Tagarchief: FeelGood

Zomerse romans waar je blij van wordt

zomerse

Het is zomervakantie en traditiegetrouw schrijf ik ook dit jaar weer over een aantal fijne boeken om mee te nemen in je koffer. Of om gewoon lekker thuis te lezen, dat kan natuurlijk ook 😉 Zeker nu het nog steeds niet echt wil zomeren zijn een paar zonnige verhalen altijd welkom!

Een lucht vol Franse dromen is een echte zomerse feelgood roman.  De Nederlandse Anneloes (Loes voor vrienden) vertrekt na haar scheiding naar Frankrijk waar ze een chambres d’hîtes is begonnen.
In het kleine Franse dorp heeft ze nieuwe vrienden gemaakt en ze voelt zich er helemaal thuis, maar het leven als B&B eigenaar is geen vetpot. Zal ze door kunnen gaan met haar bedrijfje of moet ze uiteindelijk terug naar Nederland?

Dan Iets ouds en iets blauws van Katie Fforde. Deze Engelse top-auteur is al jarenlang goed voor de meest fijne romans. Dit is ook weer zo’n lekker, lief verhaal waarmee je even kunt wegdoezelen bij het zwembad of op het strand.
Drie totaal verschillende meiden van ongeveer dezelfde leeftijd komen in hetzelfde dorp te wonen en raken bevriend. Ze besluiten hun kwaliteiten te bundelen en zetten samen een klein bedrijfje op dat vintage bruiloften organiseert. Leuk!

Als laatste De geheimzinnige tuin van Sarah Jio. Deze schrijfster leerde ik een paar maanden geleden kennen en ik ben meteen fan. Inmiddels heb ik twee boeken van haar gelezen en de volgende ligt alweer klaar bij mijn koffer 🙂
Dit is een verhaal over een bijzondere camelia bloem, eentje die zo zeldzaam is dat er zelfs jacht op gemaakt wordt door bendes. Het verhaal speelt zich afwisselend af in 1940 en in 2000 en dankzij de sympathieke personages zul je het in rap tempo uitlezen. Geniet er van!

Advertenties

De bewaarder van gevonden voorwerpen

Ik word altijd erg blij van originele verhalen. Niets is zo fijn als totaal verrast worden door een boek. 🙂
En zoals je meteen wel kunt horen, valt De bewaarder van gevonden voorwerpen helemaal in deze categorie!

Anthony Peardew verloor veertig jaar geleden het medaillon van zijn verloofde Therese. Zij had hem gevraagd dit sieraad altijd bij zich te dragen en nu was het weg. Op dezelfde dag sterft Therese compleet onverwacht. Met haar dood verloor hij een deel van zichzelf, maar het gaf hem ook een nieuw doel in het leven. Sindsdien was Anthony Peardew de Bewaarder van Gevonden Voorwerpen.

Alles wat hij vindt, het maakt niet uit hoe waardeloos het lijkt, neemt hij mee naar huis en voorziet hij van een gedetailleerd label:
“Puzzelstukje, blauw met witte vlek. Gevonden in de goot, Copper Street, 24 september.” of “Lichtgroen haarelastiekje met plastic bloemetjes, gevonden in speeltuin, Derrywood Park, 2 september.”  Daarna krijgt het gevonden voorwerp een plaatsje op Ă©Ă©n van de vele planken in zijn studeerkamer.
Anthony hoopt op een dag alle gevonden voorwerpen bij de rechtmatige eigenaar terug te bezorgen maar hij heeft geen idee hoe hij dit moet aanpakken. Daarom laat hij deze taak als zijn erfenis na aan zijn assistente Laura. En met dit doel komt het verhaal nog meer tot leven. Laura weet zich in eerste instantie geen raad met deze opdracht maar langzaam maar zeker ontvouwt zich een goed plan.

Naast het leven van Anthony en Laura volgen we ook het verhaal van Bomber en Eunice, dat op dezelfde dag start als waarop Therese sterft. Zo is er meteen een link, die in het hele boek stand houdt en waardoor de twee verhalen uiteindelijk, veertig jaar later, samen komen. Daarnaast wordt deze verhaallijn weer afgewisseld met de korte verhaaltjes die Anthony schreef bij zijn gevonden voorwerpen. Ontzettend leuk gevonden en dit zorgt ervoor dat het boek je blijft verrassen. Heerlijk!

Kortom, een ontzettend origineel boek dat je met een grote glimlach op je gezicht zult lezen, zo nu en dan afgewisseld met een brok in je keel. Precies waar ik van houd.  🙂 reserveer deze boeken

 

 

Het zuur en het zoet

Wat kan mij gebeuren; leven met René GudeWat kan mij gebeuren? Die vraag is de titel van een boek over René Gude, filosoof, schrijver, optimist en Denker des Vaderlands. Heel veel, is het antwoord. Zijn vrouw Babs van den Bergh stuurde tijdens de zeven jaren die zijn ziekte duurde lange mails naar vrienden en bekenden. Hierin hield ze hen op de hoogte van de ups en downs, hoop en vrees en alle praktische zaken die samenhingen met de slopende ziekte van haar man. Het begon met een gebroken been; lastig maar niet echt verontrustend. Achteraf gezien was botkanker de oorzaak. Vele pijnlijke behandelingen en operaties volgden, het been moest eraf, er waren uitzaaiingen en dankzij de media weten we hoe het is afgelopen. Babs van den Bergh wisselt de e-mails uit die jaren af met haar persoonlijke verhaal. Babs en René hielden de moed erin, werkten zoveel mogelijk door en hadden gelukkig een groot netwerk van behulpzame vrienden en kennissen.

Geen vrolijk verhaal, maar toch met de nodige humor. Een bijzondere en ontroerende leeservaring.

Dan nu het zoet. Als ik zeg dat ik graag romans lees met een positief einde, omdat het leven al genoeg narigheid biedt, dan bevind ik mij in goed gezelschap. Ook Babs van den Bergh had regelmatig lichte lectuur nodig als tegenwicht:

Mijn leesgewoonten had ik langzamerhand aan de wilgen gehangen – uit moe- en verslagenheid. Ik wendde me tot oude, comfortabele liefdes, youngadultliteratuur en downright kinderboeken. Geen experimenten meer, geen nieuwe schrijvers, vooral geen Nederlandse naargeestigheid van in het leven teleurgestelde mannen die daar scherpzinnig gewag van weten te maken. (
) Een boek moest erin gaan als koek en me meenemen naar een begrijpelijk universum met het liefst een goede afloop.

How to find love in a bookshop Dan is How to find Love in a Book Shop van Veronica Henry een aanrader. Een positief verhaal, typisch Engels sfeertje en happy endings bij de vleet. Dit boek eindigt niet met een sterfgeval, maar begint ermee, namelijk dat van een geliefde boekhandelaar. Zijn dochter probeert de boekhandel over te nemen, wat nog niet meevalt gezien de financiĂ«le situatie van de zaak. Haar lotgevallen en die van een aantal dorpsgenoten staan centraal, en elk van de hoofdrolspelers wordt in een paar bladzijden zo trefzeker neergezet dat het geen enkele moeite kost om met hen mee te leven. Heerlijk leesvoer voor degenen die niet bang zijn voor – niet al te moeilijk – Engels. Merkwaardig genoeg zijn er maar weinig boeken van Veronica Henry in het Nederlands verschenen, maar zo te zien is wordt er gewerkt aan een vertaling van dit boek.

Babs van den Bergh in DWDD
Babs van den Bergh in DWDD

Hoe verkoop je luiers?

John Kenney - Mijn valse leven
John Kenney – Mijn valse leven

Mijn valse leven is het leven van Fin Dunbar, een reclameman met een midlifecrisis. Net als in het vergelijkbare Wij van David Nicholls en Wachten op Doggo van Mark Mills (blogs vind je hier) rolt de humor van de pagina’s.

In het eerste deel van het verhaal wordt de reclamewereld neergezet als een wereld waar maar weinig mensen weten waar ze mee bezig zijn. Dat is vooral erg grappig, maar het verhaal krijgt pas diepgang als Fin hoort dat zijn vader op sterven ligt en je leest over zijn verleden. Het schrijnende verhaal van zijn jeugd laat zien waarom Fin eigenlijk zijn hele leven al een midlifecrisis heeft. Dan vindt het boek zijn balans net als in de twee eerder genoemde boeken. Het lijkt wel een trend, boeken over worstelende mannen die dankzij humor en zelfspot overeind blijven maar uiteindelijk dichter bij zichzelf komen. Al is dat een uitdrukking die de hoofdpersonen uit deze boeken waarschijnlijk een licht gevoel van misselijkheid zou geven.

Goed vertaald, scherpe dialogen, crisis, onvermijdelijke liefde, ontroering, de perfecte mix voor een feelgood verhaal. Ditmaal van John Kenney die zelf als copywriter voor een reclamebureau heeft gewerkt. Misschien dat hij daar ooit een campagne voor luiers moest schrijven. De luiercampagne in dit boek is zo absurd dat het wel op de werkelijkheid gebaseerd moet zijn.

Nog een tip als je niet genoeg krijgt van worstelende mannen: Jonathan Tropper.

Lachen om Doggo

Mark B. Mills
Mark B. Mills

Na vier jaar is Clara met de Noorderzon vertrokken, samen met haar geloof in engelen en zelfontplooiing. Werkloos en verbijsterd blijft Daniel achter met Doggo, de oerlelijke hond van Clara. Om zijn vastgelopen leven weer in beweging te krijgen, solliciteert Daniel bij een hip reclamebureau. Hij krijgt de baan en gebruikt zijn faam als copywriter om Doggo elke dag mee te mogen nemen naar kantoor. Daar werkt hij samen met Edie, aantrekkelijk, slim en slechts een paar jaar jonger dan Daniel.

Terwijl Doggo de post rondbrengt op kantoor, behalve naar medewerkers waar hij een hekel aan heeft, ontwikkelt zich een vrolijk makend verhaal over familie, kantoorintriges, liefde en de beste slagzin voor een auto.

Mark B. Mills heeft met Wachten op Doggo een heerlijk humoristisch en op een goede manier voorspelbaar boek geschreven, dat zo verfilmd kan worden. Denk aan zo’n Engelse komedie met Hugh Grant in de hoofdrol, maar dan het liefst zonder Hugh Grant.

Na Wij van David Nicholls weer een feelgood uit Engeland. Perfect om te lezen onder de lentezon en bijna een aansporing om een oerlelijke hond aan te schaffen. .

Op reis om je huwelijk te redden

David Nicholls - Wij
David Nicholls – Wij

Douglas Petersen krijgt midden in de nacht van zijn vrouw Connie te horen dat het wel mooi geweest is met hun huwelijk. Hun 17-jarige zoon Albie gaat het huis uit en ze wil wat anders met haar leven.

In een poging de boel te redden plant Douglas een Grand Tour voor het gezin door Europa.

Wij is het verslag van deze reddingspoging, afgewisseld met gebeurtenissen uit zijn leven met Connie. Douglas is als biochemicus behept met een gebrek aan empathisch vermogen en de tegenpool van de artistieke Connie. Daar lijdt vooral zoon Albie onder. Albie heeft een goede band met zijn moeder, waardoor Douglas zich steeds meer buitengesloten voelt.

Het verhaal is behalve een portret van een huwelijk met al zijn hoogte- en dieptepunten een bijzonder grappig en warm boek dat bovendien ontroert door de eerlijkheid van Douglas.

David Nicholls is bekend van de legendarische serie Cold Feet, waarin zes dertigers gevolgd worden. De Britse humor uit die serie spat hier van de pagina’s af. Zo veel, dat het hier en daar wel ietsjes minder had gemogen. Later in het boek komt dit meer in balans met het verhaal, eigenlijk vanaf het moment dat Douglas zich minder verschuilt achter zijn ironie en zijn vrouw en zoon beter leert begrijpen.

Wij is een geweldige feelgood-roman, vergelijkbaar met de boeken van Jonathan Tropper. Met als leuk extraatje voor de Nederlandse lezer een verslag van drie Britten in Amsterdam (coffeeshops, De Wallen, je kent het wel).

De taarten van Marie

Dit is geen recensie want die worden er al genoeg geschreven. Dit is een blog over een boek waarvan ik denk dat jij het moet lezen. Vooral als jij een vrouw bent van mijn leeftijd. Hoe noemen we dat tegenwoordig: middelbare leeftijd, 40-plus? Een feest van herkenning, helemaal als je van bakken houdt en een puber in huis hebt.

De taarten van Marie
De taarten van Marie

Ik heb zo heerlijk gelachen bij de liefdesperikelen van tandartsassistente Aileen. Ik wilde mijn dochter een stukje voorlezen over Aileen’s eerste seksuele ervaring en kon van de pret niet uit mijn woorden komen. En dan Marie waar het boek over gaat. Ze is tandarts, heeft drie kinderen en een fijne man. Zo eentje die je iedere vrouw gunt. Maar ze heeft ook DE perfecte buurvrouw en dat geeft nogal wat stress. Vooral als je bedenkt dat Marie na het vinden van het beste bakboek aller tijden van plan is om de perfecte cake te bakken. En dat buurvrouw Lucy deze vaardigheden al helemaal perfect beheerst. Tussendoor spelen de problemen van puberzoon Angus, het dreigende ontslag van de echtgenoot en een concurrerende tandartspraktijk. En natuurlijk alle andere zaken waar een werkende moeder tegen aan loopt.
Ik kan nog veel meer vertellen maar doe het niet. Ik zeg alleen nog LEES DIT BOEK en laat weten wat je ervan vond.