Het Alice netwerk

Deze roman is gebaseerd op waar gebeurde verhalen. Met echte personen, maar ook met fictieve personages met een flintertje waarheid. De echte Louise de Bettignies is een historische figuur die meer bekendheid zou mogen hebben. Het Alice-netwerk kreeg inlichtingen van Louises vele bronnen in de buurt van Lille. Het netwerk was snel en accuraat en de Britse inlichtingendienst en de legertop liepen weg met Louise. Vrouwelijke spionnen uit de Eerste Wereldoorlog zijn nu grotendeels vergeten. Door deze roman komen ze weer tot leven. Dit boek heeft indruk op mij gemaakt. De moed van de vrouwen, hun kracht en doorzettingsvermogen en hun onverschrokkenheid.

We reizen in het boek steeds van 1947 naar 1915. Het is 1947 en Charlie St.Clair is zwanger geraakt en met haar moeder onderweg naar Zwitserland om dit probleempje op te lossen. Maar Charlie veranderd van mening en gaat op zoek naar haar nicht Rose, die tijdens de oorlog in Frankrijk is verdwenen. Samen met Eve Gardiner en haar Schotse chauffeur en ex-bajesklant Finn Kilgore gaat ze naar Frankrijk.

Eve is een alleenstaande aan alcohol verslaafde bittere vrouw met veel geheimen. Ooit maakte ze deel uit van het Alice-netwerk. Haar verhaal speelt in 1915. En zo reizen we heen en weer. Van de eerste wereldoorlog naar de tijd van vlak na de tweede wereldoorlog. Spannende roman van Kate Quinn.

De toekomst?

Veel woorden worden er niet aan vuil gemaakt, maar de wereld van Rob Hart in Cloud inc. is er slecht aan toe. Heet, droog en een verhoogde zeespiegel.
Paxton en Zinnia doorlopen een sollicitatieprocedure. Beiden hebben zo hun eigen redenen om bij Cloud inc. te solliciteren. Het lukt ze om binnen te komen, Paxton als beveiliger, Zinnia als orderpicker.

cloudHet bedrijf is het grootste van de wereld. Eigenaar Gibson Wells rijker dan Musk, Bezos, Gates en Page samen. Alles wat een mens nodig heeft kan bij het bedrijf worden besteld en wordt met een drone thuis bezorgd. Amazon².

Wells is een visionair en heeft overal ter wereld complexen laten bouwen waar zijn werknemers wonen en werken. En daar wordt het interessant.

Iedere werknemer heeft een horloge waarmee zijn of haar gangen kunnen worden gevolgd. Afhankelijk van je functie krijg je toegang tot delen van het complex. Ieder complex is zelfvoorzienend en niets lijkt Cloud inc. en eigenaar in de weg te staan om de wereld nog meer te domineren. Een kink in de kabel is dat Wells stervende is, zelfs zijn enorme rijkdom kan hem daar niet voor behoeden (Musk, lees je mee?).

Het perspectief wisselt met deze drie hoofdpersonages. Wells bereidt zijn opvolging voor. Paxton heeft een enorme wrok t.o.v. het bedrijf, omdat het met zijn uitvinding op de loop is gegaan (een manier om probleemloos eieren te kopen), waardoor zijn bedrijf failliet is gegaan. Zinnia is ingehuurd om het bedrijf te saboteren. Die laatste twee krijgen een ongelijke verhouding, Paxton zoekt liefde, Zinnia een manier om via Paxton haar opdracht te vervullen.

Cloud inc. is een beklemmende, maar verrassend licht geschreven, toekomstvisie. Bij dit soort boeken is het gebruikelijk om allerlei referenties op te voeren. Dus, 1984 van Orwell, De Cirkel van Dave Eggers en Soylent Green. Die laatste is een Science Fiction film uit de jaren ’70 met Charlton Heston. De revelatie uit die film is de ontdekking hoe de voedselvoorziening is geregeld. In Cloud inc. ligt het anders, maar is minstens zo onsmakelijk.
Een geweldig boek als je geïnteresseerd bent in een mogelijke toekomst van ons.

 

Spionage in de 21e eeuw

Op het vliegveld Charles de Gaulle verdwijnt een jonge Israëliër. Op camerabeelden is hij voor het laatst te zien in het gezelschap van een aantrekkelijke vrouw in een rood pak. Commissaris Léger krijgt vlak voor zijn pensioen deze zaak op zijn bordje en gaat hem eigenlijk boven de pet.
unitKolonel Zeev Abadi, het beoogde hoofd van de spionageafdeling Unit 8200 die in hetzelfde vliegtuig zat, bemoeit zich met de zaak. In eerste instantie tot ongenoegen van de commissaris, maar Abadi blijkt onmisbaar in het oplossen van de zaak.

Unit 8200 is een van de spionagediensten die Israël rijk is. Oriana Talmor is Abadi’s tijdelijke plaatsvervanger. En, zoals het hoort in een spionageroman, bijzonder knap. Zij heeft te maken met krachten binnen de geheime diensten en de politiek, die haar belemmeren om haar werk goed te doen. Maar net als Abadi probeert ze buiten het machtsspel om te opereren.

Al snel blijkt de verdwijning van de jongeman een vergissing. Een vergissing gemaakt door de Chinese geheime dienst. Grote vraag is waarom een Chinees commandoteam de straten van Parijs onveilig maakt. Hier en daar moet je je kop erbij houden, de verwikkelingen volgen elkaar snel op en er staan nogal wat stukken op het schaakbord.

Het verhaal dat zich in 24 uur afspeelt staat niet bol van de spanning gek genoeg. Toch is het een aanrader. Schrijver Dov Alfon was zelf spion in dienst van Unit 8200. Zijn kennis van het metier geeft het verhaal een extra laag. Je krijgt inzicht in hoe de Israëlische inlichtingendiensten elkaar vooral tegenwerken.

Alfon heeft een goede spionageroman geschreven en is met zijn debuut een aanwinst in het genre. Hopelijk komt er een vervolg met Abadi en Talmor, want het einde waarin de twee elkaar ontmoeten beloofd veel goeds. Abadi is namelijk in die 24 uur enorm verliefd geworden op Talmor. Niet handig als je met z’n tweeën een spionagedienst moet leiden.

reserveer