Tagarchief: Cornwall

Het strand van de verloren schatten

Ik heb dit weekend weer een heerlijk, meeslepend boek van Julie Klassen gelezen, een van mijn favoriete historische roman schrijfsters. Hoe die vrouw het iedere keer weer voor elkaar krijgt zo schitterend te schrijven, het is om jaloers op te worden.

Het strand van de verloren schatten speelt zich af in Cornwall, in 1813. Voor de ruige kust van Laura’s woonplaats kan het behoorlijk spoken waardoor er regelmatig schepen in de problemen komen, vaak met een noodlottige afloop. Daags na zulke scheepsrampen staan de eerste jutters al klaar om te kijken of er iets van hun gading te vinden is. Ook Laura dwaalt na die stormachtige momenten langs de kustlijn, maar zij is op zoek naar voorwerpen waaraan ze misschien kan ontdekken wie de personen waren die schipbreuk geleden hebben. Aan de hand van die persoonlijke spullen hoopt ze familieleden van de omgekomen zeelieden op de hoogte te kunnen brengen van de laatste rustplaats van hun dierbare en het gevonden voorwerp bij de familie terug te krijgen.

Op een avond, tijdens een noordwesterstorm, hoort Laura een scheepskanon afgaan en ze haast zich naar het strand. Daar ziet ze hoe de bemanning machteloos door de hoge golven van het schip gespoeld wordt, blijkbaar heeft geen van hen de reddingsboten kunnen bereiken. Een aantal dorpsbewoners doet een poging de mannen te bereiken maar uiteindelijk weten ze er maar één aan land te krijgen, waar hij roerloos blijft liggen. Laura ontdekt dat de man nog leeft en laat hem naar haar huis brengen, waar ze samen met haar buurvrouw haar uiterste best doen hem weer bij kennis te brengen.

Je zou zeggen dat hiermee al een groot deel van het verhaal verteld is, maar nee, dit alles gebeurt alleen nog maar in het eerste hoofdstuk. De rest van het verhaal laat ik je liever zelf ontdekken, vind ik fijner.
Ga er maar even lekker voor zitten, want de kracht van Julie Klassen is dat je niet eerder wilt stoppen met lezen dan wanneer je weet hoe het afloopt.

Het laatste jaar van Marvellous Ways

Boektitels zijn er in vele soorten en maten. De één laat niets te raden over terwijl de ander je geen enkel idee van de inhoud geeft. Intrigerend vind ik dat. Neem nou de nieuwe roman van Sarah Winman. Die heet “Het laatste jaar van Marvellous Ways”. Tja, op zich lijkt het me vrij duidelijk waar het verhaal op af zal stevenen, maar verder? Wat zou dit nu toch moeten worden? Ik kan je zeggen: zeer de moeite van het lezen waard!

Cornwall: 1947. Marvellous Ways is een oude vrouw die bijna haar hele leven aan de kreek gewoond heeft. Nu haar negentigste levensjaar ingegaan is brengt ze het grootste deel van haar dagen door met wachten. Niet met wachten op de dood, zoals je misschien zou denken gezien haar leeftijd. Ze weet zelf niet waarop ze wacht, ze weet alleen dat ze dat moet. En dus wacht ze af.

Op een dag vindt ze een jongeman die aangespoeld is op haar oever. Het is een getraumatiseerd soldaat met de naam Francis Drake, die weinig meer heeft om voor te leven.
Marvellous weet dat hij degene is op wie ze heeft gewacht en biedt hem onderdak zodat hij kan herstellen.  Langzaam maar zeker groeit er een bijzondere vriendschap tussen hen.

Een paar jaar geleden schreef ik al over het eerste boek van deze schrijfster, met de tip je vooral niet te laten afschrikken door de titel en de kaft, aangezien de inhoud echt prachtig was. En jawel, Sarah Winman doet het gewoon weer. Het laatste jaar van Marvellous Ways is betoverend mooi. Maar het is wel een boek waarvoor je even lekker de tijd moet nemen. Tip voor de vakantie dus!

reserveer deze boeken

Brieven uit het verleden

Brieven uit het verledenMarcia Willett begon pas met schrijven toen ze 50 jaar was, na een carrière als lerares en balletdanseres. Ze heeft inmiddels meer dan twintig boeken op haar naam staan, die in achttien landen worden uitgegeven en daarmee behoort ze tot de meestgelezen auteurs van Europa. Met man en hond woont ze op het platteland van Devon.

De al wat oudere Billa en haar broer Ed wonen in een prachtig verbouwde watermolen op het pittoreske platteland van Cornwall, waar ze ook opgroeiden. Hun jeugd was volmaakt idyllisch, tot hun vader stierf en hun moeder hertrouwde met een manipulatieve man die zijn onaangename zoon Tristan in hun leven bracht. De problemen uit het verleden lijken voorbij, tot er op een dag ansichtkaarten van Tristan beginnen te komen.

Dit verhaal heeft meerdere hoofdpersonen en verhaallijnen en daardoor is het moeilijk om echt mee te leven met de personages. Afgezien daarvan kun je je heerlijk laten onderdompelen in een bad van natuurschoon, sympathieke mensen, romantiek en een aangename schrijfstijl. De gewetenloze Tristan zorgt voor wat spanning in het verhaal. Wat zijn zijn verborgen plannen? Op het laatst blijkt zelfs hij een zwakke plek te hebben.

De poëtische natuurbeschrijvingen bezorgen je heimwee naar Cornwall, of je er nu bent geweest of niet. Op de eerste bladzijde:

Aan de rand van het meer buigt de wilde kers zich als een elegant spook, met dunne kale takken vol zilverkleurige rijp, vol verlangen naar de verdwenen warmte van de zomerdagen. Hoge bosjes met kornoelje, waarvan de felgekleurde toverstokken door het koude scherpe licht tot zwart-wit zijn teruggebracht, bewaken de noordelijke oever van het meer en werpen puntige schaduwen op het bevroren gras.

Kijk, dat doe ik haar niet na. Ik zou niet verder komen dan zoiets als: “Het was winter en de kale takken staken zwart af tegen de nachtblauwe lucht”.

Lees de eerste bladzijden op de site van de uitgever
Meer boeken van Marcia Willett in de bibliotheek

Een zomers tussendoortje

CornwallIs de vakantie voorbij of regent het pijpenstelen? Pak een heerlijk boek en waan je op een plek waar je liever zou zijn. Cornwall bijvoorbeeld.

Het klassieke scenario in Een affaire in Cornwall: de hoofdpersoon laat op haar trouwdag haar aanstaande voor het altaar staan en gaat er vandoor. Ze haalt daarmee uiteraard woede en onbegrip van bruidegom, familie en gasten op haar hals. In veel verhalen kun je begrip opbrengen voor de heldin, maar in dit geval kost dat wat meer moeite. De bruidegom is tenslotte een aardige vent en dit lot gun je hem niet.

De half-Amerikaanse, half-Engelse Jude ontvlucht alle beschuldigende en nieuwsgierige blikken en zoekt toevlucht bij haar peetmoeder in Engeland. Die bezorgt haar een baantje bij de bekende tuinboekenschrijver Petroc Trevillion. Trevillion bewoont een landhuis in Cornwall en wil graag dat ze orde schept in zijn ontmoedigende chaos van papieren, boeken en aantekeningen. Jude, archivaris en plantendeskundige, gaat voortvarend te werk. Maar dan sterft Trevillion plotseling en zijn zoon wil het landgoed verkopen…

De combinatie van onderwerpen in dit boek – vervallen landhuis, norse erfgenaam, gevonden dagboeken en de zoektocht naar een schat – zou garant kunnen staan voor een bouquetreeksverhaaltje, maar schrijfster Liz Fenwick geeft er wat meer diepgang aan. ze doet dat door zaken als verlies en dood, schuld en vergeving een plek te geven in het verhaal. Mooie natuurbeschrijvingen en een portie romantiek (dat dan wel weer!) maken het leesplezier compleet.

Lezen? Reserveer het boek hier.