Categorie archief: Leestip

Zeven perfecte dagen

Na zeven dagen zeker weten dat hij de liefde van je leven is. En dan gaat het mis. Hij belt niet, neemt z’n telefoon niet op, deelt niets op social media. Wat ging er mis?

Dit prachtige, ontroerende boek neemt je mee op sleeptouw. Je kan niet stoppen met lezen, blijft maar bladzijden omslaan en moet de neiging om achterin te kijken weerstaan. Het kost je veel moeite maar het lukt. En gelukkig maar want tussen begin en einde van dit boek zitten wendingen die je niet wilt missen.

Een roman over liefde, leven, verlies en een nieuw begin? Dit boek is niet weg te leggen als je eenmaal begonnen bent dus begin er niet aan als je geen tijd hebt. Na het voelen van de allesoverwinnende kracht van de liefde in deze roman blijf je achter met een leeg gevoel. Zo mooi, zo verdrietig, zo vreugdevol, zo hartverscheurend!

reserveer dit boek

Advertenties

Het appartement aan Central Park

Wat ben ik toch altijd blij met de tafels met nieuwe boeken, in al onze bibliotheken. Hoeveel pareltjes ik daar al niet ontdekt heb, ontelbaar inmiddels. En het mooie is, dankzij ons blog komt een aantal van die fijne boeken daarna lekker opnieuw in de schijnwerpers te liggen, op onze blogtafel! De fijnste plekken in de bieb voor wie op zoek is naar mooie leestips.

Ik heb dit keer een boek van Fiona Davis, een schrijfster waarvan ik nog niet eerder iets gelezen had. Bij nader inzien geen wonder, aangezien ze nog behoorlijk nieuw blijkt te zijn in schrijversland. Maar ik kan je zeggen, hier hoort ze thuis!

Het appartement aan Central Park is een bijzonder verhaal, dat begint in het Londen van 1884, waar Sara Smythe ‘hoofd huishoudelijke staf’ is in het prestigieuze Langham Hotel. Nadat ze voorkomt dat het kind van één van hun belangrijkste gasten uit een raam valt, ontmoet ze de vader van het meisje, Theodore Camden. Deze beginnend architect is bijzonder geïnteresseerd in het werk van Sara en geeft aan dat hij mee werkt aan de bouw van een nieuw appartementengebouw in New York: het Dakota.  Het is een gigantisch en baanbrekend project en hij vraagt zich af of Sara misschien naar New York wil komen om  hoofd van de huishouding in het Dakota te worden.

Daarna verplaatst het verhaal zich naar New York, 1985, waar Bailey Camden net ontslagen is uit een ontwenningskliniek en probeert haar baan als binnenhuisarchitect terug te krijgen, maar dit blijkt niet zo makkelijk als ze had gehoopt. Ze neemt contact op met haar nicht Melinda, die een appartement bezit in het Dakota, in de hoop dat zij iets voor haar kan betekenen. Melinda is van plan haar appartement volledig te laten opknappen en wie kan dat nu beter dan haar nichtje Bailey, die al zoveel renovaties gedaan heeft?

Davis neemt je als lezer stukje bij beetje mee door de levens van Sara en Bailey en dat doet ze heel boeiend. Er zijn verschillende plotwendingen die het spannend en verrassend houden. Net wanneer je denkt te begrijpen waar het verhaal naartoe gaat wordt je ineens op het verkeerde been gezet. Dat vond ik erg knap gedaan!
Daarom vind ik dat Het appartement aan Central Park het verdient om nog een tijdje in de schijnwerpers te liggen, klaar om de volgende lezer te laten genieten. reserveer dit boek

Het verhaal van Alice Hart

De rol die bibliothecaris Sally speelt in deze roman is misschien klein maar heel belangrijk. Met boeken en verhalen het leven van mensen veranderen of redden dat is misschien wel de droom van iedere bibliotheekmedewerker. Maar als je de flaptekst leest wordt Sally niet genoemd en zo gaat het meestal met mensen in onze beroepsgroep. We doen belangrijk werk maar treden meestal niet op de voorgrond. Daarom denken veel mensen die niet lid zijn van de bibliotheek dat we stoffige dames (en heren) zijn. En dat we werken in een gebouw waar absolute stilte moet heersen. Terwijl dat natuurlijk allang niet meer zo is. Kom maar eens langs want behalve hier op ons blog adviseren we je ook graag in de bibliotheek zelf.

Maar even in het kort over deze heerlijke zomerroman van Holly Ringland. Alice Hart groeit op in een wereld vol bloemen. Bij haar moeder, haar oma en later in het resort waar ze een baan krijgt. Liefde en de geheime geschiedenis van haar familie spelen ook een grote rol. Bloemen die een taal spreken, het was voor mij een andere wereld. Maar wat heerlijk om me daar in onder te dompelen. Alice krijgt heel wat tegenslagen te verwerken maar het fijne aan dit boek is dat het uiteindelijk allemaal goed lijkt te komen. Maar voor het zover is …

Ik wens je veel plezier bij het lezen van dit boek.

reserveer dit boek

Dochter van Frankrijk

Wat een heerlijk vakantieboek. De schrijfster Carol Drinkwater werd bekend door haar rol als Helen Harriot in de BBC-serie James Herriot (dit voor de ouderen onder ons). De oorspronkelijke Engels titel is The lost girl. Wij in Nederland doen het met de titel Dochter van Frankrijk. En daar speelt deze roman zich grotendeels af.

We reizen heen en weer tussen 1947 en 2015. Van Parijs naar Londen, Côte d’Azur en Westelijke Jordaanoever. Van de Engelse Charlie die na de oorlog niet terug durft naar Engeland omdat hij bang is opgepakt te worden als deserteur. Naar fotografe Kurtiz Ross die zichzelf de schuld geeft van de verdwijning van haar dochter Lizzie.

Na een bericht dat haar dochter in Frankrijk kan zijn, belandt Kurtiz in de hel en de chaos van de aanslagen in Parijs in 2015. Daar ontmoet ze de oude actrice Marguerite en weven de verhalen van hun levens zich ineen. De schrijfster neemt je op innemende wijze mee in de levens van de drie vrouwen. Persoonlijk denk ik dat de Engels titel slaat op alle drie de vrouwen. Alledrie lost girls. Een echte aanrader, want het is ondanks de nare dingen die er zich afspelen een prachtig verhaal. En ik verklap het maar even: met een fijne afloop.

reserveer deze boeken

Alles goed en wel

Wat was dat leuk, werken op de bibliobus en toeren door de gemeente. Hele schoolklassen kwamen tegelijk de bus in en in hoog tempo namen we boeken in en leenden stapels nieuwe uit. Ondertussen hielpen we zoeken naar materialen voor spreekbeurten en werkstukken. In de vakanties was er bijna niets te doen als je bij een school stond en op zulke dagen lukte het me soms om onderweg een of twee jeugdboeken uit te lezen. Het voordeel van boeken voor kinderen is, dat ze vaak levendig geschreven zijn en er veel fantasie en vaart in zit.

Mirjam Oldenhave - Alles goed en welMirjam Oldenhave schreef meer dan 40 kinderboeken, waaronder de succesvolle Mees Kees-serie. Alles goed en wel is haar eerste roman voor volwassenen en heeft de kenmerken van een jeugdboek die mij destijds zo aantrokken, terwijl het verhaal allesbehalve kinderachtig is. Een tragikomische roman wordt het genoemd, en dat klopt wel aardig.

Julia heeft het helemaal gehad met de slippertjes van haar man. Ze vertrekt en deze keer komt ze niet met hangende pootjes weer terug. Het is wel even een probleem om onderdak te vinden, maar bij de woningstichting wordt ze aangesproken door een jongeman die een tijdelijke oplossing voor haar heeft. Een oude dame ligt in coma in het ziekenhuis en er moet op haar huis gepast worden. De villa is bijna te mooi om waar te zijn, en al gauw komt Julia erachter dat de oude dame zorgde voor een aangespoeld groepje mensen dat nu op Julia gaat rekenen. Zo zijn er een verwaarloosd meisje van 7 jaar, een filosofische tuinman, een koffieshopmedewerker, een crimineel en een vluchteling die goed kan koken. En dan is er ook nog de joviale neef die het huis eigenlijk zo snel mogelijk wil verkopen en er geen doekjes om windt dat hij hoopt dat tante gauw de geest geeft.

Ik ruik een vleugje aftershave, subtiel en lekker, zijn neus en oren zijn haarvrij, kapsel netjes in model.
‘Ik heb nog een vraag.’ Zorgvuldig hang ik mijn vest aan de kapstok, even tijd winnen om mijn zenuwen de baas te worden.
‘Je wilt zeker verkering met me.’
We lachen allebei. Berend en ik zijn de beste vrienden.
‘Geen probleem, hoor!’ zegt hij. ‘Ik was getrouwd, maar afval moet je scheiden, zeggen ze.’ Hij wacht even tot ik halfslachtig lach. ‘Restanten: twee studerende kinderen en een ex-vrouw met een héle grote garderobekast.’

Een origineel verhaal waarin veel gebeurt, met sympathieke personages en plezierige duidelijke letters – dit boek heb je snel uit en sla je tevreden dicht. Een aanrader wat mij betreft, en bij gebrek aan bibliobus heel geschikt voor een treinreis of lange sessie bij de kapper.

reserveer dit boek

Het probleem met bokken en schapen

Engeland, 1976. Mevrouw Creasy is verdwenen en de hele buurt staat op stelten. Tijdens de lange en hete zomervakantie gaan twee tienjarige meisjes, Gracie en de ziekelijke Tilly, daarom op zoek naar God. Want volgens de pastoor weet Hij alles en als ze Hem vinden komt mevrouw Creasy vast ook weer thuis…

 ‘Zozo, de eerste dag van de vakantie,’ zei mijn vader.
‘Hmm.’ Ik hurkte voor de koelkast om te zien wat ik voor de lunch kon verwachten.
‘Wat gaan Tilly en jij doen deze zomer?’
‘We gaan God zoeken,’ zei ik vanuit het binnenste van de koelkast.
‘God?’ Ik hoorde de borstel over het leer glijden. ‘Daar ben je wel even zoet mee.’
‘Zo moeilijk kan het niet zijn. Hij is overal.’

En verderop:

‘Ik wil dat hij iedereen hier in de Avenue beschermt,’ zei ik uiteindelijk. ‘Zoals een herder.’
‘Maar alleen de schapen,’ zei Tilly. ‘God houdt niet van bokken. Die stuurt hij de woestijn in en dan praat hij nooit meer met ze.’
Walter keek op. ‘Bokken?’
‘Ja,’ zei ik. ‘De wereld is een en al bokken en schapen. Je moet er alleen achter zien te komen wie wat is.’

Het probleem met bokken en schapenGracie en Tilly bellen bij iedereen aan, op zoek naar aanwijzingen. Iedereen in de buurt heeft iets te verbergen, want negen jaar geleden is er iets ergs gebeurd waaraan ze allemaal schuldig zijn. Heeft mevrouw Creasy ontdekt wat er aan de hand was en komt alles uit?

In de bieb is dit boek ingedeeld bij de detectives, maar het is meer een – met vaart en humor geschreven – verhaal over volwassen worden en menselijke tekortkomingen.

Joanna Cannon (1951) is psychiater, wat goed te merken is aan het plezier en inzicht waarmee ze de buurtbewoners beschrijft. Bovendien tovert ze met woorden, en dat levert zinnen op als deze:

Door de vroege weduwestaat vulde ze haar leven met de restjes van anderen en had ze zich een weg naar de onmisbaarheid gebakken, gebreid en opgepast. (…) Ik heb mevrouw Morton nooit anders gekend dan zo, schoongewassen en gehuld in tweed, rammelend als een kiezelsteen in een leven gemaakt voor twee.

reserveer dit boek

 

 

Nerd op liefdespad

peetz

De Duitse auteur Monika Peetz, bekend van de De dinsdagvrouwen, heeft zich in Uitgerekend wij verplaatst in wiskundenerd Tom Morbach. Tom is een virtuoos met getallen, maar behoorlijk onhandig op het gebied van relaties. Dat is lastig, want gemiddeld trouwen mannen als ze 33,6 jaar zijn en de meeste stellen kennen elkaar dan 5 jaar. Vlak voor zijn 29ste verjaardag begint de tijd dus echt te dringen.

Uitgerekend wij

Tom schakelt het relatiebureau ‘Eén plus 1’ in. Dankzij ingenieuze wiskundige formules had hij namelijk berekend dat er in heel Berlijn maar zes vrouwen rondliepen die voldoen aan zijn criteria. De zoektocht naar de ware leek zo op de jacht naar het godsdeeltje.

Nico van ‘Eén plus 1′ koppelt hem aan *L!saH*, die voor 94% met hem zou moeten overeenstemmen. Ze spreken met elkaar af, maar dat wordt een fiasco. Het blijkt dat Lisa’s moeder haar dochter heeft aangemeld en zij komt dan ook opdraven bij het afspraakje. Tom is zwaar teleurgesteld, maar nog wel nieuwsgierig naar Lisa. Zij moet volgens de berekeningen toch echt de ware voor hem zijn. Wat een verrassing als Lisa zijn concurrent blijkt te zijn bij bakkerij Schwab, waar men een financieel adviseur nodig heeft om het bedrijf door te lichten.

Of het iets wordt met die twee ga ik niet verklappen. Tom doet in elk geval zijn best. Hij gaat aan zichzelf werken op advies van zijn ex-zwager Joshi en neemt zich voor om drie weken lang elke dag iets aan iemand te geven zonder er iets voor terug te verwachten. Dat valt nog niet mee en het brengt hem geregeld in gênante situaties. Hij gaat daar tamelijk laconiek mee om en houdt stug vol.

Het is de aandoenlijke anti-held Tom van harte gegund dat er tenslotte hoop is op een minder eenzame toekomst.
De vergelijking met Het Rosie project dringt zich op, maar Uitgerekend wij heeft minder diepgang. Toch is het een lekker leesbare romantische komedie.

reserveer deze boeken

Johan Cruijff

cruijff
Een half jaar na het overlijden van Nederlands beste voetballer aller tijden verschijnt de autobiografie met de titel Johan Cruijff. Het levensverhaal wordt in zijn eigen woorden chronologisch opgetekend door de bevriende journalist Jaap de Groot van de Telegraaf.

cruijff-plaatje

Als eenvoudige jongen uit Betondorp zet de kleine Johan de eerste schreden op de voetbalvelden van Ajax. Het vroegtijdig overlijden van zijn vader heeft een grote invloed op zijn jeugd, maar staat een snelle ontwikkeling als voetballer niet in de weg.

Bij alle clubs waar Cruijff komt te spelen is hij de gevierde vedette, maar evenzo vaak ontstaan er problemen. Rinus Michels is zijn trainer bij Ajax, Barcelona, Los Angeles Aztecs en het Nederlands Elftal en speelt evenals schoonvader Cor Coster, die de zakelijke belangen behartigt, een grote rol. Maar dezelfde Michels weigert hem een trainerslicentie toe te kennen en belet hem bondscoach van het Nederlands Elftal te worden. Er is sprake van een haat liefde verhouding. Ook de ruzies met Piet Keizer, inmiddels ook al overleden, Frank Rijkaard en Marco van Basten worden besproken.

Als trainer en later ook als lid van de Raad van Commissarissen komt Cruijff regelmatig in aanvaring met bestuurders. De tegenstelling tussen trainer/speler en bestuurder loopt als een rode draad door het boek. Veel ruimte wordt ingeruimd voor de Johan Cruijff Foundation. Meer dan op zijn voetbalprestaties was De Verlosser trots op dit project.

El Salvador slingert zijn wijsheden als granieten zekerheden de wereld in. Hoewel de legendarische nummer 14 enkele onthullingen doet over Michels en de WK’s van ’74 en ‘78 komt er niet heel veel nieuws naar buiten. Wat overblijft is een sympathiek portret van een (familie) man met onnavolgbare bewegingen, een onafhankelijke geest en onnavolgbare uitspraken:

Ik maak eigenlijk nooit fouten, want ik heb enorme moeite om me te vergissen.

Als ik zou willen dat je het begreep, had ik het wel beter uitgelegd.

In het boek staan prachtige foto’s, een voorwoord van Cruijff zelf en een nawoord van zoon Jordi. Het wachten is op de uitputtende biografie van historicus Auke Kok, waarin ook anderen aan het woord zullen komen.

reserveer deze boeken

Weesmeisje nr. 8

alkemadeWeesmeisje nr 8 is het hartverscheurende verhaal van de vierjarige Rachel die dankzij een familiedrama in het Joodse weeshuis in New York terecht komt.
Het weeshuis wordt gerund door een arts, dokter Hess, die zich bezighoudt met medische experimenten op de kinderen. Hij wil onderzoeken waarom bepaalde kinderziekten ontstaan en welke remedies helpen. De jonge en ambitieuze dokter Solomon komt stage lopen in het weeshuis en zij krijgt de mogelijkheid om te experimenteren met röntgenstraling. Zij gelooft dat de veelvoorkomende operaties aan keelamandelen bij kinderen ook met röntgenstraling uit te voeren zijn en probeert dit in verschillende stadia op de kinderen uit.
Rachel, in het weeshuis bekend als meisje nr. 8, is door dokter Solomon gekozen als het proefkind dat de meest intensieve behandeling zal krijgen. Rachel zal hier haar hele verdere leven de gevolgen van dragen.

Het boek vertelt afwisselend over het leven van Rachel. Je leert haar eerst als kind en later ook als volwassene kennen en deze verhalen zijn prachtig met elkaar vervlochten.
De schrijfster weet goed te verwoorden hoe Rachel de wereld om zich heen ervaart, wat haar wensen en dromen zijn en hoe ze zich staande houdt. Het leven is niet bepaald makkelijk voor haar geweest, maar de manier waarop zij zich hierdoor slaat is bewonderenswaardig.
Wat ik verder erg knap gevonden vind, is de manier waarop Rachel en dokter Solomon elkaar 35 jaar later opnieuw ontmoeten.

Weesmeisje nr 8 is een op ware verhalen gebaseerd boek en dat maakt het extra indringend. De grootvader van de schrijfster groeide net als Rachel en haar broer Sam op in het weeshuis nadat zijn vader hen in de steek had gelaten.
Ook dokter Hess, de man van de medische experimenten, heeft echt bestaan. Zijn isolatieafdeling in het opvangtehuis voor heel jonge kinderen werd in 1914 alom geprezen.

Ondanks het best wel heftige onderwerp vind ik dit een prachtboek.
De manier van schrijven maakt dat het boek nergens over je gevoelsgrens heengaat en dat je blij bent dat je Rachel hebt leren kennen.
Een schitterend debuut!

De dag van de Zonnewende

De dag van de zonnewendeDit is het vervolg op De schaduw van de Kauri-boom waar ik eerder dit jaar over schreef. In dit derde deel volgen we de inmiddels volwassen geworden vriendinnen Atamarie en Roberta en de broers Kevin en Patrick.
Kevin, die te boek staat als vrouwenversierder, krijgt de schrik van zijn leven wanneer blijkt dat zijn laatste verovering zwanger is. Aangezien hij beslist niet met haar wil trouwen neemt hij een drastische beslissing die nogal emoties teweeg brengt in zijn omgeving. Patrick schiet te hulp en denkt met zijn plan de ultieme oplossing te hebben gevonden. Maar of de rest daar ook zo over denkt?

Atamarie en Roberta rondden ondertussen beide hun universitaire studie af en staan nu voor de vraag wat ze willen gaan doen in hun leven. Roberta neemt een dappere beslissing door de liefde van haar leven achterna te reizen. Atamarie hoopt met haar geliefde ooit te kunnen vliegen, maar zal dit gaan lukken met de persoon die ze voor ogen heeft?

De dag van de zonnewende is het laatste deel in de Elizabeth Station serie en wat mij betreft de mooiste.  Het boek raakt je met zijn treffende beschrijvingen van landschappen, mensen en sferen. Lark weet wederom van begin tot eind te boeien, en dat is knap in een boek dat 640 pagina’s telt.