Categorie archief: Spionage

Licht, Ludwig Licht is de naam

engstrom384

Ontmoet Ludwig Licht. Ex-Stasi en voormalig manusje-van-alles bij de CIA. Eigenaar van twee restaurants in Berlijn, die er vooral lijken te zijn om zijn alcoholbehoefte te onderhouden.  Een zelfdestructieve cynicus met de nodige zwarte humor. Dat is de cv van Ludwig Licht. Voor een vijftiger weinig hoopvol om van een zorgeloze toekomst te genieten. Zeker niet als je weet dat hij nog een forse schuld heeft uitstaan bij de Oost-Europese maffia.

Maak dan ook maar kennis met Clive Berner, die onder de naam GT in de dagen van de Koude Oorlog als belangrijke CIA-man in Berlijn de zaken regelde. Die GT staat trouwens voor gin-tonic, een bijnaam die je eerst moet verdienen. GT’s dagen bij het bureau zijn geteld, ook al omdat de frontlinie van het vrije westen niet meer bij de Berlijnse Muur ligt, maar zich verplaatst heeft naar het Midden-Oosten.

engstrom4
Rond deze licht uitgerangeerde spionnen heeft Thomas Engström een kwartet spionage-thrillers geschreven, die voor de liefhebber van het genre smaken als een gin-tonic met schijfje citroen op een warme zomerdag. Ondanks de katers, de vermoeide lijven en het haperende denkwerk rekent het duo af met hun tegenstanders. Dan blijken de mannen geenszins uitgerangeerd of lachwekkend. Met hun ervaring en in Ludwigs geval zelfs een zekere doodsverachting, zijn ze uitermate geschikt om de schimmige zaken uit het eerste en tweede deel op te lossen. Deel 3 en 4 heb ik nog tegoed. Een mooi vooruitzicht voor deze spionageliefhebber.

reserveer deze boeken

Advertenties

Oorlogsverhalen – deel 2

Het voelt een beetje vreemd om dit stukje te schrijven nu het zulk prachtig weer is, want ik associeer oorlog eigenlijk altijd met winterse kou. Maar ik had jullie een vervolg op mijn eerdere blog over oorlogsboeken beloofd, dus ik doe maar even net of ik niet in de gaten heb hoe  heerlijk het buiten is! De volgende vier oorlogsboeken zijn namelijk zo mooi, die moet je gewoon lezen!

De vergeldingOm te beginnen een boek dat net uit is: De vergelding; een dorp in tijden van oorlog geschreven door Jan Brokken. 
Het speelt zich af in Rhoon, een kleine plaats vlakbij Rotterdam, in oktober 1944. Een aantal meiden uit het dorp hadden, tot grote ergernis van de rest van het dorp, een meer dan vriendschappelijke band opgebouwd met de Duitse soldaten die in Rhoon ingekwartierd zaten. Ze kwamen regelmatig samen in de woning van een weduwe in het dorp, die zichzelf en haar dochters probeerde te onderhouden met de cadeau’s die ze van de Duitsers kreeg in ruil voor haar gunsten. Na afloop van één van deze avondjes kwam een Duitse soldaat om het leven omdat er een elektriciteitskabel over de weg was gelegd. Iedereen wist meteen dat het om sabotage ging, die kabel was daar niet zomaar neergevallen. Maar niemand wist wie de dader was. De Duitsers hadden wel een vermoeden en lieten als vergelding zeven jonge mannen voor het vuurpeloton ombrengen.
Een heel intrigerend boek, omdat na al die jaren nog steeds niet duidelijk was wie de kabel daar nu neergelegd had. De schrijver, zelf opgegroeid in Rhoon, probeert de ware dader te ontmaskeren. Het boek leest soms wat staccato omdat er veel feiten en uitleg voorbij komen, maar het verhaal is heel boeiend en daarom zeker de moeite waard.

Clara's oorlogDan Clara’s oorlog, het waargebeurde verhaal van de 15 jarige Clara die in het Poolse Zolkiew woont. Wanneer de Duisters het dorp in 1942 bezetten, moet het gezin van Clara naar het Joodse getto. De familie Beck die bij hen in de buurt woont biedt het gezin de mogelijkheid bij hen in de kelder onder te duiken, samen met nog aantal andere joden waardoor er in totaal 18 mensen verstopt worden. Meneer Beck staat bekend als drinker, versierder en antisemiet en vormt daardoor een goede dekmantel. Wanneer de oorlog ten einde loopt wordt het huis tot overmaat van ramp gevorderd door de SS’ers. Gelukkig mag de familie Beck gewoon in het huis blijven, zou het hen lukken alle onderduikers in leven te houden?
De jonge Clara houdt gedurende de lange jaren onder de grond een dagboek bij en aan de hand daarvan is dit mooie en ontroerende boek ontstaan.

Terugkeer ongewenstOorlogsverhalen zijn altijd indringend en vaak schokkend, maar Terugkeer ongewenst van Charles Lewinsky is echt een ontzettend goed voorbeeld van de onrechtvaardigheid van die vreselijke oorlog. De titel zegt het al, en hoe kúnnen mensen zo over elkaar denken? Nog lang nadat ik het boek uit had zat ik te zieden, waarom moest dit nou? Lewinsky, bekend van Het lot van de familie Meijer is een fantastisch verteller waardoor hij het voor elkaar krijgt zelfs regelmatig een lach op mijn gezicht te toveren tijdens dit verhaal, ook al speelt het in de door de Duisters gecreëerde hel Theresienstadt. De joodse acteur en regisseur Kurt Gerron wordt door de kampcommandant bevolen een propagandafilm te maken over het kamp, die bekend wordt onder de naam  ‘Der Führer schenkt den Juden eine Stadt’.  De bedoeling van deze film was dat de Duitsers aan de rest van de wereld konden laten zien hoe goed de joden het wel niet hadden in de concentratiekampen. Er staat een stukje van de film op YouTube, maar ik heb het na een paar minuten weg geklikt. Ik kon er gewoon niet langer naar kijken, na het lezen van dit boek. Ik werd gewoon woest! Wat een vreselijk toneelstuk!
Het einde van het boek had ik wel een beetje verwacht, maar ik zag het niet aankomen waardoor het me meer schokte dan ik had gedacht. Terugkeer ongewenst, vreselijke woorden, maar toch een prachtig boek.

Het geluid van de nachtTenslotte Het geluid van de nacht van Maria DuenasEen prachtige oorlogsroman waarin zowel de Spaanse burgeroorlog als de Tweede Wereldoorlog een rol spelen.
We volgen Sira Quiroga die haar werk in een bekend naaiatelier in Madrid achter zich laat om een nieuw leven op te bouwen in Marokko. Wanneer haar geliefde er met haar geld vandoor gaat en haar met grote schulden achterlaat, probeert Sira in de Spaanse enclave Tétouan weer op te krabbelen door onder een schuilnaam een eigen naaiatelier te beginnen. Op advies van de mede-eigenaar presenteert ze zichzelf als couture ontwerpster waardoor ze een belangrijke en rijke clientèle opbouwt. Eén van haar invloedrijke cliënten vraagt haar, wanneer de Tweede Wereldoorlog uitbreekt, terug te keren naar Madrid om daar als geheim agent aan het werk te gaan. Sira opent daar een goedlopend naaiatelier waar ze voornamelijk de vrouwen van hoge Duitse officieren ontvangt en probeert hen vertrouwelijke informatie te ontlokken.
Een superspannend en meeslepend verhaal!

Tot zover mijn aanraders wat betreft oorlogsverhalen. Ik heb er nog meer gelezen en er zullen ook nog wel meer volgen, dus wie nog meer tips wil kan mij altijd vragen! 🙂

Een buiging voor John le Carré

Een broze waarheid
Een broze waarheid

De lente gaat bijna onopgemerkt aan ons voorbij. Net zo onopgemerkt als de schimmige wereld van contraterrorisme. Wat regeringen uitspoken onder het mom van bestrijding van terrorisme wordt door John le Carré haarfijn gefileerd in Een broze waarheid.

Ergens in het boek wordt gezegd dat oorlog voeren overgelaten wordt aan private ondernemingen, voor wie een prettige winst belangrijker is dan morele overwegingen en landsbelang. In dit verhaal wordt op Gibraltar een actie uitgevoerd door zo’n private onderneming, met de naam Ethical Outcomes, een verwijzing naar een bestaand bedrijf, Executive Outcomes, dat zich laat inhuren voor dergelijk werk.

Op z’n Le Carré’s heeft het bedrijf zelf de intelligence geleverd dat een terrorist een ontmoeting heeft op Gibraltar en dus logischerwijs wordt ingehuurd om de man te ontvoeren en af te voeren naar de VS. De actie wordt gevolgd door een uitgerangeerd ambtenaar van buitenlandse zaken die nauwelijks in de gaten heeft wat er allemaal gebeurt en wat er mis gaat. Drie jaar later probeert een andere ambtenaar uit te vogelen wat er mis is gegaan en wat er onder het vloerkleed is geveegd.

Bij Le Carré bestaan geen helden, hooguit mensen die de waarheid boven water proberen te krijgen en daar een prijs voor betalen. Je moet altijd moeite doen voor de boeken van de schrijver, weerbarstig, cynisch met de nodige zwarte humor laat hij je lang in het ongewisse. Maar de schrijver, die al ver boven zijn pensioengerechtigde leeftijd zit, weet als geen ander de duistere machinaties van de machthebbers bloot te leggen in fascinerende verhalen. Daarom een diepe buiging voor Le Carré.

Boektrailer Een broze waarheid

Vango, avontuur in het kwadraat

Er zijn Fransen die geboren worden met een extra afdeling fantasie. Jean-Pierre Jeunet (Micmacs a tire-larigot, Le fabuleux destin d’Amélie Poulain). Jacques Tardi (Adèle et la bête, Momies en folie). Michel Gondry (Eternal sunshine of the spotless mind). En dan is er Timothée de Fombelle, bekend van Tobie Lolness, het jongetje van 1,5 millimeter. Zijn nieuwste boek is Vango, tussen hemel en aarde. In 20 plaatjes:

Naar recensie
Naar recensie

En daar is geen woord aan gelogen.

Poetin en de macht

Alex Dryden
Alex Dryden - Rode oorlog

Naar verluid meet Poetin slechts 1.65 m. Zoals wel vaker met mannen van geringe lengte heeft hij een enorme geldingsdrang en een honger naar macht, tenminste volgens Alex Dryden. In Rode oorlog maakt Alex Dryden duidelijk dat je tegenwoordig niet meer oorlog hoeft te voeren om je machtsinvloed te vergroten.

Rode oorlog wordt verteld door Anna, een Russische geheim agent. Zij wordt ingezet om Finn, een Britse spion, te verleiden. Tussen die twee bloeit een liefde op die weinig kans lijkt te hebben in het machtsspel tussen het Westen en het Oosten.

Rode oorlog is naast een liefdesroman een moderne spionageroman, die het niet moet hebben van spanning maar vooral van de beschrijving van de stille financiële oorlog die er gaande is.
Dryden is een Britse journalist die 15 jaar in Rusland heeft gewoond en zijn verhaal over Poetins bedoelingen is misschien fictie, maar komt bijzonder geloofwaardig over. De aanbevelingen op de achterkant van het boek zijn van Emma Thompson en Stephen Fry, wat toch tamelijk uniek mag worden genoemd. Twee acteurs die geciteerd worden om een boek aan te prijzen. Dat heb ik nog niet eerder gezien, maar ze hebben helemaal gelijk.
Emma Thompson: “Bloedstollend… ongelooflijk onneerlegbaar, alles wat je wilde weten over Poetin maar wat je niet durfde te vragen”.
Stephen Fry: “Drydens briljaten roman heeft me meer geleerd over het moderne Rusland dan alle journalistieke en geschiedenisboeken bij elkaar”.