Tagarchief: familiegeschiedenis

Rode Liefde

rode liefdeSchrijver Maxim Leo behoort tot de derde generatie van zijn familie die in de DDR heeft gewoond. In ‘Rode Liefde’ beschrijft hij de impact die de Sozialistische Einheitzpartij Deutschlands en de ideologie van de ‘heilstaat’ op zijn familie hebben gehad. Hij speurt in archieven en haalt reeds verloren gewaande verhalen naar boven. In uitgebreide gesprekken met zijn grootvader Gerhard, die in de DDR een held is, omdat hij tijdens het nazi-regime in het communistisch verzet zat, komt veel naar boven. Afkomstig uit een Joodse familie vertelde Gerhard over de hoop die hij na de oorlog had om een nieuwe maatschappij te stichten, waarin de nazi’s nooit meer een kans zouden krijgen. Werner, zijn andere grootvader, vocht als nationaalsocialist aan het front.

De DDR was voor beide grootvaders een soort droomland waarin ze al het beklemmende dat daarvoor was gebeurd konden vergeten. Een nieuw geloof in ruil voor alle ellende, dat was wat ze voor ogen hadden. Anna, de moeder van Maxime, bleef de staat lang trouw, hoewel ze als journalist met censuur te maken kreeg. Vader Wolf was een kunstenaar, die tussen hoop en vrees heen en weer werd geslingerd. Dit gaf de nodige spanningen binnen het gezin. Ook stond de Stasi om de haverklap bij hen op de stoep. Het huwelijk hield geen stand.Uiteindelijk vond Anna de sleutel die haar vlucht uit de ‘gevangenis van de loyaliteit, t.o.v. de staat mogelijk maakte.

Spanningen, leugens, intriges en teleurstellingen, de vroegere DDR zat er vol mee. “Onze familie was de DDR in het klein”, zegt Maxim Leo. Toen de muur in 1989 werd neer gehaald kon hij eindelijk naar West-Berlijn om een spijkerbroek te kopen. Merkwaardig genoeg woont de schrijver nu nog op een steenworp afstand van zijn geboortehuis.

De ‘Rode liefde is een journalistiek verslag in romanvorm. Een geweldig boek, dat deze Oost-Duitse familiegeschiedenis voortreffelijk beschrijft. De oorspronkelijke titel van Rode liefde (2014)  is ‘Haltet euer herz bereit’ Het boek won in 2011 de Europese boekprijs, is vertaald in zes talen en wordt binnenkort verfilmd.

Advertenties

De kracht van Leila Meacham

rozenIk heb een nieuwe favoriet: Leila Meacham! Afgelopen zomer heb ik haar debuut Rozen gelezen, een roman zo dik als mijn vuist met een zo intrigerend verhaal dat ik het amper neer kon leggen. Mijn man en zoontje spetterden er gezellig op los in het zwembadje achter in de tuin maar ik merkte er amper iets van; ik ging helemaal op in het verhaal!
Het boek speelt zich af rondom een katoenplantage, die vlak voor de Eerste Wereldoorlog tot ieders grote verrassing eigendom wordt van de dan nog maar 16 jarige Mary Toliver. Zij is net als haar vader helemaal verknocht aan de plantage en daarom laat hij haar alles na wanneer hij komt te overlijden. Ondanks de tegenwerking van haar moeder en broer en de sceptische opstelling van de katoenplukkers is Mary vastbesloten de plantage net zo goed te runnen als haar vader altijd heeft gedaan.

Rozen is een prachtige familiegeschiedenis, die van begin tot eind boeit en verrassende wendingen heeft. Ik had in het begin een beetje moeite om erin te komen, door de vele personages die beschreven worden, maar zodra je eenmaal doorhebt wie iedereen is leest het verhaal als een trein. Heerlijk!

Gisteravond heb ik Meachams tweede roman Korenblauw uitgelezen. Met een zucht van teleurstelling dat het alweer uit was, heb ik dit bijna 500 pagina’s dikke boek dichtgeslagen en ik wist meteen dat ik over deze schrijfster wilde bloggen.
Dat was nog even een geregel, omdat maandag eigenlijk mijn vrije dag is, maar mijn schoonouders wilden met liefde een paar uurtjes op mijn zoontje passen zodat ik even in alle rust kan schrijven. Want als ik me heb voorgenomen om te bloggen, moet dat bijna à la minute bij mij! 🙂

korenblauwKorenblauw begint al veelbelovend; de proloog maakt je nieuwsgierig en in het eerste hoofdstuk wordt je als lezer meteen al getriggerd door de kennismaking met de elfjarige Catherine Ann Benson, die haar beide ouders verliest door een auto-ongeluk. De grootmoeder van Cathy, zoals iedereen haar noemt, besluit als enig overgebleven familielid haar kleindochter in huis te nemen.
Door de shock van het overlijden van haar ouders lijdt Cathy aan selectief mutisme, en omdat haar grootmoeder niet wil dat ze hierdoor geplaagd zal worden op haar nieuwe basisschool, schakelt ze de populairste jongens van het dorp in. Trey Don Hall en John Caldwell ontfermen zich over Cathy en dit is het begin van een bijzondere vriendschap tussen de drie, die vanaf dat moment onafscheidelijk zijn.

De kracht van Leila Meacham zit ‘m in de verrassing. Er zitten een aantal bijzondere wendingen in het verhaal die ik absoluut niet aan zag komen.
Dat maakt een boek voor mij bijzonder, een auteur die mij blijft boeien en laat meeleven met de personages. Daarom ben ik fan. En ik kan alleen maar hopen dat Meacham nog veel meer van deze prachtboeken gaat schrijven!