Categorie archief: Feelgood

Het zuur en het zoet

Wat kan mij gebeuren; leven met René GudeWat kan mij gebeuren? Die vraag is de titel van een boek over René Gude, filosoof, schrijver, optimist en Denker des Vaderlands. Heel veel, is het antwoord. Zijn vrouw Babs van den Bergh stuurde tijdens de zeven jaren die zijn ziekte duurde lange mails naar vrienden en bekenden. Hierin hield ze hen op de hoogte van de ups en downs, hoop en vrees en alle praktische zaken die samenhingen met de slopende ziekte van haar man. Het begon met een gebroken been; lastig maar niet echt verontrustend. Achteraf gezien was botkanker de oorzaak. Vele pijnlijke behandelingen en operaties volgden, het been moest eraf, er waren uitzaaiingen en dankzij de media weten we hoe het is afgelopen. Babs van den Bergh wisselt de e-mails uit die jaren af met haar persoonlijke verhaal. Babs en René hielden de moed erin, werkten zoveel mogelijk door en hadden gelukkig een groot netwerk van behulpzame vrienden en kennissen.

Geen vrolijk verhaal, maar toch met de nodige humor. Een bijzondere en ontroerende leeservaring.

Dan nu het zoet. Als ik zeg dat ik graag romans lees met een positief einde, omdat het leven al genoeg narigheid biedt, dan bevind ik mij in goed gezelschap. Ook Babs van den Bergh had regelmatig lichte lectuur nodig als tegenwicht:

Mijn leesgewoonten had ik langzamerhand aan de wilgen gehangen – uit moe- en verslagenheid. Ik wendde me tot oude, comfortabele liefdes, youngadultliteratuur en downright kinderboeken. Geen experimenten meer, geen nieuwe schrijvers, vooral geen Nederlandse naargeestigheid van in het leven teleurgestelde mannen die daar scherpzinnig gewag van weten te maken. (…) Een boek moest erin gaan als koek en me meenemen naar een begrijpelijk universum met het liefst een goede afloop.

How to find love in a bookshop Dan is How to find Love in a Book Shop van Veronica Henry een aanrader. Een positief verhaal, typisch Engels sfeertje en happy endings bij de vleet. Dit boek eindigt niet met een sterfgeval, maar begint ermee, namelijk dat van een geliefde boekhandelaar. Zijn dochter probeert de boekhandel over te nemen, wat nog niet meevalt gezien de financiële situatie van de zaak. Haar lotgevallen en die van een aantal dorpsgenoten staan centraal, en elk van de hoofdrolspelers wordt in een paar bladzijden zo trefzeker neergezet dat het geen enkele moeite kost om met hen mee te leven. Heerlijk leesvoer voor degenen die niet bang zijn voor – niet al te moeilijk – Engels. Merkwaardig genoeg zijn er maar weinig boeken van Veronica Henry in het Nederlands verschenen, maar zo te zien is wordt er gewerkt aan een vertaling van dit boek.

Babs van den Bergh in DWDD
Babs van den Bergh in DWDD

Altijd het bruidsmeisje

Altijd het bruidsmeisje

altijdhetbruidsmeisjeEén keer in de zoveel tijd dan is het zover en ben ik er helemaal aan toe. Een boek met een smiley Afbeeldingsresultaat voor smiley boek humor. Liefst tussen twee dikke pillen van spannende boeken door om even helemaal te resetten. Deze keer is er net een nieuwe roman van Lindsey Kelk uitgekomen met de naam ‘Altijd het bruidsmeisje’. Geen idee waar de titel op slaat, maar het boek is hilarisch om te lezen. Natuurlijk gaat het over bruidsmeisjes, maar niet over iemand die het altijd is en zelf nooit trouwt, wat de titel wel suggereert. Maar dat mag de pret niet drukken.

Maddie is weddingplanner en dan vraagt haar beste vriendin Lauren of ze ook haar bruiloft even in recordtempo wil plannen. Dit brengt nogal wat spanning met zich mee tussen de vriendinnen. Andere vriendin Sarah gaat scheiden en dat maakt het niet makkelijker. Op het vlak van de liefde gebeurt er dus van alles. Wil is een grappige, sexy man die Maddie het hoofd op hol brengt en dan is Tom er ook nog. En die kan ze nou net niet uit haar hoofd zetten! Natuurlijk heeft dit boek een happy ending maar voordat je daar bent eerst nog even zo’n 360 bladzijden genieten.

Een buitengewoon gewoon leven

woodSommige boeken vallen op. Met een bijzondere kaft of een aparte titel. Dit boek heeft beide.
Een buitengewoon gewoon leven  heet het en dat is op zich al een intrigerende titel. Maar het is de ondertitel die je nieuwsgierigheid prikkelt:
De 104-jarige vrouw, de
11-jarige jongen en een vriendschap van 9 zaterdagen.
Dan gaat er toch iets bij mij kriebelen; hier wil ik meer van weten!

Het verhaal begint al opvallend, een eenzijdig gesprek waarbij je maar één persoon aan het woord ziet terwijl ze duidelijk antwoord geeft op vragen. We maken kennis met juffrouw Ona Vitkus, geboren in Litouwen, in het jaar negentienhonderd.
Daarna leren we Quinn kennen, de vader van de jongen die in zijn plaats op zaterdag langskomt om karweitjes te doen.
“Waar is de jongen? Hij is vorige week ook al niet geweest, je kunt niet rekenen op die jongens. Ze worden geacht die jongens iets van plichtsbesef bij te brengen. Wees paraat en vriendelijk en gehoorzaam” De jongen was er niet meer; zou nooit meer paraat zijn. Maar Quinn kon het niet over zijn hart verkrijgen dat te zeggen.

Zo. Bam. Die zag ik niet aankomen. En dat gaat me terwijl ik dit boek lees nog veel vaker overkomen. Wat een verrassende en indringende manier van schrijven heeft Monica Wood, ze weet jou als lezer helemaal in de ban van het boek te brengen.

Meer dan dit wil ik niet van de inhoud prijsgeven maar ik kan je wel zeggen: dit is een topper. Typisch zo’n boek dat iedereen wil lezen. Deze wordt de komende tijd regelmatig aangevraagd bij de bibliotheek, let maar op.

Toeval?

Het vorige blog dat ik schreef, De schildersdochtergaat over schilderen en kunst. Dat was een nieuw onderwerp voor me, ik weet niet zoveel van kunst. Maar ik vond het wel ontzettend boeiend en betrapte mezelf er op dat ik graag meer over kunst zou willen weten.
Ik heb wel eens eerder geschreven dat ik bij het kiezen van een boek nooit de achterkant lees, ik laat me graag verrassen. Ik kies een boek puur op aantrekkingskracht: als de titel en het kaft me aanspreken neem ik het mee.
Hoe toevallig is het dan dat de volgende twee boeken die ik las ook over kunst gingen?

maineHet eerste boek dat ik meenam lag op de tafel met nieuwe boeken, altijd een fijne plaats om een boek op te duikelen.
Huis van eb en vloed heet het en het is geschreven door Sarah Maine.
De prachtige foto op het kaft zorgt ervoor dat ik het meeneem en ik begin er dezelfde avond nog in te lezen. Gelukkig voor mij heb ik de dag erop vrij want ik wil dit boek gewoon niet wegleggen.

Dit prachtige verhaal beschrijft een familiegeschiedenis die zich afspeelt rondom een groot landhuis in Schotland.
Het huis komt dankzij een erfenis in 2010 in het bezit van Harriet Deveraux. Wanneer ze het huis wil gaan bekijken ontmoet ze aannemer James Cameron, die tijdens een inspectie menselijke resten onder de vloer gevonden heeft. Hierdoor begint Harriets zoektocht naar het verhaal van haar voorouders.
Dankzij de dubbele verhaallijn, eentje in 1910 en de ander in 2010 blijft het boek je steeds verrassen.
Wat een geweldig debuut! Ik kijk al uit naar het volgende boek van Sarah Maine.

moyesHet tweede boek dat ik graag met jullie wil delen is van de bekende schrijfster Jojo Moyes en heet Portret van een vrouw.
Dit verhaal slingert je terug in de tijd naar de beginjaren van de Eerste Wereldoorlog en beschrijft het dagelijks leven van de mensen in een klein Frans dorp. De zussen Sophie en Hélène bestieren samen het hotel dat ze van hun ouders geërfd hebben, nu hun mannen aan het front zijn. Op een dag wordt het hotel door de Duitse bezetters gevorderd; zij willen er vanaf nu iedere dag komen eten en Sophie en haar zus moeten dat, ondanks hun grote weerzin, regelen.
De Duitse commandant die aan het hoofd van deze groep staat, is erg onder de indruk van het portret van Sophie, geschilderd door haar geliefde man, dat in het hotel hangt. Hierdoor raken de commandant en Sophie in gesprek over kunst, waardoor ze beide de gruwelen van de oorlog even kunnen vergeten en gewoon even mens kunnen zijn. Maar hiermee zetten ze wel kwaad bloed bij de Franse dorpsgenoten.

Bijna honderd jaar later krijgt Liv het schilderij van Sophie als huwelijkscadeau van haar man David, die kort daarna komt te overlijden. Wanneer Liv een brief krijgt van Trace and Return Partnership, een organisatie die vermiste kunstwerken opspoort en terugbrengt bij de oorspronkelijke eigenaar, komt haar wereld op zijn kop te staan. Vooral omdat die leuke man die ze net ontmoet heeft de eigenaar van het bedrijf blijkt te zijn…
Liv zet alles op alles om ervoor te zorgen dat het portret bij haar mag blijven.

Een spannend en heerlijk afwisselend verhaal, dat je moeiteloos laat schakelen tussen de Eerste Wereldoorlog en het jaar 2010.
Fantastisch goed geschreven!

 

 

Brieven uit het verleden

Brieven uit het verledenMarcia Willett begon pas met schrijven toen ze 50 jaar was, na een carrière als lerares en balletdanseres. Ze heeft inmiddels meer dan twintig boeken op haar naam staan, die in achttien landen worden uitgegeven en daarmee behoort ze tot de meestgelezen auteurs van Europa. Met man en hond woont ze op het platteland van Devon.

De al wat oudere Billa en haar broer Ed wonen in een prachtig verbouwde watermolen op het pittoreske platteland van Cornwall, waar ze ook opgroeiden. Hun jeugd was volmaakt idyllisch, tot hun vader stierf en hun moeder hertrouwde met een manipulatieve man die zijn onaangename zoon Tristan in hun leven bracht. De problemen uit het verleden lijken voorbij, tot er op een dag ansichtkaarten van Tristan beginnen te komen.

Dit verhaal heeft meerdere hoofdpersonen en verhaallijnen en daardoor is het moeilijk om echt mee te leven met de personages. Afgezien daarvan kun je je heerlijk laten onderdompelen in een bad van natuurschoon, sympathieke mensen, romantiek en een aangename schrijfstijl. De gewetenloze Tristan zorgt voor wat spanning in het verhaal. Wat zijn zijn verborgen plannen? Op het laatst blijkt zelfs hij een zwakke plek te hebben.

De poëtische natuurbeschrijvingen bezorgen je heimwee naar Cornwall, of je er nu bent geweest of niet. Op de eerste bladzijde:

Aan de rand van het meer buigt de wilde kers zich als een elegant spook, met dunne kale takken vol zilverkleurige rijp, vol verlangen naar de verdwenen warmte van de zomerdagen. Hoge bosjes met kornoelje, waarvan de felgekleurde toverstokken door het koude scherpe licht tot zwart-wit zijn teruggebracht, bewaken de noordelijke oever van het meer en werpen puntige schaduwen op het bevroren gras.

Kijk, dat doe ik haar niet na. Ik zou niet verder komen dan zoiets als: “Het was winter en de kale takken staken zwart af tegen de nachtblauwe lucht”.

Lees de eerste bladzijden op de site van de uitgever
Meer boeken van Marcia Willett in de bibliotheek

De schildersdochter

De laatste tijd lees ik regelmatig historische romans. Ik vind het heerlijk om me even met een goed geschreven verhaal in een tijd te wanen die zo ontzettend anders is dan die waarin wij nu leven. Ik idealiseer het niet, want het was natuurlijk alles behalve rozengeur en maneschijn, maar toch; die sfeer spreekt me heel erg aan!
Het lijkt me geweldig om zelf eens zo’n fantastische jurk aan te passen die de dames toen dagelijks droegen en dan uit rijden te gaan in een koets. Zal wel nooit gebeuren, maar een mens mag dromen toch? 😉

Naar de catalogusMijn laatst gelezen boek heet De schildersdochteen is geschreven door Julie Klassen. Het verhaal speelt zich af in 1815 in het Engelse Devonshire en daarmee wordt meteen een tweede nog niet uitgekomen wens geraakt; ik zou dolgraag eens naar Engeland gaan om de schitterende landschappen met eigen ogen te zien. Dit is gelukkig een iets makkelijker te realiseren droom, dus die zal de komende jaren zeker waar gemaakt worden!
Maar goed, ik dwaal weer af. Het boek, daar ging het om.

Ik denk dat mijn gedroom te maken heeft met de heerlijke schrijfstijl van Julie Klassen.  Zij kan zo beeldend vertellen! Niet alleen landschappen lijken tot leven te komen, ook de manier waarop ze over het schilderen van haar personages schrijft, maakt dat ik de schilderijen bijna kan zien. Ik wilde dat ik het kon, met potlood of penseel vastleggen wat je om je heen ziet. Helaas lijkt het bij mij nergens op maar gelukkig heb ik in plaats daarvan het fotograferen ontdekt. Ook een heel uitdagende manier om je omgeving vast te leggen!

Iedereen die er net als ik van houdt om zo nu en dan even de boel de boel te laten kan ik De schildersdochter van harte aanbevelen. Klassen schrijft vlot en weet haar personages echt heel goed over te brengen. Het verhaal is verrassend en zo nu en dan ook spannend, dus er is afwisseling genoeg. Stiekem hoop ik eigenlijk dat er een vervolg komt, ik zou nog wel meer willen weten over de hoofdpersonen in dit boek.
Gelukkig voor mij heeft Klassen nog meer romans geschreven, die moet ik eerst maar eens even reserveren!

Laat je betoveren door Sofia Caspari

Ik heb er weer één gevonden.
Een schrijfster die het lukt om me alles om me heen te laten vergeten en me het gevoel te geven dat ik onderdeel ben van haar verhaal. Wauw.
Deel 1momredir (1)momredir (2)Sofia Caspari heeft een schitterende trilogie geschreven over het leven in het 19e-eeuwse Argentinië.
Het verhaal begint met de overtocht van drie immigranten vanuit Duitsland naar Argentinië. Hier, in het nieuwe land,  moeten de mogelijkheden voor het oprapen liggen en het wordt door de immigranten dan ook als het begin van een beter leven gezien.
Twee jonge vrouwen die beide hun echtgenoot achterna reizen, ontmoeten elkaar op het schip en maken ook kennis met een rijke man. Anna, Victoria en Julius sluiten vriendschap en deze drie personages blijven de hoofdrollen spelen in het eerste boek, In het land van de KoraalboomWe ontdekken samen met hen het nieuwe land en ervaren hoe zwaar het leven in die tijd was.

In het tweede boek, In de baai van de flamingo’s, begint het verhaal behoorlijk heftig met de levensbeschrijving van de weduwe Annelie en haar dochter Mina. Ook zij emigreerden naar Argentinië, in de hoop een beter leven op te bouwen. Helaas blijkt de tweede man van Annelie een vreselijke tiran die hen het leven onmogelijk maakt.
Niet alleen volgen we Annelie en Mina, ook Anna, Victoria en Julius uit het eerste boek komen weer aan bod. Door de vele verschillende personages, wiens levens afwisselend worden beschreven, is het soms even schakelen, wie was dit ook al weer? Maar gelukkig weet Caspari je in no-time weer mee te krijgen in het verhaal.

De trilogie is af met het laatste boek Het lied van de waterval.
Ook nu een dramatisch begin van het verhaal, waarin Clarissa en Robert de hoofdrollen spelen.
En, zoals een fijne trilogie hoort te zijn, alle oude bekenden uit de eerste twee boeken komen weer voorbij. Dit keer staan hun kinderen en kleinkinderen meer op de voorgrond en hiermee is de cirkel echt rond.

Met Sofia Caspari hebben de liefhebbers van de historische roman er weer een juweeltje bij. Wie zich niet laat afschrikken door de omvang van de boeken (alle drie rond de 500 pagina’s) en een flinke portie drama kan zich de komende tijd heerlijk lang laten betoveren door deze prachtige trilogie.

Komt een fakir bij IKEA

pertolas-ikea-kast-188x300Ajatashatru Lavash Patel is fakir, wat in dit geval neerkomt op: dief, oplichter, goochelaar en armoedzaaier. Dorpsgenoten hebben zijn reis naar Parijs bekostigd, alwaar hij bij IKEA een astridlindgrenen spijkerbed met 15.000 in hoogte verstelbare roestvrijstalen spijkers zal gaan aanschaffen (met de bedoeling hem met winst weer te verkopen). Omdat het bed besteld moet worden en Ajatashatru slechts één briefje van honderd euro – enkelzijdig bedrukt – bij zich heeft is hij van plan bij IKEA te overnachten om de kosten te drukken. Daar gaat het dus mis, hij moet zich in een kast verstoppen en dat is het begin van een lange reis vol bijzondere ontmoetingen, pech en mazzel, achtervolgingen en hulp uit onverwachte hoek. En passant komt ook de vluchtelingenproblematiek aan de orde. Onderweg komt onze fakir tot het besef dat hij een slecht leven heeft geleid en dat het veel fijner is om goed te doen dan om te profiteren van andermans goedgelovigheid. En hij wordt verliefd.

Marie van haar kant legde, zoals we al zeiden, de hoorn neer, ten prooi aan een fel vlammend vuur, wat op zich niet veel betekent maar kan bogen op een sterke literaire zeggingskracht en een niet-onverdienstelijke alliteratie.

Al zijn de woordspelingen soms wat flauw en lijkt het einde een beetje afgeraffeld, Romain Puértolas heeft er een hilarisch verhaal van gemaakt, vol prachtige volzinnen, levenswijsheid en humor. Een modern sprookje, met goede afloop én een moraal, geschikt voor liefhebbers van De honderdjarige man die uit het raam klom en verdween.

Het succesverhaal van Romain Puértolas is al even wonderbaarlijk als de reis van de fakir uit zijn debuut. Nog voor de Fransman een gedrukt exemplaar van zijn roman in ontvangst kon nemen, was het boek al aan meer dan dertig landen verkocht, soms alleen op basis van de titel. Lees hier hoe het boek tot stand kwam.

Lachen om Doggo

Mark B. Mills
Mark B. Mills

Na vier jaar is Clara met de Noorderzon vertrokken, samen met haar geloof in engelen en zelfontplooiing. Werkloos en verbijsterd blijft Daniel achter met Doggo, de oerlelijke hond van Clara. Om zijn vastgelopen leven weer in beweging te krijgen, solliciteert Daniel bij een hip reclamebureau. Hij krijgt de baan en gebruikt zijn faam als copywriter om Doggo elke dag mee te mogen nemen naar kantoor. Daar werkt hij samen met Edie, aantrekkelijk, slim en slechts een paar jaar jonger dan Daniel.

Terwijl Doggo de post rondbrengt op kantoor, behalve naar medewerkers waar hij een hekel aan heeft, ontwikkelt zich een vrolijk makend verhaal over familie, kantoorintriges, liefde en de beste slagzin voor een auto.

Mark B. Mills heeft met Wachten op Doggo een heerlijk humoristisch en op een goede manier voorspelbaar boek geschreven, dat zo verfilmd kan worden. Denk aan zo’n Engelse komedie met Hugh Grant in de hoofdrol, maar dan het liefst zonder Hugh Grant.

Na Wij van David Nicholls weer een feelgood uit Engeland. Perfect om te lezen onder de lentezon en bijna een aansporing om een oerlelijke hond aan te schaffen. .