Nooit te oud voor de liefde

Last Tango in Halifax
Last Tango in Halifax

Met de hulp van hun kleinzoons maken de 70 jarige Alan en Celia elk een profiel aan op Facebook. Vierenvijftig jaar eerder waren ze verliefd op elkaar, maar voordat ze durfden te vertellen wat ze voor elkaar voelden, verhuisde Celia van de ene op de andere dag naar een andere stad. Het briefje dat Celia nog snel had geschreven voor Alan gaf  ze aan Eileen. Dat briefje heeft Alan nooit gekregen want Eileen was op haar beurt verliefd op Alan, waar ze later mee trouwde.

Via Facebook vinden ze elkaar weer en nu ze weduwe en weduwnaar zijn, staat niets een hernieuwde verliefdheid in de weg, ondanks de verschillende milieus en bijbehorende opvattingen waarin ze al die jaren hebben verkeert. Behalve hun dochters dan, die elk op hun eigen manier worstelen met (liefdes-)problemen en niet goed weten wat ze met hun puberouders aanmoeten.

Last Tango in Halifax is een heerlijke serie met geweldige acteurs. Derek Jacobi, bekend van I, Claudius en Cadfael, en Anne Reid, Coronation Street, spelen de sterren van de hemel, maar alle rollen zijn goed bezet. De dialogen zijn geweldig en laat het maar aan de Britten over om humor te vinden in het alledaagse. Vier sterren voor deze tv-serie, waarvan het tweede seizoen al uitgezonden is door de BBC.  En dat is goed nieuws.

Een ongezonde sfeer in het ziekenhuis

Reserveer het boekHoewel de medische thriller De Ingreep alweer het 5e boek is van Carla de Jong, is het voor mij een eerste kennismaking, met dank aan – alweer – de Leesditboek-app.

Psychologe Mensje Kramer moet even iets overwinnen als ze een baan krijgt aangeboden in het ziekenhuis waar ze net een ingrijpende borstoperatie heeft ondergaan. Ze gaat deel uitmaken van een team dat communicatietraining gaat geven aan de artsen. Dit team staat onder leiding van Rita Jansen, die als verborgen agendapunt heeft: zoveel mogelijk van de oude garde eruit werken. Mensje komt al gauw met haar in conflict.  Als er een slachtoffer valt zijn er meerdere verdachten, waaronder Mensje zelf.
Meer kan ik niet van de inhoud verklappen zonder de spanning weg te nemen.

We lezen vanuit het perspectief van verschillende personages en leren zo hun motieven en moeilijkheden kennen. Soms krijgen we dezelfde gebeurtenis nogmaals voorgeschoteld, met een sprongetje in de tijd en vanuit de beleving van een andere persoon. Het is knap dat de schrijfster kans ziet om zo begrip te kweken voor de verschillende spelers op het veld, zelfs voor de man die in staat is zijn moeder te vermoorden. Het rechercheteam wordt voor de verandering neergezet als een plezierig, prima op elkaar ingespeeld stel collega’s.

Een goed doortimmerd verhaal, voldoende spanning en diepgang, sympathieke personages met de nodige zwakheden én de nodige mooie en soms humoristische vondsten maken De ingreep tot een aangename leeservaring. Het nawoord lijkt te wijzen op een volgend boek met Mensje Kramer. Dat zou fijn zijn, je raakt op haar gesteld.

Naar de website van Carla de Jong

What happens in Wayward Pines, stays in…

Wayward Pines
Wayward Pines

Schrijver Blake Crouch is iemand die je zo op een festival als Castlefest of de Elf Fantasy Fair kunt tegenkomen. Zo’n zachtaardige jongen, met paardenstaart, een voorliefde voor varken aan het spit en een stapel boeken in zijn tas om te laten signeren door de aanwezige schrijvers. Grote kans dat festivalbezoekers juist voor hém in de rij zullen staan.

Blake mocht als jongen van 12 van zijn ouders de legendarische serie Twin Peaks zien op de tv, een ervaring die zijn leven veranderde en die de aanleiding was voor de Wayward Pines-trilogie. De vreemde sfeer, het kwaad dat rondwaard in Twin Peaks en het contrast met het doodgewone dorpsleven, is duidelijk de inspiratie tot deze trilogie.

In het eerste deel Verloren komt Secret Service agent Ethan Burke bij na een auto-ongeluk. Langzaam herinnert hij zich een aantal zaken terwijl hij een klein dorp binnen strompelt. Het dorpje lijkt zo’n typisch Amerikaans plaatsje dat we kennen uit Back to the Future of, inderdaad, Twin Peaks. Er is iets grandioos mis in het dorp en Burke komt er langzaam achter wat er aan de hand is.

Crouch geeft je als lezer geen moment rust, met hem razen we de berg op en af om pas te remmen voor een groot hek waarop staat LEVENSGEVAARLIJK.
Denk je in eerste instantie dat je in een doorsnee thriller bent beland, lijkt het even later of Stephen King het boek heeft overgenomen om te eindigen in een ouderwets science fiction avontuur. Verloren leest als een trein en is zo onderhoudend dat je niet kunt wachten op Verbeten.
De titel van het blog heeft een geheel andere lading dan het aloude What happens in Vegas, stays in Vegas, maar daar kom je wel achter.

Voor liefhebbers van Twin Peaks, Lost, Planet of the Apes enz. enz.

Pageturner Project Persefone

Michelle Gagnon - Project Persefone
Michelle Gagnon – Project Persefone

Het Persefone Project dendert meteen je huiskamer in met een ontsnapping.

Straatmeid Noa wordt wakker op een operatietafel met een infuus in haar arm en pijn in haar borst en het besef dat er iets vreselijk mis is. Ze gaat er vandoor, achtervolgd door gewapende mannen.

Rijkeluiskind Peter snuffelt door zijn vaders bureauspullen en vindt een map met de naam Persefone. Nieuwsgierig begint hij op internet te zoeken naar meer info, maar zoekt te diep en even later ligt hij op de grond in bedwang gehouden door een spierbundel met zonnenbril. Foute boel.

GoedgekeurdMichelle Gagnon  heeft met Project Persefone een adrenaline-thriller geschreven in drie delen. Het experiment is het eerste deel, het tweede deel Het verzet is ook al uit.
Project Persefone is een lekkere uitzondering in de Young Adult. Geen fantasy, geen dystopie maar thrillende actie in een pageturner vol machtsmisbruik, twijfelachtige farmaceutische bedrijven, hackende jongeren, moord en een voorzichtig ontluikende verliefdheid, want het blijft wel Young Adult.

Kortom uit die smartphone en vlucht mee met Noa en Peter.