Boeken-nerds voor boeken-nerds

Martin Olczak - De Academiemoorden
Martin Olczak – De Academiemoorden

Een bekentenis. In het diepst van mijn ziel ben ik een gestaalde romanticus. De werkelijkheid kan nog zo zijn best doen, maar die opdringende realiteit glijdt van me af  zodra ik lees. Kortom, ik ben een boeken-nerd.  Dat betekent ook dat elk boek waarin een boeken-nerd een rol speelt, door mij omarmd wordt. Kwestie van vergaande indentificatie met het personage.

Een paar romans met boeken-nerds.
Het geheim van Penumbra’s Boekwinkel met een webdesigner die zich uiteindelijk tot boeken-nerd bekeert en een eeuwenoud raadsel oplost; een topper!  In De opkomst en ondergang van grootmachten ontwikkelt assistent Fogg zich tot een initiatiefrijke boeken-nerd die een antikwariaat van de ondergang redt; geweldig boek!

Nu is daar Leo Dorfman uit De Academiemoorden. De Academieleden die jaarlijks bepalen wie de Nobelprijs voor de literatuur krijgt, worden een voor een vermoord. De politie tast in het duister, maar gelukkig is rechercheur Claudia Rodriguez wars van bureaupolitiek en macho-gedrag. Ondanks een schorsing blijft ze op jacht naar de moordenaar. Al rijdt ze rond op een motor en lijkt ze een zus van Liesbeth Salander*, zonder Leo Dorfman zou ze met lege handen staan. Hij vindt dankzij zijn boekenkennis de aanwijzingen die hun dichterbij de moordenaar brengt. Dat hij dan uiteindelijk gered moet worden door Claudia doet niks af aan zijn importantie. Hooguit is het een omdraaiing van de oubollige rolverdeling waarin de sterke man vrouwen redt alsof dat de normaalste zaak ter wereld is.

De Academiemoorden is een kruising tussen Dan Brown en Indiana Jones, beetje onwaarschijnlijk maar wel goed geschreven, spannend en erg leuk om te lezen. Voor boeken-nerds en aspirant-boeken-nerds.

* zij van Stieg Larsson

Advertenties

Een perfect geheugen

Alison Gaylin
Alison Gaylin

Alison Gaylin heeft met In het donker het tweede boek geschreven rond Brenna Spector na En ze was. Brenna heeft na een traumatische gebeurtenis in haar jeugd hyperthymesia. Hierdoor herinnert ze zich in detail gebeurtenissen uit haar eigen leven. Deze aandoening kan ze gebruiken bij haar werk als private eye, maar lijkt vooral een hadicap in haar sociale leven. Probeer maar eens ruzie te maken met iemand die alles onthoudt wat je zegt.

Die gebeurtenis is de verdwijning van haar oudere zus, die in dit een rol lijkt te spelen als ze op zoek gaat naar Lula Belle, een mysterieuze webcam girl. Belle is niet zomaar een webcam girl, ze is er een met kunstzinnige aspiraties, wat mannelijke fans een excuus geeft om naar de erotische films te kijken.

Door haar soepele pen, de humor, de mooie personages (o.a. een bokkige dochter en een hengstige assistent) en het intrigerende plot heeft Gaylin er een fan bij. Moi.

De hoogbejaarde maar vitale Menahem Pressler

mijnboek
Marion Dijkstra

Nadat ik in 2013 in Eindhoven naar een Schubert recital, Die Winterreise, ben geweest, was ik heel blij deze nieuw uitgegeven cd/dvd met Menahem Pressler te ontdekken!

Menahem Pressler
Menahem Pressler

Die Winterreise werd in Eindhoven vertolkt samen met niemand minder dan Christoph Prégardien.

Het recital was zo adembenemend, letterlijk, dat bijna de hele zaal in een soort trance verkeerde, doodse stilte, ogen dicht en wat speelde en zongen ze mooi tezamen, ontroerend en zo perfect.  Een super beleving en dan nu deze cd/dvd.

Pressler is nu inmiddels 91, deze cd/dvd is opgenomen ter ere van zijn 90ste verjaardag. En dan nog zó spelen. Nu maar hopen dat er nog een paar jaar bijkomen, want het eindigt natuurlijk wel een keer.
Geniet van deze prachtige cd/dvd met een deel van het concert in Eindhoven met Prégardien!

Voor verder geïnteresseerden onderstaande websites:

Website van Menahem Pressler
Website van Christoph Prégardien
Fragmenten beluisteren via Bol.com

Liefde en schuld

Annabel Pitcher - Onder de ketchupwolken
Annabel Pitcher – Onder de ketchupwolken

Tot over m’n oren verliefd op dit boek, John Green.

Dit citaat slaat niet op dit boek maar op het boek Eleanor & Park, besproken in het vorige blog. Dat boek over de liefde tussen Eleanor en Park is origineel en ontroerend beschreven. En hoe hoog ik John Green ook heb, verliefd tot over m’n oren werd ik niet op het boek.

In Onder de Ketchupwolken schrijft Zoë brieven aan een ter dood veroordeelde ergens in een gevangenis in de VS. In haar eerste brief vertelt ze hem dat ze iemand heeft vermoord, maar toch nog steeds vrij rond loopt. Vol schuldgevoel schrijft ze over haar gevoelens voor twee jongens en over haar familie, haar zussen en kibbelende ouders.

Onder de ketchupwolken heeft veel overeenkomsten met Eleanor & Park. De sensibele beschrijving van een jonge verliefdheid in een origineel verteld verhaal, allebei Young Adult op z’n best. Maar Pitchers boek ontroert en Zoë blijft nog wel even bij je, iets wat Eleanor & Park minder heeft.
Pitcher overdonderde met haar debuut Mijn zus woont op de schoorsteenmantel. Haar tweede boek heeft dezelfde krachtige mengeling van tragiek, humor en oprechtheid en maakt nog meer indruk. Kortom, een boek waar ik tot op m’n oren verliefd op ben.

Boektrailer

Liefde in rood

Rainbow Rowell - Eleanor & Park
Rainbow Rowell – Eleanor & Park

Rainbow Rowell, een naam zoals je alleen in de VS tegenkomt, bracht haar jeugd op het platteland in armoede door. Haar moeder hield Rainbow kort, haar vader dronk maar las haar wel voor. Zelf stortte ze zich op comics van de X-Men, strips die ze in de schoolbus leende van een vriend.

In Eleanor & Park stapt de roodharige Eleanor voor het eerst in de schoolbus naar haar nieuwe school. Ze moet een plaats veroveren en komt naast Park te zitten. Langzaam ontstaat er toenadering tussen de twee, die begint met het uitwisselen van comics en overgaat in een heftige verliefdheid.
In een afwisselend perspectief lees je over hun onzekerheden, maar vooral over de twee verschillende milieus waar ze uitkomen. Park heeft een Koreaanse moeder en komt uit een liefdevol gezin. Eleanor woont onder armoedige omstandigheden met haar broertjes en zusje en haar moeder bij een “nieuwe” stiefvader. Een gewelddadige dronkenlap waar haar moeder geen tegenwicht aan kan bieden.

De beschrijving van de ontluikende liefde is op een bepaald moment wel wat langdradig, al prikkelt en spettert het wel. De achtergronden kleuren het verhaal en zorgt ervoor dat je doorleest, zodat je bij het mooi afgeronde en ontroerende eind komt.

Origineel verteld verhaal over twee buitenstaanders, een eigenzinnige, kwetsbare meid met rood haar en een stille half Koreaanse jongen die elkaar vinden in een eerste liefde. Het boek is bekroond met de Dioraphte Literatour Prijs 2015.

In de VS maken fans regelmatig booktrailers van hun favoriete boeken. Dit is eentje die met liefde is gemaakt:

Getekend door een oorlog

Johan Faber - De veteraan
Johan Faber – De veteraan

Met De veteraan heeft Johan Faber de Dioraphte Literatour Prijs gewonnen voor beste jongerenboek. Een opvallende keus omdat het Faber niet een typisch Young Adult Book heeft geschreven. Het genre dat de laatste tijd vooral gevuld wordt met  het leven na de Apocalyps. Wel heeft het boek eenzelfde beklemmende sfeer als een goede dystopie.

Meindert loopt tegen de 30, woont in het gehucht Neerloo in een kleine woning van zijn maat Menno. Beiden hebben tegelijkertijd in Afghanistan gediend. Menno is daar geestelijk beschadigd. Meindert vooral fysiek, nadat een bermbom hem op het randje van de dood bracht.
Meindert slijt zijn dagen in afzondering. Hij heeft de hoogste militaIre onderscheiding gekregen voor een actie in Afghanistan, maar mag daar niet over praten omdat de Nederlanders op een plek waren waar ze niet mochten zijn.  Zijn grijze eenzaamheid wordt wat opgefleurd als de 14 jarige Mieke in zijn leven komt.

Faber schreef eerder Wende, daarin maakte hij de lezer het niet gemakkelijk. Hier stelt hij je nog meer op de proef met een simpele hoofdpersoon die nauwelijks sympathiek wordt omdat hij het liefst met rust gelaten wordt. Ook door de lezer lijkt het wel. Je graaft in een leven dat je recht het drassige land rond Neerloo inzuigt.

Faber overtuigt wederom omdat het een hele goede schrijver is, al stemt het verhaal stemt niet vrolijk. Het blijft je wel lang bij en geeft en passant een beeld van veteranen die eenmaal terug niet meer passen in het reguliere leven. Een heftige aanrader voor lezers die van stevige kost houden.

Johan Faber geeft schrijftips:

 

Maarten ’t Hart over zijn moeder

De moeder van Maarten ’t Hart had hem uitdrukkelijk verzocht tijdens haar leven niet over haar te schrijven. Dit embargo werd automatisch opgeheven nadat zij een paar jaar geleden op tweeënnegentig jarige leeftijd overleed. Om in de roman Magdalena een liefdevol portret te zien moet je als lezer wel heel erg je best doen. De schrijver heeft de merkwaardige karaktertrekken van zijn moeder nauwkeurig blootgelegd.

Moeder Lena (1920) groeide op in een streng gereformeerde gemeenschap in Poeldijk. Haar vader was een huistiran van de buitencategorie. Over haar kinderjaren sprak zij eigenlijk nooit en het is aan de grootmoeder van de schrijver te danken dat hij nog iets te weten is gekomen over zijn moeder. De moeder van Lena had namelijk de onhebbelijke gewoonte het woord te nemen en dat niet meer af te staan. Ze leed aan een ongeneeslijke babbelzucht en tetterde onophoudelijk voort.

Een steeds terugkerende en ook merkwaardige eigenschap van moeder Lena die uitmondde in een soort waanidee, was dat zij dacht dat haar man voortdurend vreemd ging. In werkelijkheid was hiervan geen sprake.
Vreemd was ook dat zij Maarten aanvankelijk verbood de HBS te bezoeken. Tot huilen toe heeft ze geprobeerd dit te voorkomen. Het doorleren was “nergens voor nodig”, een uitdrukking die ze bij alle initiatieven die haar zoon ontplooide, gebruikte. Ze had er een handje van om overal een domper op te zetten. Zo werd de schrijver te verstaan gegeven dat het poetsen van de tanden volstrekt overbodig was. De tandenborstel die de jonge Maarten van zijn zuur verdiende centjes had aangeschaft, werd in tweeën gebroken. Volgens goed gebruik kon je beter de tanden weg laten rotten om zodoende, liefst nog voor je trouwen, een kunstgebit te nemen. “Geen denken aan” was een andere geliefde uitspraak. “Mijn moeder was oppermachtig, het was eenvoudigweg ondenkbaar om ook maar enige door haar gestelde regel te overtreden.

Aan de hand van zestien mooie verhalen schetst de schrijver een goed beeld van zijn moeder. Een vrouw die gevangen zat in de ongehoord strenge leer van het gereformeerde geloof. Een vrouw ook die bang en vreugdeloos was en aan waanideeën leed. Maar ook een slimme en bescheiden vrouw die hard werkte, zorgzaam was en trouw. Dit prachtige boek over een liefdevolle moeder met bizarre trekjes vormt een nieuw hoogtepunt in het oeuvre van deze geweldige schrijver. Het wordt tijd dat Maarten ’t Hart wordt voorgedragen voor de P.C. Hooft-prijs.