Categorie archief: Scandinavische thrillers

Magistraal debuut

Mijn oog valt op een boek met de titel 1793. Ik vraag me af wat ik weet van het jaar 1793? Ik geloof van bitter weinig, het is ook zo lang geleden. Maar ik ben wel degelijk nieuwsgierig naar die tijd. Als ik dan op de achterflap lees dat dit een magistrale, schitterend geschreven en ongelooflijk spannende Zweedse roman is ben ik verkocht. Ik stop het boek, na het uitgeleend te hebben in mijn tas en ga thuis een plekje zoeken op de bank.

Stockholm 1793, wat een ellende. De standenmaatschappij waar arme sloebers en zwervers alles op alles moeten zetten om te overleven. Waar jonge dames zomaar in ongenade vallen en door de tuchtwacht opgepakt worden. En na een schijnproces van een paar minuten naar het spinhuis worden verbannen voor straf. Er zijn maar weinig die daar gezond uit komen. Hoe werkt het in de sadistische clandestiene organisaties van de Zweedse elite? En van wie is het gruwelijk verminkte lichaam dat wordt opgevist uit de golven van Fatburen?

Ben je na de vorige alinea nog niet afgehaakt maar wil je juist meer weten? Reserveer dan snel deze roman en nestel je er net zoals ik mee op de bank of in je lekkere luie stoel. Voor je het weet ben je een dagdeel verder. Het meeslepende boek bestaat uit vier delen en geeft je buiten het spannende verhaal om een historisch kijkje in de wereld van 1793.

De schrijver Nicklas Carl Bosson Natt och Dag (1979) was hoofdredacteur van het tijdschrift Slitz voordat hij zich volledig op het schrijven stortte. In het jaar 1434 vermoorden zijn voorvaderen de leider van een oproer tegen de Zweedse koning. Ze verloren Stockholm in 1520 aan de Deense koning en waren gedwongen het land te ontvluchten. De familie Natt och Dag behoort tot de oudste adellijke families van Zweden. Met het schrijven van dit prachtige debuut belandt hij meteen in mijn favorieten.

reserveer dit boek

Advertenties

Nieuwe thrillerkoningin

De nieuwe Zweedse thrillerkoningin is opgestaan. Tenminste, dat zegt de Zweedse tabloidkrant Expressen. Wie ze opvolgt weet ik niet, maar Mikaela Bley kan je gerust aan je leeslijstje toevoegen.

bleyKwaad licht is na Dochter vermist en Donker water het derde boek rond de 35 jarige misdaadverslaggeefster Ellen Tamm. In het verhaal wordt gerefereerd aan gebeurtenissen in de eerste twee boeken. Het verleden van Ellen loopt als een rode draad door de boeken, maar je krijgt genoeg mee in dit verhaal om het te plaatsen.

In Kwaad licht draait het om minister van justitie Louise Bohman. Haar persvoorlichter wordt dood gevonden en het is onduidelijk of het moord of zelfmoord is. Maar Bohman wordt in de pers en op de sociale media, zoals dat tegenwoordig gaat bij vrouwen met een eigen stijl en mening,  afgemaakt en weggezet als een monster die haar medewerker tot zelfmoord heeft aangezet.

Ellen Tamm krijgt van haar baas de opdracht om een documentaire te maken over Bohman. Hij wil een smakelijk portret van de minister voor de kijkcijfers, maar Ellen begint na het eerste contact te twijfelen aan het monstergehalte van Bohman. Beide vrouwen hangen tegen een psychische meltdown aan en dat levert bij Tamm spetterende botsingen op bij de redactievergaderingen en een liefdesleven met vertwijfelde mannen.

Bley schrijft in korte hoofdstukken met wisselend perspectief tussen Tamm en Bohman. Dat geeft deze lekkere thriller zoveel vaart mee dat je helemaal vergeet zelf te puzzelen. Vier sterren van mij en mocht de volgende vijf sterren opleveren dan mag ze van mij de nieuwe koningin worden genoemd. Maar ik ga nu eerst op zoek naar de vorige thrillerkoningin, ben wel benieuwd wie dat is.

reserveer dit boek

De sekte

lindstein

Hoe raak je betrokken bij een sekte en hoe moeilijk is het om te ontsnappen als je eruit wilt stappen. Na het lezen van dit super spannende boek begrijp je ongeveer hoe het in z’n werk gaat.

Deze roman is geschreven door Mariette Lindstein die zelf op negentienjarige leeftijd betrokken raakt bij de Scientologybeweging. Meer dan twintig jaar werkt ze op het hoogste niveau tot ze er in 2004 in slaagt te ontsnappen. In dit boek neemt ze ons mee in de wereld van Via Terra, een newagebeweging op een klein eiland aan de Zweedse kust.

De charismatische leider biedt Sofia een baan aan die ze accepteert. Maar eenmaal op het eiland word de sfeer bij de beweging steeds grimmiger. De opofferingen steeds groter en vallen er zelfs doden. Sofia wil terug naar haar vroegere leven maar niemand heeft Via Terra ooit kunnen verlaten. Gaat het Sofia wel lukken?

Je leest het in deze nagelbijtend spannende thriller.

reserveer deze boeken

Licht, Ludwig Licht is de naam

engstrom384

Ontmoet Ludwig Licht. Ex-Stasi en voormalig manusje-van-alles bij de CIA. Eigenaar van twee restaurants in Berlijn, die er vooral lijken te zijn om zijn alcoholbehoefte te onderhouden.  Een zelfdestructieve cynicus met de nodige zwarte humor. Dat is de cv van Ludwig Licht. Voor een vijftiger weinig hoopvol om van een zorgeloze toekomst te genieten. Zeker niet als je weet dat hij nog een forse schuld heeft uitstaan bij de Oost-Europese maffia.

Maak dan ook maar kennis met Clive Berner, die onder de naam GT in de dagen van de Koude Oorlog als belangrijke CIA-man in Berlijn de zaken regelde. Die GT staat trouwens voor gin-tonic, een bijnaam die je eerst moet verdienen. GT’s dagen bij het bureau zijn geteld, ook al omdat de frontlinie van het vrije westen niet meer bij de Berlijnse Muur ligt, maar zich verplaatst heeft naar het Midden-Oosten.

engstrom4
Rond deze licht uitgerangeerde spionnen heeft Thomas Engström een kwartet spionage-thrillers geschreven, die voor de liefhebber van het genre smaken als een gin-tonic met schijfje citroen op een warme zomerdag. Ondanks de katers, de vermoeide lijven en het haperende denkwerk rekent het duo af met hun tegenstanders. Dan blijken de mannen geenszins uitgerangeerd of lachwekkend. Met hun ervaring en in Ludwigs geval zelfs een zekere doodsverachting, zijn ze uitermate geschikt om de schimmige zaken uit het eerste en tweede deel op te lossen. Deel 3 en 4 heb ik nog tegoed. Een mooi vooruitzicht voor deze spionageliefhebber.

reserveer deze boeken

Beste Stefan Ahnhem,

18ondernulspoileralert

Zojuist heb ik je laatste boek 18 graden onder nul dichtgeslagen en ben eerlijk gezegd een beetje lam geslagen door je Scandinavische fantasie. Daarom wilde ik je wat vragen. Gaat alles goed met je?

In het boek schrijf je over een perverse tweeling die rijke, eenzame mensen opsluit in een vrieskist met een fles wodka zodat ze al drinkend hun dood tegemoet gaan. De tweeling, een man en een vrouw, zijn in hun jeugd ernstig misbruikt door hun vader. Een vader die ze op latere leeftijd met 18 messteken om het leven hebben gebracht. 18 messteken, net zoveel als het aantal graden onder nul in de vrieskisten.

In ieder geval. De tweeling steelt de identiteit van de bevroren slachtoffers om hun geld achter over te drukken en zich voor te doen als het slachtoffer. Is dat een aantal maanden later gelukt, dan worden de lijken ontdooid als een diepvriesmaaltijd en met auto en al de haven in gereden. Zelfmoord denkt de politie vanwege het hoge alcoholpercentage in het bloed.
Daarnaast schrijf je nog over een aantal tieners die filmpjes maken terwijl ze daklozen op allerlei inventieve manieren ombrengen. Daklozen in een winkelwagentje de snelweg opduwen??? Waar komt dat vandaan?

ahnhem Halverwege het boek was ik de tel kwijt hoeveel slachtoffers er inmiddels waren, maar dat loopt vast in de dubbele cijfers. 18?

Kortom, een psychopathische, incestueuze en kaalgeschoren tweeling, duistere adolescenten, een alcoholische rechercheur (moet dat nou?), echtscheiding, overspel, wraakacties, seances in de kelder om geesten op te roepen, disfunctionele ouders, kwaadaardige bazen, een patholoog anatoom die zijn lange haren in een vlecht doet als er weer ’s een moordslachtoffer wordt binnen gereden. Neem je met het schrijven van je thrillers niet te veel hooi op je vork? Moet je het niet ’s wat rustiger aan doen en je fantasie wat afkoeling geven? Lijkt me verstandig.

Met vriendelijke groet,

Robert

ps. wanneer verschijnt het volgende deel?

Warmbloedige Noor

horstMet de hoeveelheid Scandinavische misdaadauteurs kun je een aardige gevangenis vullen zo langzamerhand.
Jørn Lier Horst is de nieuwste gedetineerde. Het is opmerkelijk dat hij nu pas vertaald wordt, omdat hij meer dan 1,5 miljoen boeken heeft verkocht in Noorwegen. Rode sneeuw is zijn zevende boek rond inspecteur William Wisting.

Voor ons Nederlanders schetst de schrijver in een inleiding de voorgeschiedenis van Wisting, wat prettig is omdat je direct een beeld hebt van deze aimabele speurder.

In Rode sneeuw wordt een lijk gevonden met een buikwond en een ingeslagen schedel. Dat duidt op een overijverige moordenaar. Als op het eind van het boek de verklaring hiervoor duidelijk wordt verraadt dat behalve de moordenaar ook de vakmanschap van de schrijver. In de tussentijd lees je namelijk een zeer aangename detective zonder overmatig bloedverlies waar veel Scandinavische thrillerschrijvers last van hebben (net een boek uit van Mons Kallentoft waarin een Turkse bende prostituees aan de wolven voert, hallo zeg!).

Met de ingehouden dreiging rond de dochter van Wisting en de vogels die bij tientallen uit de lucht vallen valt er veel te genieten voor de spanningsjunk. Dat Jørn Lier Horst zelf als rechercheur werkte in de streek die hij beschrijft, geeft het verhaal kleur evenals die kenmerkende Scandinavische karaktertrek, maatschappelijke betrokkenheid. Om nog even terug te komen op het begin van het blog. Jørn Lier Horst mag van mij nog wel even brommen in het gevang.

Vijf sterren

jacobsenDe Detective en Thrillergids van Vrij Nederland is elk jaar een cadeautje voor de thrillerliefhebber. Messcherpe recensies van alles wat spannend is, opgemaakt met sterren. Het leukst zijn de besprekingen waar je het hartgrondig mee eens of oneens bent. Of zo’n terloopse sneer als helemaal duidelijk zal alles niet worden, het gaat hier tenslotte niet om een literaire thriller. Het genre waar ze bij Vrij Nederland niet zo goed tegen kunnen.
De belangrijkste reden om de gids door te nemen zijn de thrillers die 5 sterren krijgen. Verplicht leesvoer (zelf moet ik er nog drie). Eén van zeven uitschieters is Vergelding van Steffen Jacobsen.

Het boek opent met een terroristische aanslag in het hart van Kopenhagen, het pretpark Tivoli, vanuit het perspectief van de terrorist. Een jaar later raakt de uitgebluste politie-inspecteur Lene Jensen, bekend uit het ijzersterke Trofee, betrokken bij het onderzoek naar de zelfmoord van een jonge vrouw met een Arabische achtergrond.

Jacobsen verspilt geen tijd en sleurt je vanaf het begin mee in een race tegen de klok. Dat hij daarbij de beweegredenen van de terroristen en de Deense hoofdrolspelers alle ruimte geeft en toch alles strak in de hand houdt, laat alleen maar zien hoe goed deze Deen is. Vooral ook omdat hij overtuigend de verwording van Denemarken laat zien. Van een open samenleving, naar een maatschappij waarin veiligheidsdiensten en politie opereren op of over het randje van wat je zou willen in die open samenleving.
De vijf sterren voor Vergelding zijn alle vijf terecht.

De andere vijf sterren zijn:

  • Nic Pizzolatto – Galvestons (thriller van het jaar, hier besproken)
  • Boris O. Dittrich – W.O.L.F.
  • Peter Høeg – Het effect van Susan (hier besproken)
  • Jessica Knoll – Het gelukkigste meisje ter wereld
  • Stephen King – Wisseling van de wacht
  • Todd Goldberg – Gangsterland

Zet maar gauw op je verlanglijstje,

Een geïsoleerd dorp en een romp

trappedUit IJsland komt deze uitstekende Scandi-noir. Als een grote ferry uit Denemarken aanlegt in de haven van het afgelegen dorp Seydisfjördur, wordt door een visser een romp uit het water gevist. Politie-inspecteur Andri legt de link met de ferry. Het schip wordt aan de ketting gelegd en hier begint het onderzoek naar de moord op een onbekende man.
Andri, gespeeld door Ólafur Darri Ólafsson, is een (teddy-)beer van een kerel met een woeste baard, een zwaar gemoed en een melancholieke  oogopslag. Een man waar ik een enorm zwak voor kreeg.

Terwijl Andri probeert de passagiers aan boord te houden raast een sneeuwstorm over het land waardoor het dorp onbereikbaar is voor de buitenwereld. Zonder versterking uit Reykjavik probeert Andri de moord op te lossen samen met zijn twee assistenten. Hinrika ontpopt zich als een prima politievrouw met een groot hart en de licht onnozele Asgeir blijkt zo nu en dan zeer waardevol.

Met de storm worden de problemen voor Andri nog groter als er in het ingeslapen dorp veel meer aan de hand blijkt te zijn. Achter een brand uit 2008 in een oude visfabriek, zit meer dan toentertijd werd gedacht. Bovendien is het niet pluis op de ferry.

Regisseur Baltasar Kormákur (Everest) blijft je verrassen met wendingen en fileert de kleine gemeenschap als een pas gevangen kabeljauw. De korte dagen en lange nachten, het opgesloten zitten in het ijskoude Seydisfjördur en de uitstekende acteurs maken het sfeervolle verhaal een aanrader voor iedere thrillerliefhebber.

De hondenmoorden; beestachtig goed

Naar de catalogus
Naar de catalogus

Net als je denkt, ik heb het wel gehad met al die Scandinaviërs met hun vermoeide helden en eeuwig zingende bossen, verschijnt er een Deense thriller van grote klasse. De Hondenmoorden is het eerste deel van de Oxen-trilogie van Jens Henrik Jensen.
Hij is van huis uit journalist en brak in thuisland Denemarken door met deze thriller. Een goede journalist heeft in ieder geval een vaardige pen en kan een verhaal vertellen. Dat laat Jensen zien in deze thriller met een hoog adrenaline-gehalte.

Niels Oxen is een meervoudig bekroond militair, die lijdt onder posttraumatische stress. Hij heeft zich heeft teruggetrokken in de bossen samen met zijn hond Mr. White. Tegen zijn wil wordt hij door de geheime dienst, de PET, betrokken bij de dood van een oud-diplomaat in het naburige landhuis. Er lijkt een verband te zijn met eerdere moorden, waarbij eerst de hond van het slachtoffer wordt vermoord en opgehangen. Het ophangen van honden is een Spaans gebruik, zoals de Spanjaarden wel meer onfrisse dierentradities in stand houden.

Op driekwart van het boek is duidelijk wie achter de moorden zit en schakelen we in een hogere versnelling als blijkt dat er duistere politieke krachten een grote rol spelen. Krachten die achterkamertjespolitiek tot een onschuldige bezigheid maken.

Met Oxen heeft Jensen goud in handen. Zeker in combinatie met de onorthodoxe Margrethe Franck, de enige die hij leert te vertrouwen in zijn door de oorlog getekende gemoed. Jensen is terughoudend met zijn hoofdpersoon en dat maakt nieuwsgierig naar het volgende deel Schaduwmannen dat in het voorjaar van 2016 uitkomt.
De Hondenmoorden is goed, beestachtig goed om in de terminologie te blijven.

Boeken-nerds voor boeken-nerds

Martin Olczak - De Academiemoorden
Martin Olczak – De Academiemoorden

Een bekentenis. In het diepst van mijn ziel ben ik een gestaalde romanticus. De werkelijkheid kan nog zo zijn best doen, maar die opdringende realiteit glijdt van me af  zodra ik lees. Kortom, ik ben een boeken-nerd.  Dat betekent ook dat elk boek waarin een boeken-nerd een rol speelt, door mij omarmd wordt. Kwestie van vergaande indentificatie met het personage.

Een paar romans met boeken-nerds.
Het geheim van Penumbra’s Boekwinkel met een webdesigner die zich uiteindelijk tot boeken-nerd bekeert en een eeuwenoud raadsel oplost; een topper!  In De opkomst en ondergang van grootmachten ontwikkelt assistent Fogg zich tot een initiatiefrijke boeken-nerd die een antikwariaat van de ondergang redt; geweldig boek!

Nu is daar Leo Dorfman uit De Academiemoorden. De Academieleden die jaarlijks bepalen wie de Nobelprijs voor de literatuur krijgt, worden een voor een vermoord. De politie tast in het duister, maar gelukkig is rechercheur Claudia Rodriguez wars van bureaupolitiek en macho-gedrag. Ondanks een schorsing blijft ze op jacht naar de moordenaar. Al rijdt ze rond op een motor en lijkt ze een zus van Liesbeth Salander*, zonder Leo Dorfman zou ze met lege handen staan. Hij vindt dankzij zijn boekenkennis de aanwijzingen die hun dichterbij de moordenaar brengt. Dat hij dan uiteindelijk gered moet worden door Claudia doet niks af aan zijn importantie. Hooguit is het een omdraaiing van de oubollige rolverdeling waarin de sterke man vrouwen redt alsof dat de normaalste zaak ter wereld is.

De Academiemoorden is een kruising tussen Dan Brown en Indiana Jones, beetje onwaarschijnlijk maar wel goed geschreven, spannend en erg leuk om te lezen. Voor boeken-nerds en aspirant-boeken-nerds.

* zij van Stieg Larsson