Categorie archief: Fantasy

Harry Potter light

carryRainbow Rowell is bekend van Eleanor & Park, een knetterende young adult over de ontluikende verliefdheid tussen twee buitenstaanders.
Carry on is een verrassend verhaal over magie en uiteraard een ontluikende liefde, maar dan eentje die je niet aan ziet komen.

Simon Snow is wees en leerling van Watford, een kostschool voor kinderen met magie. Simon heeft ongekende magische krachten die hij nauwelijks weet te hanteren. Als hij een magische uitbarsting krijgt, verandert zijn omgeving meestal in een soort barbecue-ongeluk. Als uitverkorene lijkt hij voorbestemd om korte metten te maken met de Sleur. De Sleur is een duistere kracht die zorgt voor zwarte gaten waarin magie verdwijnt, waardoor magiërs in een lusteloze staat terecht komen.

Simon is door zijn krachten een buitenbeentje op school al heeft hij twee vriendinnen. Zijn grote vijand is Baz. De wederwijdse afkeer tussen Simon en kamergenoot Baz is groot. Simon verdenkt Baz ervan een vampier te zijn en slaapt elke nacht onrustig. De relatie tussen die twee is het hart van het boek.

Carry on doet denken aan Harry Potter maar dan zonder 6 voorafgaande delen, een soort light-versie. Ga maar na, een wees, de sterkste magiër, een eigenwijze vriendin, een mentor waar hij een groot vertrouwen heeft en een tegenstander als Malfidus, de bleke slechterik uit Harry Potter. Rowell beperkt de voorgeschiedenis tot een aantal flashbacks waardoor je weet wat er zich heeft afgespeeld in de jonge jaren van Simon.
Rowell geeft het genre een heerlijke injectie vol spanning, humor en romantiek. Kortom, een aanrader als je van spanning, humor en romantiek houdt. Een beetje vreemd maar wel lekker, om met Rivella te spreken.

Mocht de naam Simon Snow je bekend voorkomen dan klopt dat. Simon Snow is het favoriete boekpersonage van Cather Avery uit Fangirl, een ander boek van Rowell. Er is zelfs een Wiki van deze serie die niet bestaat.

 

Advertenties

De draak, de heks en het betoverde woud

BNaomi Novik - Ontworteldij de boeken voor jong-volwassenen, de Young Adult Books, staat opvallend veel fantasy. Niet zelden bestaan die verhalen uit een serie van meerdere kloeke delen. Aan de ene kant is dat fijn, want als een boek je boeit wil je graag méér, maar het gevaar is wel dat het thema na verloop van tijd een beetje uitgemolken raakt. Het komt ook voor dat het volgende deel nog geschreven moet worden en tegen de tijd dat het in de bieb ligt ben je de draad van het verhaal alweer kwijt.

Dat is niet het geval bij Ontworteld, geschreven door Naomi Novik.  Zoals het er nu uitziet is het een op zichzelf staand verhaal. Een spannend en meeslepend verhaal ook nog – het kostte mij een groot deel van een weekend waarin ik eigenlijk heel andere klusjes op het programma had staan (en ja, ik lees geregeld YAB-boeken, ook al pas ik al heel lang niet meer in de doelgroep).

Met Ontworteld schreef Novik een spectaculair toverboek voor lezers die Harry Potter zijn ontgroeid, maar nog niet helemaal zonder magie en verwondering door het leven kunnen.’
– de Volkskrant –

De Draak, een onsterfelijke en narrige tovenaar, beschermt de dorpelingen tegen het oprukkende duistere woud, dat geregeld slachtoffers maakt. Als tegenprestatie kiest de Draak elke tien jaar een zeventienjarig meisje uit om hem te dienen. Tegen alle verwachtingen in neemt hij deze keer de onhandige en slordige Agnieszka mee en niet haar mooie en kundige vriendin Kasia. Al gauw blijkt Agnieszka toverkracht te bezitten en de Draak probeert haar het nodige bij te brengen op dit gebied, daarbij tot wanhoop gebracht door haar rommelige manier van werken. Samen krijgen ze echter meer voor elkaar dan elk afzonderlijk en dat is al gauw hard nodig…

Naomi Novik schreef een prachtig verhaal met een sympathieke heldin en Oost-Europese sprookjeselementen. Dat is geen wonder, want hoewel Novik in de Verenigde Staten woont liggen haar wortels in Polen.

Dit boek leent zich prima voor een verfilming en inderdaad, de rechten zijn al gekocht door Warner Bros. Het is wel te hopen dat de film recht zal doen aan de sfeer van het verhaal en het niet alleen een opeenvolging wordt van snelle scènes met veel actie en geweld. Op de speciale effecten kunnen de filmmakers in elk geval hun tanden stukbijten. Ik ben benieuwd!

Half zwart van Sally Green: terechte hype?

Check de catlogus
Check de catalogus

Sally Green heeft met het eerste boek uit de trilogie rond de heks Nathan het Guinness Book of Records gehaald. Als meest vertaalde debuut en meest vertaalde jeugdboek (47 landen) en dat nog voordat het boek officieel verschenen was.

Dat maakt nieuwsgierig. Is al die aandacht terecht en juichen we mee of draaien we Public Enemy’s nummer Don’t believe the hype nog maar weer ‘s?
Ik kies  na wat wikken en wegen voor het eerste.

Check de catalogus
Check de catalogus

Nathan groeit in Engeland op met twee halfzussen en een halfbroer. Zijn moeder leeft niet meer en de vader is vermoord door Marcus, een zwarte heks en vader van Nathan.
Het viertal wordt opgevoed door de grootmoeder, een witte heks. Nathans oudste zus Jessica is een grote plaaggeest. Zij houdt hem verantwoordelijk voor de zelfmoord van hun moeder.

De witte heksen hebben een Raad en zijn onderling meer met elkaar verbonden dan de eigenzinnige zwarte heksen. De witte heksen zetten Nathan onder druk om erachter te komen of hij een witte of een zwarte heks is. Half wit of half zwart.

Dit is het begin van een verhaal over een bloederige strijd tussen de witte en zwarte heksen. Nathan is de spil in het verhaal dat met veel schwung wordt verteld. De ontwikkeling van veelgeplaagde puber tot heks die weet wat hij wil en zijn gave tot ontwikkeling brengt (spoiler: zijn gave is prachtig verbeeld op de omslag van het tweede boek) en zijn donkere kant leert kennen.

Green moet het niet hebben van de liefdesperikelen, al krijgt dat een mooie wending in het tweede deel. De kracht ligt in de dialogen, de afwisseling van ik- en hij-perspectief, de keuze die Nathan maakt. De diepgang van de personages en de razendsnelle vertelling. Geen minutieuze  beschrijvingen maar flinke sprongen in de tijd.

Dat geeft Green gelegenheid en ruimte voor de andere personages. Zoals Gabriel, die Nathan bijzonder toegedaan is. Op internet wordt gespeculeerd of Gabriel een man of een vrouw is. Misschien werpen de twee prequels op deze trilogie daar licht op (Half Lies en Half Truths). Hierin wordt het verhaal van Gabriel verteld. Het wachten is op de verfilming van de trilogie waar druk aan gewerkt wordt. Daarmee kan deze hype dezelfde weg bewandelen als The Hungergames. Een hype waar ik zelf vrolijk aan meedoe.

 

Dan Brown meets Google

Robin Sloan
Robin Sloan

Clay is een tobbende, werkloze webdesigner met een lekker lui gevoel voor humor.  Hij reageert op een advertentie voor boekverkoper in Penumbra’s Boekwinkel. Hij krijgt de baan en doet de nachtdienst, want deze merkwaardige boekwinkel is 24 uur per dag open. De wanden in het pand zijn minstens tien meter hoog en bedekt met planken vol boeken.

Kopende klanten zijn er nauwelijks. Wel loopt er zo nu en dan een zonderling binnen die uit het achterste gedeelte van de winkel een boek wil lenen. Van meneer  Penumbra mag Clay deze boeken niet inzien, maar dat is aan dovemansoren.

Clay ontdekt beetje bij beetje wat er aan de hand is met die speciale boeken en merkwaardige klanten. Ze horen bij het genootschap De Rechte Ruggen en zijn op zoek naar een code die verborgen zit in al die boeken. Een code die de ontdekker het eeuwige leven zal schenken.

Dit klinkt misschien wat duf, maar Sloan heeft een enorm onderhoudend verhaal geschreven waarin de wereld van het boek samenkomt met die van grootmacht Google. Clays vriendin Kat werkt bij Google en met de kracht van al die programmeurs en computers wordt een deel van het mysterie opgelost. Als Dan Brown dat voortaan ook laat doen, scheelt dat nogal wat bladzijden.

Het geheim van Penumbra’s Boekwinkel is een feest om te lezen, met mooie personages, een geheim genootschap in zwarte capes, liefde voor het boek én de digitale wereld, en vooral veel kietelende humor. Even een voorbeeld waardoor ik midden in de nacht heel hard moest lachen (met dit boek draaide ik ook nachtdiensten).:

Kat heeft promotie gemaakt en vertelt Clay enthousiast over Google en vooral over één persoon in het bijzonder:
“Er is een techneut die Alex heet, een hele hoge, die een groot deel van Google Maps heeft gebouwd. Volgens mij vindt hij me aardig, en hij heeft me een keer voor hem laten stemmen. Echt geweldig. Ik kom daar net kijken…”
Ik heb zin om die Alex eens flink op zijn bek te slaan.
“…en het stikt er van de designers, meer designers dan gewoonlijk etc….”

 

Een sprookjesachtige liefde in Londen

Patrick Ness
Patrick Ness

Hoe doe je recht aan een poëtisch, humoristisch en sprookjesachtig liefdesverhaal in maximaal 300 woorden? Een poging.

George Duncan is een aardige man, zo aardig dat vrouwen het niet bij hem uithouden omdat hij uiteindelijk vooral moederlijke gevoelens oproept.

In een koude Londense nacht wordt George gewekt door een ijselijke kreet. In zijn tuin treft hij een gewonde kraanvogel die hij van een pijl bevrijdt. De volgende dag verschijnt een Aziatisch ogende vrouw in zijn drukwerkwinkel. Kumiko wil graag haar met veren gemaakte collages inscannen. George heeft zichzelf net bekwaamd in het maken van collages gemaakt van teksten uit tweedehands boeken. Zij vraagt of ze zijn collages mag gebruiken. Hier begint een onstuimige liefdesrelatie waarin George stuit op het zwijgen van Kumiko over haar verleden.

Het verhaal wordt onderbroken door 32 verbeeldingen van een oud Japans sprookje over de liefde tussen een kraanvogel en een vulkaan. Kumiko gebruikt haar collages om vorm te geven aan dit verhaal. Het laatste werk betekent tevens het einde van de relatie. Hiermee geef ik veel weg van de inhoud, maar helemaal niks over de meesterlijke vertelling van Patrick Ness.

Ness werd hier bekend met zijn Chaos-trilogie. Daarin liet hij zich al zien als fantasierijke schrijver met een geweldige pen. Zijn, vaak humoristische, dialogen zijn een beleving op zich.
Voor zijn personages krijg je vanzelf een zwak. In De kraanvogelvrouw vooral voor Amanda, de dochter van George. Zij zit zichzelf enorm in de weg en stoot mensen af met haar directheid, maar weet toch te ontroeren.

Een hedendaags sprookje met het verhaal over de kraanvogel en de vulkaan is niet voor iedere lezer. De kraanvogelvrouw is een heerlijke en aangename leeservaring voor alle andere lezers door de humor, de menselijkheid, de mooie gedachten. Een romantische inborst is niet een vereiste.

(295 woorden)

What happens in Wayward Pines, stays in…

Wayward Pines
Wayward Pines

Schrijver Blake Crouch is iemand die je zo op een festival als Castlefest of de Elf Fantasy Fair kunt tegenkomen. Zo’n zachtaardige jongen, met paardenstaart, een voorliefde voor varken aan het spit en een stapel boeken in zijn tas om te laten signeren door de aanwezige schrijvers. Grote kans dat festivalbezoekers juist voor hém in de rij zullen staan.

Blake mocht als jongen van 12 van zijn ouders de legendarische serie Twin Peaks zien op de tv, een ervaring die zijn leven veranderde en die de aanleiding was voor de Wayward Pines-trilogie. De vreemde sfeer, het kwaad dat rondwaard in Twin Peaks en het contrast met het doodgewone dorpsleven, is duidelijk de inspiratie tot deze trilogie.

In het eerste deel Verloren komt Secret Service agent Ethan Burke bij na een auto-ongeluk. Langzaam herinnert hij zich een aantal zaken terwijl hij een klein dorp binnen strompelt. Het dorpje lijkt zo’n typisch Amerikaans plaatsje dat we kennen uit Back to the Future of, inderdaad, Twin Peaks. Er is iets grandioos mis in het dorp en Burke komt er langzaam achter wat er aan de hand is.

Crouch geeft je als lezer geen moment rust, met hem razen we de berg op en af om pas te remmen voor een groot hek waarop staat LEVENSGEVAARLIJK.
Denk je in eerste instantie dat je in een doorsnee thriller bent beland, lijkt het even later of Stephen King het boek heeft overgenomen om te eindigen in een ouderwets science fiction avontuur. Verloren leest als een trein en is zo onderhoudend dat je niet kunt wachten op Verbeten.
De titel van het blog heeft een geheel andere lading dan het aloude What happens in Vegas, stays in Vegas, maar daar kom je wel achter.

Voor liefhebbers van Twin Peaks, Lost, Planet of the Apes enz. enz.

Ik ben een monster – ik heb een gave

Vrees me
Vrees me

Vrees me is het eerste deel van een trilogie over Juliette een 17 jarige met een gave, al beschouwt ze haar “talent” als een vloek. Daar heb je er weer een zul je denken. Zo’n dystopie met een meid die heel wat in de mars heeft en een jongen ontmoet en dan de autoriteiten uitdaagt. Die autoriteiten heten in deze trilogie Het Herstel. Zij proberen hun macht te handhaven met militair vertoon en kunstmatig gecreëeerde schaarste.
Het is helemaal waar die veronderstelling dat dit weer zo’n dystopische trilogie is. Toch is Vrees me meer dan de moeite waard door het talent van de schrijfster. We zitten in het hoofd van Juliette en Tahereh Mafi  heeft een zeer origineel en beeldend taalgebruik om haar gedachten weer te geven. Het zorgt ervoor dat we haar angsten en twijfels leren kennen op een indringende wijze.

 

Tahereh Mafi
Tahereh Mafi

Het boek begint met de zin: Ik zit nu 264 dagen vast. Het isolement waarin ze zit, de eenzaamheid komt door haar stijl heel dichtbij. Bovendien is Mafi wereldkampioen in het beschrijven van passie.

Zijn lippen glijden langs mijn hals … en ik vraag me af waarom er zo veel vrachttreinen door mijn hart denderen, waarom zijn borst klinkt al een kapotte harmonica.
Of deze: Hij legt twee vingers tegen mijn kin, duwt mijn hoofd een heel klein stukje omhoog en ik ben als een stroomdraad in water.

Ik weet niet echt wat ze bedoelt, maar het klinkt goed en zo willen we het allemaal wel voelen.Verwoest me is net uit en het derde deel is al in het Engels verschenen. Voor iedereen die van De Hongerspelen genoot, want zo goed is dit eerste boek wel, al zullen de mannen wat moeite hebben met al die hartstocht en passie.Goedgekeurd

Maar goed, de filmrechten zijn niet voor niks verkocht. Tahereh Mafi een rijzende ster in de VS.

Bijzondere kinderen in een bijzonder boek

Naar catalogus
Naar catalogus

Ze bestaat echt het meisje dat op de foto hiernaast een klein eindje boven de grond zweeft.
Net als die andere kinderen op de foto’s in het boek De bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine van Ransom Riggs.

Het verhaal begint met de 16-jarige Jacob die in de eerste zin zegt dat hij zich er net bij neer had gelegd dat hij een gewoon leven zou leiden.

Dat is wat vroeg in je leven om je er al bij neer te leggen eigenlijk, maar gelukkig voor ons staat even later Jacobs leven volledig op zijn kop. Al begint dat met de tragische en geweldadige dood van zijn geliefde opa.

Door zijn dood komen bij Jacob de verhalen over een weeshuis voor bijzondere kinderen weer boven die zijn opa vroeger vertelde. Hij gaat op zoek naar het weeshuis en komt terecht op een eiland voor de kust van Wales, waar stugge eilandbewoners en een ruïne de perfecte achtergrond vormen voor een intrigerend en duister verhaal.

Het boek ziet er fantastisch uit met schitterende oude foto’s van bizarre mensen en situaties. Een aanrader voor gewone mensen die van bijzondere dingen houden.

De wonderlijke boektrailer waarin opa aan de kleine Jacob een deel van het verhaal vertelt. De trailer is al een aanrader op zich…

Crossed, deel twee van de Matched-trilogie

Naar catalogusNa Matched is Crossed het tweede deel van de toekomst-trilogie van Ally Condie.
Zoals dat gaat in een tweede deel wordt het verhaal verder uitgewerkt maar is het wachten op het afsluitende derde deel. Alsof je moet overstappen in Amersfoort en de trein naar Amsterdam niet klaar staat. Sta je maar wat op het perron.

Hoofdpersonen Cassie en Ky bevinden zich beiden buiten de Unie na hun hartverscheurende afscheid in Crossed. Ze zijn op zoek naar elkaar. Halverwege het verhaal vindt de hereniging plaats in het Reliëf. De plaats waar Cassie de Opstand hoopt te ontmoeten om zich aan te sluiten bij het verzet tegen de Unie. Als ze elkaar sneller vinden dan verwacht, weet je dat ze elkaar ook weer los zullen laten.

De toon in Crossed is anders dan in het beklemmende Matched, maar weer blijkt Condie een van de betere fantasy-schrijvers. Ze schroomt niet om poëzie een belangrijke plaats te geven in het verhaal en de gedachten van Cassie en Ky, die afwisselend een hoofdstuk krijgen, slepen je mee het verhaal in.
Door de afwisseling blijkt dat ondanks de wederzijdse liefde, beide een eigen weg hebben te bewandelen.

Hoe dat verder gaat zullen we pas in november weten als het afsluitende deel verschijnt. Ik durf het wel aan om te voorspellen dat we er met dit laatste deel een prachtige trilogie bij hebben, die bovendien binnenkort verfilmd gaat worden. Voor liefhebbers van o.a. de Hongerspelen

 

HÉ, GAMEVERSLAAFDE!

 Erebos
Meer informatie

Kom achter dat apparaat vandaan en lees dit boek. Je houdt niet van lezen? Ik beloof je dat je aan dit boek net zo verslaafd zal raken als aan dat spel van je.

Erebos is hartstikke illegaal en de vetste game ooit. Daarbij is die game van jou kinderspel.

Wel ’s gehoord van kunstmatige intelligentie? Daar draait dit spel op. Je kan het niet zomaar spelen, je wordt gevraagd om het te spelen. Het weet alles van je en denk niet dat het flauwekul is, die Zuckerberg van Facebook weet ook alles van je. Erebos verleidt je niet alleen achter je beeldscherm, Erebos stuurt je erop uit om zijn tegenstanders kwaad te doen.

Lees hoe Erebos Nick tot diep in de nacht in zijn macht heeft. Dat gaat zo ver dat hij hem vraagt iets vreselijks te doen. Gaat Nick het duister van Erebos in? Speel het spel.