Doen met je leven wat je wilt

Tom Rachman
Tom Rachman

Laat ik maar meteen beginnen met de conclusie. De opkomst en ondergang van grootmachten van Rachman is het mooiste boek dat ik heb gelezen in 2014. Een leeservaring als Rolf Lappert’s Naar huis zwemmen en Paul Murray’s Skippy tussen de sterren.

Afwisselend lees je over Tooley Zilberberg als ze 10 is in 1988, 20 in 1999 en 32 in 2011. Het verhaal begint in haar antiquarische boekhandel in een klein plaatsje in Wales, waar ze haar dagen vooral lezend doorbrengt en luistert naar de monologen van haar assistent Fogg. Daarna springt het verhaal voortdurend heen en weer in de tijd en lees je over het bijzondere leven van Tooley.

In 1988 verhuist ze met haar vader naar Bangkok, de zoveelste verhuizing in haar jonge leven. In 1999 is haar vader buiten beeld en slijt ze haar dagen met Humphey in New York. Humphrey is een gevluchte Rus die in een prachtig neergeschreven accent Tooley op de hoogte brengt van het werk van de grote denkers. Doen met je leven wat je wilt, is het motto van Humphrey en Tooley lijkt dat te omarmen. Daarnaast spelen de charismatische Venn en de onrustige Sarah een grote rol in haar leven. Met z’n vieren wisselen ze regelmatig van woonplaats en Rachman weet een lekkere spanning op te bouwen rond het raadselachtige waarom en welke rol de mensen om haar heen spelen. Daar meer over vertellen zou zonde zijn.

Met veel humor, prachtige zinnen, mooie wijsheden en intrigerende personages schuift Rachman de puzzel ineen. De grootmachten in de titel refereert aan de op handen zijnde grote veranderingen in de wereld op dat moment, maar zeker ook aan de grootmachten in haar leven.

Als Tooley 10 is leest ze graag klassieke schrijvers als Dickens. Ze leest haar boeken nooit uit. Liever bladert ze tientallen bladzijden terug omdat ze langer in het leven van de hoofpersonages wil blijven. Dezelfde aandrang kreeg ik toen het einde van het boek naderde.

Criminele handleiding

Malcolm Mackay
Malcolm Mackay

Malcolm MacKay is geboren in Stornoway op Lewis, één van de eilanden van de Hebriden en schrijft over misdaad in Glasgow. Peter May is geboren in Glasgow en schrijft over de misdaad op Lewis. Heeft niks met de eventuele waardering van de boeken* van MacKay of May te maken, maar ik vind het wel een leuke connectie.

Connecties, dat is waar het om draait in de thrillers van MacKay. Criminele connecties. Calum MacLean is een freelance huurmoordenaar. Zijn opleiding heeft hij gekregen van Frank MacLeod, die verbonden is met het imperium van Peter Jamieson. Frank, huurmoordenaar op leeftijd, ligt met een gebroken heup in het ziekenhuis. Als vervanger wordt Calum gevraagd een kleine drugsdealer uit te schakelen, de Lewis Winter uit de titel. Lewis is verbonden met een opkomende drugsdealer die een bedreiging vormt voor Jamiesons koninkrijkje.

Na de onvermijdelijke moord komt de onconventionele hoofdinspecteur Michael Fisher in beeld. Nauwgezet volgen we alle hoofdpersonen in een kraakhelder plot, waarin de spanning langzaam wordt opgebouwd. Door de overpeinzingen en de overwegingen van de hoofdpersonen schotelt MacKay ons a.h.w. een handleiding voor criminele activiteiten voor. Origineel en authentiek. De onvermijdelijke dood van Lewis Winter is het begin van de Glasgow-trilogie, die in Hoe een moordenaar zijn verdiende afscheid krijgt een vervolg heeft.

Een aanwinst in het thrillerlandschap dat er maar al te vaak voorspelbaar uitziet. Ik durf zelfs te beweren dat Peter R. de Vries weinig bezwaar kan hebben tegen dergelijke fictie.

* ik ben fan

Vivaldi Recomposed

mijnboek
Marion Dijkstra

Een prachtige herschreven uitvoering van Vivaldi’s Four Seasons: Vivaldi Recomposed. Deze was dinsdagavond 9 september te horen en te zien in De Wereld Draait Door. Herschreven door Max Richter en gespeeld door o.a. topviolist Daniel Hope.
Klik op onderstaande filmpje en luister naar de adembenemende uitvoering.

Eigenlijk lijkt dit qua sfeer weer een beetje op Canto Ostinato van Simeon ten Holt:
Sluit je ogen en droom mee!

Schuldig of onschuldig

Jennifer Dubois - Radslag
Jennifer Dubois – Radslag

In 2007 werd Amanda Knox tot 28 jaar gevangenisstraf veroordeeld voor de moord op Meredith Kercher. Na vier jaar werd ze in hoger beroep vrijgelaten. Inmiddels zijn er nieuwe feiten boven water gekomen die de Italiaanse justitie ervan heeft overtuigd dat Knox betrokken is bij de moord op Kercher. De zaak heeft wekenlang voor de nodige beroering gezorgd in de pers. Is ze schuldig of onschuldig? Grote rol hierin speelde het uiterlijk van Knox en haar gedrag na haar arrestatie. Regisseur Michael Winterbottom maakte een film over deze zaak, onder de veelzeggende titel The Face of an Angel.

Jennifer duBois schreef met Radslag een meeslepend verhaal gebaseerd op deze zaak. Lilly Hayes is een wat naïeve jonge vrouw die een jaar in Buenos Aires gaat studeren. Ze woont op kamers in een huis samen met Katy. Deze twee liggen elkaar niet zo. Als Katy wordt vermoord is Lily de hoofdverdachte. Het boek volgt verschillende personages in de periode voor en na de moord. DuBois geeft de gedachten en emoties meesterlijk weer van de vader van Lily, haar vriend en de aanklager. De grootste kracht ligt echter in haar beschrijving van Lily’s gedrag en gedachten. Na lezing is het niet duidelijk of zij de moord heeft gepleegd, net zoals in de zaak rond Amanda Knox. Dat laat je als lezer niet gefrustreerd achter. Integendeel, Radslag houdt je bijna 400 bladzijden gevangen in een psychologisch uitgesponnen web.

Trailer van The Face of an Angel:

Nieuwe rotsige detectives

Jean-Luc Bannalec
Jean-Luc Bannalec

Eerder schreef ik over de boeken van Domingo Villar en Peter May. Detectives die respectievelijk spelen in Galicië en op de Hebriden, waarin de omgeving een even belangrijk personage is als de politieman van dienst. Rotsige detectives vol storm, regen en gevaarlijke rotspartijen. Maar vooral een stugge bevolking, die generatie op generatie het hoofd letterlijk boven water probeert te houden in een vijandige omgeving. Tot mijn grote plezier hebben we er weer twee bij.

Frode Granhus
Frode Granhus

Bretonse verhoudingen speelt in het dorp Pont Aven aan de zuidkust van Bretagne. De 91-jarige Pierre-Louis Pennec, eigenaar van Hotel Central, wordt doodgestoken gevonden in het resaturant van zijn hotel. Einzelgänger commissaris Dupin komt er al snel achter dat er van alles broeit in het dorp. Het stormt maar een keer in het boek, maar de sfeervolle beschrijvingen van het dorpse leven en de eigenzinnigheid van de inwoners, maken het boek een plezier om te lezen. Kortom een klassieke detective met een verdwenen schilderij en veel gepuzzel. Aardig om te weten is dat de schrijver Duits is, maar afwisselend woont in Duitsland en Frankrijk. Het boek was in Duitsland een bestseller.

Stormnacht van Frode Granhus is een stuk grimmiger. In het dorpje Reine op de Lofoten in het noorden van Noorwegen leken dramatische gebeurtenissen van vijftig jaar geleden voorgoed begraven. Een aardverschuiving legt het skelet bloot van een jongen. Inspecteur Rino Carlsen bijt zich vast in deze zaak waarin kindermishandeling en wreedheid zich kunnen meten met de orkaan Andrea die in de grote finale de golven huizenhoog opjaagt. Stormnacht is het tweede boek van Granhus met Carlsen in de hoofdrol en regelmatig kreeg ik het koud terwijl buiten de zon zorgde voor een aangename temperatuur van 21 ºC.