Alle berichten door Robert

Slechte meisjes

Alabama 1995. Al dagen hangt een enorme donkere wolk boven het stadje Grace. Een wolk als aankondiger van naderend onheil. Dat onheil slaat toe als Summer verdwijnt. Er zijn meer meisjes verdwenen in de omgeving, maar in eerste instantie denken de autoriteiten dat Summer weggelopen is.

whitakerSummer lijkt de ideale dochter, presteert goed op school, is muzikaal en geliefd. Tweelingzus Raine is haar tegenpool, wild en ongeremd. Zij gelooft niet dat Summer weggelopen is, maar het slachtoffer is van de Vogel. Een bijnaam voor een ongrijpbare man die in de bossen is gesignaleerd en door iedereen als de ontvoerder wordt beschouwd.

Raine krijgt hulp van Noah en Purv, die een vriendschap koesteren waarin ze vooral op elkaar passen. Ze lijken dichter bij de waarheid te komen dan sheriff Black.

In het verhaal vol wisselend perspectief speelt de omgeving een grote rol. Niet alleen de uitgestrekte bossen en het uitzichtloze leven in een Amerikaans stadje, maar vooral het geloof dat de mensen houvast gaaft. Als lezer vraag je je al snel af of Summer wel de ideale dochter is? En wat is de rol van de albinistische domineeszoon?

Whitaker weet als Brit in een geheel eigen stijl, perfect een broeierig stadje in het zuiden van de VS neer te zetten. Vol goed uitgewerkte personages met eenzelfde sfeer als het voortreffelijke eerste seizoen van True Detective en de boeken van Gillian Flynn. Als de zwarte wolk eindelijk tot uitbarsting komt, komen alle lijnen bij elkaar en volgt een prachtige ontknoping.

reserveer dit boek

Advertenties

Joe O’Loughlin is back

Zelfs het beroerdste uur van je leven duurt maar zestig minuten. Dat is een van de prachtige zinnen in deze nieuwe thriller van Michael Robotham. Het is niet het enige juweeltje van de Australische schrijver, die zich wat mij betreft revancheert met De andere vrouw voor zijn vorige boek Verwachting.

anderevrouwDat komt vooral door de terugkeer van Joe O’Loughlin, een van mijn favoriete personages in boekenland. O’Loughlin is klinisch psycholoog en in de greep van de ziekte van Parkinson. Dit negende deel rond hem is wederom een genot om te lezen met zijn subtiele humor en aandacht voor de personages.

De vader van O’Loughlin ligt in coma na een gewelddadige aanval in zijn woning in Londen. Die vader, William, is een gerenommeerd chirurg en al zestig jaar getrouwd met zijn moeder. Groot is dan ook Joe’s verbazing dat er naast het ziekenhuisbed een vrouw zit die zegt al twintig jaar getrouwd te zijn met zijn vader.

Wat volgt is meer een psychologische roman met speurzin, dan een recht toe recht aan thriller. De spanning zit vooral in de ontrafeling van het dubbele leven van William en de fouten in het verleden die blootgelegd wordt.
Mooi is ook de schets van de verhouding tussen vader en zoon. Joe voelt zich miskend door zijn vader, omdat hij de mannelijke lijn van vooraanstaande chirurgen heeft doorbroken met zijn keus voor een studie psychologie.

Daar tussendoor speelt het gezinsleven van Joe een belangrijke rol, vooral zijn relatie met zijn dochters na het overlijden van zijn vrouw. Alle drie proberen op hun eigen manier dit verlies te verwerken.
Ontroerend is de scene als het Joe eindelijk lukt om hierover met zijn jongste dochter te praten. Toepasselijk hierbij is een andere zin uit het boek. Zonder duisternis kun je het licht niet op waarde schatten.

Joe O’Loughlin is terug en dat is goed nieuws.

reserveer dit boek

Een gruwelijke oktober

Wie heeft er niet avond na avond naar The Killing gekeken? De serie die de Scandinavische tv-thriller definieerde. De bedenker ervan debuteert met Oktober en maak alvast maar ruimte in je agenda, de ruim 500 bladzijden geven je geen tijd voor andere bezigheden. Alle ingrediënten van de Scandinavische thriller zijn aanwezig en de schrijver maakt er een heerlijke Smörgåsbord van.

sveistrupHet verhaal start met een proloog op 31 oktober 1989. Hoofd van de politie in een plaatsje op het Zweedse platteland, Marius Larsen, reageert op een oproep dat er beesten loslopen op een afgelegen boerderij. Op de boerderij treft hij de lijken aan van het boerengezin. Alleen een meisje en een jongen leven nog. De rest lijkt met een bijl afgeslacht. Als lezer weet je wie het gedaan heeft.

Vele jaren later is Rosa Hartung minister van Sociale Zaken. Zij keert na een jaar afwezigheid terug in de politiek. Haar twaalfjarige dochter is verdwenen en na de bekentenis van een psychisch gestoorde man dood verklaard. Haar lichaam is echter nooit gevonden.

Op de dag dat ze de draad weer wil oppakken, wordt er een vrouw gevonden, verminkt en vermoord (ja, in die volgorde). Grote vraag is wat de moord op de vrouw te maken heeft met de verdwijning van haar dochter. Wat volgt is een snelle en spannende thriller, met verschillende verdachten en plotwendingen die we ook uit The Killing kennen. Waren die wendingen in het eerste seizoen wel wat veel, hier houdt Sveistrup zich beter in.

Als lezer ga je op zoek naar aanwijzingen wie die moordenaar van jaren geleden is. Dat houdt Sveistrup vakkundig verborgen tot het zenuwslopende einde. Tot die tijd zet hij met rechercheur Naia Thulin en de uit de gratie van Interpol geraakte Mark Hess een duo neer waar je meer van wilt weten. Even een waarschuwing, Sveistrup houdt zich niet in bij gruwelijke scenes, voor de rest gewoon vijf sterren van mij.

reserveer dit boek

Koude spanning

Heel lang geleden zag ik een verfilming van The Hound of the Baskervilles. Het verhaal van Arthur Conan Doyle dat zich afspeelt in de moors van Dartmoor. In zwart-wit en op een leeftijd dat je al snel kippenvel krijgt als het (te) spannend wordt. Als je daar je thriller laat afspelen, dan leg je de lat hoog voor jezelf, want een vergelijking is zo gemaakt.
tremayneTremayne, bekend van De IJstweeling en Vuurkind, slaagt erin om de lezer mee te slepen in een duister en mysterieus verhaal met wat bovennatuurlijke elementen en kan op dezelfde plank als De Loney en De laatste riten.

Kath Redway lijdt aan geheugenverlies* nadat ze met haar auto van de weg raakte en bijna verdronk in een meer. De titel Vlak voordat ik stierf verwijst naar dat moment en Kath probeert er achter te komen wat er precies gebeurd is. Ondertussen woont ze in een afgelegen huisje in de moors met haar man die parkbeheerder is en haar dochter Lyla.

Lyla heeft een autistische stoornis en zorgt in het verhaal voor mysterieuze invloeden, net als de onverbiddelijke natuur rond hun huis. In de moors kunnen mist en vorst van het ene op het andere moment de omgeving veranderen van een prachtige in een koude wereld waar spoken uit het verleden maar al te reëel zijn. Koude spanning voor iedereen die houdt van thrillers waarin de omgeving net zo levend wordt als de personages. Jammer dat ik niet meer zo snel kippenvel krijg, want dat had gekund met deze pageturner.

* tijdelijk geheugenverlies lijkt in thrillers vaker voor te komen dan in het echte leven.

reserveer dit boek

 

Trailer van de film die ik lang geleden zag:

 

Liefdevolle onruststokers

Het is niet een doorsnee gezin waarin de vijftienjarige Alena opgroeit. Ze woont bij haar halfbroer Danny die twintig jaar ouder is. Hij leeft samen met zijn vriend Nick. Danny en Nick doen hun uiterste best om Alena liefdevol op te voeden.

barterNick heeft een linkse koffiezaak, als je tenminste een dergelijke kwalificatie aan zo’n zaak kan plakken en dit is de favoriete hangplek van Alena en haar vrienden. Danny krijgt een baan bij een populistische burgemeesterskandidaat die de wind in de rug heeft vanwege een serie bomaanslagen op supermarkten in Londen. Zijn baan zorgt voor spanningen in de relatie met Nick.

De moeder van Alena en Danny is overleden toen Alena 3 jaar was. Haar moeder was een activiste, een onruststoker. Als ze een foto vindt waar haar moeder op staat en vragen gaat stellen, wordt de stemming in het gezin nog beroerder. Danny wil niks kwijt over haar, tot grote frustratie van Alena omdat ze geen herinneringen aan haar moeder heeft en een band bij elkaar probeert te fantaseren. Danny is overbezorgd en houdt hij Alena erg kort en ze begrijpt niet waarom ze niet meer mag weten over haar moeder.

Onruststokers is een warm verhaal met humor en vol mooie details. Zo vindt Alena boven op een kast een aantal boeken over het opvoeden van pubers met de droge opmerking dat ze eigenlijk porno verwachtte.

reserveer dit boek

Liefde voor elpees en Ilse

Het is 1988. Thatcher is premier en Frank heeft in een achterafstraatje een rommelige platenzaak. De zaken gaan steeds beroerder. Hij verfoeit de cd, het medium dat op dat moment de elpee aan het verdringen is. Hij vertikt het om aan de verkoop van de cd te beginnen.

joyceFrank is een binnenvetter en heeft bindingsangst. Wel heeft hij een gave. Hij weet precies welke plaat een klant nodig heeft op dat moment in zijn of haar leven. Hiermee redt hij huwelijken en weet hij mensen van de drank af te helpen. Zijn elpees staan dan ook niet op alfabet maar op gevoel gerangschikt.

Allereerst leer je zijn buren kennen. De cynische Maud, die een tatoeageshop heeft en stiekem verliefd is op Frank. Een ex-priester die een winkel heeft met religieuze parafernalia. Twee broers met een slechtlopende begrafenisonderneming, een bareigenaar en nog wat excentrieke buren.
Frank staat er niet alleen voor. Kit is zijn hulp en een kei in het per ongeluk stuk maken van wat dan ook.

Op een dag verandert het gezapige leventje in de straat als een vrouw door het etalageraam kijkt en even later flauwgevallen op de stoep ligt. Frank buigt zich over haar en op het moment dat de vrouw, Ilse, haar ogen opent weet je hoe het verder gaat. Maar zo hoort het ook in een romantische komedie. Die voorspelbaarheid is zelfs voorwaarde om je een goed gevoel te geven.

Wat deze romkom boven andere titels in het genre uit tilt is de muziek die een belangrijke rol speelt in het verhaal. Tijdens het lezen zocht ik regelmatig via Spotify de nummers op om tijdens het lezen naar Franks therapeutische keuze te luisteren. Frank zou het vreselijk vinden, zo’n streamingdienst, maar ja, mijn elpees liggen in dozen op zolder en mijn collectie legt het af tegen de brede smaak van Frank. De platenzaak is een heerlijke en komische feelgood, vol met prettig gestoorde mensen.

Rachel Joyce schreef eerder De onwaarschijnlijke reis van Harold Fry.

reserveer dit boek

Wie is de moordenaar?

Morgan Sheppard wordt wakker in een hotelkamer, vastgeketend aan een bed. Hij weet niet waar hij is en weet niet hoe daar is terechtgekomen. Hij blijkt niet de enige in de hotelkamer. Vijf andere mensen zijn net als hij gedrogeerd en opgesloten in de kamer. In de badkamer ligt het lijk van een man. Als de televisie aanfloept vertelt een man met een paardenmasker dat er een moordenaar in het gezelschap is en dat ze drie uur de tijd hebben om die te ontmaskeren. Lukt het niet dan zal iedereen sterven.

tiktakDaar begint het verhaal. Sheppard heeft een tv-programma waarin hij als tv-detective gasten confronteert met hun overspel of ander gedrag dat niet door de beugel kan. Dat programma heeft hij gekregen omdat hij vijfentwintig jaar eerder als twaalfjarige een moord heeft opgelost en als een natuurtalent wordt gezien. In dat verleden ligt ook de sleutel tot de oplossing.

Tik Tak is een gesloten kamer mysterie. Een detectivegenre dat zijn oorsprong heeft in De moorden in de Rue Morgue uit 1841 van Edgar Allan Poe. Het verhaal is geen literair meesterwerk, maar met de terugblikken op de jeugd van Sheppard en de uiteindelijke ontknoping een lekkere detective die de spanning er in houdt.

Ter afsluiting van deze bespreking even een citaat van Victor Hugo, omdat het zo goed past bij dit verhaal en die je zelf kunt gebruiken mocht je daar behoefte aan hebben: De wraak is mank; zij komt langzaam, maar zij komt.

reserveer dit boek

Brok in de keel

Een prachtig verhaal, oprecht verteld zegt Neil Gaiman op de voorkant van het boek. Een gruwelijk verhaal, prachtig verteld zou ook kunnen.

dodenhuisToby is verliefd op Julie en in gedachten druk bezig met het feest waar hij eindelijk de stoute schoenen wil aantrekken om haar te benaderen. Zover komt het niet. Als hij thuis komt wacht daar een zwart busje. Hij blijkt defect te zijn en wordt afgevoerd naar het Dodenhuis.

In dat huis, ergens ver weg op een eiland, leven jongeren bij elkaar in angst. Zodra ze ziekteverschijnselen krijgen worden ze weggebracht naar het sanatorium om niet meer terug te keren. Daarvoor zorgen de verpleegsters en een hoofdzuster die nauwelijks communiceren.

Slechts hier en daar zijn er kleine aanwijzingen voor wat er precies aan de hand is en waar en wanneer dit verhaal zich afspeelt. Dat draagt bij aan het dreigende en claustrofobische gevoel van het verhaal.

Ondanks het lot wat alle kinderen delen, lijkt het samenleven erg op wat er in de gewone wereld gebeurt. Pesterijen en jongens die de baas willen spelen. Toby houdt zich op de achtergrond totdat Clara komt. Ze worden verliefd en proeven van wat vrijheid door ’s nachts over het eiland te zwerven.

Sarah Pinborough schreef eerder 13 minuten dat verfilmd wordt voor Netflix. Het Dodenhuis leent zich hier ook uitstekend voor. Het verhaal wordt sfeervol en beeldend verteld. Het heeft een eind waar elke lezer een brok van in de keel zal krijgen.

reserveer dit boek

Dood door de kluizenaarsspin

De afgelopen week was een mooie leesweek voor mij. Eerst mocht ik me verliezen in De moord op de commendatore van Haruki Murakami en gistermiddag las ik de laatste bladzijden van Een dodelijk venijn van Fred Vargas. En dan ligt thuis Borne van Jeff Vandermeer op mij te wachten.
Drie totaal verschillende schrijvers met een totaal verschillende stijl en thematiek. En toch passen ze bij elkaar. Ze trekken je alle drie mee in hun eigen universum van de verbeelding. Daarmee breng je een bezoekje aan de uithoeken van je geest die normaal zachtjes liggen te sluimeren.

vargasvenijnOp een nieuw boek van Vargas is het altijd even wachten, dit keer twee jaar. Dat wachten is weer ruim beloond. In Een dodelijk venijn lost commissaris Adamsberg in de eerste hoofdstukken de moord op een jonge vrouw op door met de verdachten over een grindweg te rijden.

Daarna raakt hij geïntrigeerd door het nieuws dat drie hoogbejaarde mannen zijn gestorven na de beet van een kluizenaarsspin. Zoals dat gaat bij Adamsberg kan hij dit nieuws niet naast zich neer leggen en beginnen in zijn hoofd gedachtebelletjes te borrelen.

Deze negende in de reeks rond Adamsberg is een verhaal over wraak dat ons via een weeshuis in de Tweede Wereldoorlog brengt naar Nîmes en Lourdes.
De sprankelende dialogen vol humor, de doodenge kluizenaarsspin, Froissy met haar geheime voorraadkast, het discreet uitschakelen van een verkrachter, hoogdravende professoren,  de koolsoep uit de Pyreneeën. Er valt weer ontzettend veel te genieten in deze Vargas, al laat ik de koolsoep liever staan.

Als je de boeken van Vargas niet kent, dan heb je hieronder een overzicht van de volgorde van verschijnen. De verhalen staan op zich zelf, maar wil je de personages leren kennen dan kun je het beste bij de eerste beginnen. Vargas krijgt van mij altijd vijf sterren.

reserveer dit boek

Commissaris Adamsberg
1. De man van de blauwe cirkels
2. De omgekeerde man
3. Maak dat je wegkomt
4. De terugkeer van Neptunus
5. De eeuwige jacht
6. Vervloekt
7. De verdwijningen
8. IJsmoord
9. Een dodelijk venijn

De drie Evangelisten
1. Uit de dood herrezen
2. Een beetje meer naar rechts
3. Verblijfplaats onbekend

Hooligan met een goede baan

De hoofdpersoon heeft een goede baan waar hij een gruwelijke hekel aan heeft. Hij heeft moordfantasieën over zijn directe chef. Vindt dat de mensen om hem heen een onbetekenend leven leiden. Hij komt tot leven als hij in zijn vriendengroep van hooligans met andere hooligans in gevecht raakt. Het liefst verdwaasd door de alcohol en strak van de drugs.

kraaikampFreek van Kraaikamp is een havojochie uit de Bollenstreek, die opgroeide op de voetbaltribune, staat er op de achterkant van het boek. Als fan van HFC Haarlem was de schrijver geen hooligan, die had je niet op betonnen tribunes van de niet meer bestaande club. Toch lijkt de schrijver daar zijn inspiratie vandaan gehaald te hebben. Zijn stijl lijkt namelijk op het no-nonsense stadionnetje van de club. Geen opsmuk maar toch kleurrijk.

Elitepauper is zijn eerste roman en een fikse dreun op de neus. Trainspotting meets Vak 127  zou je kunnen zeggen. Vol drugsgebruik, geweld, gevloek en niet bedoeld voor zwakke magen.

Hoe de hoofdpersoon uiteindelijk het einde haalt is, vraag je je af als hij zelf volledig in elkaar geslagen wordt en hij verliefd raakt en zich voor het eerst afvraagt of dit is wat hij wil. Meer wil ik er niet over kwijt. Dompel je zelf onder in de rauwe wereld van mannelijk testosteron en laat al je vooringenomenheid over hooligans achterwege en beleef een seizoen van de club die nooit wint maar ook niet verliest.