Categorie archief: Ontroerend

Hoe overleef ik de jaren tachtig?

Tim Kamps is een veelzijdig man, cabaretier, regisseur en schrijver. In alles wat hij doet is humor het uitgangspunt, zegt hij in een interview in de Volkskrant.  Dat maakt van De verschrikkelijke jaren tachtig ondanks de schrijnende achtergrond een bij vlagen zeer humoristisch verhaal. Kamps is van 1977 en groot geworden in de jaren tachtig. Het verhaal in dit boek is gebaseerd op zijn eigen jeugd, dat van een vriendin en zoals hij zelf zegt “verzonnen dingen”.

kampsVia de bijna achtjarige verteller maken we kennis met de leden van een commune in Rotterdam. Goeroe Bert heeft een ongezonde grip op de communeleden. Erg ideologisch is hij niet, de commune lijkt vooral een excuus om vrouwen aan zich te binden.

De moeder van de naamloze hoofdpersoon rookt en ligt veel op bed.
Er gebeuren dingen waar nu alle alarmbellen van zouden afgaan, maar ondanks interventies van de Kinderbescherming, kan Bert gewoon verder met zijn commune.

De achtjarige verteller registreert op een volwassen manier de gebeurtenissen, maar houdt tegelijk een kinderlijke blik en dat werkt wonderlijk goed.

Bij ons thuis wordt veel geblowd. In de jaren tachtig blowt bijna iedereen. Ook gewoon waar kinderen bij zijn. Bijna elke avond steekt Bert met Joyce een hele grote joint op en dan gaan ze elkaar heel lang met extra vierge olijfolie masseren.

De verteller trekt vooral op met kamergenoot Donnie die in dezelfde klas en vol plannen zit. Donnie wil weglopen. Naar België want daar is de mayo lekkerder. Niet een slecht plan als je weet dat ze voornamelijk patat eten in de commune.

Kamps brengt het verhaal zeer overtuigend met een geweldige twist op het eind. Vandaar ook de vraag van de verteller of je het boek nog een keer wil lezen.

reserveer dit boek

Advertenties

Verborgen levens

Verborgen levens van Judith Lennox begint met een kort inkijkje in het leven van de zussen Edith en Sadie Lawless. Hun vader is een vooruitstrevend architect die twee schitterende huizen heeft laten bouwen in de bossen in Sussex, waar de zussen helemaal weg van zijn. Wanneer beide ouders plotseling om het leven komen blijkt dat jongste zus Sadie beide huizen geërfd heeft. Deze beslissing zet de toch al gecompliceerde band tussen de zussen op losse schroeven.

Het verhaal gaat verder in 1970, wanneer Rose na het overlijden van haar oma Edith ontdekt dat zij de enige erfgenaam is. Ze laat haar niet alleen haar appartement en een som geld na, maar ook een huis, genaamd het Ei, in Sussex. Rose heeft nooit van het bestaan van dit huis af geweten en wil er dan ook graag meer over te weten komen. Wanneer ze in het appartement van haar oma begint op te ruimen ontdekt ze brieven die geschreven zijn door ene Sadie, een naam die Rose niet eerder gehoord heeft. Vreemd genoeg blijkt uit de correspondentie dat Sadie eerst de eigenaar van het Ei was en het aan Edith geschonken heeft. Wie was deze Sadie en waarom heeft haar oma nooit met Rose over haar gesproken?

Wat een heerlijk boek was dit! Een verrassend en meeslepend verhaal dat heel makkelijk leest, ook al gebeurt er heel veel. Ik werd er ook wel een beetje verdrietig van moet ik zeggen.  Ik heb zelf een zus en kan me dan ook echt niet voorstellen dat je elkaar zo uit het oog verliest. Dat je niet weet hoe het met de ander gaat, wat de ander doet, ik moet er echt niet aan denken.
Maar goed, laat dit je er vooral niet van weerhouden dit boek te gaan lezen. Want ook wanneer je geen zus hebt zal je begrijpen wat ik bedoel. Geniet er van! reserveer dit boek

 

 

Dochter van Frankrijk

Wat een heerlijk vakantieboek. De schrijfster Carol Drinkwater werd bekend door haar rol als Helen Harriot in de BBC-serie James Herriot (dit voor de ouderen onder ons). De oorspronkelijke Engels titel is The lost girl. Wij in Nederland doen het met de titel Dochter van Frankrijk. En daar speelt deze roman zich grotendeels af.

We reizen heen en weer tussen 1947 en 2015. Van Parijs naar Londen, Côte d’Azur en Westelijke Jordaanoever. Van de Engelse Charlie die na de oorlog niet terug durft naar Engeland omdat hij bang is opgepakt te worden als deserteur. Naar fotografe Kurtiz Ross die zichzelf de schuld geeft van de verdwijning van haar dochter Lizzie.

Na een bericht dat haar dochter in Frankrijk kan zijn, belandt Kurtiz in de hel en de chaos van de aanslagen in Parijs in 2015. Daar ontmoet ze de oude actrice Marguerite en weven de verhalen van hun levens zich ineen. De schrijfster neemt je op innemende wijze mee in de levens van de drie vrouwen. Persoonlijk denk ik dat de Engels titel slaat op alle drie de vrouwen. Alledrie lost girls. Een echte aanrader, want het is ondanks de nare dingen die er zich afspelen een prachtig verhaal. En ik verklap het maar even: met een fijne afloop.

reserveer deze boeken

Onder de indruk van Susan Meissner

Het gebeurt me gelukkig nog regelmatig dat ik een schrijver ontdek waarvan ik nog niets gelezen heb. Zo ook Susan Meissner, die ik met de opvallende titel Liefde komt uit de hemel bij de nieuwe boeken aantrof.
Hup, mee naar huis en lekker in de zon, ik had wel zin in een fijn liefdesverhaal. Ik was dan ook erg verrast dat ik meteen in het eerste hoofdstuk al terecht kwam in het grote verdriet en ongeloof van de aanslagen in New York – 9/11. Dankzij een foto in een tijdschrift, tien jaar na de ramp, wordt Taryn in één klap terug geslingerd in de tijd en ervaart ze opnieuw de angst en ontreddering van die dag, waarop ze de toren waar haar geliefde man werkte, zag instorten.

Meissner geeft je geen tijd dit even op je in te laten werken, want hoofdstuk twee neemt ons meteen mee naar een andere ramp in New York: de brand in de Triangle Shirtwaist fabriek in 1911.
De 21 jarige Clara werkt hier sinds een paar weken en ze ontmoet Edward, op wie ze langzaam maar zeker verliefd wordt. Edward nodigt Clara uit om een kijkje te nemen op de werkvloer, die op de achtste verdieping ligt. Maar dan breekt er brand uit.
De mensen op de achtste verdieping kunnen geen kant uit en springen in pure doodsnood uit de ramen van het brandende gebouw. Clara is veilig buiten gekomen, maar haar wereld stort in wanneer ze ziet dat ook Edward uit een raam springt.

Slik.
Niet te geloven. Ik heb nog maar twee hoofdstukken gelezen en ik vraag me nu al af of ik nog wel meer kan lezen. Want hoe moet een mens ooit verder leven na zo’n afschuwelijke gebeurtenis? Je kunt het je niet voorstellen. En toch gaat het leven door. Net als ik verder ging in dit boek. Want ik kan je verzekeren, je wilt het uitlezen.
Ik ben diep onder de indruk van de manier waarop Meissner dit boek geschreven heeft. Wat een inlevingsvermogen en zo geloofwaardig. Het zouden zo waargebeurde verhalen kunnen zijn.
Gauw lezen dus en geniet net als ik, tussen je tranen door van dit schitterende boek. reserveer dit boek

In één woord: schitterend!

John Boyne, schrijver van ‘de jongen in de gestreepte pyjama’ is terug. En hoe! Zondagmorgen begon ik tijdens de koffie aan zijn laatste boek ‘Wat het hart verwoest’ en ik heb net tijdens mijn lunchpauze de laatste van maar liefst 603 pagina’s omgeslagen.
En hier zit ik nu, nog steeds helemaal in de ban van dit boek.

Boyne vertelt het levensverhaal van Cyril, en de auteur kiest ervoor om zijn lezer op een interessante wijze op de hoogte te brengen van hoe het leven van deze jongen begint. Het eerste personage dat beschreven wordt is namelijk Cyril’s moeder Catherine, die als 16-jarig ongehuwd meisje door de kerk wordt verbannen. Zwanger, iets wat beslist ondenkbaar was in een klein Iers gehucht in het jaar 1945.
Ze probeert een nieuw leven op te bouwen in Dublin en realiseert zich maar al te goed dat zij daarin geen kind kan groot brengen.
Ze staat haar zoontje af voor adoptie en daarna maakt het verhaal een sprong van 7 jaar waarin we een verlegen Cyril en zijn pleegouders Maude en Charles  Avery leren kennen. Er gebeurt heel wat in het jaar 1952 maar voor Cyril is zijn kennismaking met leeftijdgenootje Julian het belangrijkste moment van zijn leven. Cyril is compleet gefascineerd door dit bijdehante kereltje en merkt tot zijn grote verbazing dat hij niet stottert als hij met Julian praat.

Het hele boek heeft een fijne, chronologische volgorde waarbij het verhaal steeds 7 jaar vooruit springt in de tijd en waarin je steeds dezelfde personages terugziet. Wonderlijk genoeg weet Boyne het leven van Cyril’s moeder fantastisch te verweven met dat van Cyril. Ze blijken vlakbij elkaar te wonen en komen elkaar verschillende keren in hun leven tegen, zonder te weten dat ze moeder en zoon zijn. En zo zijn er meer personages die we meerdere keren terug zien. In een ander boek zou dit misschien gekunsteld over kunnen komen, Boyne weet het wél op de juiste manier samen te brengen. Knap!

Ik waarschuw maar vast; dit is een boek dat binnenkomt. Keihard.
Ondanks het beladen onderwerp en de verdrietige gebeurtenissen weet Boyne precies op de juiste momenten humor in te zetten.
Dat is wat dit boek zo bijzonder en maakt en waarom je het gewoon moet lezen. Doen hoor!reserveer deze boeken

Wie het mooist valt

novic
De openingszin van deze roman wordt geroemd als één van de mooiste openingszinnen uit de hedendaagse literatuur. Dat belooft dus wat. En de belofte komt uit want wat heb ik genoten van deze debuutroman van de schrijfster Sara Novic.

Het is geen vrolijk boek maar wel indrukwekkend. Het belicht hoe een oorlog een levensloop kan bepalen. Briljant en met veel vaart geschreven.

In 1991 breekt in Joegoslavië de oorlog uit. Ana woont in Zagreb en is dan tien jaar. Tot dan toe was haar leven redelijk zorgeloos maar dat verandert compleet. Voedselrantsoenen, luchtaanvallen, niets is meer wat het was.

Het boek bestaat uit vier delen. Van verleden naar heden en verhaalt over een jonge vrouw die niet kan ontsnappen aan haar oorlogsherinneringen. Dat gebeurtenissen uit het verleden een grote invloed hebben op het heden begrijpen we allemaal. Maar hoe sluit je dan vrede met de plek die ooit je thuis was. Lees het in deze prachtige roman.

reserveer deze boeken

Bijna echt gebeurd

Het is nogal wat. De #1 New York Times-Bestseller. Mijn verwachtingen zijn hoog gespannen als ik begin te lezen. Op een gegeven moment denk ik: hier ga ik echt geen blog over schrijven. Wat is er eigenlijk zo geweldig aan dit boek. Maar dat verandert als ik verder lees. img_0312-1In deze roman weet je tot op het laatst niet wat er aan de hand is met de personen die er een rol in hebben. Ik baal de eerste hoofdstukken dat ik de vinger niet kan leggen op wat er aan de hand is. Maar dit blijkt juist de kracht van het boek te zijn. Als jij iemand bent die eerst achterin gaat lezen hoe het afloopt dan is dit boek niks voor jou. Laat je gewoon meenemen vanaf de eerste pagina en verdwijn in de bladzijden. Een interessant verhaal over menselijke relaties en eigenaardigheden. Het verhaal van Clementine en Sam en hun kinderen Holly en Ruby. Van het kinderloze stel Erika en Oliver en hun levenslustige buren Tiffany en Vid met dochter Dakota. En welke rol speelt de norse buurman Harry eigenlijk in het verhaal? Ik zou zeggen: snel naar de bieb voor deze lekkere dikke roman van Liane Moriarty. Bijna echt gebeurd, pffff spannend.

reserveer deze boeken

Ik ben Eleanor Oliphant (met mij gaat alles goed)

Dus. Dit is duidelijk weer een pareltje op het gebied van boeiende titels 🙂 En het werkt! Want ik moet natuurlijk meteen ontdekken of het echt wel zo goed met deze Eleanor gaat. Zo ben ik 😉

Eleanor is een beetje een wereldvreemd type en houdt ervan de dingen op haar eigen manier te doen. Zo werkt ze bijvoorbeeld al jaren bij hetzelfde bedrijf, draagt ze elke dag dezelfde kleren en eet ze iedere avond hetzelfde, want dat is lekker makkelijk. Op vrijdagavond trakteert ze zichzelf op een pizza en twee flessen wodka. Zo drinkt ze zichzelf het weekend door om maandag weer van voren af aan te beginnen. Haar keurig gestructureerde leventje loopt dus op rolletjes maar soms vraagt ze zich af of ze niet iets mist.

Op een dag krijgt haar computer kuren en vraagt ze de nieuwe jongen van ICT om hulp. Tot haar verrassing repareert hij niet alleen haar pc maar maakt hij ook nog eens een praatje met haar, iets wat haar andere collega’s al lang niet meer proberen.
Langzaam maar zeker ontwikkelt zich een vriendschap tussen de twee en samen met hem maakt Eleanor voor het eerst kennis met ‘het leven’.

Rode draad in dit verhaal zijn de wekelijkse telefoontjes van Eleanor met haar moeder, die ronduit afschuwelijk zijn. Hoe kan een moeder zo tegen haar kind praten? Ik werd er gewoon naar van.
Je merkt al snel dat Eleanor als kind iets vreselijks moet hebben meegemaakt maar wat, dat blijft lange tijd onduidelijk. Het wordt aangeduid als ‘het incident’ en heeft naast een litteken in haar gezicht ook een totale blokkade van haar geheugen veroorzaakt.
Door haar vriendschap met Raymond lijken de muren rondom Eleanors hart langzaam af te brokkelen en met zijn hulp ontdekt ze wat er in het verleden gebeurt is.

Wat een schitterend, gevoelig, grappig en bijzonder boek is dit. Ik kan er gewoon niet over uit hoe knap Gail Honeyman dit geschreven heeft. Ondanks de vele emoties die het verhaal je laat doormaken wordt het nergens voorspelbaar, gemaakt of te veel van het goede. Eleanor is een vrouw om van te houden en dat zul je ook zeker doen. Ga het vooral snel zelf ontdekken en geniet.reserveer deze boeken

 

Black lives matter

thomas

De zestienjarige Starr woont in een beroerde buurt, drugs, bendes en schietpartijen. Nadat ze op tienjarige leeftijd getuige was van een schietpartij hebben haar ouders Starr en haar broer op een particuliere school in een witte wijk geplaatst.

hateDit zorgt voor een gespleten leven waarin Starr worstelt met haar loyaliteit. Na een nieuw schietincident, waar ze als enige getuige van is, verandert haar leven compleet.

Het boek van Angie Thomas laat je vanaf het explosieve begin niet meer los. Als witte man in een witte bubbel zie je regelmatig beelden met politiegeweld tegen zwarte mensen in de VS. Daar kun je je dan op afstand verontwaardigd over voelen.
The hate U give brengt je middenin de dagelijkse realiteit voor zwarte mensen in de grote steden of waar dan ook.

Hiermee is het verhaal niet een pamflet tegen rassendiscriminatie. Daarmee zou je Thomas tekort doen. Het verhaal van Starr, die gaandeweg een jonge volwassen vrouw wordt, is ook het verhaal van warme familiebanden, de keuzes waar je voor komt te staan en de vraag waar je loyaliteit ligt. Thomas schrijft in een toegankelijke stijl waarin de humor niet ontbreekt en ze ook geen oordelen velt over de gebeurtenissen. Dat is helemaal aan jezelf.

De titel The hate U give komt van rapper Tupac. Thug Life was de groep waarin hij rapte. Thug Life staat voor The Hate U Give Little Infants Fucks Everybody. Het boek was een bestseller in de VS. Het is waarschijnlijk ijdele hoop, maar misschien helpt het om meer begrip te kweken, want black lives matter.

reserveer deze boeken

 

Betoverend mooi; de Bloementuin

Sommige boeken hebben een betoverende sfeer, waardoor je beleving van het verhaal extra mooi wordt. De Italiaanse schrijfster Cristina Caboni kan dit als geen ander.
Eerder las ik van haar De Bijenkoningin waar ik al erg van genoot en nu zag ik dus De Bloementuin op onze tafel met nieuwe boeken liggen. Dankzij Caboni’s levendige beschrijvingen van een bijzondere bloementuin in zonnig en warm Italië had ik helemaal niet meer in de gaten dat er buiten een echte herfststorm woedde.

Dit boek heeft een heel bijzondere insteek. Het is een afwisseling tussen heden en verleden, waarbij het verhaal verteld wordt vanuit het perspectief van Bianca en van de tweeëntwintig jarige Iris. Dat er een connectie is wordt al meteen duidelijk door een gedeelde passie en aangeboren talent voor tuinieren.
Wanneer Iris de Flower Show in London bezoekt krijgt ze de schrik van haar leven: ze staat ineens oog in oog met haar evenbeeld. Wie is die geheimzinnige vrouw?

Vanaf hier volgen we Iris in haar zoektocht naar de waarheid. Ze reist samen met haar vader af naar een prachtig landgoed dat al jarenlang in het bezit is van haar familie. Er is een gigantische tuin bij die in zijn gloriedagen door mensen uit de wijde omtrek bezocht werd. Nu lijkt de tuin langzaam maar zeker te sterven. In het onderzoek naar de oorzaak hiervan komt er een groot familiegeheim bovendrijven.

Meer wil je op dit moment echt nog niet weten. Ik weet zeker dat je net als ik zult worden meegesleurd in dit schitterende verhaal en dat je razend nieuwsgierig wordt naar wat nu de waarheid is. reserveer deze boeken