Categorie archief: Romans

Toeval?

Het vorige blog dat ik schreef, De schildersdochtergaat over schilderen en kunst. Dat was een nieuw onderwerp voor me, ik weet niet zoveel van kunst. Maar ik vond het wel ontzettend boeiend en betrapte mezelf er op dat ik graag meer over kunst zou willen weten.
Ik heb wel eens eerder geschreven dat ik bij het kiezen van een boek nooit de achterkant lees, ik laat me graag verrassen. Ik kies een boek puur op aantrekkingskracht: als de titel en het kaft me aanspreken neem ik het mee.
Hoe toevallig is het dan dat de volgende twee boeken die ik las ook over kunst gingen?

maineHet eerste boek dat ik meenam lag op de tafel met nieuwe boeken, altijd een fijne plaats om een boek op te duikelen.
Huis van eb en vloed heet het en het is geschreven door Sarah Maine.
De prachtige foto op het kaft zorgt ervoor dat ik het meeneem en ik begin er dezelfde avond nog in te lezen. Gelukkig voor mij heb ik de dag erop vrij want ik wil dit boek gewoon niet wegleggen.

Dit prachtige verhaal beschrijft een familiegeschiedenis die zich afspeelt rondom een groot landhuis in Schotland.
Het huis komt dankzij een erfenis in 2010 in het bezit van Harriet Deveraux. Wanneer ze het huis wil gaan bekijken ontmoet ze aannemer James Cameron, die tijdens een inspectie menselijke resten onder de vloer gevonden heeft. Hierdoor begint Harriets zoektocht naar het verhaal van haar voorouders.
Dankzij de dubbele verhaallijn, eentje in 1910 en de ander in 2010 blijft het boek je steeds verrassen.
Wat een geweldig debuut! Ik kijk al uit naar het volgende boek van Sarah Maine.

moyesHet tweede boek dat ik graag met jullie wil delen is van de bekende schrijfster Jojo Moyes en heet Portret van een vrouw.
Dit verhaal slingert je terug in de tijd naar de beginjaren van de Eerste Wereldoorlog en beschrijft het dagelijks leven van de mensen in een klein Frans dorp. De zussen Sophie en Hélène bestieren samen het hotel dat ze van hun ouders geërfd hebben, nu hun mannen aan het front zijn. Op een dag wordt het hotel door de Duitse bezetters gevorderd; zij willen er vanaf nu iedere dag komen eten en Sophie en haar zus moeten dat, ondanks hun grote weerzin, regelen.
De Duitse commandant die aan het hoofd van deze groep staat, is erg onder de indruk van het portret van Sophie, geschilderd door haar geliefde man, dat in het hotel hangt. Hierdoor raken de commandant en Sophie in gesprek over kunst, waardoor ze beide de gruwelen van de oorlog even kunnen vergeten en gewoon even mens kunnen zijn. Maar hiermee zetten ze wel kwaad bloed bij de Franse dorpsgenoten.

Bijna honderd jaar later krijgt Liv het schilderij van Sophie als huwelijkscadeau van haar man David, die kort daarna komt te overlijden. Wanneer Liv een brief krijgt van Trace and Return Partnership, een organisatie die vermiste kunstwerken opspoort en terugbrengt bij de oorspronkelijke eigenaar, komt haar wereld op zijn kop te staan. Vooral omdat die leuke man die ze net ontmoet heeft de eigenaar van het bedrijf blijkt te zijn…
Liv zet alles op alles om ervoor te zorgen dat het portret bij haar mag blijven.

Een spannend en heerlijk afwisselend verhaal, dat je moeiteloos laat schakelen tussen de Eerste Wereldoorlog en het jaar 2010.
Fantastisch goed geschreven!

 

 

Op reis met onze buren

mijnboek
Marloes Landman

marloes
Ik houd ervan om Duitse boeken te lezen. Ik heb Duitse taal en cultuur gestudeerd, maar doe daar beroepshalve nu niets meer mee. En als leesconsulent lees ik veel kinder- en jeugdboeken. Dus Duitse boeken blijven jammer genoeg slechts over voor de vakantie. Hieronder mijn top drie van Duitstalige boeken, die alle drie vertaald zijn.

pampa1.  Pampa blues van Rolf Lappert, vertaald als Benjamin Schillings droom.

De 16-jarige Benjamin, Ben, woont in het gat Wingroden, een anagram van Nirgendwo, ergens in de Noord-Duitse Pampa. Hij verzorgt zijn demente opa Karl, zijn vader leeft niet meer en zijn moeder treedt in heel Europa op als jazz-zangeres, en doet een leer- werkbaan als tuinder.
Hij droomt ervan weg te kunnen uit deze verveling en wil met een VW-busje naar Afrika, maar hij wil ook zijn opa niet in de steek laten. Er zijn nog een paar boeren in het dorp, er is een tankstation, een levensmiddelenwinkel en een kroeg. Maslow, de “dorpsbaas” bedenkt een plan om toeristen naar Wingroden te trekken door middel van een zelfgebouwde ufo. Dit levert hilarische en tragische momenten op. En dan duikt Lena met haar camera op, zogenaamd journaliste, en Ben wordt verliefd. De saaiheid van het dorp en het leven van zijn bewoners is mooi beschreven. De kleurrijke personen komen tot leven. En je hebt een enorme sympathie voor Ben. Van deze Young adult-roman is een tv-film gemaakt.
Ook Naar huis zwemmen van deze auteur, besproken op dit blog, is zeer de moeite waard.

tschik2.  Tschick van Wolfgang Herrndorf, vertaald als Tsjik.

Deze Young adult-roman, bekroond met de Deutscher Jugendliteraturpreis, is al eerder besproken op dit blog. Maik dreigt zijn zomervakantie alleen te moeten doorbrengen, maar dan duikt Tsjik op met een gestolen Lada. Ze maken samen een roadtrip door Duitsland op zoek naar Walachije, waar dat ook maar is, waar familie van Tsjik woont.
De 14-jarige jongens sluiten vriendschap en beleven komische avonturen. Met humor geschreven en heerlijk om te lezen!
Meer boeken van deze schrijver komen er helaas niet. Herrndorf leed aan een hersentumor en heeft in 2013 een eind aan zijn leven gemaakt.

peetz3.  Die Dienstagsfrauen zwischen Kraut und Rüben van Monika Peetz,  vertaald als De dinsdagvrouwen te hooi en te gras. Dat klinkt toch een stuk minder leuk!.

Dit is het derde boek over de dinsdagvrouwen, een groepje van vijf vrouwen dat samen een cursus heeft gedaan en sindsdien elke eerste dinsdag van de maand samenkomt in een restaurant. In het eerste boek gaan ze op pelgrimsreis, in deel twee een week vasten en in dit derde boek heeft Kiki een oud, vervallen schoolgebouw in Oost-Duitsland gekocht om op te knappen tot bed & breakfast. Natuurlijk staan zij en haar man onder tijdsdruk, je kent het wel van het tv-programma Ik vertrek, dus komen de dinsdagvrouwen helpen. Maar zij nemen ook elk hun problemen mee. De geldproblemen van Kiki zijn zo groot dat alleen het winnen van de plaatselijke bowlingwedstrijd nog uitkomst kan bieden.
Deze vrouwenroman leest lekker weg en is erg grappig. Ideaal voor de vakantie!

De schildersdochter

De laatste tijd lees ik regelmatig historische romans. Ik vind het heerlijk om me even met een goed geschreven verhaal in een tijd te wanen die zo ontzettend anders is dan die waarin wij nu leven. Ik idealiseer het niet, want het was natuurlijk alles behalve rozengeur en maneschijn, maar toch; die sfeer spreekt me heel erg aan!
Het lijkt me geweldig om zelf eens zo’n fantastische jurk aan te passen die de dames toen dagelijks droegen en dan uit rijden te gaan in een koets. Zal wel nooit gebeuren, maar een mens mag dromen toch? 😉

Naar de catalogusMijn laatst gelezen boek heet De schildersdochteen is geschreven door Julie Klassen. Het verhaal speelt zich af in 1815 in het Engelse Devonshire en daarmee wordt meteen een tweede nog niet uitgekomen wens geraakt; ik zou dolgraag eens naar Engeland gaan om de schitterende landschappen met eigen ogen te zien. Dit is gelukkig een iets makkelijker te realiseren droom, dus die zal de komende jaren zeker waar gemaakt worden!
Maar goed, ik dwaal weer af. Het boek, daar ging het om.

Ik denk dat mijn gedroom te maken heeft met de heerlijke schrijfstijl van Julie Klassen.  Zij kan zo beeldend vertellen! Niet alleen landschappen lijken tot leven te komen, ook de manier waarop ze over het schilderen van haar personages schrijft, maakt dat ik de schilderijen bijna kan zien. Ik wilde dat ik het kon, met potlood of penseel vastleggen wat je om je heen ziet. Helaas lijkt het bij mij nergens op maar gelukkig heb ik in plaats daarvan het fotograferen ontdekt. Ook een heel uitdagende manier om je omgeving vast te leggen!

Iedereen die er net als ik van houdt om zo nu en dan even de boel de boel te laten kan ik De schildersdochter van harte aanbevelen. Klassen schrijft vlot en weet haar personages echt heel goed over te brengen. Het verhaal is verrassend en zo nu en dan ook spannend, dus er is afwisseling genoeg. Stiekem hoop ik eigenlijk dat er een vervolg komt, ik zou nog wel meer willen weten over de hoofdpersonen in dit boek.
Gelukkig voor mij heeft Klassen nog meer romans geschreven, die moet ik eerst maar eens even reserveren!

Verder dan de Sterren

naar de catalogusTijdens het werken zag ik een voor mij onbekende titel liggen van Kristin Hannah, Verder dan de sterren.
Ik ben een groot liefhebber van haar schrijfstijl dus deze ging natuurlijk mee naar huis.

Niets zo fijn als je weekend beginnen met zo’n meeslepend boek waardoor je even alles om je heen vergeet. Hannah is echt een topauteur die mij met haar realistische no-nonsense manier van schrijven steeds weer verwondert.

naar de catalogusHet fijne is dat ik meteen nadat ik begon te lezen, herkende dat dit boek een vervolg is op een ander boek van Hannah; Wie naar de sterren grijpt. Ook zo’n pareltje, waarvan het verhaal me nog helder voor de geest staat. Met dit boek start het verhaal van Tully en Kate, twee hartsvriendinnen die we meemaken vanaf de dag dat ze elkaar ontmoeten tot de dag dat Kate overlijdt. Een bijzonder boek over vriendschap dat van begin tot eind boeiend is.

In dit tweede boek moeten Tully en de familie van Kate hun levens weer op zien te pakken na het overlijden van hun geliefde vriendin, vrouw, dochter en moeder. Iedereen probeert er op zijn eigen manier mee om te gaan maar het gemis is enorm en het verdriet zo alles overheersend dat het lastig blijkt om de mensen om je heen in het oog te houden.

Het maakt niets uit dat er een paar jaar tussen het lezen van het ene en het andere boek zat, ik pikte moeiteloos de draad weer op.
Wat een heerlijk boek, ondanks het heftige onderwerp.
Verdriet, liefde, verlangen, gemis, troost en vriendschap; alles komt voorbij. Ik heb een groot deel van de tijd met een samengeknepen keel van emotie zitten lezen.

Bedankt Kristin Hannah, voor dit schitterende boek.

 

Laat je betoveren door Sofia Caspari

Ik heb er weer één gevonden.
Een schrijfster die het lukt om me alles om me heen te laten vergeten en me het gevoel te geven dat ik onderdeel ben van haar verhaal. Wauw.
Deel 1momredir (1)momredir (2)Sofia Caspari heeft een schitterende trilogie geschreven over het leven in het 19e-eeuwse Argentinië.
Het verhaal begint met de overtocht van drie immigranten vanuit Duitsland naar Argentinië. Hier, in het nieuwe land,  moeten de mogelijkheden voor het oprapen liggen en het wordt door de immigranten dan ook als het begin van een beter leven gezien.
Twee jonge vrouwen die beide hun echtgenoot achterna reizen, ontmoeten elkaar op het schip en maken ook kennis met een rijke man. Anna, Victoria en Julius sluiten vriendschap en deze drie personages blijven de hoofdrollen spelen in het eerste boek, In het land van de KoraalboomWe ontdekken samen met hen het nieuwe land en ervaren hoe zwaar het leven in die tijd was.

In het tweede boek, In de baai van de flamingo’s, begint het verhaal behoorlijk heftig met de levensbeschrijving van de weduwe Annelie en haar dochter Mina. Ook zij emigreerden naar Argentinië, in de hoop een beter leven op te bouwen. Helaas blijkt de tweede man van Annelie een vreselijke tiran die hen het leven onmogelijk maakt.
Niet alleen volgen we Annelie en Mina, ook Anna, Victoria en Julius uit het eerste boek komen weer aan bod. Door de vele verschillende personages, wiens levens afwisselend worden beschreven, is het soms even schakelen, wie was dit ook al weer? Maar gelukkig weet Caspari je in no-time weer mee te krijgen in het verhaal.

De trilogie is af met het laatste boek Het lied van de waterval.
Ook nu een dramatisch begin van het verhaal, waarin Clarissa en Robert de hoofdrollen spelen.
En, zoals een fijne trilogie hoort te zijn, alle oude bekenden uit de eerste twee boeken komen weer voorbij. Dit keer staan hun kinderen en kleinkinderen meer op de voorgrond en hiermee is de cirkel echt rond.

Met Sofia Caspari hebben de liefhebbers van de historische roman er weer een juweeltje bij. Wie zich niet laat afschrikken door de omvang van de boeken (alle drie rond de 500 pagina’s) en een flinke portie drama kan zich de komende tijd heerlijk lang laten betoveren door deze prachtige trilogie.

Altijd Viareggio

BoekKort voordat Rick Nieman in mei van dit jaar stopte als nieuwslezer van RTL 4 verscheen zijn roman ‘Altijd Viareggio’. Mocht ik voor toekomstige generaties één meesterwerk moeten kiezen dan zou dit boek buiten de boot vallen. Los daarvan heeft Rick Nieman een heerlijk boek geschreven dat ook nog ergens over gaat.

Vanaf de middelbare school gaan vier vrienden elk jaar met de motor een week op vakantie. Bas, de rustigste van het stel doet iets in het verzekeringswezen en Robert is tandarts. Horecaondernemer Douwe is het type ruwe bolster blanke pit. Hij is degene die de meeste risico’s neemt, bezigt stoere taal en spuugt niet in een alcoholische versnapering. In Jack, de hoofdpersoon, herkennen we Rick Nieman. Hij verdient de kost als acteur.

Het boek gaat over vriendschap. Mannenvriendschap wel te verstaan. Mannen praten niet voortdurend, maar brengen tijd met elkaar door: bier drinken, meiden versieren, voetbalwedstrijden kijken en motorkilometers maken. De schrijver merkt op dat een motorvakantie niet zomaar een vakantie op de motor is. Het is een week zoals je als puber denkt dat je altijd zult leven.

Meestal is het feest, maar soms ontstaan er pittige discussies over vriendschap, vriendinnen, trouwen, kinderen krijgen; kortom de grote beslissingen des levens. De mannen hebben in de loop der jaren een hechte vriendschap opgebouwd. Om dat in stand te houden moet je elkaar wel blijven zien en daar begint de schoen te wringen. Met het klimmen der jaren komt er vanuit het thuisfront meer weerstand tegen de snoepreisjes naar het buitenland. Het gezinsleven eist z’n tol en heeft z’n prijs. Tijdens één van de vakanties naar de Italiaanse badplaats Viareggio ontstaat er onenigheid en komt de vriendschap onder druk te staan. Een dramatisch motorongeluk geeft een onverwachte wending aan het verhaal.

‘Altijd Viareggio’ is een boek over keuzes maken, vrije jongen of saaie burgerlul, huisje boompje beestje of groots en meeslepend leven. Rick Nieman is een goede verteller en beschikt over een vlotte schrijfstijl. Zijn verhalen worden met de nodige humor gebracht. Een aanrader!

Een sprookje voor de moderne vrouw

holleEen aparte titel en een bijzondere afbeelding, dat is de voorkant van het boek Juffrouw Holle in het kort. Maar dit is absoluut geen reden om het boek weer terug te zetten in de kast, wat een verrassend leuk boek is dit!
Zo totaal anders dan alles wat ik de laatste tijd heb gelezen!

Juffrouw Holle is een excentrieke dame van een jaar of zestig die ieder jaar twee stagiaires uitnodigt op haar bijzondere boerderij en kuuroord Edelweiss und Abendspeiss. Alleen die naam al, ik zat meteen met een glimlach op mijn gezicht.
De stagiaires van dit jaar zijn Olivia (Liv) en Rikka, twee meiden van begin twintig die beide niet helemaal gelukkig zijn met hun leven op dat moment. Liv, altijd in voor een feestje, heeft de ambitie om als journalist voor een grote krant te werken, maar in plaats daarvan zit ze op de redactie van de Borduurbode. Rikka studeert nog en woont samen met een paar klasgenoten, maar de perfectionistische Rikka lijkt de enige te zijn die zich met de studie bezighoudt en daar wordt ze niet blij van.

Rikka en Liv, elkaars tegenpolen, zijn dankzij het werken op Juffrouw Holle’s boerderij op elkaar aangewezen en dat is nog best ingewikkeld. Want hoe hou je het met elkaar uit wanneer die ander toch totaal niet snapt hoe de wereld in elkaar steekt?!

Een fijn boek dit, dat je doet inzien dat je echt niet de beste, de hipste, degene met de meeste vrienden of degene met de vetste baan, kortom, dat je niet perfect hoeft te zijn,  om gelukkig te worden. En dat is ook wel eens lekker om te lezen. 🙂

Nieuwe boeken om van te smullen

De vakantietijd breekt weer aan. Een heerlijk vooruitzicht: lange, hopelijk warme, dagen die je kunt doorbrengen zoals je zelf wilt.
En wat is er nu fijner dan een grote voorraad  lekkere boeken?
Ik heb er de laatste tijd weer een paar hele mooie gelezen, de moeite waard om hier te delen!

boekwinkelIk begin met een heerlijk feel-good verhaal, De Boekwinkel van Deborah MeylerDit boek is meer dan gewoon een lekkere roman, ook al lijkt het verhaal in eerste instantie één van de velen. Het mooie bij dit boek is dat het je toch weet te verrassen en daarmee is het wat mij betreft een aanrader. De hoofdpersoon heeft iets liefs waardoor je wilt weten hoe haar verhaal afloopt. Omdat het zich voor een groot deel in een bijzondere boekwinkel afspeelt, is het boek net even anders dan andere romans.

kochDan de nieuwste van Herman Koch: Geachte Heer M.
Ik weet niet hoe Koch het doet, maar zijn personages hebben zo’n aparte manier van denken en doen dat ik het bijna een beetje eng vind. Hoe kan een man die zo grappig is dit soort dingen bedenken? Ik had het eerder al bij Het Diner en Zomerhuis met Zwembad dus in dat opzicht was ik totaal niet verbaasd. Maar dus wel weer door het plot van dit boek. Ik denk dat zijn kracht zit in het feit dat de dingen die hij beschrijft heel makkelijk zomaar echt zouden kunnen gebeuren. Ik vind het briljant bedacht. Ook al is het een beetje creepy…

hemelDe laatste tijd lees ik heel veel historische romans en ook in dat genre verschijnt er regelmatig iets nieuws.
Eentje die ik beslist niet voor mezelf kan houden is Het meisje dat hemel aanraakte van Luca Di Fulvio. Wat een prachtig verhaal!
Het speelt zich af in het Venetië van de 16e eeuw en beschrijft heel beeldend hoe het leven er in die tijd uitzag. Mijn gevoel vloog van verbazing naar ontzetting en weer terug, want je kunt je gewoon niet voorstellen hoe mensen met elkaar om kunnen gaan. Gelukkig gebeuren er tussen al die ellende ook veel mooie dingen, de reden dat ik er echt van genoten heb. Prachtig!

scriptEn dan als laatste Zonder Script van Charles Martin.
Een meeslepend verhaal over een jonge wereldberoemde actrice die de roem en alles er omheen meer dan zat is en een einde aan haar leven wil maken. De pastoor bij wie ze haar op handen zijnde daad opbiecht weet haar te redden en brengt haar in contact met een geheimzinnige man. Je komt maar heel mondjesmaat dingen te weten over hem en dit zorgt ervoor dat het verhaal veel aantrekkingskracht heeft. Origineel verhaal met een lieve en verrassende wending.

Zo, dat waren ze! 🙂 Alvast veel leesplezier en een fijne vakantie!

 

Nieuwe leestip én een tip voor Moederdag!

Aan de overkantNiets zo fijn als opruimen in de bibliotheek, want daardoor kom ik steeds weer fijne, nieuwe boeken tegen die ik nog niet ken!
Dit keer de nieuwste van Rachel Hore, een schrijfster waarvan ik al eerder een paar heerlijke boeken gelezen heb.

Aan de overkant opent met een proloog die je meteen bij de kladden grijpt en er gewoon om schreeuwt om door te lezen. Het zal toch niet echt…?

Meteen daarna schiet het verhaal zo’n 60 jaar vooruit in de tijd, naar het huidige Londen waar we Emily leren kennen, die redacteur is bij een grote uitgeverij. Zij krijgt de mogelijkheid om een biografie over Hugh Morton uit te geven, een bekende auteur uit de jaren vijftig en aangezien ze een groot fan is van deze schrijver doet ze dit graag!
Vlak nadat ze de opdracht heeft gekregen, ligt er een bijzondere eerste druk van het debuut van Morton in haar postvakje met daarin de boodschap: “Voor Isabel, die alles mogelijk maakt.” Hoe komt dit boek hier terecht en wie is deze Isabel?

Het volgende hoofdstuk wordt vanuit het personage van Isabel geschreven en dit verhaal start in 1948. Ook Isabel gaat bij een uitgeverij werken, waardoor deze twee verhalen prachtig met elkaar vervlochten raken.
Het verhaal wisselt steeds van Emily naar Isabel, op een hele soepele en natuurlijke manier waardoor het boek zich heel snel laat lezen. Vooral Isabel is een intrigerende persoon, waar je als lezer graag meer over te weten komt.

Rachel Hore gunt ons met Aan de overkant een kijkje in het leven van een beroemd schrijver en ook in de wereld van de uitgeverij. Erg leuk! Dit is echt een heel fijn boek, dat leest als een trein en ook heel geschikt is als cadeautje, bijvoorbeeld voor Moederdag!
En als je het helemaal mooi wilt doen, verras je je (schoon)moeder met de BibliotheekBon. Dan kan ze niet alleen lekker alle boeken van Rachel Hore achter elkaar uitlezen, maar ook, net als ik, al die andere verborgen pareltjes in de bieb ontdekken!

biebbon
De BibliotheekBon, dat is nog eens een leuk cadeau!

 

 

 

De kracht van Leila Meacham

rozenIk heb een nieuwe favoriet: Leila Meacham! Afgelopen zomer heb ik haar debuut Rozen gelezen, een roman zo dik als mijn vuist met een zo intrigerend verhaal dat ik het amper neer kon leggen. Mijn man en zoontje spetterden er gezellig op los in het zwembadje achter in de tuin maar ik merkte er amper iets van; ik ging helemaal op in het verhaal!
Het boek speelt zich af rondom een katoenplantage, die vlak voor de Eerste Wereldoorlog tot ieders grote verrassing eigendom wordt van de dan nog maar 16 jarige Mary Toliver. Zij is net als haar vader helemaal verknocht aan de plantage en daarom laat hij haar alles na wanneer hij komt te overlijden. Ondanks de tegenwerking van haar moeder en broer en de sceptische opstelling van de katoenplukkers is Mary vastbesloten de plantage net zo goed te runnen als haar vader altijd heeft gedaan.

Rozen is een prachtige familiegeschiedenis, die van begin tot eind boeit en verrassende wendingen heeft. Ik had in het begin een beetje moeite om erin te komen, door de vele personages die beschreven worden, maar zodra je eenmaal doorhebt wie iedereen is leest het verhaal als een trein. Heerlijk!

Gisteravond heb ik Meachams tweede roman Korenblauw uitgelezen. Met een zucht van teleurstelling dat het alweer uit was, heb ik dit bijna 500 pagina’s dikke boek dichtgeslagen en ik wist meteen dat ik over deze schrijfster wilde bloggen.
Dat was nog even een geregel, omdat maandag eigenlijk mijn vrije dag is, maar mijn schoonouders wilden met liefde een paar uurtjes op mijn zoontje passen zodat ik even in alle rust kan schrijven. Want als ik me heb voorgenomen om te bloggen, moet dat bijna à la minute bij mij! 🙂

korenblauwKorenblauw begint al veelbelovend; de proloog maakt je nieuwsgierig en in het eerste hoofdstuk wordt je als lezer meteen al getriggerd door de kennismaking met de elfjarige Catherine Ann Benson, die haar beide ouders verliest door een auto-ongeluk. De grootmoeder van Cathy, zoals iedereen haar noemt, besluit als enig overgebleven familielid haar kleindochter in huis te nemen.
Door de shock van het overlijden van haar ouders lijdt Cathy aan selectief mutisme, en omdat haar grootmoeder niet wil dat ze hierdoor geplaagd zal worden op haar nieuwe basisschool, schakelt ze de populairste jongens van het dorp in. Trey Don Hall en John Caldwell ontfermen zich over Cathy en dit is het begin van een bijzondere vriendschap tussen de drie, die vanaf dat moment onafscheidelijk zijn.

De kracht van Leila Meacham zit ‘m in de verrassing. Er zitten een aantal bijzondere wendingen in het verhaal die ik absoluut niet aan zag komen.
Dat maakt een boek voor mij bijzonder, een auteur die mij blijft boeien en laat meeleven met de personages. Daarom ben ik fan. En ik kan alleen maar hopen dat Meacham nog veel meer van deze prachtboeken gaat schrijven!