Alle berichten door Sietske

Augustus

De achtjarige Jack Thatch woont bij zijn tante Jo, nadat zijn ouders zijn verongelukt. Wanneer hij samen met zijn tante het graf van zijn ouders bezoekt, ontmoet hij Stella. Deze mysterieuze ontmoeting laat Jack niet los en hij raakt geobsedeerd door Stella. Wie is dit meisje? Wie is de vrouw die bij haar was? Allemaal vragen die door zijn hoofd spoken. De volgende dag gaat hij terug naar de begraafplaats, maar Stella is er niet. De dagen daarop ook niet. Tot een jaar later. Op 8 augustus, wanneer Jack het graf van zijn ouders bezoekt, is ook Stella weer aanwezig op de begraafplaats.

Al enkele jaren wordt er op 8 augustus een lijk gevonden. Het lichaam is volledig verbrand, maar de kleding is intact. Detective Faustino Brier tast in het donker naar antwoorden op deze moorden. Zijn enige aanwijzing zijn de vingerafdrukken van Jack Thatch, die gevonden zijn op de ID-kaart van het laatste slachtoffer. Maar een kind kan onmogelijk iets met deze moordzaak te maken hebben. Of wel?

Augustus speelt zich af in verschillende jaren, van 1984 tot en met 2020. Jack is acht jaar wanneer hij Stella ontmoet. Door de jaren heen zie je Jack opgroeien. Zijn obsessie met Stella wordt groter en je vraagt je af wie Stella precies is. Waarom vindt elk jaar op 8 augustus een moord plaats? Heeft Stella hier iets mee te maken? Allemaal vragen die langzaamaan door het verhaal heen worden beantwoord. Niet alleen lees je vanuit het perspectief van Jack, maar ook vanuit die van detective Faustino Brier. Hoe kan iemand verbrand zijn, terwijl de kleren intact zijn? Verder worden de hoofdstukken af en toe afgewisseld met stukken uit een logboek. In deze logboeken wordt gesproken over een Persoon ‘D’. Wie deze persoon is wordt door het verhaal heen steeds duidelijker.

Augustus is een dikke pil van bijna 700 pagina’s lang. Eigenlijk had het boek wel 100-150 pagina’s korter gemogen van mij. De afwisseling van de verschillende perspectieven en de logboeken zijn een interessante toevoeging aan het verhaal. De eerste helft van het boek vond ik goed, maar de tweede helft verloor het grotendeels mijn aandacht. De richting waar het verhaal op ging, was voor mij teleurstellend. Net zoals Barker zijn vorige boek Oorverdovend, die hij samen heeft geschreven met James Patterson, bevat het boek sciencefictionelementen, en hier moet je van houden. Het plot is prima opgebouwd, de hoofdstukken zijn niet te lang en de schrijfstijl is prettig. Toch had ik meer verwacht van Augustus. Het is een prima boek, maar ik hoop dat Barker met zijn volgende boek wat meer richting zijn Sam Porter-serie gaat in plaats van deze sciencefictionthrillers.

De ijskring

Jessica Niemi worstelt nog steeds met de dood van haar voormalige baas. Ook de sfeer op haar werk is veranderd na de gebeurtenissen in De trouwe lezer. Er is een nieuwe baas, Helena, die haar overduidelijk niet kan uitstaan en er alles aan wil doen om van Jessica af te komen. Daarnaast wil haar collega Nina haar niet in de ogen aankijken. Ze heeft een goede band met Jusuf, die langzaamaan weer zichzelf begint te worden. Doordat er hier en daar wordt gerefereerd aan het vorige deel, is het verstandig om eerst het vorige deel, De trouwe lezer, te lezen.

Jessica en haar team staan voor een verdwijning van twee bekende Finse influencers, Lisa en Jason. Na een albumrelease party zijn ze beiden spoorloos verdwenen. Niet lang daarna wordt er een foto geplaatst op Lisa’s Instagram van een vuurtoren met in de beschrijving een gedicht; een gedicht dat haar dood beschrijft. Jessica komt er al snel achter dat elk spoor dood lijkt te lopen en het onderzoek schiet niet op. Totdat ze de ontdekking doet dat de twee influencers beiden een duister geheim hebben en betrokken zouden zijn bij iets groots en gevaarlijks. De ijskring wordt verteld vanuit verschillende perspectieven, waaronder die van Jessica en een aantal van haar collega’s.

In De trouwe lezer werd de lezer duidelijk gemaakt dat Jessica niet helemaal 100% is en dat zij dingen ziet die er niet zijn. Ook in dit deel komt het een paar keer voor dat ze verontrustende dingen ziet en ze de stem van haar overleden moeder hoort. Dit weerhoudt haar er niet van om haar werk goed uit te voeren. Ze is vastberaden om uit te zoeken in welk duister net de influencers zijn beland en wat er met hen is gebeurd. Hebben ze hun verdwijning in scène gezet of is er iets ergs met ze gebeurd?

De schrijfstijl van Max Seeck vind ik prettig en vlot weglezen. De plot is makkelijk te volgen en is goed uitgewerkt. Er zitten een aantal verrassende plotwendingen in het verhaal, maar de spanning vond ik matig. Het duurt een tijdje voordat er dingen gebeuren en het onderzoek op gang komt, maar dat maakt het verhaal niet minder interessant. Het einde is netjes afgerond en ik kijk uit naar het derde deel!

De ijskring is het vervolg op De trouwe lezer.

Het verkeerde meisje

Op een ochtend wordt Amelie van haar fiets getrokken door een man. Ze wordt opgesloten in een kamer, waar vervolgens vreselijke dingen gebeuren. Amelie probeert te overleven en te ontdekken waarom ze ontvoerd is. Wil de man losgeld van haar rijke vader? Speelt haar ex een rol hierin? Of is zij simpelweg gewoon het verkeerde meisje die op de juiste plaats was toen ze werd ontvoerd?

Het verhaal wordt grotendeels verteld uit het perspectief van Amelie. Tijdens haar ontvoering leer je Amelie beter kennen, wie ze is, uit wat voor familie ze komt en wat voor impact het overlijden van haar zusje had op het gezin. Daarnaast lees je vanuit een ander perspectief, waarbij je over het verleden van deze persoon leest. Wie is deze persoon en wat heeft deze persoon met het verhaal te maken? Dit vind ik een hele interessante toevoeging aan het verhaal. De manier waarop deze persoon is opgevoed en de dingen die er zijn gebeurd gaven mij af en toe de kriebels. De schrijfstijl van Angelique Haak is prettig en door de korte hoofdstukken leest het boek vlot door. Het plot is goed uitgewerkt en er zit een plotwending in die ik totaal niet zag aankomen.

Het verkeerde meisje is een topthriller van Nederlandse bodem en het beste boek wat Angelique Haak tot nu toe heeft geschreven. Zeker een auteur om in de gaten te houden en haar vorige boeken zijn ook zeker een aanrader.