Wat als je de toekomst kan veranderen?

Claire North
Claire North

Op zijn sterfbed in zijn elfde leven krijgt Harry August van een zevenjarig meisje de boodschap dat de wereld steeds sneller vergaat. Harry is een van de zeldzame mensen die sterft en opnieuw wordt geboren in hetzelfde leven. Daarbij behoudt hij de herinneringen aan zijn vorige levens.

De mensen met dezelfde last of gave hebben contact met elkaar in Cronusclubs, verspreid over de gehele wereld. Belangrijk uitgangspunt van de clubs is dat er niet mag worden ingegrepen in het dagelijkse leven omdat dan het verloop van de tijd en daarmee de toekomst kan veranderen. Met de boodschap wordt duidelijk dat iemand zich hier niet aan houdt en dat het aan Harry is om hier al dan niet wat aan te doen.

North schreef onder de naam Catherine Webb fantasy en begeeft zich met dit boek op overtuigende wijze in de wereld van de science fiction. De schrijfster confronteert je met filosofische en psychologische kwesties zoals een klassieke SF-schrijver als Arthur C Clarke deed. Dit is geen SF met ruimteschepen, aliens of wormgaten en actie in 3D. Dit is SF die langzaam tot je komt, je gedachten kietelt en je meesleept in de mogelijkheid van een hernieuwd leven. Wat zou je doen als je de kans kreeg om je leven opnieuw te leven?

Origineel en overtuigend. Bijvoorbeeld als je duidelijk wordt hoe er berichten uit de toekomst terechtkomen aan het begin van de 20e eeuw of eerder en andersom. Sterk geschreven. Met de mogelijkheid op een 16e leven van Harry August.

 

Het oranje van Blokker kleurt een naakt leven

Peter Middendorp
Peter Middendorp

In mijn jonge jaren voetbalde ik regelmatig tegen het tweede van Emmen. Dat was meestal op grijze zondagochtenden. Als we de plaats binnenreden met onze FRAM-bus kreeg je de indruk van een van godverlaten, groot uitgevallen dorp. Er woonden mensen, maar die zag je niet.

In dat Emmen is Middendorp opgegroeid en het autobiografisch getinte Vertrouwd voordelig speelt zich hier af. Voornamelijk in de Noorderstraat waar hij samen met zijn ouders boven een filiaal van  Blokker woont. Er is de nodige commotie ontstaan door het beeld dat de schrijver schetst van een omgeving waar een karige zon oranje schijnt. De kleur van Blokker. Hij zet dit stuk Nederland genadeloos neer. Toch is die omgeving slechts een decor als we het leven van de 16 jarige Vincent binnenstappen. Het had willekeurig welke plaats kunnen zijn. Middendorp fileert dit leven tot op het bot in een prachtig proza dat beschouwt, prikkelt en doet lachen.

Vincent sluit je als lezer niet in je hart. Hij wil vooral niet in Emmen  zijn, maar is niet bij machte om daar iets aan te veranderen. Als Vincent Peter is, dan is hij genadeloos over zijn jeugdige alter ego. Eerlijk en naakt beschrijft hij zijn niet opmerkelijke jeugd in een opmerkelijk boek, waarin de humor vooral zwart geschilderd wordt. Een aanrader, om langzaam tot je te nemen in hetzelfde tempo als het leven in Emmen.

Nog even dit. Een van godvergeten plaats, maar wel een heel goed tweede elftal had Emmen vroeger. Regelmatig reden we naar huis met een verloren wedstrijd in het hoofd en lijf. Het lezen van Vertrouwd voordelig is een soort genoegdoening voor al die grijze zondagochtenden.

Een sprookje voor de moderne vrouw

holleEen aparte titel en een bijzondere afbeelding, dat is de voorkant van het boek Juffrouw Holle in het kort. Maar dit is absoluut geen reden om het boek weer terug te zetten in de kast, wat een verrassend leuk boek is dit!
Zo totaal anders dan alles wat ik de laatste tijd heb gelezen!

Juffrouw Holle is een excentrieke dame van een jaar of zestig die ieder jaar twee stagiaires uitnodigt op haar bijzondere boerderij en kuuroord Edelweiss und Abendspeiss. Alleen die naam al, ik zat meteen met een glimlach op mijn gezicht.
De stagiaires van dit jaar zijn Olivia (Liv) en Rikka, twee meiden van begin twintig die beide niet helemaal gelukkig zijn met hun leven op dat moment. Liv, altijd in voor een feestje, heeft de ambitie om als journalist voor een grote krant te werken, maar in plaats daarvan zit ze op de redactie van de Borduurbode. Rikka studeert nog en woont samen met een paar klasgenoten, maar de perfectionistische Rikka lijkt de enige te zijn die zich met de studie bezighoudt en daar wordt ze niet blij van.

Rikka en Liv, elkaars tegenpolen, zijn dankzij het werken op Juffrouw Holle’s boerderij op elkaar aangewezen en dat is nog best ingewikkeld. Want hoe hou je het met elkaar uit wanneer die ander toch totaal niet snapt hoe de wereld in elkaar steekt?!

Een fijn boek dit, dat je doet inzien dat je echt niet de beste, de hipste, degene met de meeste vrienden of degene met de vetste baan, kortom, dat je niet perfect hoeft te zijn,  om gelukkig te worden. En dat is ook wel eens lekker om te lezen. 🙂

Klinische psychologie in zes verhalen

Tanya Byron
Tanya Byron

Tanya Byron is in Engeland bekend van haar tv-optredens als klinisch psycholoog en als co-auteur van sitcoms. Een opvallende combinatie die samenkomt in dit overweldigende boek.

In zes verhalen doet ze verslag van haar stages als student in de jaren tachtig. Haar stageplekken zijn divers, van een aidskliniek tot huisartsenpraktijk.  Met haar bedrieglijke luchtige stijl en gevoel voor humor beschrijft ze de levens van mensen in psychische nood. In haar eerste stage krijgt ze te maken met een psychopaat die haar “mooie blauwe” ogen eruit wil wippen met een mes. In een kliniek voor eetstoornissen werpt ze zich op Imogen, een intelligente meid die zichzelf aan het uithongeren is om zo haar ouders bij elkaar te houden. Een stel dat seksuele problemen heeft, praten over hun Mickey en Minnie (Mouse) als ze het over hun geslachtsdelen hebben.

Byron vertelt meeslepend. Over haar eigen twijfels. Over de relatie met haar eigenzinnige en afstandelijke mentor. Ze ontroert, maakt je aan het lachen en weet spanning op te bouwen in haar verhalen. Sommige daarvan lijken grondstof voor een psychologische thriller en doen je bijna naar adem happen.

Met een zucht legde ik het boek aan de kant, vol bewondering voor een beroepsgroep die mensen in psychische nood probeert te helpen. De variatie in stageplekken doet je beseffen waar en met wie het allemaal mis kan gaan. Een absolute aanrader voor iedereen die interesse heeft in onze psyche.

Tanya Byron over haar boek (ondertiteld):

True detective, prachtige gruwel

True Detective
True Detective

De rituele moord op een prostituee zet meteen de toon in deze 8-delige thriller. Louisiana is het broeierige decor waarin detectives Rust en Marty in 1995 deze moordzaak proberen op te lossen.

Meer dan de gruwelen die zich ontvouwen in de loop van het spannende verhaal, is de relatie tussen deze tegenpolen de grote attractie.
Rust (Matthew McConaughey) is de welbespraakte cynicus met een pessimistische kijk op de mens. Marty (Woody Harrelson) de familieman met een dubbele moraal.

De moordzaak in 1995 wordt afgewisseld met het verhoor van beide mannen in 2007. Rust is dan allang niet meer bij de politie en de magere, kettingrokende inspecteur lijkt verworden tot een kettingrokende, alcoholische woonwagenbewoner. Marty heeft zijn eigen detectivebureau en lijkt ingehaald door zijn dubbele moraal. De mannen hebben elkaar jarenlang niet gezien maar onder de druk van het verhoor schemert een verbondenheid tussen de twee.

De spanning sluimert en broeit voortdurend en de beelden van een prachtig Louisiana suggereren een klamme hel vol corruptie en kindermisbruik. Niets ten nadele van de andere acteurs, integendeel, maar McConaughey is adembenemend als gekweld man met een missie. Net zo adembenemend als de serie zelf. Niet voor zwakke magen.

Alleen op Mars

Andy Weir - Mars
Andy Weir – Mars

Een bemande Marsmissie moet vanwege een storm worden afgebroken.  Astronaut Mark Watney wordt voor dood achtergelaten, maar hij overleeft en trekt zich terug in de Hab, een soort stacaravan voor barre omstandigheden. Alleen op Mars moet hij zien te overleven tot de volgende missie, ruim 400 dagen later. In een logboek houdt Mark ons op de hoogte van zijn leven op de rode planeet.

Ondanks de vijandige omstandigheden lukt het hem als botanicus aardappelen te kweken. Als doe-het-zelf chemicus water te winnen en als veredelde automonteur een rover klaar te maken voor lange tochten. Behalve voedsel, water en zuurstof is het grootste probleem dat Mark niet kan communiceren met de Aarde. Nog afgezien van het feit dat een kleine fout al fataal kan zijn.

Mark blijkt bijzonder inventief en weet met humor zijn eenzaamheid en wanhoop te pareren. Intussen komen ze er in Houston achter dat Mark nog leeft. Eigenlijk vertel ik al veel te veel van dit lekker spannende verhaal dat door Andy Weir vaardig wordt verteld. Doorspekt met de nodige natuur- en scheikunde maar dat was voor een alfa als ik geen probleem (lees er gewoon overheen :-)).
De schrijver maakt invoelbaar hoe het is om alleen op een verre, dodelijke planeet te zitten. Dat maakt achteraf gezien van Robinson Crusoe een geluksvogel.

Het boek wordt verfilmd door Ridley Scott met Matt Damon in de hoofdrol. Daar word je als SF-liefhebber alleen maar heel blij van.