Thriller van het jaar volgens Vrij Nederland

macrae
De titel Zijn bloedige plan. Documenten gerelateerd aan de zaak van Roderick Macrae duidt op true-fiction, het genre waar de Angelsaksen een patent op hebben. Schrijver Graeme Macrae Burnet vindt op zijn zoektocht naar zijn voorouders in de Schotse Hooglanden deze documenten. Of het werkelijk is gebeurd is de vraag, maar die vraag doet er niet toe. De verbeelding wel en die brengt je rechtstreeks naar 1869 in het gure Schotland.

Roderick Macrae, Roddy, is een 16 jarige jongen uit een armoedig dorp dat in Inverness zijn proces afwacht. Hij heeft drie mensen op bloedige wijze vermoord. Over zijn schuld bestaat geen twijfel. Wel probeert zijn advocaat hem ontoerekeningsvatbaar te verklaren zodat hij de galg kan ontlopen.

burnet De documenten bestaan uit rechtbankverslagen en persoonlijke notities van betrokkenen. Roddy’s advocaat is onder de indruk van zijn intelligentie en begint sympathie te voelen voor de jongen die zich al heeft verzoend met zijn aanstaande dood.

Op verzoek van zijn advocaat beschrijft hij de aanloop naar de moordpartij om inzicht te krijgen in Roddy’s geestelijke staat op het moment van de moorden. Op zich is dit al een prachtig historisch verhaal, waaruit blijkt dat het leven in de Schotse Hooglanden van de 19e eeuw een leven in armoede is. De schrale grond, overgeleverd aan de weerbarstige natuur. De macht van de kerk, gericht op het in toom houden van de gemeente. De vreugdeloosheid van een een kleine samenleving waaruit ontsnappen onmogelijk is en bovenal de machteloosheid van de mensen onderaan de ladder.

De problemen van Roddy beginnen als Lachlan MacKenzie zich opwerpt als rentmeester in dienst van de leenheer. Na de dood van zijn moeder is zijn godsdienstige vader diep weggezakt en niet in staat om weerstand te bieden aan de rentmeester. Zijn zus laat zich misbruiken door Mackenzie. MacKenzie zelf maakt misbruik van zijn positie en laat het gezin boeten voor zijn afkeer voor ze.
Het onrecht spat je tegemoet, maar Macrae Burnet schrijft het prachtig op. Tel daarbij het verslag van de rechtbankzitting en de rol van de beginnende psychiatrische wetenschap, waar schedelmeting en de afstand tussen je ogen bepaalt of je een criminele inslag hebt, en je hebt een uiterst boeiende, historische, psychologische, literaire thriller. Niet voor niets Thriller van het jaar volgens Vrij Nederland met als opmerking dat je voor nagelbijtende spanning ergens anders moet zijn.

reserveer deze boeken

 

Het laatste jaar van Marvellous Ways

Boektitels zijn er in vele soorten en maten. De één laat niets te raden over terwijl de ander je geen enkel idee van de inhoud geeft. Intrigerend vind ik dat. Neem nou de nieuwe roman van Sarah Winman. Die heet “Het laatste jaar van Marvellous Ways”. Tja, op zich lijkt het me vrij duidelijk waar het verhaal op af zal stevenen, maar verder? Wat zou dit nu toch moeten worden? Ik kan je zeggen: zeer de moeite van het lezen waard!

Cornwall: 1947. Marvellous Ways is een oude vrouw die bijna haar hele leven aan de kreek gewoond heeft. Nu haar negentigste levensjaar ingegaan is brengt ze het grootste deel van haar dagen door met wachten. Niet met wachten op de dood, zoals je misschien zou denken gezien haar leeftijd. Ze weet zelf niet waarop ze wacht, ze weet alleen dat ze dat moet. En dus wacht ze af.

Op een dag vindt ze een jongeman die aangespoeld is op haar oever. Het is een getraumatiseerd soldaat met de naam Francis Drake, die weinig meer heeft om voor te leven.
Marvellous weet dat hij degene is op wie ze heeft gewacht en biedt hem onderdak zodat hij kan herstellen.  Langzaam maar zeker groeit er een bijzondere vriendschap tussen hen.

Een paar jaar geleden schreef ik al over het eerste boek van deze schrijfster, met de tip je vooral niet te laten afschrikken door de titel en de kaft, aangezien de inhoud echt prachtig was. En jawel, Sarah Winman doet het gewoon weer. Het laatste jaar van Marvellous Ways is betoverend mooi. Maar het is wel een boek waarvoor je even lekker de tijd moet nemen. Tip voor de vakantie dus!

reserveer deze boeken

Wonderschoon

benedictwells

Een moeilijke jeugd is een onzichtbare vijand, dacht ik. Je weet nooit wanneer hij toeslaat. Deze overpeinzing van Jules Moreau sluit het eerste deel van Het einde van de eenzaamheid af. Het raakt de kern van het verhaal van Jules en zijn oudere broer Marty en zus Liz.

wellsHet begint als Jules bijkomt in een ziekenhuis na een motorongeluk. Vanaf zijn ziekenhuisbed vertelt hij in fragmenten het verhaal van zijn leven. Hoe hij als elfjarige zijn ouders verliest en hij met zijn broer en zus op een internaat terecht komt. Het begin van zijn eenzaamheid.

De enige met wie hij contact krijgt is de mooie Alva, met wie hij, de woorden van zijn vader in gedachten, een vriendschap voor het leven wil. Omdat vriendschap het langer volhoudt dan liefde.

Wells vlecht met de herinneringen van Jules een verhaal dat je vanaf het begin meevoert, waardoor zijn verdriet en eenzaamheid voelbaar worden. Over zijn ouders en vooral over het schuldgevoel dat hij heeft tegenover zijn vader. Over Marty, die van nerd uitgroeit tot een succesvolle internetondernemer. Over Liz, de prachtige zus die een wild leven lijdt. Jules voelt zich in de steek gelaten door beiden, maar Wells laat subtiel zien hoe zij met het verdriet om de dood van hun ouders omgaan. Niet in staat hun jongere broer te beschermen of te troosten, omdat ze zelf overeind proberen te blijven tegen de onzichtbare vijand.

Als Alva uit zijn leven verdwijnt, zoekt Jules zijn eigen eenzame weg. Pas als zij terugkomt lijkt Jules het geluk te vinden en zich te verbinden met een ander.
In het wonderschone slothoofdstuk, Een ander leven, slaagt Jules er in zijn verdriet een plaats te geven en een einde te maken aan de eenzaamheid die tot dan zijn gevoelsleven bepaalde.
Daarmee kom je vanzelf terug op de eerste zin van dit prachtige boek, Ik ken de dood al heel lang, maar nu kent de dood mij ook. Jules kiest voor het leven.

reserveer deze boeken

Happy Ever After

Iedereen heeft zo af en toe behoefte aan een ‘en ze leefden nog lang en gelukkig’. Toch?
Posy Morland, de hoofdpersoon in De boekwinkel op de hoek vindt in ieder geval van wel en in dit geval ben ik het met haar eens.
Want wat een fijn feelgood boek is dit zeg.
En zeg nou zelf, met deze warmte moet je ook gewoon niet te ingewikkeld doen. Lekker lezen dus!

Posy erft boekwinkel Bookends waar ze al jaren werkt en woont. Ze is er hartstikke blij mee maar de winkel heeft het zwaar, dankzij teruglopende inkomsten kunnen ze nog maar amper rondkomen. Alleen een drastische verandering kan de winkel van de ondergang redden.
Posy is helemaal weg van romantische verhalen, vooral in de Regency-stijl. Daarom wil ze de winkel omtoveren tot een exclusieve zaak waarin alleen maar romantische boeken te koop zijn. Een fantastisch idee, haar personeel staat vierkant achter haar en zou het liefst vandaag nog aan de slag gaan. Maar Sebastian Thorndyke, die ook erfgenaam is van het pand, heeft daar heel andere ideeën over. Een boekwinkel gespecialiseerd in misdaad, dát lijkt hem wel wat! Nu moet hij alleen Posy nog even zien te overtuigen…

Nieuwsgierig geworden? Gelukkig maar. Dit is namelijk echt een heel leuk boek. Het leest lekker vlot en het is origineel. Posy krijgt haar ‘happy ever after’ en het is niet eens zoetsappig. Zo zie ik het graag 😉
En weet je wat nou zo leuk is? Dit boek maakt deel uit van een serie die “Het Leesstraatje” heet. Zes heerlijke feelgoodromans die samen een winkelstraat vormen. Klinkt goed toch? Ik ga er in ieder geval nog eentje lezen, nu ik de smaak te pakken heb.
reserveer deze boeken

 

Natuurrampen, geheimen en avontuurlijke zoektochten II

mistland384Marije Hoogland

mistlandIn Mistland – de Sobmanwetten spelen zorgen om het milieu een belangrijke rol. Het verhaal speelt zich af in de verre toekomst waar de aarde grotendeels verwoest is na zware natuurrampen. Slechts een kleine gemeenschap heeft deze rampen weten te overleven, doordat zij onder leiding van Neil Sobman een leefomgeving hebben gecreëerd in een bergachtig gebied vol grotten waar de mist nooit verdwijnt: Mistland. Om een leefbare maatschappij te kunnen behouden moeten alle inwoners van Mistland zich houden aan de Sobmanwetten.

Voor Alman, de veertienjarige hoofdpersoon, vormen deze geboden de basis van zijn bestaan. Zo zorgt het eerste gebod, “niets mag verloren gaan, denk daar voortdurend aan”, ervoor dat alles in Mistland een functie heeft en waar mogelijk hergebruikt wordt. Ook is iedere Mistlander verplicht om de Tars te bestrijden, de enige vijand binnen Mistland die voor problemen kan zorgen, maar die tegelijkertijd een bron van voedsel is door zijn vacht zorgt voor warme kleding.
Op het moment dat Alman zijn eerste Tar heeft gedood in het huis van zijn vriendin Ratoe en hij ontdekt dat het beest jongen heeft doet Alman iets wat hij tot dan toe voor onmogelijk had gehouden: hij besluit een baby Tar te houden en te verstoppen. Dit druist volkomen in tegen het tweede gebod in Mistland: “alles ligt vast, alles is goed. Je doet zoals het moet.” Alman’s besluit om de baby-Tar te houden is het begin van zijn zoektocht naar de waarheid van de Sobmanwetten.
Want wat als alles niet vast blijkt te liggen? Wat als blijkt dat er Mistlanders met geheimen zijn, geheimen die het bestaan van Mistland in een heel ander daglicht zetten? Wat als het je eigen vader is die zo’n groot geheim verborgen heeft gehouden? Voor Alman en Ratoe begint vanaf dat moment een groot avontuur dat hen naar antwoorden laat zoeken buiten het voor hun vertrouwde Mistland.

Dit boek is het eerste deel van een serie over Mistland. Het boek heeft een fijne spanningsopbouw en je kunt goed meeleven met de dappere en nieuwsgierige personages van Alman en Ratoe. Een boek waarvan het vervolg hopelijk niet lang op zich laat wachten!

reserveer deze boeken

Historisch is hip!

Je kunt er niet omheen, de historische roman is weer helemaal hip. Er worden de laatste paar jaar steeds meer prachtige boeken uitgebracht die zich in de vorige eeuw afspelen, of zelfs nog langer geleden. Dikke kans dat je er eentje tegenkomt in de bieb!
Zo kreeg ik ook deze van Sarah Ladd onder ogen. Aangezien ik de drie boeken die zij eerder schreef al gelezen had wist ik meteen dat ik ook van dit boek weer zou genieten.

De winkel in Blinkett Street speelt zich af in het Londen van 1812. Camille Iverness werkt hier in de curiosawinkel van haar vader, iets wat ze altijd met plezier gedaan heeft omdat ze gek is op oude spullen met een verhaal. De laatste tijd is haar vader echter steeds vaker afwezig en duiken er ongure types op in de winkel die beweren dat hij hen geld schuldig is. Camille heeft er schoon genoeg van en zou het liefst de stad verlaten en weer op het platteland willen wonen, waar ze opgegroeid is.

Op een paar uur rijden van Londen woont Jonathan Gilchrist in de kleine woning van de apotheek waar hij werkt. Dit bijzonder tegen de zin van zijn vader, die eigenaar is van Kettering Hall. Jonathan is de erfgenaam en zijn vader vindt dat hij zijn simpele leven als apotheker moet opgeven zodat hij zich kan wijden aan zijn toekomstig eigendom van het landgoed.

Wanneer er een waardevolle edelsteen uit Kettering Hall gestolen blijkt te zijn wordt Jonathan door zijn vader naar Londen gestuurd om de steen terug te vinden. Met de hulp van een privédetective stuit hij al snel op een spoor, dat hem naar de winkel van Camille brengt. Zou zij meer weten van de diefstal?

Hoewel het plot misschien een beetje voor de hand ligt, vond ik het fijn om te lezen hoe Jonathan en Camille elkaar vinden in dit verhaal. De manier waarop is namelijk allesbehalve voorspelbaar. Zo zijn er in de laatste hoofdstukken een paar wendingen die ik totaal niet zag aankomen en dat maakt het lezen extra leuk. Dit is een gewoon weer een lekkere roman met een happy end. Fijn toch 🙂

reserveer deze boeken

Ps: ik ontdek net dat Sarah Ladd ook al een vijfde boek geschreven heeft. Die heb ik meteen maar weer gereserveerd. 😉

Blije voeten!

blotevoetensandalenMarije Hoogland

blotevoetensZodra de zon gaat schijnen en de thermometer boven de 17 graden stijgt wil ik mijn slippers aan. Er is voor mij geen ultiemer zomergevoel dan mijn blote voeten in een nieuw paar slippers, en het liefst een strand erbij om het gevoel compleet te maken.

Ik werd dan ook ontzettend blij van het nieuwe haakboek Blotevoetensandalen haken. Op de voorkant prijken 8 blote voeten voorzien van fleurig gehaakte ontwerpen. Aangezien ik het lezen van boeken graag afwissel met haken, kon ik de verleiding niet weerstaan om mezelf te wagen aan enkele ontwerpen uit het boek.

Het boek biedt instructies voor 8 verschillende blotevoetensandalen en achterin worden instructies gegeven over de verschillende technieken die gebruikt worden. Ik heb twee patronen uitgeprobeerd: de Ibiza-driehoeken en de Ivoren sterbloemen.

Tijdens het haken viel me op dat je de instructies soms enkele malen moet doorlezen om precies te begrijpen wat er bedoelt wordt en dat er een enkele keer een klein foutje in het patroon staat. Gelukkig bieden de foto’s uitkomst als je er even niet uitkomt. Ondanks dat de creaties eenvoudig lijken is enige haakervaring wel aan te raden voordat je hiermee aan de slag gaat.

Mijn voeten zijn in elk geval blij: deze zomer kan ik hip op het strand verschijnen!
Ook zin om creatief aan de slag te gaan? Reserveer dan nu deze titel!

ps. het resultaat 🙂blotevoetensandalenmarije

reserveer deze boeken

Natuurrampen, geheimen en avontuurlijke zoektochten

marloes
Marije Hoogland

borealis1Het zal je maar gebeuren: zo zit je ’s avonds nog aan tafel met je ouders en broer, en de volgende dag bevind je je in een kamp op een compleet afgelegen en onherkenbare plek samen met 179 andere kinderen, allemaal dezelfde leeftijd maar allemaal uit een ander land. Een kamp waar je je moet houden aan de daar geldende regels, waar maar enkele volwassenen zijn en waarvan niemand je precies kan vertellen wat je er doet en waarom juist jij daar bent. Het overkomt de dertienjarige Joppe in Borealis, en hij is er op gebrand er achter te komen waarom hij hier in dit kamp, dat door de volwassen “crew” Borealis wordt genoemd, opgesloten zit.

Als Joppe en de andere jongeren na enkele weken verteld wordt wat het doel is van Borealis wil Joppe nog maar één ding: weg, terug naar huis. Maar het verblijf in Borealis is niet vrijwillig en, zoals Joppe en de anderen in het kamp ontdekken, niet zonder gevaar.

Borealis is een vlot geschreven verhaal met een duidelijke boodschap: wij zullen ons bewust moeten worden van de klimaatveranderingen die gaande zijn en die ons nog te wachten staan. Het boek laat je nadenken over de vraag: wat als er daadwerkelijk een klimaatramp plaatsvindt die het leven voor mensen op aarde onmogelijk maakt? Hoever mag iemand dan gaan om het leven op aarde toch voort te zetten?

reserveer deze boeken

Prachtige historische romans van Lori Benton

Voor de liefhebbers van historische romans heb ik weer een fijne aanrader: de boeken van Lori Benton. Deze Amerikaanse schrijfster heeft inmiddels vier boeken uitgebracht die ik allemaal met veel plezier gelezen heb. Daarom lijkt het me niet meer dan logisch dat ik er op ons blog even aandacht aan besteed.

Volg mij voorbij de bomen en Aan het einde van de vallei zijn twee prachtige boeken met majoor Reginald Aubrey in de hoofdrol.
In 1757, tijdens de val van Fort William Henry, is zijn vrouw buiten bewustzijn geraakt na een bijzondere zware bevalling en zij weet niet dat het kleine jongetje  het niet heeft overleefd. Wanneer Reginald, buiten zichzelf van verdriet met zijn dode zoon door het fort dwaalt ontdekt hij een jonge vrouw. Naast haar liggen twee pasgeboren, volkomen gezonde jongetjes, het ene kindje is donker, het andere blank. De moeder is diep en slaap en in zijn wanhoop ruilt de majoor zijn dode zoontje om met het blanke kindje. Een beslissing die hem de rest van zijn leven blijft achtervolgen.

Een ongekend heftig begin van het verhaal over het leven van dit kleine jongetje, dat William genoemd wordt. Maar niet alleen zijn leven wordt beschreven, ook het verhaal van zijn tweelingbroer wordt vertelt. Zijn naam is Twee Haviken, een indiaan die met zijn Oneida stam in de bergen leeft, vlakbij de plaats waar William opgroeit bij de blanken.
William heeft nog een zus, Anna, door de majoor als klein meisje in huis genomen is nadat haar ouders om het leven gekomen zijn.
Op een dag ontmoet Anna Twee Haviken en de aarzelende vriendschap die ontstaat groeit langzaam maar zeker uit tot liefde.

Ik vind dat de schrijfster het gevoelsleven van haar personages ontzettend goed weet te verwoorden. Hierdoor krijgt het verhaal echt een extra dimensie. Dat is niet altijd even makkelijk omdat ook de oorlogsscènes die aan bod komen behoorlijk gedetailleerd  verwoord zijn. De rillingen liepen me zo nu en dan over de rug bij het idee dat deze gruweldaden waargebeurd zijn… Maar bovenal is dit gewoon een bijzonder mooi verhaal. Ik zou zeggen: geniet er van.

 

 

 

 

 

reserveer deze boeken

reserveer deze boeken

 

Over verlies en vriendschap

suzyMarije Hoogland is Leesconsulente Voortgezet Onderwijs voor de Bibliotheken Mar en Fean. Dit is haar eerste blog voor Mijnboek.

suzyIn Suzy en de kwallen probeert de twaalfjarige Suzy op wetenschappelijke wijze te verklaren hoe het mogelijk is dat haar vriendin Franny de voorgaande zomer verdronken is. Franny was immers een zeer goede zwemmer en omdat Suzy obsessief op zoek naar een verklaring voor haar dood grijpt ze zich vast aan de mogelijkheid dat Franny gestoken is door een zeer giftige kwallensoort, de Irukandji.

Trapsgewijs, als bij een echt wetenschappelijk onderzoek, zoekt Suzy naar bewijzen voor haar vooronderstelling. Ondertussen heeft ze besloten “om de wereld niet langer vol te stoppen met woorden als dat niet echt nodig was” en zwijgend haar dagen door te brengen.

Het boek vertelt in schuingedrukte flashbacks over de vriendschap tussen Suzy en Franny en hoe die vriendschap vlak voor de verdrinking van Franny eigenlijk geen vriendschap meer te noemen was. Op de middelbare school gaan de twee meisjes steeds meer van elkaar verschillen: Suzy het ietwat nerderige buitenbeentje, en Franny het meer populaire meisje dat zich bezighoudt met make up en jongens. Om de vriendschap te redden doet Suzy in een ultieme poging iets waar ze zich na Franny’s dood enorm voor schaamt. Maar hoe kun je jezelf vergeven voor iets waarvan jij denkt dat het noodzakelijk was?

Suzy en de kwallen is een boek over hoe je om kunt gaan met verlies, over vriendschap en over jezelf zijn. Als lezer voel je mee met de sociaal soms onhandige Suzy, die zich zo vastbijt in haar kwallenonderzoek om haar echte pijn en verdriet maar niet onder ogen te hoeven zien. Doordat het boek in korte hoofstukken is opgedeeld en wisselt tussen Suzy´s zoektocht naar een verklaring voor Franny´s dood en het verloop van de vriendschap tussen de meisjes leest het boek vlot weg en blijf je als lezer door het verhaal geboeid.

Op 21 april 2017 is de Gouden Lijst uitgereikt. Dit is een prijs voor de best geschreven jeugdboeken in de leeftijd 12-15 jaar. In de categorie oorspronkelijk Nederlandstalig won het boek Hoe Tortot zijn vissenhart verloor van Benny Lindelauff en in de categorie vertaald won Suzy en de kwallen van Ali Benjamin.

reserveer deze boeken

Boekentips, films, tv-series