Categorie archief: Thrillers

Laatste woorden

laatstewoorden

Het is alweer een tijdje geleden dat ik het las maar ik denk dat het wel een plaatsje verdient op mijnbieb.blog. Heerlijk spannend en bijna niet weg te leggen. Dit boek ‘De laatste woorden’ van Micheal Koryta leest als een trein. Wie vermoordde tien jaar geleden een zeventienjarig meisje in het gangenstelsel van Trapdoor Caverns. Wat gebeurde er allemaal in de dagen voordat zonderling Ridley Barnes met haar uit de grotten kwam. Marcus Novak werkt voor Innocence Incorporated en hij weet uit ervaring dat niet iedere politiezaak wordt opgelost. De moord op zijn eigen vrouw bijvoorbeeld. Welke redenen zijn er om de zaak te heropenen en welke geheimen verbergen de grotten? En wat heeft het te maken met Marcus z’n eigen verleden?

Collega Robert schreef in 2011 al eens een blog over een  boek van Micheal Koryta. Voor mij was het de eerste keer dat ik een boek van deze schrijver las maar zeker niet de laatste keer.

reserveer deze boeken

Thriller van het jaar volgens Vrij Nederland

macrae
De titel Zijn bloedige plan. Documenten gerelateerd aan de zaak van Roderick Macrae duidt op true-fiction, het genre waar de Angelsaksen een patent op hebben. Schrijver Graeme Macrae Burnet vindt op zijn zoektocht naar zijn voorouders in de Schotse Hooglanden deze documenten. Of het werkelijk is gebeurd is de vraag, maar die vraag doet er niet toe. De verbeelding wel en die brengt je rechtstreeks naar 1869 in het gure Schotland.

Roderick Macrae, Roddy, is een 16 jarige jongen uit een armoedig dorp dat in Inverness zijn proces afwacht. Hij heeft drie mensen op bloedige wijze vermoord. Over zijn schuld bestaat geen twijfel. Wel probeert zijn advocaat hem ontoerekeningsvatbaar te verklaren zodat hij de galg kan ontlopen.

burnet De documenten bestaan uit rechtbankverslagen en persoonlijke notities van betrokkenen. Roddy’s advocaat is onder de indruk van zijn intelligentie en begint sympathie te voelen voor de jongen die zich al heeft verzoend met zijn aanstaande dood.

Op verzoek van zijn advocaat beschrijft hij de aanloop naar de moordpartij om inzicht te krijgen in Roddy’s geestelijke staat op het moment van de moorden. Op zich is dit al een prachtig historisch verhaal, waaruit blijkt dat het leven in de Schotse Hooglanden van de 19e eeuw een leven in armoede is. De schrale grond, overgeleverd aan de weerbarstige natuur. De macht van de kerk, gericht op het in toom houden van de gemeente. De vreugdeloosheid van een een kleine samenleving waaruit ontsnappen onmogelijk is en bovenal de machteloosheid van de mensen onderaan de ladder.

De problemen van Roddy beginnen als Lachlan MacKenzie zich opwerpt als rentmeester in dienst van de leenheer. Na de dood van zijn moeder is zijn godsdienstige vader diep weggezakt en niet in staat om weerstand te bieden aan de rentmeester. Zijn zus laat zich misbruiken door Mackenzie. MacKenzie zelf maakt misbruik van zijn positie en laat het gezin boeten voor zijn afkeer voor ze.
Het onrecht spat je tegemoet, maar Macrae Burnet schrijft het prachtig op. Tel daarbij het verslag van de rechtbankzitting en de rol van de beginnende psychiatrische wetenschap, waar schedelmeting en de afstand tussen je ogen bepaalt of je een criminele inslag hebt, en je hebt een uiterst boeiende, historische, psychologische, literaire thriller. Niet voor niets Thriller van het jaar volgens Vrij Nederland met als opmerking dat je voor nagelbijtende spanning ergens anders moet zijn.

reserveer deze boeken

 

Hitte en droogte

outback
harperAaron Falk is financieel deskundige bij de politie in Melbourne. Hij keert na jaren terug naar zijn geboortedorp, ergens in de outback van Australië, om de begrafenis van zijn jeugdvriend Luke bij te wonen. Luke heeft zijn vrouw en kind vermoord en daarna de hand aan zichzelf geslagen. Bezweken onder de problemen rond zijn boerderij door de aanhoudende droogte, is de algemene opvatting.

Als 15 jarige moest Falk met zijn vader het dorp ontvluchten en hij wordt bij zijn terugkomst met de nek aangekeken door de dorpsbewoners. Wat er al die jaren geleden is gebeurd en wat er achter de dood van het gezin zit wordt ontrafeld in een thriller die zindert van de hitte. Met een onverwachte plottwist op het eind en voor Falk een afrekening met zijn verleden.

Jane Harper is journaliste en schrijft soepel en beeldend en haar personages zijn mensen van vlees en bloed. De thriller moet het niet hebben van spanning, maar vooral van de beschrijving van het leven in een verdord landschap, de achterdocht in een kleine gemeenschap en hoe mensen op scherp staan als de zon geen genade kent. Vier van de vijf gloeiendhete sterren voor De droogte, dat binnenkort verfilmd wordt.

reserveer deze boeken

Een gedachtelezer vang je met een gedachtelezer

levison

levisonTijdens een arrestatie van een junk komt de bepaald niet indrukwekkende politieman Jared Snowe erachter dat de gedachten van die junk zijn hoofd binnendruppelen.

Ondertussen bezoekt FBI-agente Terry een ter dood veroordeelde gevangene die ook gedachten kan lezen. Zij wil hem in zetten voor politieke doeleinden. Tijdens zijn opdracht ontsnapt hij en wordt Snowe achter hem aan gestuurd. Wat volgt is een behoorlijk krankzinnige achtervolging waarin Snowe en Denny Brooks hun krachten bundelen, omdat de FBI-agente er een verborgen agenda op na houdt.

Levison geeft het wat suffe idee van de gedachten lezer een adrenaline-injectie vol vaart, humor en spanning. Mocht je het een aantrekkelijke gedachte vinden om iemands gedachten te lezen, dan hoef je alleen maar de hilarische scene te lezen waarin Snowe vergeefs probeert vrouwen op te pikken in een kroeg. Of Brooks bekentenis dat sex met zijn vriendin niet meer zo leuk is, omdat ze aan de afwas denkt terwijl hij druk bezig is.

In eerdere boeken schemerde Levisons cynische opvattingen over deze wereld door. In De gedachtelezer doet hij het wat rustiger aan, al is hij nog steeds niet vies van een portie maatschappijkritiek en dan vooral over de alsmaar verdergaande controle van de overheid over ons leven.

De gedachtelezer is een heel lekker tussendoortje (want niet zo dik) en Levison een naam om te onthouden.

reserveer deze boeken

Nachtdieren

nocturnal

Susan krijgt ruim 20 jaar na de scheiding van haar eerste man een ongepubliceerde roman toegestuurd van haar ex. Ze is toentertijd gescheiden van Edward, omdat hij obsessief bezig was een schrijver te worden maar daarin volledig faalde.

wrightIn hun huwelijk draaide het volledig om zijn ambities en met zijn egocentrisme zorgde hij ervoor dat ze uit elkaar groeiden. Ondanks de weerstand die ze voelt, begint ze het boek te lezen en raakt ze geobsedeerd door het verhaal en begint ze haar eigen leven onder de loep te nemen.

In het toegestuurde manuscript wordt het verhaal verteld van een gezin dat een geweldadige ondergang tegemoet gaat. De beschrijving hiervan grijpt je bij de kladden om je niet meer los te laten.

Het boek is vorig jaar verfilmd door modeontwerper Tom Ford. Met Nocturnal Animals maakte hij een van de meest indringende films van dat jaar. Het verhaal binnen een verhaal liet veel mensen na het bekijken van de film in verwarring achter. Dat komt vooral doordat in beide verhalen dezelfde acteurs de hoofdrol spelen (Amy Adams en Jake Gyllenhaal). In het boek Tony & Susan waar de film op gebaseerd is, heb je deze visuele verwarring niet. Wel begrijp je onmiddellijk waarom Ford hiervoor gekozen heeft. Susan identificeert zich sterk met het verhaal en projecteert haarzelf, haar leven, haar huidige man en haar ex voortdurend op de gebeurtenissen.

animalsIk heb Nocturnal Animals gezien en het is voor het eerst dat ik eerst een film zag en daarna het boek heb gelezen. Nocturnal Animals was een indringende kijkervaring.

Tony & Susan, van schrijver Austin Wright, is een intense leeservaring. Het thrillerachtige verhaal van Edward is vrij letterlijk verfilmd, maar het verhaal van Susan heeft meer psychologische diepgang, wat niet vreemd is omdat je haar gedachten moeilijk kan vangen in filmbeelden.

Heb je de film gezien, dan is het boek absoluut een aanrader. Heb je het boek al gelezen, dan zou ik zeker de film gaan zien. Heb je beide nog niet gedaan, dan weet je wat je te doen staat.

 

reserveer deze boeken

 

 

Warmbloedige Noor

horstMet de hoeveelheid Scandinavische misdaadauteurs kun je een aardige gevangenis vullen zo langzamerhand.
Jørn Lier Horst is de nieuwste gedetineerde. Het is opmerkelijk dat hij nu pas vertaald wordt, omdat hij meer dan 1,5 miljoen boeken heeft verkocht in Noorwegen. Rode sneeuw is zijn zevende boek rond inspecteur William Wisting.

Voor ons Nederlanders schetst de schrijver in een inleiding de voorgeschiedenis van Wisting, wat prettig is omdat je direct een beeld hebt van deze aimabele speurder.

In Rode sneeuw wordt een lijk gevonden met een buikwond en een ingeslagen schedel. Dat duidt op een overijverige moordenaar. Als op het eind van het boek de verklaring hiervoor duidelijk wordt verraadt dat behalve de moordenaar ook de vakmanschap van de schrijver. In de tussentijd lees je namelijk een zeer aangename detective zonder overmatig bloedverlies waar veel Scandinavische thrillerschrijvers last van hebben (net een boek uit van Mons Kallentoft waarin een Turkse bende prostituees aan de wolven voert, hallo zeg!).

Met de ingehouden dreiging rond de dochter van Wisting en de vogels die bij tientallen uit de lucht vallen valt er veel te genieten voor de spanningsjunk. Dat Jørn Lier Horst zelf als rechercheur werkte in de streek die hij beschrijft, geeft het verhaal kleur evenals die kenmerkende Scandinavische karaktertrek, maatschappelijke betrokkenheid. Om nog even terug te komen op het begin van het blog. Jørn Lier Horst mag van mij nog wel even brommen in het gevang.

Weg zonder genade

hartBegin aan deze thriller en je bevindt je op een weg zonder genade. Je kunt alleen maar verder lezen, gevangen in het meesterlijke web van John Hart.

Rechercheur Elizabeth Banks wordt beschuldigd van het gebruik van buitensporig geweld bij de bevrijding van een ontvoerde jonge vrouw. Zij is blank, de ontvoerders zwart en dood nadat ze door 18 kogels zijn doorzeefd.

Gideon is een 15 jarige jongen die met het pistool van zijn vader naar de gevangenis afreist waar de volgende dag de moordenaar van zijn moeder vrijkomt.

Voormalig rechercheur Adrian Wall komt na 13 jaar vrij, nadat hij voor moord op een vrouw is veroordeeld. In zijn cel neemt hij afscheid van de oude Eli, de man die Adrian door zijn helse gevangenisjaren heeft gesleept.

Elizabeth heeft een verstoorde relatie met haar vader, die dominee is. Een rechtlijnige man waarvan ze zich heeft afgekeerd na een vreselijke gebeurtenis in haar leven. Voeg hierbij Channing, de geredde vrouw, Elizabeth’s politiepartner, een geest, een gevangenisdirecteur, een oude advocaat en gebeurtenissen uit het verleden en je hebt een verhaal als het eerste seizoen van True Detective, duister en geweldadig, met geweldige personages en een zorgvuldig opgebouwd plot.
Een plot waarin John Hart hier en daar bijna achteloos iets openbaart waardoor je denkt allemachtig wat slim bedacht. Een topper over schuld en onschuld, geheimen en de duistere kant van de mens, maar bovenal ook de liefde als enige verweer tegen al dit zwarts.

Kleine waarschuwing. Als je eenmaal begint aan dit verhaal slaap je slecht, blijft de stofzuiger in de gangkast en laat je via Thuisbezorgd.nl je eten komen. Op die weg zit je dan. Hart heeft 5 jaar gedaan over Weg zonder genade. Ik las het in een dag uit.

 

Koninklijk complot

Koninklijk complotDe dood van Diana – dat is typisch zo’n gebeurtenis waarbij je je herinnert waar je was toen je het nieuws hoorde. Ze verongelukte in 1997 samen met haar vriend Dodi Al-Fayed in een tunnel in Parijs, doordat hun chauffeur veel te hard reed in een poging de paparazzi kwijt te raken. Althans, dat is de officiële versie. Er waren veel onduidelijkheden en er rezen vragen. Was het toch moord? Wilde het Britse koningshuis het ongeleide projectiel Diana kwijt?

Linda Udo uit Oranjewoud heeft een heel andere theorie. Diana is niet verongelukt en ook niet vermoord. Zij leeft! Het hele ongeluk is zorgvuldig in scene gezet. Prins Charles zou daarna vrij zijn om verder te gaan met Camilla en Diana kreeg de kans een nieuw leven te beginnen, zonder persmuskieten en zonder verstikkende regeltjes. Waarom zo ingewikkeld? Op deze manier kregen de paparazzi de schuld en  kon Diana ervoor zorgen dat het gedrag van fotografen aan banden werd gelegd, wat vooral ook voor haar zoons een hele opluchting zou zijn.

De raadsels rond de dood van Diana lieten Linda Udo niet los en zij heeft 17 jaar lang onderzoek gedaan. Haar reconstructie van de gebeurtenissen heeft ze verwerkt in de vorm van een roman, Koninklijk complot, waarin feit en fictie naadloos in elkaar overgaan. Het maakt het tot een beetje verwarrende leeservaring. Het ene moment lees je een waargebeurd verhaal, het volgende lijkt het of je in een spannende thriller bent beland. Of in een deel uit de Bouquetreeks.

Hij veegt een traan weg die langzaam over haar wang rolt en mompelt verrast: ‘Je beeft’. Hij kust haar op het voorhoofd. ‘Je bent mij geen dank verschuldigd. Ik ben jou dankbaar vanwege je aanwezigheid hier.’ Ze begint te blozen en voelt opeens een intens verlangen om door hem in zijn armen te worden genomen.

diana-WikipediaEn wat moeten we er nu van denken? In elk geval is Koninklijk complot een spannend verhaal en interessante leeservaring. We krijgen meer inzicht in het leven van Diana en eerlijk is eerlijk: er zit veel logica in de conclusies van Udo. Wat ik me dan weer niet kan voorstellen: er waren zoveel mensen bij de uitvoering van het scenario betrokken, is er dan niemand die zijn mond voorbij zal praten? Maar toch, de twijfel is gezaaid…

Koninklijk complot verscheen al in 2014. De reden dat het nu nog in ons blog verschijnt, is dat het in het Engels is vertaald en ook de aandacht heeft getrokken in Amerika. Er ligt zelfs een filmscript klaar en niemand minder dan Tom Cruise toont belangstelling. De film zou Mission Escape moeten gaan heten en in 2017 uitkomen, 20 jaar na het ongeluk. Jammer dat Diana en Dodi volgens Udo in Cape Cod zijn gaan wonen en niet in Oranjewoud, we hadden Tom Cruise hier graag welkom geheten!

Voor wie meer wil weten:

Meer boek voor mannen

thorDe aanbeveling meer boek voor mannen op de voorkant van het boek is niet afkomstig van Maxim Hartman in zijn strijd om mannen meer man te laten zijn, maar het had evengoed van hem kunnen zijn.
Ik ben een man, dus leek het me goed om dit boek te lezen, al was het maar vanwege de mannelijke schrijversnaam. Brad Thor, dat staat als een huis gemaakt van hardhout en graniet.

Thor heeft een rijtje boeken geschreven rond Scot Harvath, ex-Navy Seal die nu voor een beveiligingsfirma werkt. In dit verhaal is een miljardair van plan de VS te ontregelen via terroristische aanslagen te plegen door moslims, die hij voor zijn megalomane karretje heeft gespannen. Daarnaast loopt het verhaal van een moordaanslag op een Hollywoodproducer. Het verhaal spettert lekker door de actie en de spanning, maar het wonderlijke van alles zijn de overtuigingen van de schrijver die het verhaal stevig kruiden.

Zoals. Moslims zijn allemaal terroristen zolang goede moslims niet van zich laten horen. De VS en Israël zijn de enige echte democratieën op de wereld. Het kapitalisme is wat deze wereld rond laat draaien. Amerikaan zijn is het hoogste wat je kunt bereiken. Je bent een communist als je links voorsorteert. En oja, de Chinezen zijn druk bezig een digitale oorlog voor te bereiden. Dat laatste is toch wel een verontrustend en aannemelijk idee uit de koker van de schrijver, gezien het nieuws over cyberspionage de laatse tijd. Misschien dat Dan Brown daarom op de voorkant zegt dat Thor de schrijver is van de headlines van morgen.

Kortom. Brad Thor weet hoe hij een testosteron-thriller moet schrijven. Goed voor een aantal uren prima vermaak met hardhouten personages, een dodelijke held en vooruit, een paar vrouwen met groene ogen en een killerbody. Maar die zijn er slechts ter versiering.

Vijf sterren

jacobsenDe Detective en Thrillergids van Vrij Nederland is elk jaar een cadeautje voor de thrillerliefhebber. Messcherpe recensies van alles wat spannend is, opgemaakt met sterren. Het leukst zijn de besprekingen waar je het hartgrondig mee eens of oneens bent. Of zo’n terloopse sneer als helemaal duidelijk zal alles niet worden, het gaat hier tenslotte niet om een literaire thriller. Het genre waar ze bij Vrij Nederland niet zo goed tegen kunnen.
De belangrijkste reden om de gids door te nemen zijn de thrillers die 5 sterren krijgen. Verplicht leesvoer (zelf moet ik er nog drie). Eén van zeven uitschieters is Vergelding van Steffen Jacobsen.

Het boek opent met een terroristische aanslag in het hart van Kopenhagen, het pretpark Tivoli, vanuit het perspectief van de terrorist. Een jaar later raakt de uitgebluste politie-inspecteur Lene Jensen, bekend uit het ijzersterke Trofee, betrokken bij het onderzoek naar de zelfmoord van een jonge vrouw met een Arabische achtergrond.

Jacobsen verspilt geen tijd en sleurt je vanaf het begin mee in een race tegen de klok. Dat hij daarbij de beweegredenen van de terroristen en de Deense hoofdrolspelers alle ruimte geeft en toch alles strak in de hand houdt, laat alleen maar zien hoe goed deze Deen is. Vooral ook omdat hij overtuigend de verwording van Denemarken laat zien. Van een open samenleving, naar een maatschappij waarin veiligheidsdiensten en politie opereren op of over het randje van wat je zou willen in die open samenleving.
De vijf sterren voor Vergelding zijn alle vijf terecht.

De andere vijf sterren zijn:

  • Nic Pizzolatto – Galvestons (thriller van het jaar, hier besproken)
  • Boris O. Dittrich – W.O.L.F.
  • Peter Høeg – Het effect van Susan (hier besproken)
  • Jessica Knoll – Het gelukkigste meisje ter wereld
  • Stephen King – Wisseling van de wacht
  • Todd Goldberg – Gangsterland

Zet maar gauw op je verlanglijstje,