Tagarchief: gothic

Griezelig en mysterieus

loneyDe Loney is het gebied tussen de rivieren Wyre en Lune ten noordwesten van Manchester. Een gebied waar stormen de Ierse Zee onveilig maken en de sterke getijden elk jaar slachtoffers maakt. Waar dichte mist plotseling kan opkomen en de zompige bodem je maar moeilijk los wil laten.

Deze streek is de achtergrond van het verhaal dat de verteller begint als hij in het nieuws over de vondst van een kinderlijkje hoort. Dit brengt hem terug naar traumatische gebeurtenissen in het jaar 1976.

Tonto Smith woont met zijn ouders en oudere, geestelijk beperkte broer Hanny in Londen. Het gezinsleven draait om een sterk katholiek geloof, vooral uitgedragen door de moeder. Met Pasen gaat het gezin met een nieuwe priester en twee andere stellen op pelgrimage naar Moorings om het heiligdom te bezoeken waar ooit Sint Anne is verschenen aan een drietal boerenkinderen. Hier hopen ze op een wonder voor Hanny, die nog nooit een woord gesproken heeft. Tonto is de enige die Hanny begrijpt en hij probeert zijn oudere broer voortdurend te beschermen.

Debutant Andrew Michael Hurley heeft zelf een katholieke achtergrond en weet de personages met hun devotie, twijfels, schuldgevoelens en jaloezie mooi neer te zetten. De grote kracht ligt echter in de griezelige en mysterieuze sfeer die hij weet op te roepen en waaraan vanaf het begin geen ontsnappen mogelijk is. De Loney is zelf een personage, iemand voor wie je maar beter gewaarschuwd kan zijn.

Het verhaal lijkt in zwart-wit gefilmd, met onwillige dorpsbewoners, een duister huis dat alleen bij eb bereikbaar is en onheil dat bijna tastbaar wordt. Hurley bouwt het verhaal geweldig op en laat je lang in het ongewisse. Het duurt wel even voordat je De Loney achter je kunt laten, het verhaal kruipt als een kille mist langs je botten.

Grootmeester Stephen King: “De Loney is niet zozeer goed, het is geweldig. Het is literatuur van formaat“. Na een weekend onderdompeling in de onbarmhartige streek De Loney kan ik zijn enthousiasme  alleen maar delen. Gothic horror op zijn best. De vertaling van Bart Kraamer verdient overigens alle lof.

 

Advertenties

Gemma Doyle trilogie compleet

Vorig jaar schreef ik lovend over de eerste twee delen van Libba Bray’s Gemma Doyle-trilogie. Dat was in mei en de uitgever beloofde ons in oktober het laatste deel. Dat werd iets later, maar dat kan gebeuren. Wat mij bevreemd is dat het derde deel is opgesplitst in deel 3a en 3b. Een actie van de uitgever die waarschijnlijk meer geld in het laatje brengt, maar een trilogie bestaat uit 3 boeken en niet uit 4 wil ik maar zeggen.

Gemma Doyle trilogie in vieren
Gemma Doyle trilogie in vieren

Deel 3b is net verschenen en ik heb even gewacht met het lezen van Eindeloze verte – Het troebele tij tot Eindeloze verte – De roos van de strijd in de boekhandel lag.
Het boek begint voorzichtig met de nodige terugblikken op eerdere gebeurtenissen. Dat is wel prettig voor een haperend geheugen en zorgt ervoor dat je na een tijdje weer helemaal in het verhaal zit.

Naar haar website
Libba Bray

Na de eerste delen waarin de schrijfster Gemma Doyle introduceert als 16 jarige kostschoolmeisje die haar magische krachten ontdekt en moet afrekenen met haar grootste vijand, staan Gemma en haar vriendinnen Felicity en Ann voor de zware opgave om het magische rijk te redden van het kwaad.  In fantasy is vaak al snel duidelijk wie vriend of vijand is. In het derde is de vraag wie vriend of vijand is niet gemakkelijk te beantwoorden en dat houdt het verhaal lekker spannend. Net als in de eerste delen wordt met veel vaart romantiek, stijve omgangs- vormen en enge personages een mooi verhaal verteld met het Victoriaanse Engeland als achtergrond. De trilogie in vier delen krijgt een zeer bevredigend eind en met enige weemoed nam ik afscheid van Gemma Doyle en haar vriendinnen.

Boektrailer van het laatste deel:

Romantisch, mysterieus en eng

Gemma Doyle trilogie

Van Libba Bray zijn de eerste twee delen van haar trilogie rond Gemma Doyle verschenen. Net als bij de trilogie van Suzanne Collins moeten we nog even geduld hebben om te weten hoe alles afloopt. Beide laatste delen verschijnen in oktober van dit jaar. Na een wat aarzelend begin dwingt Bray je, net als Collins, een deel van je nachtrust in te leveren. Dat geldt dus ook voor mij als middelbare man, niet bepaald de doelgroep van deze serie.

De serie begint met Een verschrikkelijke schoonheid. Gemma Doyle is 16 jaar en wordt na de dramatische en mysterieuze dood van haar moeder in India naar een kostschool in het Engeland van de 19e eeuw gestuurd. Daar krijgt ze te maken met gekonkel en pesterijen zoals je mag verwachten van een goede kostschool. Langzaam vindt ze haar plek. Tegelijk wordt ze geplaagd door visioenen die haar uiteindelijk in een mysterieuze wereld brengen waar ze magische krachten opdoet. Hier huist het kwaad uit haar visioenen dat toegang wil krijgen tot onze wereld.

Dit lijkt misschien niet bijster origineel en het verhaal moet eerst wat op gang komen maar Bray weeft een mooi verhaal vol giechelende meiden, enge verschijningen en stijve omgansvormen. De Victoriaanse achtergrond speelt in het tweede deel Opstand van de engelen een grotere rol doordat het zich voornamelijk in de hogere kringen van Londen afspeelt. Bray is geboren in Texas maar weet de tijd goed te treffen.
Opmerkelijk in deze gothische romans zijn de “hedendaagse” elementen als incest en ontluikende homoseksualiteit. Dat verwacht je niet zo snel in een in aanzet romantisch verhaal. Het geeft de boeken een verrassende diepgang.