De duivel in ons

Andrew Michael Hurley is een naam om te onthouden. Na De Loney, eerder besproken op dit blog, heeft de schrijver opnieuw een roman geschreven die je langzaam meesleept in een onherbergzaam gebied met bokkige mensen en een subtiele griezel.

hurleyJohn Pentecost heeft zich jaren geleden losgemaakt van de plek waar hij opgroeide, de Endlands in Lancashire. Het overlijden van zijn grootvader brengt John terug, samen met zijn vrouw Kat die zwanger is. John vertelt ons het verhaal jaren later terwijl hij zijn tienjarige, blinde zoon door het weerbarstige landschap leidt.

In de herfst waarin John zijn grootvader begraaft, maken we kennis met een omgeving waar oude tradities, vetes, schapen en een hard leven draaglijk worden gemaakt door verhalen, liederen en rituelen waarin de duivel een hoofdrol speelt. Geen duivel met gespleten hoeven en hoorntjes, maar een onzichtbare duivel die springt van mens op dier en weer terug. De aanwezigheid van de duivel is voor de mensen in de Endlands net zo’n dagelijkse realiteit als de zorg voor de schapen als het weer dat plotseling kan omslaan.

Net als in De Loney is Hurley in Duivelsdag een schilder die je het complete schilderij pas laat zien als het klaar is. Een duister schilderij met subtiele penseelstreken.

reserveer dit boek

Advertenties

Waar is Alice?

Wildernis Jane HarperIs Alice hier? Heeft ze het gehaald? Is ze veilig? In de chaos, in het donker was het onmogelijk om te zeggen wie van de vier vrouwen dit riep. Later, toen alles erger werd, zou ieder van hen beweren dat zij het was geweest…

De hitte en droogte waren voelbaar in het vorige boek van Jane Harper rond agent Aaron Falk, De droogte.
In Wildernis, daarentegen, is alles even nat en koud. En dat in Australië.

Het ultieme bedrijfsuitstapje: met een aantal collega’s die je niet echt graag mag een paar dagen de slecht begaanbare wildernis in om de teamgeest te versterken. Met wat aanwijzingen, een kompas en wat levensmiddelen moet je je zien te redden. Mobieltjes zijn verboden, maar je hebt toch geen bereik op de meeste plekken. En het regent de hele tijd. Het groepje mannelijke collega’s is na een paar dagen ruim op tijd terug op de afgesproken plek, maar de vijf vrouwen laten op zich wachten. Als ze uiteindelijk, niet ongehavend, terecht zijn ontbreekt er iemand: Alice Russell. Wat is er met haar gebeurd? Leeft ze nog? De vermiste vrouw leverde bedrijfsinformatie in verband met fraude en om die reden raakt Falk als financieel deskundige bij de politie betrokken bij de zoektocht.

We beleven de gebeurtenissen beurtelings vanuit het perspectief van de hoofdpersonen. Langzamerhand wordt duidelijk wat er speelt en hoe de relaties op scherp zijn komen te staan. En hoe zit het met die seriemoordenaar die de omgeving jaren geleden onveilig maakte?

Verwacht geen zinderende spanning, maar boeiend is het verhaal zeker. In elk geval had ik er moeite mee om het aan de kant te leggen. De droogte was een enorm succes en wordt verfilmd, en dit tweede verhaal met Aaron Falk is wat mij betreft ook een goede kanshebber. Een derde deel is in de maak.

reserveer dit boek

Dochter van Frankrijk

Wat een heerlijk vakantieboek. De schrijfster Carol Drinkwater werd bekend door haar rol als Helen Harriot in de BBC-serie James Herriot (dit voor de ouderen onder ons). De oorspronkelijke Engels titel is The lost girl. Wij in Nederland doen het met de titel Dochter van Frankrijk. En daar speelt deze roman zich grotendeels af.

We reizen heen en weer tussen 1947 en 2015. Van Parijs naar Londen, Côte d’Azur en Westelijke Jordaanoever. Van de Engelse Charlie die na de oorlog niet terug durft naar Engeland omdat hij bang is opgepakt te worden als deserteur. Naar fotografe Kurtiz Ross die zichzelf de schuld geeft van de verdwijning van haar dochter Lizzie.

Na een bericht dat haar dochter in Frankrijk kan zijn, belandt Kurtiz in de hel en de chaos van de aanslagen in Parijs in 2015. Daar ontmoet ze de oude actrice Marguerite en weven de verhalen van hun levens zich ineen. De schrijfster neemt je op innemende wijze mee in de levens van de drie vrouwen. Persoonlijk denk ik dat de Engels titel slaat op alle drie de vrouwen. Alledrie lost girls. Een echte aanrader, want het is ondanks de nare dingen die er zich afspelen een prachtig verhaal. En ik verklap het maar even: met een fijne afloop.

reserveer deze boeken