De Nederlandse Dan Brown

mijnboek

Door Betty Wiersma

Als je de Nederlandse Dan Brown wordt genoemd dan ligt de lat hoog. Jeroen Windmeijer laat ons zijn nieuwste thriller De Offers kennismaken met Bolivia.

offersEn er zijn zeker gelijkenissen met Dan Brown. Net als bij Dan Brown komen we via Jeroen Windmeijer veel te weten over andere religies en culturen. In dit boek over de oorspronkelijke natuurgodsdienst van Bolivia, maar ook de overeenkomsten van deze natuurgodsdienst met het Rooms Katholieke en Protestantse geloof.

Tijdens het verblijf in Bolivia van de Nederlandse student Luc worden er 3 kinderen vermoord. Waarom zijn deze kinderen vermoord? Is er iemand die door het offeren van kinderen de natuurgoden weer gunstig wil stemmen?

Vanuit het Nederlandse perspectief van de student Luc wordt de gemeenschap in Bolivia met zijn vele tradities beschreven en de verbanden met andere religies gelegd. Op deze manier krijg je een inkijkje in de Boliviaanse maatschappij. Daarnaast is het natuurlijk een thriller, dus blijft het tot het eind onduidelijk wie deze moorden op zijn of haar geweten heeft.

En tot slot speelt de romantiek een rol. Luc is tot aan zijn oren toe verliefd op Nayra, een Boliviaanse vrouw die hem helpt bij het onderzoek. In deze relatie zijn de verschillen in het beleven van geloof en het houden aan traditie regelmatig een struikelblok.

Dit boek is een geschiedenisboek, een roman en een thriller in één.

reserveer

Moorden in Baskenland

De laatste jaren komt er veel mooie spanning uit het Baskenland. Zoals de Baztan-trilogie van Dolores Redondo waarin de omgeving de thrillers kleur geeft met legenden, bosgeesten en andere magische wezens.

stilteDe thrillers van Eva García Sáenz de Urturi sluiten hier naadloos op aan. Couleur locale, heidense rituelen, slecht weer en heel veel lijken.
Inspecteur en profiler Unai López de Ayala en collega-inspecteur Esti de Gauna krijgen in de eerste twee delen van de trilogie te maken met rituele moorden waarvan de aanleiding in het verleden ligt.

In De stilte van de witte stad worden twee lijken gevonden die neergelegd zijn in dezelfde houding als de lijken die 20 jaar eerder zijn gevonden. De dader van die moorden zit in het gevang, maar staat op het punt te worden vrijgelaten. Zit hij hier achter of is er een copycat bezig? De sleutel tot het verhaal ligt in het verleden. Een verhaal over liefde en overspel.

ritenNauwelijks bekomen van de eerste zaak wordt in De riten van het water het lijk van een jonge vrouw gevonden. Een jeugdliefde van Unai. Ze hangt ondersteboven aan een boom met haar hoofd in een met water gevulde ketel. Een oud Keltisch ritueel lijkt de inspiratie van de moordenaar. Unai worstelt nog met de gevolgen van een hoofdtrauma uit het eerste boek en lijdt aan afasie. Dat bemoeilijkt het speuren naar de dader.

Beide boeken zitten propvol wendingen, bizarre gebeurtenissen en kleurrijke personages. Unai is niet bepaald een Sherlock Holmes, met zijn aannames en licht ontvlambare karakter slaat hij regelmatig de plank mis, maar dat mag de pret niet drukken. Je kunt je lekker verliezen in de eerste twee delen van de trilogie. Opmerkelijk is wel dat er nogal wat slachtoffers vallen onder de vrienden en familie van Unai. Gelukkig zijn er nog een aantal in leven voor het laatste deel.

reserveer

Het Alice netwerk

Deze roman is gebaseerd op waar gebeurde verhalen. Met echte personen, maar ook met fictieve personages met een flintertje waarheid. De echte Louise de Bettignies is een historische figuur die meer bekendheid zou mogen hebben. Het Alice-netwerk kreeg inlichtingen van Louises vele bronnen in de buurt van Lille. Het netwerk was snel en accuraat en de Britse inlichtingendienst en de legertop liepen weg met Louise. Vrouwelijke spionnen uit de Eerste Wereldoorlog zijn nu grotendeels vergeten. Door deze roman komen ze weer tot leven. Dit boek heeft indruk op mij gemaakt. De moed van de vrouwen, hun kracht en doorzettingsvermogen en hun onverschrokkenheid.

We reizen in het boek steeds van 1947 naar 1915. Het is 1947 en Charlie St.Clair is zwanger geraakt en met haar moeder onderweg naar Zwitserland om dit probleempje op te lossen. Maar Charlie veranderd van mening en gaat op zoek naar haar nicht Rose, die tijdens de oorlog in Frankrijk is verdwenen. Samen met Eve Gardiner en haar Schotse chauffeur en ex-bajesklant Finn Kilgore gaat ze naar Frankrijk.

Eve is een alleenstaande aan alcohol verslaafde bittere vrouw met veel geheimen. Ooit maakte ze deel uit van het Alice-netwerk. Haar verhaal speelt in 1915. En zo reizen we heen en weer. Van de eerste wereldoorlog naar de tijd van vlak na de tweede wereldoorlog. Spannende roman van Kate Quinn.

De toekomst?

Veel woorden worden er niet aan vuil gemaakt, maar de wereld van Rob Hart in Cloud inc. is er slecht aan toe. Heet, droog en een verhoogde zeespiegel.
Paxton en Zinnia doorlopen een sollicitatieprocedure. Beiden hebben zo hun eigen redenen om bij Cloud inc. te solliciteren. Het lukt ze om binnen te komen, Paxton als beveiliger, Zinnia als orderpicker.

cloudHet bedrijf is het grootste van de wereld. Eigenaar Gibson Wells rijker dan Musk, Bezos, Gates en Page samen. Alles wat een mens nodig heeft kan bij het bedrijf worden besteld en wordt met een drone thuis bezorgd. Amazon².

Wells is een visionair en heeft overal ter wereld complexen laten bouwen waar zijn werknemers wonen en werken. En daar wordt het interessant.

Iedere werknemer heeft een horloge waarmee zijn of haar gangen kunnen worden gevolgd. Afhankelijk van je functie krijg je toegang tot delen van het complex. Ieder complex is zelfvoorzienend en niets lijkt Cloud inc. en eigenaar in de weg te staan om de wereld nog meer te domineren. Een kink in de kabel is dat Wells stervende is, zelfs zijn enorme rijkdom kan hem daar niet voor behoeden (Musk, lees je mee?).

Het perspectief wisselt met deze drie hoofdpersonages. Wells bereidt zijn opvolging voor. Paxton heeft een enorme wrok t.o.v. het bedrijf, omdat het met zijn uitvinding op de loop is gegaan (een manier om probleemloos eieren te kopen), waardoor zijn bedrijf failliet is gegaan. Zinnia is ingehuurd om het bedrijf te saboteren. Die laatste twee krijgen een ongelijke verhouding, Paxton zoekt liefde, Zinnia een manier om via Paxton haar opdracht te vervullen.

Cloud inc. is een beklemmende, maar verrassend licht geschreven, toekomstvisie. Bij dit soort boeken is het gebruikelijk om allerlei referenties op te voeren. Dus, 1984 van Orwell, De Cirkel van Dave Eggers en Soylent Green. Die laatste is een Science Fiction film uit de jaren ’70 met Charlton Heston. De revelatie uit die film is de ontdekking hoe de voedselvoorziening is geregeld. In Cloud inc. ligt het anders, maar is minstens zo onsmakelijk.
Een geweldig boek als je geïnteresseerd bent in een mogelijke toekomst van ons.

 

Spionage in de 21e eeuw

Op het vliegveld Charles de Gaulle verdwijnt een jonge Israëliër. Op camerabeelden is hij voor het laatst te zien in het gezelschap van een aantrekkelijke vrouw in een rood pak. Commissaris Léger krijgt vlak voor zijn pensioen deze zaak op zijn bordje en gaat hem eigenlijk boven de pet.
unitKolonel Zeev Abadi, het beoogde hoofd van de spionageafdeling Unit 8200 die in hetzelfde vliegtuig zat, bemoeit zich met de zaak. In eerste instantie tot ongenoegen van de commissaris, maar Abadi blijkt onmisbaar in het oplossen van de zaak.

Unit 8200 is een van de spionagediensten die Israël rijk is. Oriana Talmor is Abadi’s tijdelijke plaatsvervanger. En, zoals het hoort in een spionageroman, bijzonder knap. Zij heeft te maken met krachten binnen de geheime diensten en de politiek, die haar belemmeren om haar werk goed te doen. Maar net als Abadi probeert ze buiten het machtsspel om te opereren.

Al snel blijkt de verdwijning van de jongeman een vergissing. Een vergissing gemaakt door de Chinese geheime dienst. Grote vraag is waarom een Chinees commandoteam de straten van Parijs onveilig maakt. Hier en daar moet je je kop erbij houden, de verwikkelingen volgen elkaar snel op en er staan nogal wat stukken op het schaakbord.

Het verhaal dat zich in 24 uur afspeelt staat niet bol van de spanning gek genoeg. Toch is het een aanrader. Schrijver Dov Alfon was zelf spion in dienst van Unit 8200. Zijn kennis van het metier geeft het verhaal een extra laag. Je krijgt inzicht in hoe de Israëlische inlichtingendiensten elkaar vooral tegenwerken.

Alfon heeft een goede spionageroman geschreven en is met zijn debuut een aanwinst in het genre. Hopelijk komt er een vervolg met Abadi en Talmor, want het einde waarin de twee elkaar ontmoeten beloofd veel goeds. Abadi is namelijk in die 24 uur enorm verliefd geworden op Talmor. Niet handig als je met z’n tweeën een spionagedienst moet leiden.

reserveer

Mijn leven na jou

Ben jij op zoek naar een boek wat je in een mum uitleest? Dan heb ik een hele goede voor je gevonden. ‘Mijn leven na jou’ van Katherine Center. Ik deed de eerste 5 bladzijden op zaterdagavond en zondagmiddag had ik het uit. En ik heb tussendoor echt eerlijk een hele nacht geslapen 😉 De roman roept een gevoel van verwachting op waardoor je steeds door wilt. Heerlijk!

In het kort
Margaret is net afgestudeerd en ze heeft bijna een geweldige baan en een vriend waar iedereen jaloers op is. Maar dan gooit een vliegtuigongeluk alles in de war. Als ze bijkomt in het ziekenhuis hoort ze dat ze misschien nooit meer kan lopen. Met de nodige humor en zelfspot begint Margaret aan een lange weg. En welke rol speelt de norse roodharige Schotse fysiotherapeut Ian in dit verhaal?

Lurven
Dit boek grijpt je bij de lurven en laat je niet snel los. Het is niet alleen een verhaal over een familietragedie. Maar het is ook vooral een les om zoveel mogelijk uit het leven te halen.

De vrouw van de vuurtorenwachter

Vorige week werd ik op Facebook onder deze afbeelding getagd met de opmerking Irene, dit heb jij! 
En inderdaad, ik herken mezelf er helemaal in 🙂
Ik moet gewoon altijd iets te lezen in huis hebben. Het liefst natuurlijk van die verhalen die je alles om je heen laten vergeten en waar ik dan weer lovende blogs over kan schrijven. Vooral nieuwe boeken zijn altijd welkom. En als die dan ook nog eens geschreven zijn door een auteur die ik niet ken, ben ik helemaal happy.

Karen Viggers kende ik nog niet en De vrouw van de vuurtorenwachter is haar enige boek in onze collectie. Ik denk dat dat nog wel gaat veranderen, want Viggers heeft al meer romans uitgebracht die in het buitenland goed ontvangen worden.

De vrouw van de vuurtorenwachter gaat over de 77-jarige weduwe Mary Mason, die aanvoelt dat ze niet lang meer zal leven. Tot haar grote schrik staat er ineens een man voor haar deur die ze nooit meer hoopte te zien. En dan geeft hij haar ook nog eens een brief, met de nadrukkelijke vraag deze aan de geadresseerde te geven. Een opdracht waar ze als een berg tegen op ziet…

Naast Mary staat haar zoon Tom centraal. Hij keerde 10 jaar geleden gebroken terug van een expeditie naar Antarctica en is daar nog steeds niet helemaal overheen. Wat heeft hij nodig om dat hoofdstuk af te sluiten en verder te gaan met zijn leven?

Een vrouw die haar leven wil afsluiten en haar zoon die juist wil beginnen met leven, om deze bijzondere tegenstelling draait het allemaal in het boek. Viggers weet mooi te omschrijven hoe complex familierelaties kunnen zijn. Hoe goed ken je elkaar nu echt?
Het boek is hier en daar wel wat traag en er zit best veel herhaling in, maar echt storend is dat niet. Het is gewoon een fijne familieroman geworden, met veel aandacht voor de mooie natuur van Tasmanië.

 

Amerikanen lopen niet

Dit land maakt me bang.

Het is drie uur in de ochtend als we wakker schrikken van luid gebons op de voordeur.
‘Hoorde jij dat ook?’
Natuurlijk hoorde ze het. Maar we durven geen van beiden naar het raam om te zien wie er in de holst van de nacht beneden op de veranda staat. Het zal geen bekende zijn, want we kennen hier nog niemand, behalve de overbuurman.

veelenHiermee begint het verslag van Arjen van Veelen over zijn verblijf in St. Louis, Missouri. De plaats ken ik vooral uit het boek The View from Flyover Country van Sarah Kendzior, een vlijmscherp boek over de VS onder Obama en Trump over het vergeten Amerika. En natuurlijk van de rellen in Ferguson, een voorstad van St. Louis.

Zijn vrouw, microbioloog Rosanne Hertzberger, heeft een baan gekregen in een laboratorium in St. Louis, waar ze verder kan met haar onderzoek naar de bacterie Lactobacillus crispatus.

Lekker droog schrijft Van Veelen: ‘Daarna pakten we onze biezen, vlogen een bacterie achterna, naar het beloofde land.’

Over zijn ervaringen tussen 2014 en 2016 schrijft hij voor De Correspondent. Op die verhalen is dit boek gebaseerd, herschreven en aangevuld.
In St. Louis, een van de meest gewelddadige steden in de VS, probeert Van Veelen zijn weg te vinden. De scheiding tussen arm en rijk, zwart en wit is zo groot dat hij de stad de bijnaam “Apartheid City” geeft.

Van Veelen is nog nauwelijks gewend aan zijn nieuwe omgeving of de rellen in Ferguson breken uit. Tot zijn schrik vraagt het NOS Journaal hem voor een rechtstreeks verslag vanuit de voorstad. Diezelfde schrik voor zijn nieuwe thuis voel je vooral in het eerste deel van het boek. Langzaam went hij aan zijn nieuwe omgeving. Daar dragen zijn fietstochten door de omgeving zeker aan bij. Mede hierdoor leert hij mensen kennen en begint hij zich thuis te voelen. Dat zorgt voor een kijk in de Amerikaanse samenleving die je niet snel elders krijgt. Amerikanen lopen niet is een uiterst boeiend verslag van zijn tijd in St. Louis. Dankzij zijn journalistieke pen is het een aanrader voor iedereen die in de VS is geïnteresseerd. Een fascinerend boek.

reserveer

 

Duister hoofdstuk uit de Amerikaanse geschiedenis

De nieuwste roman van Colson Whitehead is een op ware gebeurtenissen gebaseerd verhaal dat zich afspeelt in de vroege jaren zestig ten tijde van de Jim Craw-rassenwetten in de Zuid-Amerikaanse staat Florida. Elwood Curtis, de zwarte hoofdpersoon in De jongens van Nickel, is zes wanneer zijn ouders hem in de steek laten. Voor hem is dat het moment waarop hij zich van de wereld bewust wordt. Hij groeit op bij zijn oma, haalt goede cijfers op school en besluit te gaan studeren. De grijs gedraaide langspeelplaat met speeches van dr. Maarten Luther King, vormt een bron van inspiratie:

Er zijn grote krachten die de Neger eronder willen houden, zoals de Jim Crow-wetten, en er zijn kleinere krachten die je eronder willen houden, zoals andere mensen, en tegenover al die krachten, de grote en de kleine, moet je je weerbaar opstellen en je gevoel voor eigenwaarde bewaren.

Een lift naar zijn nieuwe hogeschool wordt Elwood fataal.  Na een onterechte beschuldigd van diefstal  belandt hij op de Nickel Academy, een tuchtschool waar zwarte jongens aan het sadisme van hun witte bewakers zijn overgeleverd. Marteling, misbruik en corruptie zijn aan de orde van de dag. Voor hem is er nog maar één houvast, zijn vriend Turner, die net als hij wil ontsnappen uit deze gruwelkamer.

Colson Whitehead is een echte storyteller. Hij neemt de lezer mee in een mensonterend verhaal dat het voorstellingsvermogen te boven gaat. De ontknoping kan met een gerust hart schokkend worden genoemd. De schrijver toont weinig emotie en presenteert de gebeurtenissen als koele feiten. Dat hij de neiging heeft uit te weiden over allerlei randzaken die nauwelijks iets toevoegen aan het eigenlijke verhaal mag ook als een minpuntje worden beschouwd, maar doen geen werkelijke afbreuk aan deze roman.

Oud-president Barack Obama noemt dit boek een must read en de Volkskrant kent vijf sterren toe. Voor dit duistere hoofdstuk uit de Amerikaanse geschiedenis en voor racisme in het algemeen mag onze aandacht nooit verslappen.

Colson Whitehead is een gevierd auteur in de Verenigde Staten en reist de wereld over om zijn werk te promoten. Zijn vorige boek, De ondergrondse spoorweg gaat over slavernij en werd bekroond met de National Book Award.

Catch & kill

Catch & Kill verwijst naar een heimelijke techniek die wordt gebruikt door tabloidkranten om te voorkomen dat een persoon informatie openbaar maakt die schadelijk is voor een derde partij.

Bron: Wikipedia

farrow

Ronan Farrow kreeg in 2018 de Pulitzer Prijs voor zijn stukken in The New Yorker over de beschuldigingen van seksueel geweld door Hollywood-producer Harvey Weinstein.

De grote Amerikaanse omroep NBC, waarvoor Farrow het verhaal maakt, zet hem onder grote druk om te stoppen met zijn onderzoek en weigert uiteindelijk ook maar iets uit te zenden over Weinstein.
Daarom wijkt Farrow uit naar The New Yorker. Die tegenwerking van NBC kan hij in eerste instantie niet plaatsen.

Catch & Kill is het verslag over de tijd bij NBC en daarna, waarin hij probeert zijn verhaal van de grond te krijgen en te publiceren.

Het boek, waarin namen je om de oren vliegen, leest als een thriller, maar allemachtig wat een hartverscheurend en woestmakend verhaal.
Weinstein probeert alles om zijn seksueel misbruik uit de publiciteit te houden. Omdat het er op lijkt dat ondanks geheimhoudingscontracten de misbruikte vrouwen hun verhaal doen aan Farrow, zet hij de bazen van NBC onder druk en schakelt hij een Israëlisch privédetectivebureau in om dirt over Farrow te vinden. Die volgen zelfs Jonathan Lovett, de man van Farrow. Ze stoppen er uiteindelijk mee omdat Lovett zo’n saai leven leidt. Wat een van de weinige humoristische momenten in het boek oplevert als Lovett in reactie hierop zegt dat hij helemaal niet een saai leven heeft omdat hij regelmatig naar een escaperoom gaat.

Verder vergaat je het lachen in deze adembenemende verslaglegging van praktijken die plaatsvinden in hotelkamers en kantoren. Die jarenlang konden doorgaan doordat betrokkenen niks zeiden en het zelfs faciliteerden. De getraumatiseerde vrouwen die Farrow aan het woord laat, lijken geen uitzondering te zijn. Naast het verhaal over Weinstein, komt NBC zelf aan de beurt waar mannen hogerop vrouwen seksueel belagen.

Je kunt de verhalen alleen maar in stilte lezen en de ongelooflijke moed van deze vrouwen bewonderen om naar voren te komen met hun verhaal.

Nog even over de praktijk van Catch & Kill.
AMI is het bedrijf dat de roddelkrant The National Enquirer uitgeeft. Zij bieden hun diensten aan om schadelijke verhalen op te kopen en weg te stoppen in een kluis. Een kluis die daadwerkelijk bestaat. Een van de side stories in het boek is het verhaal dat vlak voor de Amerikaanse verkiezingen in 2016, medewerkers van het blad belastende verhalen over Trump door de papierversnipperaar halen.
Bekendste Catch & Kill is het verhaal van Stormy Daniels over de korte verhouding die ze had met de multimiljonair. De inmiddels gearresteerde Michael Cohen deed hiervoor de financiële afhandeling. Dat had hij beter over kunnen laten aan de experts van The National Enquirer die dat normaal gesproken discreet proberen te regelen.

Weinstein is aangeklaagd en op borgtocht vrijgelaten in afwachting van de rechtszaak tegen hem in januari 2020. Op het moment dat ik het boek net uit had, kwam ik een foto van Weinstein tegen op Twitter, zittend in een theaterclub, geflankeerd door twee vrouwen. Ik was verbijsterd door de aanblik van de man die zoveel leed heeft toegebracht aan vrouwen en eigenlijk in een cel hoort te zitten. Met genoeg geld kun je dankzij het rechtssysteem in de VS vrij rondlopen in afwachting van je rechtszaak. Geld maakt vrij ($ 1.000.000 borg). Nog verbijsterender vond ik de idee dat twee vrouwen naast hem willen zitten. Alsof er niets is veranderd.

Pod Save America, podcast met op 1.00 uur een interview van Jonathan Lovett (de man van) en Ronan Farrow:

Laat je verrassen door onze leest- en kijktips