Alle berichten door Marije

Voor zij die denken onzichtbaar te zijn

Voordat ik mezelf onderdompelde in Sjoerd Kuyper’s nieuwste jeugdboek Bizar luisterde ik naar de aflevering van De Grote Vriendelijke Podcast waarin Bas Maliepaard en Jaap Friso de auteur uit laten leggen waar Bizar overgaat. In hun interviews laten zij de geïnterviewde altijd een samenvatting geven van hun boek en de eerste zin voorlezen.

bizarDie samenvatting en eerste zin waren voor mij zo prikkelend dat ik het boek wel moest lezen. Bizar begint als volgt:

Als je zo lelijk bent als ik, kun je een hoop lol hebben.

Dit zijn de woorden van de 13-jarige Sallie Mo, die na de dood van haar opa de opdracht van haar psychiater krijgt om niet langer alleen maar te lezen en leven in boeken, maar om op te schrijven wat ze tegenkomt in het echte leven. En in die echte wereld zijn volgens haar veel dingen bizar.
Sallie Mo schrijft haar ervaringen in dagboekvorm op vanaf het eiland waar zij op vakantie is met haar alleenstaande moeder. Haar moeder is, zoals iedere vakantie, op zoek naar een nieuwe vader voor Sallie Mo en gaat daarvoor met twee alleenstaande vriendinnen de hort op. Deze vriendinnen en hun kinderen kamperen bij Sallie Mo op de camping: Dylan, haar grote geheime liefde; Donnie, die zich afzet tegen alles en iedereen en diens kleine broertje Beitel, die praat met de dieren.

Nu Sallie Mo niet meer mag lezen kan ze zich niet langer onzichtbaar maken onder haar mede vakantiegangers. Of was ze altijd al meer zichtbaar dan ze zelf ooit dacht?

Kuyper schrijft met humor en beeldende taal een verhaal over hoe kinderen en jongeren in de huidige maatschappij overvoerd worden met informatie en problemen, terwijl ze nog lang niet in staat zijn om deze problemen zelf op te lossen. Hij refereert aan de bankencrisis, kapitalisme, politiek, de vluchtelingencrisis, de positie van de kunsten: niet de doorsnee onderwerpen voor een jeugdboek. De auteur zegt zelf dat het een moeilijk boek is om te lezen en niet voor ieder kind weggelegd.
Maar juist voor de denkers, de vragenstellers en zij die denken onzichtbaar te zijn: lees Bizar.

Het biedt jeugdige maar ook zeker volwassen lezers een inkijk in het leven met al haar eigenaardigheden.

Mijn favoriete passage is te vinden op p. 147 (maar ik heb er minstens 10 anderen die ik prachtig vind):

Ik keek uit over de zee en dacht: een mens is als een golf. Je wordt geboren uit de zee en reist een leven lang naar het beloofde land. Dan breek je op het strand en je schuimt wat na en klaar, einde van de reis, het avontuur. Zou je zeggen. Maar het water waar je uit bestond, stroomt terug in zee. En uit de zee worden nieuwe golven geboren. Jij bent niet een van hen, geen golf komt ooit terug, maar je bent in die golven, één druppel in iedere golf ben jij. Niemand zal je ooit nog zien maar je bent er altijd. Voor eeuwig.

Bron: http://www.degrotevriendelijkepodcast.nl/ aflevering 09.

reserveer

Technologie aan de macht!

Hoe zou het zijn om niet meer te hoeven koken maar je maaltijden elke dag compleet uitgebalanceerd voor je bereid te krijgen door een soort 3D food printer? Of dat je al je e-mails, telefoontjes, afspraken en sociale leven kunt laten bijhouden door een multifunctioneel robot-huisdier? In de recent verschenen Young Adult Science Fiction boeken H@ck van Mirjam Mous en Jinxed van Amy McCulloch word je een kijkje gegund in een dergelijke mogelijke toekomst.

mous

Op het eerste gezicht zou het leven van broer en zus Holden en Prissy, de hoofdpersonen in H@ck, voor veel mensen ideaal zijn. Geen zorgen meer om het klimaat, geen oorlogsdreiging, een eensgezinde samenleving. Maar Holden vindt het vooral saai en zoekt graag de grenzen op van wat toelaatbaar is. Totdat hij wordt gepakt en naar een opvoedingsinstituut wordt gestuurd. Ondertussen ontvangt Prissy vreemde berichten van een onbekende afzender die haar laten inzien dat het perfecte plaatje waar zij met haar vriendinnen aan wil voldoen verre van perfect is.

De in het boek beschreven technologische snufjes zijn dan wel fictief maar niet onrealistisch. Het laat je afvragen in hoeverre het fijn kan zijn als er allemaal algoritmes om je heen zijn die bepalen wat goed voor je is. Maar boven alles is het vooral een spannend verhaal waar je als lezer snel in meegenomen wordt en door de verwijzingen van Mous naar actuele dreigingen op het gebied van milieu en politiek leiderschap bevat het ook nog eens een morele boodschap om bewuster om te gaan met de wereld waarin wij nu leven.

H@ck is het eerste deel van een tweedelige serie.

reserveer

 

 

jinxed

In Jinxed heeft de technologie ook een vlucht genomen en geleid tot de ontwikkeling van robot-huisdieren, baku’s. Deze baku’s hebben smartphones en computers vervangen en vormen het digitale verlengstuk van hun eigenaar. De baku’s passen zich aan de persoonlijkheid van hun eigenaar aan door letterlijk bij hem of haar “aan de lijn” te worden gelegd.
Hoofdpersoon Lacey’s grote droom is om later bij het bedrijf te gaan werken dat de baku heeft uitgevonden: Moncha. Hiervoor zal ze echter eerst toegelaten moeten worden tot de prestigieuze school Profectus. Ondanks haar uitmuntende schoolprestaties en het feit dat al haar vrije tijd opgaat aan het knutselen aan en repareren van baku’s wordt ze afgewezen en ziet daarmee haar droom in duigen vallen.
Totdat ze in een ravijn de kapotte resten vindt van een zeer bijzondere level 3-baku. Dankzij haar kennis van kapotte baku’s weet ze deze robotkat, die ze Jinx noemt, weer werkende te krijgen. Alleen is Jinx geen normale baku en weet hij Lacey’s wereld in korte tijd compleet op zijn kop te zetten. Ze wordt alsnog toegelaten op Profectus en komt er dan al snel achter dat het beeld dat zij van Moncha had niet strookt met de realiteit.
Het verhaal heeft veel vaart en is origineel. Het einde laat je echter wel met wat vragen zitten. Na wat speurwerk op internet heb ik kunnen ontdekken dat in de zomer van 2019 een tweede deel zal verschijnen.

reserveer

Knock-out

Dynamiek in groepen vind ik uiterst interessant om te bestuderen. Wie is de leider? Wie volgt er? Wie steekt zijn nek uit en wie houdt zich juist gedeisd? In Knock-out van Cis Meijer komen deze vragen ook aan bod als Fay via de vriendengroep van haar zusje Ginger probeert te ontdekken waar haar zusje zou kunnen zijn als zij na een woordenwisseling niet meer thuis komt.

Meijer laat niet alleen via haar personages zien waartoe mensen in staat zijn binnen groepen. Dat ook dieren, in dit geval vissen, zeer venijnig kunnen zijn blijkt uit het volgende fragment:

meijerEvi wijst weer naar het aquarium. ‘Kijk, hoe ze hem opjagen.’
‘Wat zielig,’ zeg ik. ‘Kunnen we niet ingrijpen?’
‘Nee. Je lost het alleen op door ze in aparte aquaria te zetten.’
[…]
Ongelovig staar ik naar de mooie vis. De grote slaat tegen zijn lijf alsof het een bokszak is. Schubben dwarrelen door het water. Ik heb de neiging mijn hand in de bak te steken… Het is al te laat. Waar zijn oog zat zie ik een blubberige massa.
(p. 11)

Fay en Ginger doen beide aan kickboksen. Op een avond na een training wil Ginger dat Fay haar afzet op een donkere en verlaten plek, zonder uitleg te geven waarom. Fay vertrouwt het niet; de steeds verergerende gesloten en geheimzinnige houding van haar zusje doet haar het ergste vermoeden. Waar houdt haar zusje zich mee bezig? Maar Ginger wordt boos en wil met rust gelaten worden, waarop Fay kwaad naar huis gaat. Als Ginger vervolgens die avond en ook de daaropvolgende dag niet thuiskomt zorgt een groot schuldgevoel bij Fay ervoor dat ze er alles aan zal doen om haar zusje te vinden.

Dit leidt haar naar Ginger’s vriendengroep. Ondanks dat Ginger veel tijd met ze doorbrengt kan niemand Fay vertellen waar haar zusje zou kunnen zijn. Fay voelt echter dat niet iedereen de waarheid spreekt. Als Fay op een avond enkele dagen na Ginger’s verdwijning na een kickbokstraining een boodschap in haar sporttas vind dat ze op moet passen en vervolgens getuige is van een gewelddadige afranseling van een klasgenootje van Ginger, bekruipt Fay de angst dat haar zusje weleens in grote problemen zou kunnen zitten.

Met het schrijven van Knock-out is het Cis Meijer gelukt om het verhaal van Fay als een film voor je te zien. Als lezer is het moeilijk om niet als een soort detective mee te gaan in Fay’s zoektocht. Het verhaal is onvoorspelbaar en zit vol vaart, met een einde van ieder hoofdstuk dat bijna wel dwingt tot doorlezen. En dat doe je dus ook.

reserveer dit boek

Natuurrampen, geheimen en avontuurlijke zoektochten II

mistlandIn Mistland – de Sobmanwetten spelen zorgen om het milieu een belangrijke rol. Het verhaal speelt zich af in de verre toekomst waar de aarde grotendeels verwoest is na zware natuurrampen. Slechts een kleine gemeenschap heeft deze rampen weten te overleven, doordat zij onder leiding van Neil Sobman een leefomgeving hebben gecreëerd in een bergachtig gebied vol grotten waar de mist nooit verdwijnt: Mistland. Om een leefbare maatschappij te kunnen behouden moeten alle inwoners van Mistland zich houden aan de Sobmanwetten.

Voor Alman, de veertienjarige hoofdpersoon, vormen deze geboden de basis van zijn bestaan. Zo zorgt het eerste gebod, “niets mag verloren gaan, denk daar voortdurend aan”, ervoor dat alles in Mistland een functie heeft en waar mogelijk hergebruikt wordt. Ook is iedere Mistlander verplicht om de Tars te bestrijden, de enige vijand binnen Mistland die voor problemen kan zorgen, maar die tegelijkertijd een bron van voedsel is door zijn vacht zorgt voor warme kleding.
Op het moment dat Alman zijn eerste Tar heeft gedood in het huis van zijn vriendin Ratoe en hij ontdekt dat het beest jongen heeft doet Alman iets wat hij tot dan toe voor onmogelijk had gehouden: hij besluit een baby Tar te houden en te verstoppen. Dit druist volkomen in tegen het tweede gebod in Mistland: “alles ligt vast, alles is goed. Je doet zoals het moet.” Alman’s besluit om de baby-Tar te houden is het begin van zijn zoektocht naar de waarheid van de Sobmanwetten.
Want wat als alles niet vast blijkt te liggen? Wat als blijkt dat er Mistlanders met geheimen zijn, geheimen die het bestaan van Mistland in een heel ander daglicht zetten? Wat als het je eigen vader is die zo’n groot geheim verborgen heeft gehouden? Voor Alman en Ratoe begint vanaf dat moment een groot avontuur dat hen naar antwoorden laat zoeken buiten het voor hun vertrouwde Mistland.

Dit boek is het eerste deel van een serie over Mistland. Het boek heeft een fijne spanningsopbouw en je kunt goed meeleven met de dappere en nieuwsgierige personages van Alman en Ratoe. Een boek waarvan het vervolg hopelijk niet lang op zich laat wachten!

reserveer deze boeken

Blije voeten!

blotevoetensZodra de zon gaat schijnen en de thermometer boven de 17 graden stijgt wil ik mijn slippers aan. Er is voor mij geen ultiemer zomergevoel dan mijn blote voeten in een nieuw paar slippers, en het liefst een strand erbij om het gevoel compleet te maken.

Ik werd dan ook ontzettend blij van het nieuwe haakboek Blotevoetensandalen haken. Op de voorkant prijken 8 blote voeten voorzien van fleurig gehaakte ontwerpen. Aangezien ik het lezen van boeken graag afwissel met haken, kon ik de verleiding niet weerstaan om mezelf te wagen aan enkele ontwerpen uit het boek.

Het boek biedt instructies voor 8 verschillende blotevoetensandalen en achterin worden instructies gegeven over de verschillende technieken die gebruikt worden. Ik heb twee patronen uitgeprobeerd: de Ibiza-driehoeken en de Ivoren sterbloemen.

Tijdens het haken viel me op dat je de instructies soms enkele malen moet doorlezen om precies te begrijpen wat er bedoelt wordt en dat er een enkele keer een klein foutje in het patroon staat. Gelukkig bieden de foto’s uitkomst als je er even niet uitkomt. Ondanks dat de creaties eenvoudig lijken is enige haakervaring wel aan te raden voordat je hiermee aan de slag gaat.

Mijn voeten zijn in elk geval blij: deze zomer kan ik hip op het strand verschijnen!
Ook zin om creatief aan de slag te gaan? Reserveer dan nu deze titel!

ps. het resultaat 🙂blotevoetensandalenmarije

reserveer deze boeken

Natuurrampen, geheimen en avontuurlijke zoektochten

borealis1Het zal je maar gebeuren: zo zit je ’s avonds nog aan tafel met je ouders en broer, en de volgende dag bevind je je in een kamp op een compleet afgelegen en onherkenbare plek samen met 179 andere kinderen, allemaal dezelfde leeftijd maar allemaal uit een ander land. Een kamp waar je je moet houden aan de daar geldende regels, waar maar enkele volwassenen zijn en waarvan niemand je precies kan vertellen wat je er doet en waarom juist jij daar bent. Het overkomt de dertienjarige Joppe in Borealis, en hij is er op gebrand er achter te komen waarom hij hier in dit kamp, dat door de volwassen “crew” Borealis wordt genoemd, opgesloten zit.

Als Joppe en de andere jongeren na enkele weken verteld wordt wat het doel is van Borealis wil Joppe nog maar één ding: weg, terug naar huis. Maar het verblijf in Borealis is niet vrijwillig en, zoals Joppe en de anderen in het kamp ontdekken, niet zonder gevaar.

Borealis is een vlot geschreven verhaal met een duidelijke boodschap: wij zullen ons bewust moeten worden van de klimaatveranderingen die gaande zijn en die ons nog te wachten staan. Het boek laat je nadenken over de vraag: wat als er daadwerkelijk een klimaatramp plaatsvindt die het leven voor mensen op aarde onmogelijk maakt? Hoever mag iemand dan gaan om het leven op aarde toch voort te zetten?

reserveer deze boeken

Over verlies en vriendschap

suzyIn Suzy en de kwallen probeert de twaalfjarige Suzy op wetenschappelijke wijze te verklaren hoe het mogelijk is dat haar vriendin Franny de voorgaande zomer verdronken is. Franny was immers een zeer goede zwemmer en omdat Suzy obsessief op zoek naar een verklaring voor haar dood grijpt ze zich vast aan de mogelijkheid dat Franny gestoken is door een zeer giftige kwallensoort, de Irukandji.

Trapsgewijs, als bij een echt wetenschappelijk onderzoek, zoekt Suzy naar bewijzen voor haar vooronderstelling. Ondertussen heeft ze besloten “om de wereld niet langer vol te stoppen met woorden als dat niet echt nodig was” en zwijgend haar dagen door te brengen.

Het boek vertelt in schuingedrukte flashbacks over de vriendschap tussen Suzy en Franny en hoe die vriendschap vlak voor de verdrinking van Franny eigenlijk geen vriendschap meer te noemen was. Op de middelbare school gaan de twee meisjes steeds meer van elkaar verschillen: Suzy het ietwat nerderige buitenbeentje, en Franny het meer populaire meisje dat zich bezighoudt met make up en jongens. Om de vriendschap te redden doet Suzy in een ultieme poging iets waar ze zich na Franny’s dood enorm voor schaamt. Maar hoe kun je jezelf vergeven voor iets waarvan jij denkt dat het noodzakelijk was?

Suzy en de kwallen is een boek over hoe je om kunt gaan met verlies, over vriendschap en over jezelf zijn. Als lezer voel je mee met de sociaal soms onhandige Suzy, die zich zo vastbijt in haar kwallenonderzoek om haar echte pijn en verdriet maar niet onder ogen te hoeven zien. Doordat het boek in korte hoofstukken is opgedeeld en wisselt tussen Suzy´s zoektocht naar een verklaring voor Franny´s dood en het verloop van de vriendschap tussen de meisjes leest het boek vlot weg en blijf je als lezer door het verhaal geboeid.

Op 21 april 2017 is de Gouden Lijst uitgereikt. Dit is een prijs voor de best geschreven jeugdboeken in de leeftijd 12-15 jaar. In de categorie oorspronkelijk Nederlandstalig won het boek Hoe Tortot zijn vissenhart verloor van Benny Lindelauff en in de categorie vertaald won Suzy en de kwallen van Ali Benjamin.

reserveer deze boeken