Categorie archief: Scandinavische thrillers

Boeken-nerds voor boeken-nerds

Martin Olczak - De Academiemoorden
Martin Olczak – De Academiemoorden

Een bekentenis. In het diepst van mijn ziel ben ik een gestaalde romanticus. De werkelijkheid kan nog zo zijn best doen, maar die opdringende realiteit glijdt van me af  zodra ik lees. Kortom, ik ben een boeken-nerd.  Dat betekent ook dat elk boek waarin een boeken-nerd een rol speelt, door mij omarmd wordt. Kwestie van vergaande indentificatie met het personage.

Een paar romans met boeken-nerds.
Het geheim van Penumbra’s Boekwinkel met een webdesigner die zich uiteindelijk tot boeken-nerd bekeert en een eeuwenoud raadsel oplost; een topper!  In De opkomst en ondergang van grootmachten ontwikkelt assistent Fogg zich tot een initiatiefrijke boeken-nerd die een antikwariaat van de ondergang redt; geweldig boek!

Nu is daar Leo Dorfman uit De Academiemoorden. De Academieleden die jaarlijks bepalen wie de Nobelprijs voor de literatuur krijgt, worden een voor een vermoord. De politie tast in het duister, maar gelukkig is rechercheur Claudia Rodriguez wars van bureaupolitiek en macho-gedrag. Ondanks een schorsing blijft ze op jacht naar de moordenaar. Al rijdt ze rond op een motor en lijkt ze een zus van Liesbeth Salander*, zonder Leo Dorfman zou ze met lege handen staan. Hij vindt dankzij zijn boekenkennis de aanwijzingen die hun dichterbij de moordenaar brengt. Dat hij dan uiteindelijk gered moet worden door Claudia doet niks af aan zijn importantie. Hooguit is het een omdraaiing van de oubollige rolverdeling waarin de sterke man vrouwen redt alsof dat de normaalste zaak ter wereld is.

De Academiemoorden is een kruising tussen Dan Brown en Indiana Jones, beetje onwaarschijnlijk maar wel goed geschreven, spannend en erg leuk om te lezen. Voor boeken-nerds en aspirant-boeken-nerds.

* zij van Stieg Larsson

Advertenties

Hard boiled uit Denemarken

Michael Katz Krefeld
Michael Katz Krefeld – Ravn Reeks

Vorig jaar verscheen het eerste deel over Thomas “Ravn” Ravnsholdt Ontspoord. Een hele sterke hard-boiled detective over een rechercheur die op vakantieverlof is gestuurd nadat zijn vriendin is vermoord. Om niet meteen te juichen, heb ik het tweede deel afgewacht en kan ik nu zeggen dat we er een Deen bij hebben in de categorie Jussi Adler-Olsen.

In Afgezonderd lopen twee verhalen naast elkaar. Ravn worstelt nog steeds met de moord op zijn vriendin als hij wordt gevraagd de broer van een jonge vrouw op te sporen. Deze Mogens heeft geld verduisterd en is in het niets verdwenen.
Tegelijk volgen we een Stasi-agent in de maanden voor de val van de Berlijnse Muur in 1989. Katz Krefeld geeft een huiveringwekkend beeld van deze kolonel, leider van een geheime sectie binnen de Stasi. Zijn geloof in de Oost-Duitse heilstaat geeft hem alle ruimte om zijn wreedheid bot te vieren op vijanden van het volk.

Natuurlijk komen deze twee verhalen bij elkaar en opnieuw heeft Katz Krefeld een spannende hard-boiled detective geschreven met alle elementen die daar bij horen. Een aantrekkelijke dame. Een eigenzinnige detective, met zijn eigen morele overtuigingen, die zo nu en dan een pak slaag krijgt en de wereld niet al te vrolijk bekijkt.

De Ravn reeks verdient een groot publiek, maar net al met de Serie Q van Adler-Olsen is het goed om met het eerste deel te beginnen.

Het raadsel Arne Dahl

Arne Dahl - Woede
Arne Dahl – Woede

Suspension of disbelief, het opschorten van ongeloof, is een mooie uitdrukking als je mee wilt worden gezogen in een verhaal en er telkens een stemmetje zegt huh, wat een onzin. Niet naar luisteren, gewoon doorlezen.

Arne Dahl is een gelauwerd thrillerschrijver, zijn Woede krijgt overal 4 of 5 sterren. Dat snap ik wel en dat snap ik niet.

Woede is na Hebzucht het tweede boek rond het Opcop dat bestaat uit een dozijn supercops uit heel Europa, ieder met zijn of haar specialiteit. De een kan goed computeren, de ander heeft de intuïtie van een klas vol vrouwen. Een derde is getrouwd met de vierde en de vijfde en zesde ook. Het team opereert strikt geheim op alle continenten met de vanzelfsprekende medewerking van de politie ter plekke. Ze reizen naar Seattle, Brazilië, een van godverlaten eiland in Siberië en zijn over het algemeen op tijd terug voor de koffie. Dat gereis volgt meestal na weer een aanknopingspunt uit de hoge hoed van de computer of de onpeilbare intuïtie van Jutta.

In Woede is het Opcop team van Interpol druk bezig twee seriemoordenaars te achterhalen. Eentje die communisten vermoord op voormalige gevangeniseilanden. En eentje die het voorzien heeft op briljante wetenschappers. Hoeveel pech kan je hebben als mens als je vermoord wordt door twee seriemoordenaars op hetzelfde moment? De een steekt je van voren een mes in je donder en de ander van achter een injectienaald met een substantie met de handige naam multigif.
Dan is er een ouderwetse aartsvijand die ze niet te pakken krijgen maar telkens opduikt. Net zo iemand als Crimson in Suske en Wiske of Olrik in Blake en Mortimer. Bij mij zorgt het niet opgeschorte ongeloof voor veel hilariteit (Ja hallooo, Arne Dahl!).

En toch, uit de recensie van de bibliotheken: De heel spannende, actuele, goedvertaalde thriller, verweeft veel verhaallijnen knap, met veel nieuwe wendingen en een verrassend, heel overtuigend slot. Dat klopt ook. Tel daarbij het gruwelverhaal van een gevangeniseiland onder het Stalinbewind en je hebt een sterke thriller die tegelijkertijd op het niveau zit van een aflevering Thunderbirds of The A-team.
Dat is het raadselachtige van Arne Dahl. Moeiteloos combineert hij onzin en spanning tot een smakelijke cocktail. Een soort multigif waar je niks tegen kunt doen.

Lekkers uit Denemarken

Jesper Stein
Jesper Stein

De wijk Nørrebro in Kopenhagen is de achtergrond waar deze prima thriller zich afspeelt. In die wijk woont hoofdinspecteur Axel Steen. Hij heeft een dochtertje van vier, is sinds twee jaar gescheiden en wordt ’s nachts geplaagd door erotische dromen over zijn ex.

Tijdens de nachtdienst wordt hij uit bed gebeld omdat er een lijk op het naburige kerkhof is gevonden. Daar liggen er wel meer, alleen is deze kakelvers en niet begraven.

In deze nacht staat Nørrebro in brand door enorme rellen met autonomen en krakers die protesteren tegen de afbraak van een jeugdhonk. Het lijk ligt met bivakmuts, zwarte kleding en soldatenlaarzen tegen de muur van het kerkhof, de traditionele outfit van de autonomen. Is de man een autonoom en is de politie te ver gegaan in de handhaving van de orde?  Voor deze vragen staat Steen, die meteen zwaar onder druk wordt gezet van bovenaf om geen olie op het vuur te gooien en tegelijk zijn perscontacten probeert te gebruiken om erachter te komen wat er gebeurt kan zijn. Dat blijkt een dunne lijn om op te balanceren.

Dit keer geen inspecteur die de hele wereld op zijn schouders torst, maar een eigenwijze en scherpzinnige politieman die wel ’s wat beter op zijn dochter zou kunnen passen, een mortuarium is geen crèche, Axel Steen!

Onrust is het erg lekkere debuut van journalist Jesper Stein. Vol vaart, levendige personages, een sterk plot en een heldere, stevige stijl. Een  aanrader van 571 pagina’s lang die je dwingt tot flink doorlezen.  Laat de tweede Axel Steen maar komen.

Eerste verfilming Serie Q

De vrouw in de kooi
De vrouw in de kooi

In februari 2013 publiceerden we een blog over de verfilming van De vrouw in de kooi van Jussi Adler-Olsen. We hebben er lang op moeten wachten, maar de dvd is verschenen.

Voor wie het boek niet kent; Carl Mørck is na een desastreus verlopen politieactie gedegradeerd tot dossierschuiver van onopgeloste zaken. Deze taak neemt hij serieuzer dan de bedoeling is. Samen met zijn assistent Assad onderzoekt hij de verdwijning van een veelbelovende politica. Daarbij schopt hij tegen de zere schenen van een aantal collega’s, maar Mørck is koppig en weet samen met Assad uit de weinige aanwijzingen een spoor te vinden.
De vrouw in de kooi is een degelijke verfilming en in thuisland Denemarken de succesvolste film aller tijden. Recensenten waren gematigd enthousiast, maar de bekende Deense kwaliteit druipt er van af. Nikolaj Lie Kaas als Mørck is goed gecast evenals Fares Fares als Assad. Al is die minstens dertig centimeter langer dan mijn voorstelling van hem uit het boek.

In oktober is het tweede deel in première gegaan in Denemarken. Als Mørck wat meer ruimte krijgt voor zijn cynische humor dan mogen we een mooie serie tegemoet zien. Voor liefhebbers van donkere Scandinavische thrillers een must.

Levensgevaarlijk Kopenhagen

De Denen beginnen de Zweden aardig in te halen als het om thrillers gaat. Jussi Adler-Olsen, als oudgediende, voert de Denen aan, maar hoe is het gesteld met nieuwkomers Hastrup en Melander? In ieder geval tonen zij ons een Kopenhagen dat je als vrouw maar beter kunt mijden.

Julie Hastrup
Julie Hastrup

Allereerst Julie Hastrup, die met Een doorn in het oog debuteerde en inmiddels vier titels rond rechercheur Rebekka Holm op haar naam heeft staan. De blinde vlek is de tweede in vertaling.
Verwacht van Hastrup geen originele thrillers. Holm is een sterke troef van haar, omdat je je gemakkelijk met haar identificeert, maar tegelijk is ze zo’n speurder waarvan we er al heel veel hebben. Bovendien heeft haar directe collega Reza een beetje te veel weg van Assad uit Serie Q van Adler-Olsen.
De blinde vlek is gewoon een lekkere whodunit, vol privéperikelen, waarin een moordenaar en een serieverkrachter rondlopen in de buurt van Kastellet, de vesting in Kopenhagen.

Jakob Melander
Jakob Melander

Uit het oog van Jakob Melander is een ongewone whodunit, vol privéperikelen, waarin een moordenaar en een serieverkrachter rondlopen in de buurt van Kastellet, de vesting in Kopenhagen.
Ja, dat is een gedeeltelijke herhaling van de laatste zin uit de vorige alinea, want toevallig hebben beide thrillers dit bizarre gegeven als uitgangspunt.

Het debuut van Melander wijkt aardig af van de geijkte paden. Rechercheur is Lars Winkler, punker in zijn  jonge jaren en kettingroker op z’n 44e. Winkler is na twee maanden verlof weer aan het werk, maar dat gaat niet van harte. Zijn directe chef en oudste vriend Ulrik is er met zijn vrouw vandoor en op het politiebureau krijgt hij te maken met flinke tegenwerking.  Ondanks het wat warrig heen en weer schakelen tussen heden en verleden, is Uit het oog een stevige thriller die een sterke maag vraagt vanwege de psychopaat van dienst.

De volgende Melander is iets om naar uit te kijken, al is het maar om te lezen hoe het verder gaat met Winkler en zijn puberdochter. De volgende Hastrup is vooral leuk als tussendoortje en vooruit, ik wil ook wel weten of het nog wat wordt tussen Rebekka en Michael.

Wie het laatst lacht is een eland

Naar catalogus
De lachende eland

Dit komt van de achterflap:
Sten Treland (Oslo, 1973) groeide op in Oslo, woonde een tijdje in Amsterdam en Antwerpen. De voormalige kok verhuisde naar Italië, waar hij in 2005 tot drie maanden cel veroordeeld werd. De lachende eland is al in het Nederlands vertaald nog voordat het boek in Noorwegen in de rekken ligt…Ongezien.

Met die informatie ben ik dit uiterst vermakelijke boek beginnen te lezen. Het is vertaald door een Vlaamse dacht ik nog, zo lekker sappig spat het hier en daar van de pagina’s.

In Oslo verongelukt een bus met heel veel Vlamingen aan boord. Een ongeluk zeggen de autoriteiten. Er is meer aan de hand zegt de eigenwijze onderzoekleidster Kjerstin Andersen. Dat denkt de gesjeesde Vlaamse journalist Ruben de Jongh ook. Ze treffen elkaar en ontdekken samen steeds meer eigenaardige toevalligheden.

De lachende eland leest als een trein, heeft een lekker plot, leuke personages, humor en is daarmee een tamelijk vreemde eend in de bijt als je het over Scandinavische thrillers hebt. Maar, en daarmee komt de aap uit de mouw of de eland uit het bos, Sten Treland is helemaal niet in 1973 in Oslo geboren en heeft niet in de bak gezeten. Sten Treland is het pseudoniem van auteur en ex-oplichter Stan Lauryssens (67) en recensent Joost Houtman (37). Twee Vlamingen dus, die mij bij mijn elandpoot hadden, maar de lol is ze gegund want er valt veel te genieten in deze thriller.
Lauryssens is naar eigen zeggen nog nooit in Noorwegen geweest. Houtman, een keertje om Jo Nesbø te interviewen. Hij bleef een lang weekend en heeft alle locaties waar hij geweest is in het boek gebruikt. “Vertaalster” Kate Feidisen verdient een pluim, zij zal de oorsponkelijke titel Den leende elg wel vertaald hebben.

Meer dan een gewone thriller volgens Esta

Fjällbacka murders
Fjällbacka murders

Aan Camilla Läckberg ben ik nooit toegekomen, leken me toch vooral vrouwenthrillers. Absoluut niet denigrerend bedoeld. Hersenonderzoek heeft aangetoond dat de bedrading in de hersenen van mannen (van voor naar achteren) en vrouwen (van links naar rechts) totaal anders is, daar komt mijn voorkeur van.

Toch was ik benieuwd naar de tv-serie Fjällbacka murders, gebaseerd op verhalen van Läckberg. Per slot van rekening wordt de serie uitgegeven door Lumière, die ons o.a. The Killing bracht.

Laat ik beginnen met te zeggen dat ik eigenlijk alleen blog over boeken, films en tv-series die ik leuk, goed of spannend vind. De serie Fjällbacka murders is niet goed en zeker niet spannend.
Misdaadschrijfster Erica Falck woont met haar man, politie-inspecteur Patrik Hedström in Flällbacka, een plaatsje waar het nog gezellig 1958 lijkt. Maar schijn bedriegt want er wordt er flink op los gemoord.

In aflevering 1 bevalt Erica van een dochter, komen haar ouders om en speelt WO II een belangrijke rol. Erica komt achter de waarheid terwijl ze met haar kind op de arm door Fjällbacka struint. In aflevering 2 heeft Erica al 3 kinderen, zodat ze in aflevering 6 zomaar 48 kinderen kan hebben. Dat compliceert haar onderzoek wel, maar met de kinderen in de bakfiets komt ze een heel eind.
Erica vindt regelmatig een lijk en krijgt van haar (politie-)man alle ruimte om mee te helpen. Patrik wordt gespeeld door de acteur die in een andere minder geslaagde serie de man van Annika Bengtzon speelt. Opnieuw is hij een slappe Appie, want welke politiekerel laat nou zijn vrouw het gevaarlijke speurwerk doen? Als hij een getuige ondervraagt kijkt hij na drie vragen verwachtingsvol naar zijn partner of die nog iets te vragen weet. Of hij vraagt Erica of zij met een getuige wil praten omdat zij haar weet te bereiken. Per slot van rekening heeft ze al één keer eerder met de vrouw gepraat. Kortom, Erica is een betere politievrouw dan haar man en die enorme baard uit aflevering 1 helpt ook niet echt. Voor de hygiène heeft hij die er tenminste afgeschoren in aflevering 2.

Camilla & Claudia
Camilla & Claudia

Wat aardig is en hoogstwaarschijnlijk toeval, is de gelijkenis tussen de echte Camilla en Erica. Beide een vollemaansgezicht met grote ogen. Dat even tussendoor.

De boeken kan ik niet vergelijken met de serie, maar stel je niet te veel eisen dan is deze serie een mooie mix van Swiebertje en De Vijf van Enid Blyton, dat zal Esta wel bedoelen met het citaat afkomstig van de omslag van de dvd.

Natuurlijk kan ik er helemaal naast zitten want elders kreeg de serie 3 van de 5 sterren. Dat zal ‘m dan wel in de andere 5 afleveringen zitten. Die ga ik niet bekijken, want naast de tv ligt het tweede seizoen van The Bridge. Veel plezier gewenst met Fjällbacka murders.

De thriller voorbij

Derek B. Miller
Derek B. Miller

Eigenlijk is een blog te weinig om recht te doen aan deze literaire thriller van Derek B. Miller. Hij houdt in Nacht in Noorwegen namelijk heel veel ballen in de lucht, maar doet dat op een ontroerende en humoristische manier en eindigt zijn kunststuk in een adembenemende finale.

Na de dood van zijn vrouw is de 82-jarige Sheldon Horowitz vanuit de VS naar Noorwegen verhuisd om bij zijn kleindochter Rhea te gaan wonen. Horowitz is daar getuige van de moord op een vrouw door een Kosovaar. Hij vlucht met het zoontje van de vrouw en wordt daarna gezocht door Kosovaren, de politie en zijn kleindochter. Zijn ervaringen uit de Korea-oorlog gebruikt hij om uit handen te blijven van zijn achtervolgers.

Horowitz wordt geplaagd door een groot schuldgevoel over de dood van zijn zoon die in de Vietnamoorlog is omgekomen.  Hij ziet in het voor hem vreemde Noorwegen overal Koreanen en is constant op zijn hoede. Zijn kleindochter denkt dat hij begint te dementeren, hijzelf denkt er anders over en de schrijver laat dat verder in het midden.
Hij dompelt je gewoon onder in de gedachten van Sheldon en daar ligt de grote kracht van deze ongewone thriller. Sheldons herinneringen, zijn hallucinaties waarin hij met zijn overleden zoon door de jungle van Vietnam loopt, zijn  twijfels aan God en zijn gesprekken met een overleden vriend zijn prachtig en met veel humor beschreven.

Er is nog veel meer om te vertellen over dit boek dat de grenzen van de thriller oprekt. Over hoe gemakkelijk Miller alle personages neerzet, over de filosofische uitweidingen over het joodse geloof, over de existentiële vragen die hij stelt via Sheldon, maar dat kan niet op deze luttele vierkante centimeters.

Miller debuteert met deze thriller waarin hij als het ware Phillip Roth het boek De 100 jarige man die uit het raam klom en verdween laat schrijven.
Rest alleen nog even dit, de voorkant heeft met de inhoud te maken en dat zie je niet zo vaak, maar goed dat is meer een afwijking van mezelf.

Scandinavian Crime Collection

Kodenavn Hunter
Kodenavn Hunter

Onder die naam verschijnt de ene dvd na de andere . Deep Cover, de Engelse “vertaling” van Codenaam Hunter, is een serie uit 2007. Dat lijkt een beetje op cashen op de populariteit van Skandinavische crime, want Scandinavian Crime is hot.

Deep cover is echter de moeite waard om een aantal avonden voor onderuit te zakken. Al was het alleen maar voor Ane Dahl Torp die in 2004 is verkozen tot Mest sexy kvinne i Norge (kun je altijd even vertalen via Google Translate als je niet kunt bedenken welke titel dit is).

Afgezien van die titel is zij de grote verrassing van deze serie. Ze speelt een agente die undercover gaat in een bende, onder de vrolijke naam Kikki. Met haar open gezicht en geweldige lach pakt ze al die criminelen in en ook de kijker die al snel nagelbijtend op de bank zit omdat alles er op wijst dat haar dekmantel aan gruzelementen gaat.

Het verhaal gaat over een speciaal opgerichte politiegroep Hunter. Met moderne middelen proberen ze zware criminaliteit te bestrijden. Het plot is hier en daar wat warrig en op het eind wordt dit eerste seizoen wat afgeraffeld, maar dan weet je tenminste des te eerder of Kikki het overleefd of niet.

Een 7 voor Deep Cover en een 9 voor Ane Dahl Torp. In de beschrijving in onze catalogus staat dat de serie zowel door mannen als vrouwen wordt gewaardeerd. Beetje gek zo’n kwalificatie maar voor alle mannen even een linkje naar Ane Dahl Torp.