Tweede Grindle opnieuw een aanrader

Naar catalogus
Naar catalogus

Eerlijk gezegd ging het wat langs me heen in de jaren 70, het bloederige, linkse activisme van de Rote Armee Fraktion in West-Duitsland en de Rode Brigades in Italië. Nu zouden het op de eerste plaats terroristische organisaties zijn, toendertijd werd er nog veel gezegd en geschreven over de linkse idealen waar ze voor stonden. 

In De verloren dochter speelt de ontvoering van Aldo Moro in 1978 door de Rode Brigade een grote rol. Moro werd uiteindelijk dood teruggevonden in een kofferbak, doorzeefd met kogels. Hij stond op het punt om tot president gekozen te worden en zijn dood heeft een enorme impact gehad op de Italiaanse samenleving. Van sympathie voor de Rode Brigade is geen plaats in de nieuwe thriller van Lucretia Grindle, die met Villa Triste al een zeldzaam mooi boek heeft geschreven. Wel krijg je al lezende veel mee over het Italië in de jaren 70 en hoe de terreur van de Rode Brigades kon ontstaan. 

De verloren dochter is een verhaal waarin verleden en heden elkaar afwisselen om zo steeds meer prijs te geven over die ontvoering in 1978. Grindle beheerst de flashback als geen ander en schrijft met zachte hand het verhaal van een jonge Amerikaanse studente in Florence.

Zij komt niet terug van een vakantie met een oudere man op wie ze verliefd is. Haar vader en stiefmoeder zijn vanuit de VS naar Florence afgereisd om haar 18e verjaardag te vieren en slaan alarm.  Commissaris Pallioti en inspecteur Enzo Saenz, die we kennen uit Villa Triste, hebben in eerste instantie weinig trek om op zoek te gaan naar weer zo’n weggelopen tiener, maar als ze achter de identiteit van de man komen, lijkt het romantische uitje een regelrechte kidnapping. 

Net als in Villa Triste gaat het om keuzes met grote gevolgen en opnieuw weet Grindle de lezer het boek in te trekken. Misschien is het iets minder rijk als zijn voorganger, maar dit boek mag je domweg niet laten liggen.

De Chaos van Patrick Ness beter dan De Hongerspelen

De Chaos
De Chaos

Het eerste deel van De Chaos Trilogie verscheen in hetzelfde jaar als het eerste deel van De Hongerspelen, dat is  een overeenkomst die verder niet zo veel zegt. Inhoudelijk zijn er meer overeenkomsten.

In beide verhalen groeien jongeren op in een van ons afwijkende maatschappij. Door de omstandigheden worden ze versneld volwassen en gedwongen keuzes te maken die grote gevolgen hebben.

Todd Hewitt woont in Prentissdorp, een kleine vestiging op De Nieuwe Wereld, een planeet waar kolonisten afkomstig van onze aarde een nieuw bestaan proberen op te bouwen. Al snel blijkt dat de mannen last krijgen van de Herrie, ze kunnen elkaars gedachten horen, maar ook de gedachten van alle andere wezens op de planeet. In Prentissdorp wonen alleen mannen en Todd is de laatste jongen in het dorp. Op zijn verjaardag zal hij worden ingewijd als man.

Voor het zover is ontdekt hij in het nabijgelegen moeras een stilte. Deze ontdekking zet de wereld in het dorp op zijn kop en Todd wordt gedwongen te vluchten. Hij ontdekt dat zijn kleine wereld anders in elkaar steekt dan hij dacht.

Het mes dat niet wijkt en Het donkere paradijs wordt in september van dit jaar afgesloten met Lawaai dat nooit stopt en is een regelrechte aanrader voor liefhebbers van De Hongerspelen. Vooral omdat De Chaos geweldig geschreven is en geen inzinkingen kent zoals De Hongerspelen. De gedachten van Todd tuimelen je tegemoet en daarin wint Ness het van Collins in originaliteit. Bovendien zorgt Patrick Ness voor de nodige humor naast het geweld, de psychologische machtspelletjes en Todds strijd om een beter mens te zijn dan hij is.

De trilogie is al bijna compleet en dus hoef je niet heel lang te wachten op een volgend deel. Dat is wel zo prettig.

Oorlogsverhalen – deel 2

Het voelt een beetje vreemd om dit stukje te schrijven nu het zulk prachtig weer is, want ik associeer oorlog eigenlijk altijd met winterse kou. Maar ik had jullie een vervolg op mijn eerdere blog over oorlogsboeken beloofd, dus ik doe maar even net of ik niet in de gaten heb hoe  heerlijk het buiten is! De volgende vier oorlogsboeken zijn namelijk zo mooi, die moet je gewoon lezen!

De vergeldingOm te beginnen een boek dat net uit is: De vergelding; een dorp in tijden van oorlog geschreven door Jan Brokken. 
Het speelt zich af in Rhoon, een kleine plaats vlakbij Rotterdam, in oktober 1944. Een aantal meiden uit het dorp hadden, tot grote ergernis van de rest van het dorp, een meer dan vriendschappelijke band opgebouwd met de Duitse soldaten die in Rhoon ingekwartierd zaten. Ze kwamen regelmatig samen in de woning van een weduwe in het dorp, die zichzelf en haar dochters probeerde te onderhouden met de cadeau’s die ze van de Duitsers kreeg in ruil voor haar gunsten. Na afloop van één van deze avondjes kwam een Duitse soldaat om het leven omdat er een elektriciteitskabel over de weg was gelegd. Iedereen wist meteen dat het om sabotage ging, die kabel was daar niet zomaar neergevallen. Maar niemand wist wie de dader was. De Duitsers hadden wel een vermoeden en lieten als vergelding zeven jonge mannen voor het vuurpeloton ombrengen.
Een heel intrigerend boek, omdat na al die jaren nog steeds niet duidelijk was wie de kabel daar nu neergelegd had. De schrijver, zelf opgegroeid in Rhoon, probeert de ware dader te ontmaskeren. Het boek leest soms wat staccato omdat er veel feiten en uitleg voorbij komen, maar het verhaal is heel boeiend en daarom zeker de moeite waard.

Clara's oorlogDan Clara’s oorlog, het waargebeurde verhaal van de 15 jarige Clara die in het Poolse Zolkiew woont. Wanneer de Duisters het dorp in 1942 bezetten, moet het gezin van Clara naar het Joodse getto. De familie Beck die bij hen in de buurt woont biedt het gezin de mogelijkheid bij hen in de kelder onder te duiken, samen met nog aantal andere joden waardoor er in totaal 18 mensen verstopt worden. Meneer Beck staat bekend als drinker, versierder en antisemiet en vormt daardoor een goede dekmantel. Wanneer de oorlog ten einde loopt wordt het huis tot overmaat van ramp gevorderd door de SS’ers. Gelukkig mag de familie Beck gewoon in het huis blijven, zou het hen lukken alle onderduikers in leven te houden?
De jonge Clara houdt gedurende de lange jaren onder de grond een dagboek bij en aan de hand daarvan is dit mooie en ontroerende boek ontstaan.

Terugkeer ongewenstOorlogsverhalen zijn altijd indringend en vaak schokkend, maar Terugkeer ongewenst van Charles Lewinsky is echt een ontzettend goed voorbeeld van de onrechtvaardigheid van die vreselijke oorlog. De titel zegt het al, en hoe kúnnen mensen zo over elkaar denken? Nog lang nadat ik het boek uit had zat ik te zieden, waarom moest dit nou? Lewinsky, bekend van Het lot van de familie Meijer is een fantastisch verteller waardoor hij het voor elkaar krijgt zelfs regelmatig een lach op mijn gezicht te toveren tijdens dit verhaal, ook al speelt het in de door de Duisters gecreëerde hel Theresienstadt. De joodse acteur en regisseur Kurt Gerron wordt door de kampcommandant bevolen een propagandafilm te maken over het kamp, die bekend wordt onder de naam  ‘Der Führer schenkt den Juden eine Stadt’.  De bedoeling van deze film was dat de Duitsers aan de rest van de wereld konden laten zien hoe goed de joden het wel niet hadden in de concentratiekampen. Er staat een stukje van de film op YouTube, maar ik heb het na een paar minuten weg geklikt. Ik kon er gewoon niet langer naar kijken, na het lezen van dit boek. Ik werd gewoon woest! Wat een vreselijk toneelstuk!
Het einde van het boek had ik wel een beetje verwacht, maar ik zag het niet aankomen waardoor het me meer schokte dan ik had gedacht. Terugkeer ongewenst, vreselijke woorden, maar toch een prachtig boek.

Het geluid van de nachtTenslotte Het geluid van de nacht van Maria DuenasEen prachtige oorlogsroman waarin zowel de Spaanse burgeroorlog als de Tweede Wereldoorlog een rol spelen.
We volgen Sira Quiroga die haar werk in een bekend naaiatelier in Madrid achter zich laat om een nieuw leven op te bouwen in Marokko. Wanneer haar geliefde er met haar geld vandoor gaat en haar met grote schulden achterlaat, probeert Sira in de Spaanse enclave Tétouan weer op te krabbelen door onder een schuilnaam een eigen naaiatelier te beginnen. Op advies van de mede-eigenaar presenteert ze zichzelf als couture ontwerpster waardoor ze een belangrijke en rijke clientèle opbouwt. Eén van haar invloedrijke cliënten vraagt haar, wanneer de Tweede Wereldoorlog uitbreekt, terug te keren naar Madrid om daar als geheim agent aan het werk te gaan. Sira opent daar een goedlopend naaiatelier waar ze voornamelijk de vrouwen van hoge Duitse officieren ontvangt en probeert hen vertrouwelijke informatie te ontlokken.
Een superspannend en meeslepend verhaal!

Tot zover mijn aanraders wat betreft oorlogsverhalen. Ik heb er nog meer gelezen en er zullen ook nog wel meer volgen, dus wie nog meer tips wil kan mij altijd vragen! 🙂

Moderne western leest als een trein

Urban Waite
Urban Waite

Urban Waite kreeg goede recensies voor zijn debuut Bloedrood is de nacht. Niets te verliezen is zijn tweede en speelt in hedendaags New Mexico, maar doet in alles denken aan een klassieke western. De verzengende hitte van de woestijn, de kroeg waar oliewerkers zich volgooien, een sheriff die last heeft van een burgermeester met te veel eigendunk, een bende en een echte outlaw.

De outlaw is Ray die na tien jaar terug keert naar zijn geboorteplaats. Hij werkt als huurmoordenaar voor een drugskartel en wil uit dat leven stappen als zijn baas hem nog een laatste opdracht geeft. De opdracht loopt helemaal uit de hand en Ray wil wraak nadat hem duidelijk wordt wat zijn baas al die jaren geleden heeft gedaan.

Waite hanteert een ingehouden stijl en verteltrant die goed past bij het verhaal waarin wraak en loyaliteit op elkaar botsen in een mooie climax. Waite schreef een rechttoe rechtaan thriller, die door zijn wisselend perspectief en de voortdurende dreiging van onheil, lekker leest in je strandstoel. Rest alleen de vraag of de uitgever het boek heeft gelezen want die kraaien op de voorkant slaan als een tang op een varken.

Echte feel-good romans

Soms heb je van die dagen dat je gewoon even een fijn boek wilt lezen. Geen moord en doodslag, geen verdriet en ellende, nee, gewoon een lekker, makkelijk lezend verhaal. Met een vleugje spanning, wat romantiek en misschien wat geheimzinnige onderdelen, maar niet al te ingewikkeld. Zo eentje die je met een zucht van voldoening uitleest. Laat ik daar nou net weer een paar van gelezen hebben. Echt van die boeken die je een vriendin zou aanraden. Bij deze dus!

De vuurtoren van ConnemaraOm te beginnen De vuurtoren van Connemara van Santa Montefiore. Een bijzonder boek, omdat het verhaal deels beschreven wordt vanuit een wel heel ongebruikelijk personage; namelijk de geest van de overleden Caitlin Macausland. In eerste instantie kun je bijna niet anders dan medelijden hebben met deze door iedereen geliefde vrouw, die op jonge leeftijd overlijdt en haar man en twee kleine kinderen achterlaat. Maar wanneer het verhaal zich ontvouwd begin je toch te twijfelen, was ze wel zo volmaakt als ze leek?
Een heerlijk feel-good boek, waarvan de plot je als lezer al snel duidelijk wordt, maar dat maakt niets uit. Het is een fijn verhaal met gelukkig toch een paar verrassingen op het eind. ‘De zomer is niet compleet zonder een nieuwe roman van Santa Montefiore.’ schrijft weekblad Margriet en dat ben ik helemaal met ze eens!

Het meisje op de rotsenDan Het meisje op de rotsen van Lucinda Riley. Dit boek vond ik in de bibliotheek van Joure op de tafel met ‘aanraders van onze leden’. Hier kunnen bibliotheekbezoekers de boeken neerleggen die ze erg goed vonden. Een leuk snuffelplekje voor wie even niets kan vinden, dat blijkt wel. Want wat is Het meisje op de rotsen een mooi boek zeg!
Op een meeslepende manier wordt verteld hoe twee families jaren geleden met elkaar verbonden raakten. En nu, zo’n 30 jaar later, lijkt de geschiedenis zich te herhalen.
Een bijzonder verhaal met onverwachte gebeurtenissen, soms een beetje te mooi om waar te zijn. Gelukkig is dat helemaal niet storend voor het verhaal, sterker nog, het past er wel bij.

De vertrouwelingTenslotte dan nog De vertrouweling van Kate Morton. Wat een fijn boek zeg! Er zat helemaal niets voorspelbaars in dit boek, en het einde van het verhaal zag ik al helemaal niet aankomen. Super!
Ik ga er verder niets over zeggen, want dit is echt zo’n boek dat je als lezer helemaal zelf moet ontdekken, dan geniet je het meest!

Zodra ik dit boek uithad heb ik meteen nog een titel van deze Kate Morton aangevraagd, want allemensen, wat kan zij mooi schrijven zeg. Ik zag in de catalogus dat ze in ieder geval nog drie boeken geschreven heeft, dus ik kan nog even vooruit, gelukkig maar! 🙂

Drie heel verschillende boeken dus, maar ze hebben één ding gemeen: ik heb van allemaal evenveel genoten!

Apps voor lezers – deel 2

vakantiebieb-lezerDe lancering van de Vakantiebieb-app – waarover straks meer – is een mooie gelegenheid om een vervolg te schrijven op het blogbericht van een jaar geleden.

Eerst nog even over de apps die vorig jaar aan de orde kwamen.
Vorig jaar meldden we dat al heel veel bibliotheken aangesloten waren bij de app de Bibliotheek en dat Friesland hopelijk snel zou volgen; een jaar later is het nog steeds niet zo ver. We blijven hopen… Zodra deze app beschikbaar is voor bibliotheekleden in Friesland laten we dat uiteraard weten. Een tip voor wie toch graag de catalogus of Mijn menu snel bij de hand wil hebben:  maak gewoon een webclip.
Het lijkt erop dat Literair Thriller magazine en de Vertragingsapp niet meer bijgewerkt worden.

Dan nu een overzicht van nieuwe apps. We beginnen heel chauvinistisch met apps van de Bibliotheken. Sinds de vorige versie zijn er maar liefst drie interessante biebapps gelanceerd: VakantieBieb, LuisterBieb en de app eBook Selectie.

VakantieBiebVakantieBieb
Deze gratis app verschijnt net op tijd voor de zomervakantie. Hiermee kun je een keuze maken uit zo’n 55 e-books, verdeeld over allerlei genres. Dit zijn vrij recente titels; Zes jaar van Harlan Coben stamt zelfs uit 2013. Na het downloaden blijven de boeken beschikbaar voor de duur van de vakantieperiode, dus een internetverbinding is niet nodig. Wat wel nodig is: een tablet of smartphone. De boeken kunnen niet op een e-reader worden gezet. In de herfst- en kerstvakantie wordt de VakantieBieb-app weer actief, nu met 15 titels per keer. Meer lezen en (snel) downloaden op vakantiebieb.nl.

LuisterBiebLuisterBieb
Deze gratis app is geschikt voor iPad, iPhone en Android. De LuisterBieb-app bevat rechtenvrije luisterboeken in allerlei genres. Bovendien kun je een groot aantal hoorcolleges van diverse Nederlandse universiteiten beluisteren, evenals interviews en lezingen. Vanaf het najaar van 2013 zullen er een groot aantal rechtendragende titels aan de LuisterBieb-app toegevoegd worden die alleen beschikbaar zijn voor leden
Het grote voordeel van de LuisterBieb-app is dat je voor het beluisteren geen internetverbinding nodig hebt. Na het downloaden blijven de luisterboeken beschikbaar. De boeken nemen wel enorm veel ruimte in beslag, al gauw een paar honderd MB per boek …

eBook-selectieApp eBook Selectie
Deze app met een selectie van rechtenvrije Nederlandstalige e-books is samengesteld door Bibliotheek.nl en geschikt voor de iPad. De boeken zijn overigens ook op de website te downloaden. Strikt genomen is dit een overbodige app, want rechtenvrije boeken kan iedereen zelf opscharrelen. Toch is het plezierig dat de Nederlandstalige pareltjes netjes bij elkaar aangeboden worden. Op dit moment staan er 1047 titels in de lijst en het is leuk daar eens in te snuffelen.

Meer boekenapps

Leestips appLeestips
Deze app voor Havo- en VWO-leerlingen hoort bij een lesmethode van uitgever Thieme Meulenhoff en geeft een overzicht van boeken die voor de lijst gelezen kunnen worden. Leerlingen kunnen zoeken op naam, categorie, genre, omvang (niet onbelangrijk bij lijstboeken), tijdvak en populariteit. Het is mogelijk waardering en recensies toe te voegen. Verder is er een handige lijst met alle mogelijke literaire begrippen. Helaas linken de boektitels naar bol.com en niet naar de bieb…   De app is gratis en beschikbaar voor iPhone en Android.

ShelflookShelflook
Dit is een vreemde eend in de bijt. Zie je iemand langs de bibliotheekkasten lopen met zijn iPad gericht op de boeken, dan zou het zomaar kunnen dat deze lezer de ShelfLook-app gebruikt. Wie moeite heeft met het lezen van de boektitels vanwege nekklachten kan met behulp van deze app de titels lezen zonder opzij te kijken. Wat de app doet, is eenvoudigweg het beeld een kwartslag draaien…
Lees meer over Shelflook

Audiobooks

Audiobooks
Wie geen problemen heeft met de Engelse taal, of juist wil oefenen in het luisteren, kan via de app Audiobooks – zo te zien alleen voor Apple –  een enorme voorraad luisterboeken aanleggen. Er is inmiddels ook een Franse versie.

Literaire routesLiteraire wandelroutes
Literaire Routes is een app voor iPhone en  Android smartphones, ontwikkeld door het Letterkundig Museum. Wandelaars worden langs locaties uit het leven van schrijvers en dichters en hun boeken gevoerd. Met deze app komt de literatuurliefhebber meer te weten over de belangrijkste literaire plekken in Nederland. Is er iemand onder onze lezers die deze app gebruikt? Ik heb hem niet getest.

Boekenapps voor kinderen
De bibliotheek zou de bibliotheek niet zijn als ze niet kwam met een overzicht van apps. In dit geval van boekenapps voor kinderen. Handig voor wie door de bomen het bos niet meer ziet.

Hebben we nog interessante apps gemist? Laat het ons weten, dan nemen we die wellicht op in de volgende versie van dit app-overzicht!

Kronkelpad van Joubert maakt alle verwachtingen waar

In mijn blog over oorlogsverhalen had ik het al over Irma Joubert, schrijfster van onder andere Het meisje uit de trein. Haar boeken Het kind van de rivier en het daarbij horende parallelverhaal Pontenilo waren schitterend, en ik keek vol verwachting uit naar het vervolg. Vlak voor mijn vakantie lag hij in de bieb: Kronkelpad. Wat een perfecte timing, want Joubert schrijft van die heerlijke romans, ideaal voor op vakantie! Alleen die voorkant al, dan heb je toch meteen zin om in je ligbed neer te ploffen en lekker te lezen?

KronkelpadIn dit laatste boek over de vrienden in Zuid- Afrika worden alle verhaallijnen uit de eerdere boeken afgerond. Dit keer vanuit het perspectief van Lettie Louw, de dochter van de dokter. Ik moet eerlijk zeggen dat ik dit personage al bijna vergeten was uit de eerdere boeken, omdat ze daarin maar een kleine rol had. Maar dat maakt helemaal niets uit, want Joubert sleept je meteen vanaf het begin weer helemaal mee in haar verhaal en je hebt als lezer het gevoel dat je thuiskomt.
Ik wilde ontzettend graag weten hoe het verder ging met Marco Romanelli en zijn joodse vriendin Rachel. In het vorige boek konden we lezen dat zij na het aanbreken van de oorlog onderdoken in een grot in de bergen, met een zware winter voor de boeg. Ik moest gewoon weten hoe dit afgelopen was en gelukkig pakt Joubert de draad van dit verhaal weer op. Hoe triest het ook is.

Ook van alle andere personages die we kennen uit Kind van de rivier en Pontenilo krijgen we te horen hoe het hen vergaat in het leven. Iedereen komt nog even aan bod en hoeveel mensen het ook zijn, het is geen moment verwarrend. Je weet als lezer nog precies wie iedereen is en zijn of haar verhaal kun je ook zo weer oproepen. Dat vind ik echt heel knap van Joubert.
Het boek eindigt met een deel waarin al de hoofdpersonen inmiddels in de zestig zijn. Een mooie en complete afronding van een groot aantal prachtige verhalen.

In de ban van Heel Holland Bakt

zomertaart
zomertaart

Bent u ook zo in de ban van het programma Heel Holland Bakt? En leeft u ook zo ontzettend mee als Martine Bijl roept: nog 10 minuten! Kandidaten voor het ovenraampje, de dwingende blik richting taart. Is het baksel al gaar, wordt het niet te donker? Wie zelf wel eens bakt weet dat het altijd weer spannend is hoe iets uit de oven komt. Gister nog bakte ik een Clafoutis met een recept uit het tijdschrift Flair. Er stonden afmetingen bij voor de ovenschaal en daar klopte dus helemaal niks van. Was ik maar op mijn intuïtie afgegaan dan had ik meteen een andere vorm gekozen. Maar nee, de eerste keer volg ik een recept altijd letterlijk en dat was dom in dit geval. Jammerlijk mislukt dus. Maar vorige week bakte ik een zomertaart uit de Libelle en dat was een topper. Niet moeilijk, lekker en met veel zomers fruit. Het resultaat ziet u op de foto.

En zo bakken de kandidaten de ene keer de sterren van de hemel maar bakken ze er ook wel eens niks van. De aflevering van deze week met de hartige recepten was voor veel kandidaten pittig. Juryleden Robèrt van Beckhoven en Janny van der Heijden hebben een zware taak nu er steeds meer kandidaten afvallen en ze allemaal hun eigen kwaliteiten hebben. Evert bijvoorbeeld met zijn simpele perfectie. En we gaan Emma volgende week missen met haar nonchalante manier van bakken en haar vrolijke lach. Maar … de overgebleven kandidaten zorgen vast weer voor een spannende uitzending.

Wilt u zelf aan de slag dan zijn er in de bieb natuurlijk heel veel leuke, mooie en lekkere recepten te vinden in de kook- en bakboeken. Bent u een beginner dan is ‘Het lekkerste kinderbakboek’ een heel handig boek om te kijken of bakken wat voor u is. Het boek geeft duidelijke beschrijvingen en recepten en veel voorbeeld foto’s dus het kan bijna niet mislukken. Ik zou zeggen: zet ‘m op en wie weet staat u volgend jaar in de finale van Heel Holland Bakt.

Hosseini doet het weer

Naar de catalogusToen een aantal jaar geleden de boeken ‘de Vliegeraar’ en ‘Duizend schitterende zonnen’ verschenen, was Khaled Hosseini in één klap populair. Iedereen had het over deze boeken, en ze gingen als warme broodjes over de toonbank.
Ik werd natuurlijk ontzettend nieuwsgierig en nu er zoveel gezegd en geschreven werd over deze boeken, wilde ik zelf ervaren of ze inderdaad zo bijzonder zijn. En ja, dat zijn ze.

Vlak voor ik op vakantie ging zag ik dat er een nieuw boek van Hosseini uit was; ‘En uit de bergen kwam de echo’. Die paste nog net in de koffer en man, wat ben ik daar blij om! Dit is echt een prachtig boek, een aanrader voor de vakantie!

Het verhaal begint in 1952, in een klein dorp in Afganistan. Hier maken we kennis met de jonge Abdullah en zijn zusje Pari van drie jaar, met wie hij een heel goede band heeft. Het leven op het platteland is zwaar en hun vader pakt ieder baantje aan dat hij kan krijgen om de touwtjes aan elkaar te kunnen knopen. Wanneer zijn vrouw weer in verwachting is en er een heel zware winter voor de deur staat, neemt hij een moeilijke beslissing die de levens van Abdullah en Pari voor altijd zal veranderen.

Hierna maakt het verhaal een sprong in de tijd, waarna je als lezer meegesleept wordt in de levens van verschillende personages, die allemaal op de één of andere manier met elkaar te maken hebben. Hosseini weet op een bijzonder knappe manier deze verhalen zo te schrijven dat je ieder personage goed leert kennen, zonder dat het verhaal verwarrend wordt. Hoe Hosseini het doet weet ik niet, maar hij krijgt het voor elkaar mij mee te nemen van 1952 tot de 21ste eeuw, en van Afganistan, naar Parijs, Amerika en het Griekse eiland Tinos, en wel op zo’n manier dat ik het boek onmogelijk aan de kant kon leggen. Je moet gewoon weten hoe dit afloopt!

Het perfecte boek voor lange, warme zomerdagen. Reserveer een dagje voor jezelf, installeer je ’s ochtends in een ligstoel in de zon en wanneer je dan ’s avonds de laatste bladzijde omgeslagen hebt, blijf je nog even lekker nagenieten in je eigen wereldje. Want dat doet dit boek met je. Heerlijk!

Chapeau voor Ventoux

Ventoux
Ventoux

Je ziet ze veel, mannen van boven de veertig in strakke wielerkleding met een helm op het kalende hoofd. Rijdend op een lichtgewicht fiets, met een iets te breed achterwerk en in hun hoofd de gedachte dat ze eerder hadden moeten beginnen dan had het nog iets kunnen worden met dat fietsen. Wielrennen, de verlate droom.

Jaren geleden bezat ik een oranje racefiets, geen idee van welk merk. Nadat ik het rijwiel zes dagen in bezit had werd er vanuit Rinke’s Koffiebar in Sneek een tijdrit georganiseerd over de smalle weg bij de Potten. Hans B., de betere sportman, bezat als altijd meer dan genoeg zelfvertrouwen om met mij een weddenschap aan te gaan om de snelste tijd. Inleg 10 gulden. De ochtend van de tijdrit was het de tweede keer dat ik op m’n oranje fiets zat, toen nog gewoon in een voetbalbroekje. De eerste keer worstelde ik met de versnelling, de tijdrit begon ik daarom in het zwaarste verzet, hoefde ik daar niet mee bezig. Zes kilometer verder ik was 10 gulden en droge worst rijker. De worst was voor de zesde plaats en voor Hans als troost, want droge worst is aan mij niet besteed. Hans kom ik zo nu en dan weer tegen en veel lijkt er niet veranderd op zo’n moment.

Ventoux van Bert Wagendorp gaat over vriendschap en wielrennen. Een boek dat je terugbrengt naar je eigen jeugd en feilloos vertelt waarom vriendschappen jaren later nog net zo helder zijn Alsof je op de fiets stapt en de jaren wegtrapt. Chapeau al is het eind een beetje te veel eind goed, al goed.