Tagarchief: John Green

John Green, nog steeds awesome

greenschildpad

Als zelfverklaard fan van John Green, heb ik en de rest van de wereld lang moeten wachten op een nieuw boek van John Green. Beetje aanmatigend om jezelf eerst te noemen en dan pas de rest van de wereld, maar er zullen weinig mensen zijn die John Green met de auto hebben opgehaald van het station in Heerenveen. In 2011 was hij writer in residence in Amsterdam. Via zijn uitgever bleek je Green te kunnen “bestellen” voor een lezing en daar was ik als de kippen bij.

fotogreenIk koester nog steeds deze gesigneerde foto van hem.

Op een mooie morgen in juni van dat jaar, stond ik ietwat zenuwachtig te wachten op zijn trein uit Amsterdam. Die zenuwen verdwenen zodra ik hem de hand schudde en hij van wal stak hoe awesome hij het vond dat je wifi in de trein had. Het autoritje vanaf station Heerenveen naar de bibliotheek in Joure vond ik veel te kort. Een omweg zat er niet omdat hij voor een groep leerlingen zou spreken.

Met een ontwapenende directheid vroeg hij van alles over Freezlèènd en mijzelf. En hij vertelde dat hij het verhaal, dat hem wereldberoemd zou maken, net had afgemaakt. In de bibliotheek gaf hij mij het manuscript van The Fault in our Stars. Daar heb ik even in mogen bladeren, hoe vet is dat zou ik zeggen als ik 16 was. In ieder geval heb ik warme herinneringen aan deze bruisende, intelligente, grappige man die prachtige Young Adult schrijft.

schildpaddenDan zijn boek waar we zes jaar op hebben moeten wachten. Dat het zo lang heeft geduurd komt omdat het zijn meest persoonlijke boek is, vertelt hij in interviews. Hij heeft een obsessieve-compulsieve stoornis, een dwangneurose. De hoofdpersoon in Schildpadden tot in het oneindige heeft deze stoornis. Via de zestienjarige Aza schetst Green hoe dit je leven kan bepalen. Aza is bang voor bacteriën, vooral voor de Clostridium difficile. Bang dat ze ziek wordt, of erger, dood gaat door besmetting. Als eenmaal dat idee in haar hoofd komt, raken haar gedachten in een alsmaar enger wordende spiraal. Aza zal een weg moeten vinden om met haar dwangstoornis te leven, net als Green dat probeert te doen. Hij maakt duidelijk hoe moeilijk dat is. Aza vraagt zich zelfs af of haar ik wel bestaat, als er ook een ik is dat die dwanggedachten denkt.

Het verhaal raakt alle bekende thema’s van Green, vriendschap, liefde en veerkracht. Thema’s die hij uitwerkt in verhalen over slimme, gevoelige tieners, die aan het begin staan van een leven als volwassene. Dit keer geven de problemen van Aza het verhaal een extra laag omdat het raakt aan het leven van de schrijver. Ondertussen smijt Green als vanouds met prachtige zinnen en gedachten.

“Ik gebruik internet wel. Ik voel alleen geen behoefte er iets aan toe te voegen”, zegt Aza op een gegeven ogenblik. Ik lees John Green, daar hoef ik verder niks aan toe te voegen, want John Green is nog steeds awesome.

Zijn lezing in de bibliotheek voor 3 VWO van het Bornego College staat op Youtube. Het zou leuk zijn om te horen of leerlingen van toen zich John Green nog kunnen herinneren.

reserveer deze boeken

Advertenties

Awesome John Green

Naar catalogus
Naar catalogus

De 16-jarige Hazel is de heldin van het boek Een weeffout in onze sterren van John Green. Hazel vindt zichzelf niet knap, maar dat vindt geen enkele 16-jarige van zichzelf.
Ze heeft humor en last van humeurigheid.
Haar lievelingsboek heeft ze al tientallen keren gelezen en ze gaat al drie jaar niet naar school.
Omdat ze sinds drie jaar in geleende tijd leeft dankzij experimentele medicijnen die haar kanker onderdrukken.

Ze weet niet hoe lang ze nog te leven heeft en spendeert haar tijd tussen een door haar verfoeide praatgroep en de soms verstikkende zorg van haar moeder. In de praatgroep ontmoet ze Gus die ze lang op afstand weet te houden maar met wie ze een onverwachte band krijgt.

John Green weet met groot gemak alle sentimentele valkuilen te omzeilen en heeft een prachtig boek geschreven over een leven beheerst door kanker, een bijwerking van het leven volgens Hazel.

In zijn milde en humoristische stijl is het een boek over leven, liefde en dood dat meteen bij mijn favoriete boeken op de plank mag.


PS. Bijzonder is dat het boek deels in Amsterdam speelt, de stad waar Green writer in residence was in het voorjaar van 2011. Daar heeft hij het boek afgemaakt en zelfs nog even tijd gevonden om het YAB in de bieb van Joure officieel te openen (zie filmpje)

John Green leest voor.

Het is nog even wachten op de vertaling van het laatste boek van John Green, maar voor de diehard-fans leest één van onze favoriete schrijvers het eerste en het tweede hoofdstuk voor van The Fault in our Stars, het boek dat voor een groot deel in Nederland speelt.

Hoofdstuk 1 ongeschoren, hoofdstuk 2 geschoren.

En als extraatje broer Hank die op zijn eigen manier het alfabet langs loopt. Typ een vraag in bij Google en kijk wat er het meest gevraagd wordt bij een letter van het alfabet. Google weet het antwoord. Hoogtepunt: “Why are we here?”, waarop Hank zich afvraagt waarom je dat in vredesnaam aan Google vraagt…

John Green plays domino

Awesome writer John Green came all the way to the library of Joure to tip over a bookdomino with his novel Paper Towns to open the special section of Young Adult Books.

After this task he spoke with students from the Bornego College 3VWO about his work, life and dog. You can watch him in the movie below. Sorry about the overall darkness of the movie but it’s what writers have to say, rather than how they look like. Isn’t it?
Enjoy the 50 minutes for John talks the way he writes, awesome.

Pictures

Een brief aan Jong Volwassenen

Beste Jong Volwassene,

De aanhef is misschien een beetje vreemd, maar dat is deze brief sowieso voor jou, gewend als je bent aan sms, tweets en chat. Vreemd en lang, maar blijf even hangen.

Jong Volwassene, wat is dat? In de VS noemen ze je een Young Adult, dat heb ik vertaald, vandaar. De brief is voor jou als je de 15 maar nog niet de 25 gepasseerd bent.  Ik had er adolescent neer kunnen zetten, maar dat klinkt alsof er iets met je aan de hand is en daar werd de aanhef niet beter van.
Ik schrijf je in de hoop dat je je mobiel een tijdje in de la wilt leggen. Dat je met je hoofd niet voor World of Warcraft gaat zitten. Dat je niet de hele middag bij Doppio op één bakje koffie doorbrengt. Dat je het sporten ’s een weekje overslaat.

Deze brief gaat over een boek. Will Grayson, will grayson van John Green en David Levithan.
Will Grayson is 16 jaar en leeft volgens het motto als je je mond maar houdt overkomt je ook niks en gaat het leven wel goed. Zijn vriend Tiny Cooper is ondanks zijn voornaam een boom van een vent, luidruchtig en homo. 
will grayson is depressief en eenzaam en heeft slechts een vriendin, Maura, die er al niet veel beter aan toe is als hij.

De schrijvers laten Will & will om de beurt hun verhaal vertellen. Over verliefd worden of liever niet verliefd worden, over gevoelens voor jongens i.p.v. meisjes. Over vriendschappen die mis gaan, over vriendschappen die zijn misgegaan en weer goed komen. Over hoe je leven er uit ziet als je jezelf laat zien aan anderen.  Over hoe het verhaal onvermijdelijk afstevent  op een ontmoeting tussen Will en will (twee fenomenale hoofdstukken waar eerst Will aan het woord is en daarna will)
Het boek eindigt met een musical geschreven door en over Tiny Cooper, een musical die tot het laatst toe word herschreven omdat er voortdurend van alles gebeurt. Voor zover ik verstand heb van musicals, kan ik je vertellen dat dit de beste musical aller tijden is. Op papier dan. Geweldige liedjes, levensechte decors en ontroerende scènes.

Kortom, doe je zelf een lol en ga dat geweldige boek lezen.

De heu,
Robert (de 25 gepasseerd maar diep in zijn hart nog een Young Adult)

Paper towns

Made in the USA is een serie Young Adult Books (YAB) van Uitgeverij Lemniscaat waarin ze de beste Ameikaanse verhalen uit dit genre uitbrengen.

Paper towns heeft als tweede titel Waar is Margo Roth Spiegelman? Om deze vraag draait het verhaal. Margo is een vrijgevochten meid en bron van veel, bewonderende verhalen op school. Hoofdpersoon Q is 18 en al zijn hele leven lang verliefd op Margo, maar ze zijn na een gruwelijke gebeurtenis op hun elfde uit elkaar gegroeid. Margo verdwijnt vlak voor het eindexamen nadat ze Q op een avond op sleeptouw heeft genomen om een aantal zaken recht te zetten. Ze verdwijnt wel vaker en is altijd teruggekomen, maar Q voelt dat Margo deze keer echt weg is en hij vreest het ergste. Het boek vertelt over zijn zoektocht naar Margo.

Schrijver John Green laat prachtig zien hoe Q steeds meer ontdekt over de echte Margo en hoe dat verschilt van zijn beeld van haar. Tegelijk ontdekt hij hierdoor meer over zichzelf. Behalve een ontroerend liefdesverhaal is het ook een humoristisch en diepgravend verhaal en laat het boek zien dat YAB vaak meer te vertellen en te bieden hebben dan “grotemensenboeken”. Een aanrader.

Aardig is het verhaal over de papieren steden uit de titel. Kaartenmakers voegden soms een niet-bestaande plaats toe aan hun wegenkaarten om hiermee andere kaartenmakers te betrappen op kopieerdrift.