Categorie archief: Young Adult Books

Moeder

Mama Tandoori

De naam Ernest van der Kwast lijkt eerder te passen bij een personage uit een Bordewijkroman, dan bij de zwaarbebrilde schrijver van Mama Tandoori. Misschien dat hij daarom onder verschillende synoniemen een aantal boeken heeft gepubliceerd (Yusef el Halal, Sieger Sloot). 

In augustus 2007 zag ik hem optreden met Tommy Wieringa in de schrijverstent op Lowlands en dat was voor mij het meest memorabele optreden van dat weekend. Om de beurt lazen beide schrijvers voor en Van der Kwast verraste het publiek met zijn verhalen vol droge humor en zelfspot. Op zijn blog staat een komische foto van hem met Wieringa, vergeefs wachtend in een tent om boeken te signeren.

Mama Tandoori is de uit India afkomstige, overheersende moeder van Ernest die door het leven gaat onder het motto “gratis is goed” en overal waar ze komt de strijd aangaat om haar zin te krijgen, desnoods met deegroller of pantoffel.
Het ouderlijk huis staat vol afzuigkappen en videorecorders die ze bij het grofvuil heeft gevonden. Bij een atletiekwedstrijd rent ze luid aanmoedigend mee met Ernest op het middenterrein van de atletiekbaan.
Haar oudste zoon is geestelijk gehandicapt, maar ze blijft hardnekkig geloven dat er een moment komt dat hij “beter wordt”. Hiervoor boekt ze zelfs een reis met de bus naar Lourdes. Ze heeft alleen een buskaart gekocht voor haar zoon. Omdat hij een kaart heeft voor het openbaar vervoer waarop zijn begeleider gratis mee kan reizen, staat ze erop dat ze voor niks mee mag naar Lourdes. De buschauffeur delft het onderspit net als iedereen die te maken krijgt met het vuur van Mama Tandoori. Het boek staat vol dergelijke scènes die enorm tot de verbeelding spreken.

De moeder van Van der Kwast is zwaar teleurgesteld als Ernest haar vertelt dat hij schrijver wil worden en geen advocaat of ander beroep waar je mee voor de dag kunt komen als moeder. Eigenlijk ligt het voor de hand dat je schrijver wordt als je zo’n moeder hebt. Bewonderenswaardig is het als je zo’n geestig boek weet te schrijven.

Advertenties

Gone

Mooi die boektrailers, een soort bewegende achterflap. Je weet meteen waar het boek over gaat en of het onderwerp je aan spreekt. Dat maakt de rest van dit bericht eigenlijk overbodig, maar lees gerust verder.
Naar recensie
Eerste deel

In Heer der vliegen van William Golding strandt een groep schooljongens op een onbewoond eiland. Zonder volwassenen om zich heen komen al snel twee groepen tegenover elkaar te staan met geweldadige gevolgen.

In de serie Gone van Michael Grant verdwijnt op een dag  in het zonnige Perdido Beach iedereen die ouder is dan 14 jaar. Heer der vliegen is een literaire klassieker en zover zal deze serie het niet brengen maar Grant heeft met de eerste delen uit de serie twee boeken geschreven die moeilijk weg te leggen zijn.   

Vol vaart, actie en cliffhangers grijpt Grant je bij de kladden. Verwacht geen stilistische hoogstandjes maar bereid je voor op een rit in een achtbaan.
Grant bouwt het verhaal vernuftig op door de belangrijke personages te volgen op de dag dat de volwassenen verdwijnen. Je leert ze zo kennen en langzaam wordt het de overgebleven kinderen duidelijk dat iedereen ouder dan 14 jaar is verdwenen en dat om het gebied een ondoordringbare muur ligt met als middelpunt de kerncentrale waar jaren geleden een ongeluk is gebeurd.     

Naar recensie
Tweede deel

Zonder volwassenen dreigt er net als in Heer der vliegen chaos. De 14 jarige Sam wordt tegen zijn zin door de kinderen aangewezen als leider en hij weet het leven enigzins te organiseren.
Sommige kinderen blijken een gave te hebben, die door enkelen in hun eigen voordeel wordt gebruikt. In de loop van het verhaal komt hij tegenover de evenoude Caine te staan. Een ouderwetse strijd tussen goed en kwaad ontbrandt.

In de VS houden ze wel van verhalen met bovennatuurlijke elementen en de nodige raadsels getuige tv-series als Heroes en Lost. Deze nog niet-verfilmde serie leest als een actiefilm en is voor lezers die geen moeite hebben met onverklaarbare zaken een aanrader. Deel drie verschijnt dit najaar.

Paper towns

Made in the USA is een serie Young Adult Books (YAB) van Uitgeverij Lemniscaat waarin ze de beste Ameikaanse verhalen uit dit genre uitbrengen.

Paper towns heeft als tweede titel Waar is Margo Roth Spiegelman? Om deze vraag draait het verhaal. Margo is een vrijgevochten meid en bron van veel, bewonderende verhalen op school. Hoofdpersoon Q is 18 en al zijn hele leven lang verliefd op Margo, maar ze zijn na een gruwelijke gebeurtenis op hun elfde uit elkaar gegroeid. Margo verdwijnt vlak voor het eindexamen nadat ze Q op een avond op sleeptouw heeft genomen om een aantal zaken recht te zetten. Ze verdwijnt wel vaker en is altijd teruggekomen, maar Q voelt dat Margo deze keer echt weg is en hij vreest het ergste. Het boek vertelt over zijn zoektocht naar Margo.

Schrijver John Green laat prachtig zien hoe Q steeds meer ontdekt over de echte Margo en hoe dat verschilt van zijn beeld van haar. Tegelijk ontdekt hij hierdoor meer over zichzelf. Behalve een ontroerend liefdesverhaal is het ook een humoristisch en diepgravend verhaal en laat het boek zien dat YAB vaak meer te vertellen en te bieden hebben dan “grotemensenboeken”. Een aanrader.

Aardig is het verhaal over de papieren steden uit de titel. Kaartenmakers voegden soms een niet-bestaande plaats toe aan hun wegenkaarten om hiermee andere kaartenmakers te betrappen op kopieerdrift.

Tip vd Mnd: Francisco X Stork

Francisco X Stork

Marcelo en de echte wereld
De 17 jarige Marcelo Sandoval hoort muziek in zijn hoofd, woont in in een boomhut, heeft regelmatig diepgaande gesprekken met een vrouwelijke Rabbijn, is het liefst aan het werk met paarden en heeft een ijzeren geheugen voor feiten.

Hij heeft het syndroom van Asperger.
Het is bijna zomervakantie als het verhaal begint en Marcelo verheugt zich erop om op de boerderij te werken met paarden die getraind zijn om om te gaan met kinderen met stoornissen of handicaps. Zijn vader heeft echter andere plannen. Hij vindt dat Marcelo kennis moet maken met de echte wereld en zorgt ervoor dat Marcelo op de postkamer komt te werken van zijn advocatenkantoor. Marcelo wil niet maar ze komen tot een compromis. Als hij zijn zomerstage goed afrondt, mag hij op zijn speciale school blijven. Anders gaat hij naar een reguliere school. De confrontatie met “de echte wereld” is waar het om draait in dit boek. Meer vertellen over het verhaal is zonde.

Het boek is geschreven in de ik-vorm waardoor je deelgenoot wordt van de wonderlijke gedachten van Marcelo en hoe hij de wereld om zich heen waarneemt. Uitdrukkingen die voor ons vanzelfsprekend zijn, worden door hem letterlijk genomen waardoor er regelmatig spraakverwarring ontstaat. Op school heeft hij geleerd wat bepaalde gezichtsuitdrukkingen betekenen omdat hij zelf niet in staat is om gezichten te lezen. Tijdens zijn zomerstage wordt Marcelo voor het eerst geraakt door andere mens wat hem in conflict brengt met zijn vader en de zoon van de medevennoot van zijn vaders advocatenkantoor.

Het verhaal is een coming of age, het verlies van onschuld en de pijn van het volwassen worden. Terwijl hij liefde, jaloezie en wedijver ontdekt, verdwijnt de innerlijke muziek. Het boek is volkomen terecht overladen met prijzen. De auteur verliest zich niet in een gedetailleerde uitleg waardoor het verhaal scherp en levendig blijft. Stork heeft een prachtig boek geschreven over een jongeman die je in je hart sluit.

Francisco Xavier Stork
Het levensverhaal van Francisco Stork lijkt zo uit een roman te komen. Zijn Mexicaanse moeder Ruth raakte ongehuwd zwanger en werd door haar vader gedwongen te bevallen in een klooster ver weg van huis. Ze moest haar kind afstaan voor adoptie, maar eenmaal bevallen wilde ze het kind houden. Zes jaar later huwde ze met de twintig jaar oudere Charles Stork, een zachtaardige Nederlander, die Francisco zijn achternaam gaf en een typemachine omdat de 6 jarige Francisco schrijver wilde worden. Zijn stiefvader kwam bij een auto-ongeluk om het leven toen Francisco 13 was. Ondanks de armoedige omstandigheden waaronder ze leefden, lukte het Francisco advocaat te worden.

Zijn schrijversambitie is hij nooit kwijtgeraakt al debuteerde hij pas op 47 jarige leeftijd. Er zijn in de VS vier boeken van hem verschenen waar zijn Latijns-Amerikaanse afkomst een rol in speelt. Hij schrijft voor Young Adults, jongeren van 15 tot 25 jaar.

Deadline

Nummers

Bij Uitgeverij Lemniscaat houden ze wel van een engelstalige titel. De serie Made in the USA richt zich op 15 plussers en misschien is dat de reden dat de titels uit de serie niet vertaald worden. Deadline is de Lemniscaatvertaling van de oorspronkelijke titel Numbers. Beetje vreemd, alsof ze tegen de schrijfster willen zeggen dat ze een betere titel weten voor het boek.
In Deadline dwaalt de 15 jarige Jem over de straten van Londen. Ze is van pleeggezin naar pleeggezin gegaan nadat haar moeder aan een overdosis is overleden. Ze sluit zich af van de mensen om haar heen, deels omdat ze het vertrouwen in mensen kwijt is geraakt na haar moeders dood, maar vooral omdat ze aan mensen kan zien wanneer ze dood gaan. Dat is de deadline uit de titel.

Langzaam stelt ze zich open voor Spider, een extraverte jongen die bij zijn oma woont. Na een dramatische gebeurtenis slaan ze op de vlucht voor de politie, hoewel Jem vooral op de vlucht is voor haar “gave”. Schrijfster Rachel Ward schreef een intrigerend, spannend en goed geschreven verhaal. Jem schildert ze prachtig in haar afwijzende houding die langzaam verandert door haar aarzelende verliefdheid op Spider. Ondanks de grimmigheid van het boek, weet Jem je aan het lachen te krijgen, zeker in haar beschrijving van de ongewassen lucht die Spider om zich heen heeft hangen. Een lucht die wat draaglijker wordt als ze verliefd op Spider wordt. Liefde maakt niet alleen blind.

Onzichtbaar

Soms tref je een boek waar je helemaal door wordt verrast en waarvan je vindt dat iedereen het moet lezen omdat je er vrolijk van wordt, omdat het je raakt, omdat je weer weet waarom lezen zo leuk is.
The Schwa was here van Neal Shusterman gaat over de groeiende vriendschap tussen Anthony “Antsy” Botano en Calvin Schwa. De Schwa is zo onopvallend dat mensen niet merken dat hij aanwezig is en als ze het wel doen dan vergeten ze hem meteen weer. Antsy trekt zich zijn lot aan waarna een zeer humoristisch en wervelend verhaal losbarst. Shusterman is in de VS succesvol met zijn Young Adult Books (YAB) en dit is het eerste boek dat van hem is vertaald. Tussen alle meidenboeken een boek voor jongens, al zou ik me niks aantrekken van deze constatering.

In deze recensie meer over het verhaal.
Het tweede boek over Antsy, Antsy does time, is binnenkort te leen in de bibliotheek.

Romantisch, mysterieus en eng

Gemma Doyle trilogie

Van Libba Bray zijn de eerste twee delen van haar trilogie rond Gemma Doyle verschenen. Net als bij de trilogie van Suzanne Collins moeten we nog even geduld hebben om te weten hoe alles afloopt. Beide laatste delen verschijnen in oktober van dit jaar. Na een wat aarzelend begin dwingt Bray je, net als Collins, een deel van je nachtrust in te leveren. Dat geldt dus ook voor mij als middelbare man, niet bepaald de doelgroep van deze serie.

De serie begint met Een verschrikkelijke schoonheid. Gemma Doyle is 16 jaar en wordt na de dramatische en mysterieuze dood van haar moeder in India naar een kostschool in het Engeland van de 19e eeuw gestuurd. Daar krijgt ze te maken met gekonkel en pesterijen zoals je mag verwachten van een goede kostschool. Langzaam vindt ze haar plek. Tegelijk wordt ze geplaagd door visioenen die haar uiteindelijk in een mysterieuze wereld brengen waar ze magische krachten opdoet. Hier huist het kwaad uit haar visioenen dat toegang wil krijgen tot onze wereld.

Dit lijkt misschien niet bijster origineel en het verhaal moet eerst wat op gang komen maar Bray weeft een mooi verhaal vol giechelende meiden, enge verschijningen en stijve omgansvormen. De Victoriaanse achtergrond speelt in het tweede deel Opstand van de engelen een grotere rol doordat het zich voornamelijk in de hogere kringen van Londen afspeelt. Bray is geboren in Texas maar weet de tijd goed te treffen.
Opmerkelijk in deze gothische romans zijn de “hedendaagse” elementen als incest en ontluikende homoseksualiteit. Dat verwacht je niet zo snel in een in aanzet romantisch verhaal. Het geeft de boeken een verrassende diepgang.

Tip vd Mnd: Suzanne Collins

 
Naar de website De Hongerspelen
Hongerspelen

Suzanne Collins begon haar schrijverscarrière in 1991. Ze schreef voor televisiestations als Nickelodeon, maar het duurde tot 2003 voordat haar eerste jeugdboek verscheen. Haar serie rond Gregor de Bovenlander baseerde ze op een ingeving dat een kind in New York eerder door een luchtkoker een andere wereld binnenvalt, dan door een konijnenhol zoals Alice in Alice in Wonderland.

Met deze serie had ze succes in de Verenigde Staten, maar van haar trilogie die begint met De Hongerspelen verkocht ze al meer dan anderhalf miljoen exemplaren. In Amerika is er een grote markt voor Young Adult Books, boeken voor 15+ en haar succes komt mede doordat haar jeugdboeken ook een ouder publiek aanspreken. Zoiets als J.K. Rowling en haar Harry Potterboeken.

De serie begint met De Hongerspelen en wordt gevolgd door Vlammen. Beide boeken zijn bijzonder goed geschreven maar bovenal ongemeen spannend en rauw. Ze gaan over moed, macht, liefde, vriendschap, verraad, avontuur maar ook over wreedheid en de wil om te overleven ten koste van anderen. Als je de foto van Suzanne Collins ziet, is het lastig deze vriendelijkogende vrouw te zien als een schrijfster die twaalf- tot achttienjarigen een wrede strijd op leven en dood laat voeren in een arena. Er kan slechts één deelnemer overleven en dat betekent dat er 23 anderen moeten sterven. Deze Hongerspelen worden live uitgezonden op tv en je vraagt je af of er een moment komt dat wij zulke reality-tv krijgen voorgeschoteld.

Het verhaal wordt verteld door de 16-jarige Katniss waardoor je net als haar niet weet wat er staat te gebeuren. Mooi is dat we deelgenoot worden van haar gevoelens, haar twijfels en frustraties. Katniss is een echte heldin, een overlever waar het nodige aan mankeert. Na De Hongerspelen gaat het verhaal verder met Vlammen. Net als het eerste deel eindigt het tweede deel met een enorme cliffhanger.

Het derde deel komt pas in oktober uit. Rond het derde deel heerst al net zo’n hype in Amerika als rond het laatste Harry Potterdeel. Er wordt niets bekend gemaakt van de inhoud van het boek en de bedoeling is dat het overal gelijktijdig in de boekhandel ligt. In 2011 komt de verfilming van het eerste deel uit.

De slogan van de uitgever is Wees gewaarschuwd! De Hongerspelen neemt je leven compleet over. Dat slaat dan vooral op het feit dat je tot diep in de nacht blijft lezen.

Er is een Hyve en op deze site kun je zelfs testen hoe je het ervan af zou brengen in een arena met 23 anderen.

De kinderredder

Salinger
De vanger in het graan

Het thema van de Boekenweek is Titaantjes, opgroeien in de letteren. Leuk thema want opgroeien hebben we allemaal gedaan. Iedereen heeft een eigen verhaal over zijn jeugd waardoor je in boeken veel kunt herkennen van al dat puber- en ander leed. Over wat ik allemaal wel of niet gemist heb in mijn jonge jaren ga ik het hier niet hebben. Wat ik wel gemist heb is De vanger in het graan van Salinger. Heb ik nooit gelezen en dat geeft geen pas voor een bibliotheekmedewerker.

Salingers boek is het beroemdste boek als je het over het thema van de Boekenweek hebt. Het verscheen bijna 60 jaar geleden en is weer in de belangstelling na het overlijden van Salinger in januari van dit jaar. Over Salinger en zijn zelfverkozen kluizenaarsschap is veel geschreven. De man was nogal gesteld op zijn privacy. Zo vertelde zijn uitgever in Nederland dat hij een contract moest tekenen waarin stond dat er geen foto op de achterkant van het boek mocht komen. Bang om in Amstelveen of Zaltbommel op straat herkend te worden, denk ik. Over zijn eigenaardigheden is genoeg geschreven. Leuker is het om de verschillende Nederlandse titels van het boek op een rijtje te zetten. Misschien dat dit iets zegt over de tijd waarin het verscheen:

  • 1955 – Eenzame zwerftocht
  • 1958 – Puber
  • 1967 – De kinderredder van New York
  • 1967 – De vanger in het koren
  • 1989 – De vanger in het graan

Uiteindelijk is het dus De vanger in het graan geworden. Hoe ze bij De kinderredder van New York zijn gekomen is me een raadsel, lijkt me meer een titel voor Spiderman 4.