Alle berichten door mijnboek

Een roadtrip anno 1827

mijnboek384Ineke van Erp

Mohammed Ali Pasja, de gouverneur van Ottomaans Egypte, schenkt in 1827 een giraffe aan de Franse koning Karel X. Dit cadeau moet van Alexandrië naar Parijs vervoerd worden. Er gaan 2 Soedanese begeleiders mee, Hasan en Atir.

atirDe giraffe Zafara wordt in het ruim van een boot getrokken – met de kop naar beneden – en vervolgens schuifelt ze wijdbeens en gebogen langs scheepsladingen tot het gat dat de zeemannen voor haar in het dak hebben gezaagd. Dan steekt ze haar kop erdoor. Van buitenaf zie je dan bij een van de twee masten de kop van Zafara door het gat naar boven steken. Er wordt een tentdoek gespannen ter bescherming tegen wind en regen.

Bij dit beeld ben ik om. Het wordt alleen nog maar mooier.

Eenmaal aangekomen in Marseille blijkt geen enkel vervoermiddel geschikt voor de reis naar Parijs. Besloten wordt de lange tocht te voet af te leggen. Zo start een bijzondere karavaan door Frankrijk. De Franse wetenschapper Etiënne Saint Hilaire, directeur van de dierentuin Jardin du Roi in Parijs, begeleidt de stoet. Samen met enkele gendarmes, koeien, paard en wagen met hutkoffers en voedselvoorraad trekken ze door Frankrijk. Het is een kleurrijk en exotisch geheel: Hasan met djellaba en tulband, Atir in pofbroek, rode fez, en aan de voeten babouches met opkrullende punt. Mensen drommen langs de straten en klappen, iedereen loopt uit om het grote vriendelijke monster te zien. Het is een nooit eerder vertoonde attractie. Het wordt een zware tocht, met veel verwikkelingen. Na 42 dagen bereiken ze Parijs en worden ontvangen door de koning. Een ware triomftocht. In processie paraderen ze door een driedubbele laag toeschouwers.

Dit boek is een historische roman, met uitgebreide voetnoten over alle historische feiten. Het is een avonturenroman, een reisverhaal, maar ook een psychologische roman. De verhouding tussen de Franse wetenschapper en de Arabische dierverzorger is aanvankelijk stroef en afwerend. Gedurende de tocht ontstaat vriendschap en respect, en langzaam vervalt het statusverschil. Discriminatie op basis van huidskleur en godsdienst was aan de orde in 1827, maar is ook nog steeds een actueel thema. 

De tocht met de “vriendelijke reus” deed me denken aan de tocht van de Reuzen door Leeuwarden, toen Leeuwarden Culturele hoofdstad was. Ook ik stond toen langs de kant van de weg in de ban van een enorm spektakel. Wat was dat mooi. Dit voelde de Franse bevolking ook in 1827.

De hoofdrol is voor de giraffe Zafara , de vriendelijke reus, die onvermoeibaar door Frankrijk wandelt, die zelfs kan knipogen, die sluit je in je hart.

reserveer

Het zwembad

mijnboek384Ineke van Erp

Terwijl ik bijna smelt van de warmte wordt mijn aandacht getrokken door het boek Het zwembad van Libby Page, met op de cover een oudere dame in badpak, met badmuts, aan de rand van een zwembad. Ze staat op het punt een duik te nemen. Alleen al van dit plaatje koel ik af.

pageIk word al snel gegrepen door de bijzondere vriendschap tussen de 86-jarige Rosemary en de jonge journaliste Kate. Rosemary is een kwieke dame die al meer dan 60 jaar iedere dag in het plaatselijke openluchtbad zwemt. Hier voelt zij zich thuis, in het water voelt zij zich leeftijdloos. Hier haalt ze herinneringen op aan haar liefdevolle huwelijk met George, die net als zij iedere dag zwom. Als pubers klommen ze ‘s avonds over het hek van het zwembadterrein, genoten van het bad en van elkaar. En dat is altijd zo gebleven totdat George stierf. Alles verandert in de wijk waarin ze woont, de bibliotheek waar Rosemary vroeger werkte sloot, winkels verdwenen, en nu wordt het zwembad met sluiting bedreigd.

Kate is een onzekere, eenzame jonge vrouw, ze verhuisde van een dorp naar de wijk Brixton in Londen, waar ze in een huis een kamer huurt maar haar huisgenoten eigenlijk nooit ziet. Als journaliste bij de plaatselijke krant, de Brixton Chronicle houdt ze zich bezig met “klein leed”. Van haar baas krijgt ze de opdracht een artikel te schrijven over de zwembadsluiting en dan ontmoet ze de strijdbare Rosemary.

Langzaam maar zeker ontpopt zich de ware Kate, ze ontmoet buurtbewoners, toont zich creatief, hartelijk en strijdbaar. Een gevecht met de gemeente volgt. De speech van Rosemary in de gemeenteraad maakt indruk.
“Toen de oude bibliotheek dicht ging zag niemand hoe belangrijk die was, totdat we haar kwijt waren. Het was een plek waar je kon leren en samenkomen. Met het zwembad is het precies zo. Iedereen in de wijk heeft hier herinneringen. En voor mij, nou ja voor mij is het mijn hele leven.”

Als de wethouder dan tegensputtert dat het zwembad alleen van belang is bij mooi weer, trekt Rosemary haar jas uit en staat daar in haar wetsuit “Zoals u ziet ben ik goed voorbereid op kou”. Nou, als dat geen mooie filmscène is!

Een heerlijk boek om te lezen, met een lach en een traan, vriendschap en verbondenheid. Daar word je warm van. De hittegolf is voorbij dus nu kan het! Duik in dit boek!

reserveer

Never judge a book by its cover

mijnboek
Door Betty Wiersma

Ik pakte dit boek vanwege het uiterlijk. Een oppervlakkige keuze, zul je misschien zeggen, maar ik moet bekennen dat ik meestal op deze manier kies. Als de buitenkant van een boek mij niet aanspreekt en ik weet niets van de schrijver, dan is de kans erg klein dat ik het lees. Voor mij gaat Never judge a book by its cover dus niet op.

wahaOp de voorkant van dit boek lees ik, in handgeschreven letters, dat het om een moordgeschiedenis gaat. De schrijfster is Zweeds. De combinatie van een Zweedse schrijfster en een moordverhaal bevalt mij meestal goed dus besluit ik het te gaan lezen.

Ik heb er geen moment spijt van gehad, maar het was niet een Zweedse moord met een ontknoping zoals ik het had verwacht. Het is meer een spannend familieverhaal.

Het verhaal speelt zich voor het grootste deel af in Tornedal op het Finse platteland. Hier woont het gezin Toimi. De schrijfster laat je kennis maken met de, maar liefst 14, leden van het gezin. Ze doet op een geheel eigen manier, met humor en spanning.

Vader Pentti Toimi is, nukkig, onberekenbaar, ontoegankelijk en regeert met harde hand. De 3 oudste kinderen zijn het huis uit en 2 kinderen zijn op jonge leeftijd overleden. De andere kinderen wonen allemaal nog thuis op de boerderij, waar de omstandigheden hard zijn.

De gezinsleden zijn erg verschillend en toch allemaal onherroepelijk aan de familie verbonden (“Er zit zoveel kracht in gezamenlijkheid”) Annie, de oudste dochter, die inmiddels in Stockholm woont en zwanger is. Esko de oudste zoon die hoopt de boerderij over te kunnen nemen. Hirvo de zoon die met dieren kan praten en al die anderen. Opgroeien in dit gezin heeft beperkingen en is benauwend en er zijn veel botsingen tussen de broers en zussen en hun ouders.

Het gezin Tomio is geen doorsnee gezin door het aantal kinderen en hun overheersende vader. Ik kreeg door het lezen al snel een band met dit gezin. Door de manier van schrijven blijf je nieuwsgierig. Er hangt vanaf de eerste pagina spanning in de lucht. Er moet iets gebeuren met de autoritaire vader van het gezin, dat is duidelijk. Maar gaat moeder Siri ook daarmee akkoord en hoe pakken ze dit aan en wie krijgt welke rol?

Testament is in 2019 verschenen en stond op de bestsellerlijst in Zweden.

Ik begrijp wel waarom. Het is een aanrader.

reserveer

De Nederlandse Dan Brown

mijnboek

Door Betty Wiersma

Als je de Nederlandse Dan Brown wordt genoemd dan ligt de lat hoog. Jeroen Windmeijer laat ons zijn nieuwste thriller De Offers kennismaken met Bolivia.

offersEn er zijn zeker gelijkenissen met Dan Brown. Net als bij Dan Brown komen we via Jeroen Windmeijer veel te weten over andere religies en culturen. In dit boek over de oorspronkelijke natuurgodsdienst van Bolivia, maar ook de overeenkomsten van deze natuurgodsdienst met het Rooms Katholieke en Protestantse geloof.

Tijdens het verblijf in Bolivia van de Nederlandse student Luc worden er 3 kinderen vermoord. Waarom zijn deze kinderen vermoord? Is er iemand die door het offeren van kinderen de natuurgoden weer gunstig wil stemmen?

Vanuit het Nederlandse perspectief van de student Luc wordt de gemeenschap in Bolivia met zijn vele tradities beschreven en de verbanden met andere religies gelegd. Op deze manier krijg je een inkijkje in de Boliviaanse maatschappij. Daarnaast is het natuurlijk een thriller, dus blijft het tot het eind onduidelijk wie deze moorden op zijn of haar geweten heeft.

En tot slot speelt de romantiek een rol. Luc is tot aan zijn oren toe verliefd op Nayra, een Boliviaanse vrouw die hem helpt bij het onderzoek. In deze relatie zijn de verschillen in het beleven van geloof en het houden aan traditie regelmatig een struikelblok.

Dit boek is een geschiedenisboek, een roman en een thriller in één.

reserveer

De stad uit

mijnboek384Door Els van Wier

Als coördinator van vijf vestigingen in de gemeente Súdwest-Fryslân ben ik regelmatig onderweg van de ene bibliotheek naar de andere. Als ik bijvoorbeeld van Makkum naar Workum rijd, kom ik erlangs: het dorp waar ‘De stad uit’ van Petra Possel speelt. Een idyllisch dorpje aan de IJsselmeerdijk. Nergens in het boek wordt de plaatsnaam genoemd, maar voor wie een beetje bekend is in de streek is het niet moeilijk om te raden dat we het over Gaast hebben.

posselGebutst en gehavend, want net weduwe geworden, strijkt ze neer in het dorp. Op zoek naar rust, want “rust en stad is een moeizaam huwelijk”. Ze is helemaal klaar met het Amsterdamse stadsleven, met z’n linksdraaiende yoghurt met chiazaden, macchiato met wortelcake en sap met gemberknol. In Gaast eet ze vers uit de lucht geschoten gans, zit samen met de buren aan de stamppot en drinkt ze filterkoffie. Haar eerste dorpsfeest is een mijlpaal; dat er onverstaanbaar Fries wordt gesproken is een bijkomstigheid.

Ze komen allemaal voorbij, de bekende Friezen hier uit de buurt: Reid van de vuurtoren die de strontrace bedacht, Doede Bleeker de zingende visboer uit Stavoren, Geert Mak die óók het Friese dorpsleven beschreef, Tedy de groenteboer uit Workum die bijna dag en nacht werkt en Theunis Piersma, professor trekvogelecologie. Fierljeppen in it Heidenskip, een bezoek aan het huis van Reve in Greonterp… ik kan wel blijven opsommen: het is een feest van herkenning.

Misschien heeft het er wel iets mee te maken dat ik zelf, nu al meer dan 30 jaar geleden, de (Rand)stad verliet om in Friesland te gaan wonen. Ik kan me goed voorstellen wat de ondertitel zegt: “Mijn hart verpand aan het platteland”.

reserveer

Terug naar de Middeleeuwen

mijnboek384
Door Betty Wiersma

In deze spannende debuutroman neemt Esther Teunissen je mee naar de middeleeuwen.
Het verhaal speelt zich af in Den Haag in 1525. De schrijfster weet heel goed het beeld op te roepen van een stad in deze tijd, de straten en stegen, de bedrijvigheid en al de geluiden en geuren. Esther Teunissen woont en werkt in Den Haag als beleidsadviseur en kent de plekken die ze beschrijft goed. Ze heeft zich goed verdiept in de historie van haar stad en op de plattegrond kun je zien waar de verhalen zicht afspelen.

duimkruidIn het middeleeuwse Nederland zijn er, naast het heersende Rooms Katholieke geloof, steeds meer aanhangers van het Protestante geloof. Deze protestanten worden met alle middelen bestreden en het boek begint dan ook met de onthoofding van pater Clareit, een prediker van het protestantse geloof. Zo is het direct duidelijk hoe de rechtsgang werkt in 1525.

Eén van de hoofpersonen is Hadewych, vroedvrouw en weduwe. Haar 15-jarige zoon Frederik wordt verdacht van moord en hoewel de bewijzen zichzelf tegenspreken wordt aan zijn schuld door niemand getwijfeld.  Hadewych doet er alles aan om haar zoon te helpen, maar zonder invloed bij de gezaghebbers staat ze machteloos. Bovendien spelen er in het politieke Den Haag  nogal wat belangen mee. Het behouden van de macht en positie is veel belangrijker dan een goede rechtsgang.

De omstandigheden waarin de Frederik gevangen wordt gehouden en de zeer wrede manier waarop hij verhoord wordt, drijven de jongen tot een bekentenis. Bij deze methodes zou iedereen bekennen.

Gelukkig krijgt Hadewych steun van Oem, de aanklager (middeleeuwse Openbaar Ministerie). Hij bijt zich vast in het onderzoek als een moderne speurder en stuit hierbij op een bende muntvervalsers met connecties in hoge kringen. Ook voor Oem blijft het balanceren tussen zijn rechtsvaardigheidsgevoel en de invloed die machthebbers op zijn persoonlijke leven hebben.

De onschuld van Frederik is in het boek al vrij snel duidelijk maar of er voorkomen kan worden dat de jongen niet ter dood wordt gebracht blijft door het hele heen boek spannend. Samen met de  beeldende beschrijvingen van het historische Den Haag maakt het een triller debuut die tot het eind  boeit.

reserveer

Harde leerschool

mijnboek384

Door Joanne van Doremalen

Soms tref je zo’n boek, waarbij je de adem inhoudt en je met een toverstaf zou willen zwaaien om de hoofdpersoon te redden…

westover250Tara Westover schrijft over haar jeugd in een streng mormoons gezin in onze tijd. Je zou de kleine Tara er zo weg willen halen als ze, heel jong nog, van haar godsdienstwaanzinnige en bipolaire vader in een laadbak met schuivend schroot moet klimmen om de boel in evenwicht te houden terwijl hij de bak leeg kiept. Ze raakt gewond maar naar de dokter gaan is tegen vader zijn principes. Haar moeder zou wel anders willen maar volgt toch steeds weer haar man in zijn wanen.

Beangstigend is het, hoe vaak haar broer Shawn om niets kwaad op Tara wordt. Hij buigt haar pols dan zover terug dat deze dreigt te breken, spreekt dreigend over haar plek als vrouw, scheldt haar uit voor hoer als hij een stukje van haar blote armen ziet en dwingt haar om uit de wc-pot te drinken. Haar ouders doen alsof ze hier niets van merken.

Tara houdt van haar ouders, haar zus, haar broers. Ze is loyaal, zelfs als ze bang is. Dat maakt het boek zo aangrijpend, je ziet hoe Tara haar best doet om te verdienen wat haar niet gegeven wordt. Ze leeft geïsoleerd: haar ouders zijn fel gekant tegen onderwijs op school. De kinderen krijgen thuis les van hun moeder maar in de praktijk komt daar weinig van terecht.

Tara leert zichzelf grammatica en wiskunde en ook dat wekt de woede op van haar vader en haar broer Shawn. Als meisje hoeft ze dit niet allemaal te weten. Haar plek is thuis. Het lukt haar echter om toegelaten te worden tot de universiteit. Daar is ze een volstrekt wereldvreemd meisje dat zich diep schaamt voor haar gewelddadige en geïsoleerde jeugd waar ze niet over praten kan.
Als ze in deze eenzaamheid door haar familie in de steek gelaten wordt, dreigt ze zichzelf te verliezen. Op de rand van waanzin worstelt ze met haar verleden, haar gevoel dat ze als vrouw een weg volgt die ze niet volgen mag, de verwijten dat ze verraad pleegt aan haar familie. Steeds weer gaat ze terug naar huis om er te halen wat er niet te halen is. Hoe ze zich hier toch aan ontworstelt… het is een indrukwekkend en aangrijpend beschreven proces.

Tara Westover werd in 1986 geboren in Idaho. In 2014 voltooide ze haar promotieonderzoek aan de universiteit van Cambridge. Het onderzoek ging over de wijze waarop vier intellectuele bewegingen uit de negentiende eeuw, waaronder het mormonisme, om zijn gegaan met familieverplichtingen. ‘Leerschool’ is haar debuut.

reserveer dit boek

Spraakmakend en zeer lezenswaardig

rabinyan
Tjallie Bijlsma

De Israëlische roman Grensleven van Dorit Rabinyan was al wereldnieuws voordat het boek in enige taal vertaald was. Een voorstel om het boek op een leeslijst voor middelbare scholieren te zetten, werd door het ministerie van Onderwijs afgewezen, omdat het ging over een liefdesrelatie tussen een Israëlische vrouw en een Palestijnse man. Dat zou de leerlingen op verkeerde ideeën brengen.

rabinyanGrensleven is geschreven in een subtiele, melancholieke stijl. Het verhaal is simpel. De Israëlische vertaalster Liat studeert een aantal maanden in New York, de Palestijnse Hilmi woont daar al een paar jaar en begint zich te ontwikkelen tot een succesvol kunstschilder. In de herfst van 2002, ruim een jaar na de aanslagen van 9/11, ontmoeten ze elkaar min of meer toevallig , en ze worden onmiddellijk verliefd. Liat is niet alleen geboren in Israël, ze is ook overtuigd zioniste, opgegroeid met een vanzelfsprekende angst voor de Arabische vijand. Hilmi komt uit Ramallah en werd tijdens de tweede Intifada opgepakt en vernederd door Israëlische soldaten.Ver van huis maakt de kloof tussen Israëli’s en Palestijnen plaats voor een gevoel van verbondenheid tussen twee jonge mensen uit het Midden-Oosten die bij elkaar schuilen voor de ijzige kou van de New Yorkse winter.

Niettemin houdt Liat zichzelf vanaf het begin voor dat deze liefde eindig is. Als ze in het voorjaar naar Israël terugkeert, moet het afgelopen zijn. Ze wil ook per se niet dat haar ouders van de relatie weten. Rabinyan laat zien hoe bang de meeste Israëli’s zijn om openlijk contacten aan te gaan met Palestijnen. Hilmi accepteert ogenschijnlijk dat zijn relatie met Liat na haar terugkeer naar Israël geen kans meer maakt. Het laatste deel van het boek en de onverwachte afloop suggereren echter iets anders.

Grensleven bevat explosief materiaal, maar Rabinyan is niet uit op een explosie. Hoewel het boek vanuit het perspectief van Liat is geschreven, is het niet bevooroordeeld of karikaturaal. Niet alleen Liat overtuigt, ook Hilmi is een geloofwaardige, warmbloedige Arabier. Geen wonder, want hij is geïnspireerd door een Palestijnse jongen die de schrijfster ooit in New York ontmoette. Ze droeg het boek zelfs aan hem op. Juist de subtiele en tegelijkertijd realistische beschrijving van de liefdesgeschiedenis laat zien hoe tragisch de situatie is voor zowel Israëli’s als Palestijnen.

reserveer deze boeken

Drie leestips van Charis

charisdrietipsDit is de eerste editie van Mijnboek, voor u geschreven door Charis de Chauvigny de Blot werkzaam als coördinator in Bibliotheek Sneek.

glazeneilandNora Roberts – Het glazen eiland
Ik heb net in de zon de laatste woorden gelezen van dit afsluitende deel van de sterren trilogie. Wat jammer dat er weer een queeste voorbij is, het verhaal zindert nog in mij na. Maar wat fijn voor u, u kunt beginnen aan een geweldig geschreven magisch en romantisch avontuur, de voorgaande delen zijn Een ster van vuur en De baai der zuchten.

Nora Roberts is een van mijn favoriete schrijfsters, ze weet personages te scheppen die je raken. Waarbij je wil weten wat er nog meer op hun pad komt. Gelukkig zijn er vele titels van haar vertaald, goed voor jaren leesplezier.

sokkenwolKristel Droog – Mijn knuffels van sokkenwol
Ik lees graag en veel en als ik niet lees maak ik kaarten of ik ga aan de haak. Het zal u niet verbazen dat in mijn boekenkast thuis een aantal meters handwerkboeken staan. Mijn favoriet op dit moment is Mijn knuffels van sokkenwol. Liefhebbers kennen de patronen van My Krissiedolls al langer. Recent zijn een groot aantal van haar mooiste patronen in boekvorm uitgegeven. Paardje Pien, Poesje Mauw en Rocky de wasbeer zijn al uit mijn haakpen gekropen. Aapje Ankie is in wording. De patronen zijn schattig, duidelijk, en wie wil er nu niet zo’n geweldig vriendje cadeau krijgen.  Bevalt het haken goed? In onze bibliotheken zijn vele prachtige boeken te leen. In meerdere bibliotheken van Mar en Fean wordt meegewerkt aan de recordpoging om de grootste gehaakte deken te maken. Kijk in onze agenda voor de eerstvolgende haak maar aan data.

krentzJayne Ann Krentz – De passie
Een wervelende roman met goed getroffen personages, van jong tot oud. Je wordt meegezogen in het verhaal en het is te meeslepend om weg te leggen. De passie heeft me een geweldige zondagmiddag bezorgd. Voor liefhebbers van Nora Roberts en Robynn Carr.
We gaan (hoop ik ) nog veel geweldige middagen tegemoet, Jayne Ann Krentz heeft al meer dan 50 bestsellers geschreven. Ik verheug me op de volgende vertaling.

Een hartverscheurend mooi boek

mijnboek

Nynke Andringa

hanya

Soms lees je een boek dat je volledig in de greep krijgt. Dat overkwam mij met Een klein leven van Hanya Yanagihara.  Het is een prachtig geschreven verhaal en tegelijkertijd schokkend.

Vier jongens komen op de universiteit met elkaar in contact en sluiten vriendschap voor het leven.  Het leven van deze vrienden wordt vanuit wisselend perspectief verteld, waarbij Jude de centrale en bindende figuur is. De onderlinge vriendschappen ontwikkelen zich, ook al waaieren hun levens uit elkaar en zien ze elkaar soms maanden niet. De vriendschap blijft, ondanks wrijvingen en verwijderingen, want de banden zijn hecht.

Jude is zeer gesloten over zijn leven voor zijn 16e, ook tegenover zijn vrienden laat hij er niks over los. Gaandeweg het boek kom je als lezer meer te weten over de traumatische verschrikkingen in zijn jeugd die hem voor het leven psychisch en fysiek hebben beschadigd. Hij torst het verleden met zich mee als een groot geheim, is onmachtig erover te praten en heeft een verwrongen zelfbeeld.

”Maar dan kan hij zich net zo goed afvragen – wat hij ook vaak doet – waarom hij de afgelopen achtentwintig jaar van zijn leven heeft laten bepalen door de eerste vijftien. Hij heeft onnoemelijk veel geluk gehad, hij leidt een leven waar anderen van dromen, dus waarom blijft hij de gebeurtenissen van zo lang geleden dan steeds opnieuw voor zich zien en afspelen in zijn geest? Waarom kan hij niet gewoon genieten van het heden? Waarom moet hij zijn verleden zo veel eer gunnen? Waarom wordt het steeds levendiger in plaats van doffer, naarmate hij het verder achter zicht laat?” Bepaalde gedeelten zijn heftig en hartverscheurend om te lezen. Toch zit er in het boek ook de nodige humor, dat het geheel luchtiger maakt.

Het gaat te ver om te zeggen dat je dit boek in één adem uitleest want het telt 750 pagina’s, maar ik kon er niet in ophouden. Een boek dat je bijblijft.