Categorie archief: Thrillers

Never judge a book by its cover

mijnboek
Door Betty Wiersma

Ik pakte dit boek vanwege het uiterlijk. Een oppervlakkige keuze, zul je misschien zeggen, maar ik moet bekennen dat ik meestal op deze manier kies. Als de buitenkant van een boek mij niet aanspreekt en ik weet niets van de schrijver, dan is de kans erg klein dat ik het lees. Voor mij gaat Never judge a book by its cover dus niet op.

wahaOp de voorkant van dit boek lees ik, in handgeschreven letters, dat het om een moordgeschiedenis gaat. De schrijfster is Zweeds. De combinatie van een Zweedse schrijfster en een moordverhaal bevalt mij meestal goed dus besluit ik het te gaan lezen.

Ik heb er geen moment spijt van gehad, maar het was niet een Zweedse moord met een ontknoping zoals ik het had verwacht. Het is meer een spannend familieverhaal.

Het verhaal speelt zich voor het grootste deel af in Tornedal op het Finse platteland. Hier woont het gezin Toimi. De schrijfster laat je kennis maken met de, maar liefst 14, leden van het gezin. Ze doet op een geheel eigen manier, met humor en spanning.

Vader Pentti Toimi is, nukkig, onberekenbaar, ontoegankelijk en regeert met harde hand. De 3 oudste kinderen zijn het huis uit en 2 kinderen zijn op jonge leeftijd overleden. De andere kinderen wonen allemaal nog thuis op de boerderij, waar de omstandigheden hard zijn.

De gezinsleden zijn erg verschillend en toch allemaal onherroepelijk aan de familie verbonden (“Er zit zoveel kracht in gezamenlijkheid”) Annie, de oudste dochter, die inmiddels in Stockholm woont en zwanger is. Esko de oudste zoon die hoopt de boerderij over te kunnen nemen. Hirvo de zoon die met dieren kan praten en al die anderen. Opgroeien in dit gezin heeft beperkingen en is benauwend en er zijn veel botsingen tussen de broers en zussen en hun ouders.

Het gezin Tomio is geen doorsnee gezin door het aantal kinderen en hun overheersende vader. Ik kreeg door het lezen al snel een band met dit gezin. Door de manier van schrijven blijf je nieuwsgierig. Er hangt vanaf de eerste pagina spanning in de lucht. Er moet iets gebeuren met de autoritaire vader van het gezin, dat is duidelijk. Maar gaat moeder Siri ook daarmee akkoord en hoe pakken ze dit aan en wie krijgt welke rol?

Testament is in 2019 verschenen en stond op de bestsellerlijst in Zweden.

Ik begrijp wel waarom. Het is een aanrader.

reserveer

Twee hele sterke thrillers

De thriller Vergelding van Steffen Jacobsen staat hoog in mijn lijstje van Scandinavische thrillers. Daar kan Winterland van Kim Faber en Jannis Pedersen bij. Op enige afstand weliswaar, want zo goed als Vergelding is een zeldzaamheid. Beide thrillers beginnen met een terroristische aanslag in Kopenhagen.

winterlandSigne Kristiansen krijgt de leiding in het onderzoek naar de aanslag. De aanslag wordt niet opgeëist en er zijn weinig aanknopingspunten. De enige aanwijzing die ze hebben zijn camerabeelden waarop de vermoedelijke dader de bom plaatst op een drukke markt. Het lijkt in eerste instantie op een escalatie in een bendeoorlog. Het onderzoek loopt vast en de druk op Signe wordt steeds groter.

Ondertussen opent inspecteur Martin Juncker in een kleine stad op het platteland een nieuw politiebureau. Hij is weggestuurd uit Kopenhagen nadat hij een affaire begon met een juriste. Voor zijn professionele misstap werkte hij nauw samen met Signe. Met twee nieuwe agenten krijgt hij meteen een dubbele moord op zijn bordje. Die twee zijn misschien niet direct een aanwinst voor het korps, maar wel voor het verhaal.

Met twee verschillende verhaallijnen weet je dat ze uiteindelijk bij elkaar komen. De schrijvers nemen hier de tijd voor, maar dat draagt alleen maar bij aan het genieten van deze uitstekende Scandinavische thriller.

lloydHet geheugenwoud van debutant Sam Lloyd is niet voor tere zielen, of het kan zijn dat ik met het klimmen van de jaren steeds gevoeliger wordt.

De dertienjarige Elissa wordt op weg naar een schaaktoernooi ontvoerd. Ze wordt gedesoriënteerd wakker in een stinkende ruimte onder de grond, vastgeketend aan de muur.  Haar lot wordt haar langzaam duidelijk als ze bezocht wordt door de ontvoerder en de twaalfjarig Elijah. Er zijn meer meisjes geweest begrijpt ze uit het contact met Elijah. Ze ziet hem als enige mogelijkheid om uit de kelder te komen en probeert een band op te bouwen. Haar schaakintellect helpt haar hierbij.

Lloyd maakt optimaal gebruik van dit afschuwelijke gegeven doordat Elissa haar ontvoerders niet kan zien in het duister. Ze kan de komst van beiden onderscheiden door de eigen stank van het tweetal.

Hoofdinspecteur Mairéad wordt opgeroepen als de moeder van Elissa alarm slaat. Er zijn weinig aanwijzingen en de tijd tikt, zeker als blijkt dat de zaak lijkt op eerdere vermissingen.

Blijf vooral doorlezen. De wisseling van perspectief tussen Elissa, Elijah en Mairéad zorgt namelijk voor een bijzonder beklemmend gevoel, dat alleen wat lucht krijgt in het verhaal van Mairéad. De gedachten van Elijah zijn verontrustend en het lot van Elissa aangrijpend. De openbaring van het verhaal achter Elijah is een geweldige plotwending. Ondertussen heeft Lloyd je al aardig door de psychologische gehaktmolen gedraaid. Op weg naar een adembenemende finale.

 

Wie kun je vertrouwen?

Mama vindt me in de bijkeuken. Ik zit in de hoek op de grond en schrik me rot van het plotselinge licht in de deuropening. Ik heb een mond vol bloed en scherven.

pollcokHiermee struikel je hals over kop het verhaal van Peter Blankman binnen. Peter is 17 en heeft last van paniekaanvallen. In zo’n paniekaanval heeft hij een zoutvaatje kapot gebeten. Met moeilijke wiskundige berekeningen probeert hij de aanvallen te bezweren, maar dat is dit keer niet gelukt. In ieder geval weet je met zo’n begin dat je geen gewone thriller voorgeschoteld krijgt.

De aanval komt de nacht voordat zijn moeder een belangrijke wetenschappelijke prijs krijgt uitgereikt vanwege haar baanbrekende hersenonderzoek. Bij die bijeenkomst mag Peter natuurlijk niet ontbreken, maar dat geeft hem stress die hij niet kan hanteren.

Hij geeft act de présence, maar de prijsuitreiking loopt gierend uit de hand. Zijn gedachten schieten in een hoge versnelling en hij maakt zich uit de voeten, terwijl zijn moeder achter hem aan rent. Even later vindt hij haar met een levensgevaarlijke buikwond. Hier gaat het verhaal zelf in een hoge versnelling. Een intrige met een erg geheime dienst, mensen die zich voordoen als vertrouweling die uiteindelijk een eigen agenda hebben. De enige op wie hij kan vertrouwen is zijn zus Bel. Hoewel.

Zonder te veel weg te geven begrijp je al snel dat de paniekaanvallen van Peter en de ingehouden agressie van Bel een reden hebben. Dezelfde reden waarom iedereen achter Peter en Bel aan zit.

Pollock heeft een razendsnelle, gecompliceerde thriller geschreven, waarin je samen met Peter op zoek moet naar de verbijsterende waarheid. De beschrijvingen van Peters paniekaanvallen zijn fabuleus. Hiervoor putte Pollock uit zijn eigen worsteling met zijn psyche. Sterk aanbevolen.

reserveer

De Nederlandse Dan Brown

mijnboek

Door Betty Wiersma

Als je de Nederlandse Dan Brown wordt genoemd dan ligt de lat hoog. Jeroen Windmeijer laat ons zijn nieuwste thriller De Offers kennismaken met Bolivia.

offersEn er zijn zeker gelijkenissen met Dan Brown. Net als bij Dan Brown komen we via Jeroen Windmeijer veel te weten over andere religies en culturen. In dit boek over de oorspronkelijke natuurgodsdienst van Bolivia, maar ook de overeenkomsten van deze natuurgodsdienst met het Rooms Katholieke en Protestantse geloof.

Tijdens het verblijf in Bolivia van de Nederlandse student Luc worden er 3 kinderen vermoord. Waarom zijn deze kinderen vermoord? Is er iemand die door het offeren van kinderen de natuurgoden weer gunstig wil stemmen?

Vanuit het Nederlandse perspectief van de student Luc wordt de gemeenschap in Bolivia met zijn vele tradities beschreven en de verbanden met andere religies gelegd. Op deze manier krijg je een inkijkje in de Boliviaanse maatschappij. Daarnaast is het natuurlijk een thriller, dus blijft het tot het eind onduidelijk wie deze moorden op zijn of haar geweten heeft.

En tot slot speelt de romantiek een rol. Luc is tot aan zijn oren toe verliefd op Nayra, een Boliviaanse vrouw die hem helpt bij het onderzoek. In deze relatie zijn de verschillen in het beleven van geloof en het houden aan traditie regelmatig een struikelblok.

Dit boek is een geschiedenisboek, een roman en een thriller in één.

reserveer

Moorden in Baskenland

De laatste jaren komt er veel mooie spanning uit het Baskenland. Zoals de Baztan-trilogie van Dolores Redondo waarin de omgeving de thrillers kleur geeft met legenden, bosgeesten en andere magische wezens.

stilteDe thrillers van Eva García Sáenz de Urturi sluiten hier naadloos op aan. Couleur locale, heidense rituelen, slecht weer en heel veel lijken.
Inspecteur en profiler Unai López de Ayala en collega-inspecteur Esti de Gauna krijgen in de eerste twee delen van de trilogie te maken met rituele moorden waarvan de aanleiding in het verleden ligt.

In De stilte van de witte stad worden twee lijken gevonden die neergelegd zijn in dezelfde houding als de lijken die 20 jaar eerder zijn gevonden. De dader van die moorden zit in het gevang, maar staat op het punt te worden vrijgelaten. Zit hij hier achter of is er een copycat bezig? De sleutel tot het verhaal ligt in het verleden. Een verhaal over liefde en overspel.

ritenNauwelijks bekomen van de eerste zaak wordt in De riten van het water het lijk van een jonge vrouw gevonden. Een jeugdliefde van Unai. Ze hangt ondersteboven aan een boom met haar hoofd in een met water gevulde ketel. Een oud Keltisch ritueel lijkt de inspiratie van de moordenaar. Unai worstelt nog met de gevolgen van een hoofdtrauma uit het eerste boek en lijdt aan afasie. Dat bemoeilijkt het speuren naar de dader.

Beide boeken zitten propvol wendingen, bizarre gebeurtenissen en kleurrijke personages. Unai is niet bepaald een Sherlock Holmes, met zijn aannames en licht ontvlambare karakter slaat hij regelmatig de plank mis, maar dat mag de pret niet drukken. Je kunt je lekker verliezen in de eerste twee delen van de trilogie. Opmerkelijk is wel dat er nogal wat slachtoffers vallen onder de vrienden en familie van Unai. Gelukkig zijn er nog een aantal in leven voor het laatste deel.

reserveer

De toekomst?

Veel woorden worden er niet aan vuil gemaakt, maar de wereld van Rob Hart in Cloud inc. is er slecht aan toe. Heet, droog en een verhoogde zeespiegel.
Paxton en Zinnia doorlopen een sollicitatieprocedure. Beiden hebben zo hun eigen redenen om bij Cloud inc. te solliciteren. Het lukt ze om binnen te komen, Paxton als beveiliger, Zinnia als orderpicker.

cloudHet bedrijf is het grootste van de wereld. Eigenaar Gibson Wells rijker dan Musk, Bezos, Gates en Page samen. Alles wat een mens nodig heeft kan bij het bedrijf worden besteld en wordt met een drone thuis bezorgd. Amazon².

Wells is een visionair en heeft overal ter wereld complexen laten bouwen waar zijn werknemers wonen en werken. En daar wordt het interessant.

Iedere werknemer heeft een horloge waarmee zijn of haar gangen kunnen worden gevolgd. Afhankelijk van je functie krijg je toegang tot delen van het complex. Ieder complex is zelfvoorzienend en niets lijkt Cloud inc. en eigenaar in de weg te staan om de wereld nog meer te domineren. Een kink in de kabel is dat Wells stervende is, zelfs zijn enorme rijkdom kan hem daar niet voor behoeden (Musk, lees je mee?).

Het perspectief wisselt met deze drie hoofdpersonages. Wells bereidt zijn opvolging voor. Paxton heeft een enorme wrok t.o.v. het bedrijf, omdat het met zijn uitvinding op de loop is gegaan (een manier om probleemloos eieren te kopen), waardoor zijn bedrijf failliet is gegaan. Zinnia is ingehuurd om het bedrijf te saboteren. Die laatste twee krijgen een ongelijke verhouding, Paxton zoekt liefde, Zinnia een manier om via Paxton haar opdracht te vervullen.

Cloud inc. is een beklemmende, maar verrassend licht geschreven, toekomstvisie. Bij dit soort boeken is het gebruikelijk om allerlei referenties op te voeren. Dus, 1984 van Orwell, De Cirkel van Dave Eggers en Soylent Green. Die laatste is een Science Fiction film uit de jaren ’70 met Charlton Heston. De revelatie uit die film is de ontdekking hoe de voedselvoorziening is geregeld. In Cloud inc. ligt het anders, maar is minstens zo onsmakelijk.
Een geweldig boek als je geïnteresseerd bent in een mogelijke toekomst van ons.

 

Spionage in de 21e eeuw

Op het vliegveld Charles de Gaulle verdwijnt een jonge Israëliër. Op camerabeelden is hij voor het laatst te zien in het gezelschap van een aantrekkelijke vrouw in een rood pak. Commissaris Léger krijgt vlak voor zijn pensioen deze zaak op zijn bordje en gaat hem eigenlijk boven de pet.
unitKolonel Zeev Abadi, het beoogde hoofd van de spionageafdeling Unit 8200 die in hetzelfde vliegtuig zat, bemoeit zich met de zaak. In eerste instantie tot ongenoegen van de commissaris, maar Abadi blijkt onmisbaar in het oplossen van de zaak.

Unit 8200 is een van de spionagediensten die Israël rijk is. Oriana Talmor is Abadi’s tijdelijke plaatsvervanger. En, zoals het hoort in een spionageroman, bijzonder knap. Zij heeft te maken met krachten binnen de geheime diensten en de politiek, die haar belemmeren om haar werk goed te doen. Maar net als Abadi probeert ze buiten het machtsspel om te opereren.

Al snel blijkt de verdwijning van de jongeman een vergissing. Een vergissing gemaakt door de Chinese geheime dienst. Grote vraag is waarom een Chinees commandoteam de straten van Parijs onveilig maakt. Hier en daar moet je je kop erbij houden, de verwikkelingen volgen elkaar snel op en er staan nogal wat stukken op het schaakbord.

Het verhaal dat zich in 24 uur afspeelt staat niet bol van de spanning gek genoeg. Toch is het een aanrader. Schrijver Dov Alfon was zelf spion in dienst van Unit 8200. Zijn kennis van het metier geeft het verhaal een extra laag. Je krijgt inzicht in hoe de Israëlische inlichtingendiensten elkaar vooral tegenwerken.

Alfon heeft een goede spionageroman geschreven en is met zijn debuut een aanwinst in het genre. Hopelijk komt er een vervolg met Abadi en Talmor, want het einde waarin de twee elkaar ontmoeten beloofd veel goeds. Abadi is namelijk in die 24 uur enorm verliefd geworden op Talmor. Niet handig als je met z’n tweeën een spionagedienst moet leiden.

reserveer

Het Wilde Westen in Zuid-Afrika

geweldMoord volgens Turner is geen boek voor tere zielen, vandaar eerst maar even dit symbool. Past ook goed bij deze actiethriller van Tim Willocks omdat het vanaf de eerste pagina schreeuwt om een verfilming.

Het begint op een dinsdagochtend met Turner, een zwarte rechercheur uit Kaapstad, die met 140 km per uur over een verlaten weg scheurt. Het gaat niet goed met hem. Wat volgt is een rechttoe rechtaan verhaal dat start op een zondagavond in Kaapstad.

willocksNa een avond stappen rijdt Dirk le Roux een zwart tienermeisje aan. Hij is straalbezopen en merkt niks van de aanrijding. Later blijkt dat hij zich het incident niet eens kan herinneren. Zijn stiefvader besluit er met het hele gezelschap vandoor te gaan, terug naar de boerderij, uren verwijderd van Kaapstad. Dirk is blank en de dood van een straatarm zwart meisje mag zijn carrière niet in de weg staan. Zijn moeder bezit een mangaanmijn én de dorpsbewoners vlakbij haar luxueuze boerderij. Moederlief doet er alles aan om haar zoon te beschermen.

Turner bijt zich vast in deze zaak. Een eerlijke rechercheur in een corrupte wereld staat op de voorkant. Goed en kwaad zijn net zo duidelijk te herkennen als in een zwart-wit western uit de jaren 50 van de vorige eeuw. Als de rechtschapen sheriff gaat Turner de confrontatie aan met de entourage van Le Roux. Het geweld wordt plastisch beschreven en het aantal lijken stapelt zich nogal op. “Hoogtepunt” is de scène waarin Turner in de woestijn wordt achtergelaten om te sterven van de dorst. Hoe hij zich weet te redden zal je niet gauw zien in een survivalprogramma op National Geographic.

Als je op zoek bent naar een thriller met diepgang kun je Moord volgens Turner beter aan je voorbij laten gaan, al geeft Turners worsteling met zijn gewelddadige rechtschapenheid genoeg reliëf aan het verhaal. Ben je toe aan een actiethriller zonder Scandinavisch geleuter of Amerikaanse seriemoordenaars dan is Willocks je man.

reserveer

 

Terug naar de Middeleeuwen

mijnboek384
Door Betty Wiersma

In deze spannende debuutroman neemt Esther Teunissen je mee naar de middeleeuwen.
Het verhaal speelt zich af in Den Haag in 1525. De schrijfster weet heel goed het beeld op te roepen van een stad in deze tijd, de straten en stegen, de bedrijvigheid en al de geluiden en geuren. Esther Teunissen woont en werkt in Den Haag als beleidsadviseur en kent de plekken die ze beschrijft goed. Ze heeft zich goed verdiept in de historie van haar stad en op de plattegrond kun je zien waar de verhalen zicht afspelen.

duimkruidIn het middeleeuwse Nederland zijn er, naast het heersende Rooms Katholieke geloof, steeds meer aanhangers van het Protestante geloof. Deze protestanten worden met alle middelen bestreden en het boek begint dan ook met de onthoofding van pater Clareit, een prediker van het protestantse geloof. Zo is het direct duidelijk hoe de rechtsgang werkt in 1525.

Eén van de hoofpersonen is Hadewych, vroedvrouw en weduwe. Haar 15-jarige zoon Frederik wordt verdacht van moord en hoewel de bewijzen zichzelf tegenspreken wordt aan zijn schuld door niemand getwijfeld.  Hadewych doet er alles aan om haar zoon te helpen, maar zonder invloed bij de gezaghebbers staat ze machteloos. Bovendien spelen er in het politieke Den Haag  nogal wat belangen mee. Het behouden van de macht en positie is veel belangrijker dan een goede rechtsgang.

De omstandigheden waarin de Frederik gevangen wordt gehouden en de zeer wrede manier waarop hij verhoord wordt, drijven de jongen tot een bekentenis. Bij deze methodes zou iedereen bekennen.

Gelukkig krijgt Hadewych steun van Oem, de aanklager (middeleeuwse Openbaar Ministerie). Hij bijt zich vast in het onderzoek als een moderne speurder en stuit hierbij op een bende muntvervalsers met connecties in hoge kringen. Ook voor Oem blijft het balanceren tussen zijn rechtsvaardigheidsgevoel en de invloed die machthebbers op zijn persoonlijke leven hebben.

De onschuld van Frederik is in het boek al vrij snel duidelijk maar of er voorkomen kan worden dat de jongen niet ter dood wordt gebracht blijft door het hele heen boek spannend. Samen met de  beeldende beschrijvingen van het historische Den Haag maakt het een triller debuut die tot het eind  boeit.

reserveer

Kat en muis III

Sarah Pekkanen en Greer Hendricks schreven eerder De vrouw na mij. Met Een anonieme vrouw zetten ze er nog een tandje bij, al nemen ze de tijd om het verhaal op te bouwen.

pekkanenWisselende perspectieven zijn helemaal in en worden in dit verhaal zo goed gebruikt dat je ondanks de aanvankelijke traagheid van beide verhalen steeds verder in dit intrigerend kat en muis spel wordt getrokken.

Jessica Farris houdt met haar werk als visagiste maar amper het hoofd boven water. Ze weet zich via een handigheidje aan te melden voor een psychologisch experiment. Ze wil de beloning opstrijken en verder gaan met haar leven, maar ze raakt onherroepelijk verstrikt in de manipulaties van Dr. Shields.

In eerste instantie blijft Dr. Shields gezichtloos, maar het experiment wordt na de kennismaking steeds persoonlijker. En verontrustender. Wat wil Shields van Jessica? Wat is de rol van de man van Shields?

Geen nagelbijtende spanning maar een intrigerend verhaal dat het vooral moet hebben van het kat en muisspel tussen Jessica en Shields.

reserveer