Tagarchief: Liefde

De kracht van woorden

crowleyIn de tweedehandsboekwinkel van Henry’s vader staat een kast met boeken waarin klanten mogen schrijven. Dat staat op de achterflap en meer hoefde ik niet te weten, met zo’n zinnetje heb je mij al te pakken. De brievenbibliotheek, zoals de kast wordt genoemd, is het hart van de boekenwinkel waar mensen hun bewondering voor passages neerpennen of waar ze berichten achterlaten voor andere lezers.
crowley

Het verhaal begint met Rachel die worstelt met de verdrinkingsdood van haar broer Cal. In het strandhuis waar het gezin drie jaar eerder naar toe verhuisd is, houdt ze het niet meer vol. Ze gaat terug naar haar geboorteplaats Gracetown, omdat ze het geruis van de oceaan waarin Cal verdronk niet  verdraagt. Terug naar Henry, op wie ze nog steeds verliefd op is. Henry probeert al drie jaar Rachel te vergeten en heeft een knipperlichtrelatie met Amy. Door het wisselende perspectief tussen Rachel en Henry weet je waar hun beide verhalen uit elkaar lopen en de misvattingen ontstaan. Je hoeft geen relatietherapeut te zijn om te weten hoe dat uiteindelijk afloopt, want feelgood stroomt door de aderen van dit boek.

Uiteindelijk draait het verhaal om hoe we wel of niet met elkaar communiceren, hoe misverstanden ontstaan als je je gevoelens niet durft te tonen. De kracht van woorden maakt ons mens. Schrijfster Cath Crowley zegt er prachtige dingen over die je als young adult of old adult, precies op de plaats waar het je hoort te raken.

Donkerblauwe woorden is weer zo’n prachtbloesem van de Young Adult-boom. De boom die geplant is door John Green, waarin schrijvers als Jandy Nelson, Annabel Pitcher, Rainbow Rowell, Jennifer Niven en onze “eigen” Anna Woltz volop in bloei staan.

reserveer deze boeken

Advertenties

Wat ze achterliet

wisemanpieteke

Izzy heeft een afkeer van haar moeder die jaren geleden haar vader doodschoot in z’n slaap. Ze weigert haar op te zoeken in de gevangenis. Als ze in een nieuw pleeggezin woont komt ze in aanraking met het dagboek van Clara die ten onrechte opgenomen is in een psychiatrische instelling. Geïntrigeerd zoekt Izzy uit wat er met Clara is gebeurd, wat een ommekeer wordt in haar eigen leven.  Je leest in deze roman met afschuw over Willard State Asylum, een gigantische staatsinrichting zonder enige menselijkheid. Het boek springt per hoofdstuk over van Izzy naar Clara. Dat is handig gedaan want het maakt dat je blijft lezen. Dus zorg dat je tijd hebt voordat je eraan begint 🙂

Wat ze achterliet is de tweede roman van Ellen Marie Wiseman. Ze debuteerde met De pruimenboom waar ik eerder een blog over schreef. Het is vrij zeldzaam dat een tweede boek van een auteur net zo goed is als haar debuut maar Ellen Marie Wiseman heeft het voor elkaar gekregen. Ben je fan van Kristin Hannah en/of Jenna Blum?  Dan lees je dit boek vast graag.

reserveer deze boeken

De thuiskomst

Sommige boeken lezen als een trein. Zo ook De thuiskomst van Nicholas Sparks.
Ik heb dit boek namelijk in iets meer dan drie uur uitgelezen, waarschijnlijk een persoonlijk record 😉

Mijn man vraagt zich dan af of er dan wel iets van de inhoud is blijven hangen maar ik kan je verzekeren, dat is geen enkel probleem bij dit prachtige verhaal.

Het gaat over Adrienne Willis, die in 1988 een paar dagen de leiding over het hotel van haar vriendin overneemt. Er is dat weekend maar één gast, chirurg Paul Flanner, die wil proberen in het reine te komen met het overlijden van één van zijn patiënten.
Dankzij een storm zijn ze behoorlijk aan huis gekluisterd en hierdoor brengen ze veel tijd samen door. Ze vertellen elkaar over hun leven, hun hoop en dromen en beseffen langzaam maar zeker dat ze helemaal weg van elkaar zijn.

Veertien jaar later doet Adrienne alles wat in haar macht ligt om haar dochter te troosten, wiens man onverwacht is komen te overlijden. De jonge vrouw is kapot van verdriet en daardoor amper in staat om voor haar twee zoontjes te zorgen. Adrienne kan het niet langer aanzien en besluit haar dochter te vertellen welk groot geheim en verdriet zij al jarenlang met zich meedraagt.

Wat een schitterend verhaal is dit. En wat is het ontzettend goed geschreven. Het meest bijzondere vind ik dat de auteur een man is. Nicholas Sparks weet zich ontzettend goed in te leven in Adrienne en deze eigenschap maakt dat je het boek niet wilt wegleggen. Niet eerder dan wanneer je het uit hebt. Geniet!

reserveer deze boeken

Wat voor boek heeft Michel Faber geschreven?

 Michel Faber - Het Boek Van Wonderlijke Nieuwe Dingen
Michel Faber – Het Boek Van Wonderlijke Nieuwe Dingen

Michel Faber heeft een liefdesroman geschreven.
De liefde tussen Peter en Bea is groot. Een door God gegeven liefde, gelovig als ze zijn. Die liefde verandert als zij op aarde achterblijft en hij miljoenen kilometers ver op de planeet Oasis als zendeling gaat werken. In eerste instantie voelen ze vooral gemis en verlangen.
Als beide ervaringen zo ver uit elkaar gaan lopen dat het vanzelfsprekende begrip tussen de twee verdwijnt, begint hun liefde te wankelen. Faber toont haarfijn hoe een zowel letterlijke als figuurlijke afstand onoverbrugbaar kan worden als de communicatie hapert.

Michel Faber heeft een science fictionboek geschreven.
Het boekenpanel van DWDD was enthousiast over het boek, maar met de opmerking dat je over de science fiction heen moest lezen. Misschien wilden ze lezers die niks hebben met SF niet afschrikken en legden ze daarom de nadruk op het liefdesverhaal.
Toch is Fabers boek pure SF. Geen SF zoals je die tegenwoordig vaak ziet in films, als een soort peperduur Western-decor voor een strijd tussen goed en kwaad. Maar SF als broedplaats voor technologische ideeën, als plaats waar gefilosofeerd wordt over ons mens zijn. Over wat het betekent als je alles wat je kent los laat of het uit vrije keuze is of gedwongen. De berichten van Bea over de gebeurtenissen op aarde worden steeds somberder. Het is een wereld die aan het verdwijnen is. Kan Peter daar wel naar terug?

Michel Faber heeft een boek geschreven over de mens.
De klimatologische omstandigheden van de planeet en de omgang met de Oasiërs, doen Peter steeds verder afdrijven van zijn herinneringen uit en verlangen naar zijn oude leven. Zijn leven tussen de Oasiërs verandert hem van rationeel mens naar een man die bij de dag leeft. Faber laat je die verandering bijna zelf ondergaan. Hoe verder ik in het boek kwam, hoe moeilijker het werd om het weg te leggen en weer te landen in het normale bestaan. Ik heb uren doorgebracht op die verre planeet, in een soort van betovering, los van de Aarde.

Michel Faber heeft een geweldig boek geschreven over de liefde, over geloof, over de teloorgang van onze planeet, over de mensheid.
Het Boek Van Wonderlijke Nieuwe Dingen geeft je een leeservaring die je zelden overkomt. Dankzij de rustige en soepele stijl, dankzij de diepgang, dankzij het lef van Faber om zo’n boek te schrijven.

Michel Faber over zijn boek:

Een Krijger des Doods vecht voor het leven

 
Naar de catalogus

Francisco X. Stork verraste vorig jaar met het prachtige Marcelo en de echte wereld.

Nu is er De laatste zomer van de Krijgers des Doods. Wederom een boek om ademloos en vol bewondering te lezen. Wat een schrijver die Stork.

Het verhaal begint als de 17 jarige Pancho afgezet wordt bij een weeshuis. Zijn leven tot dan bevat genoeg drama voor meerdere levens. Zijn moeder overleed toen hij jong was. Zijn vader kwam om bij een ongeval op het werk veroorzaakt door een alcoholische collega. Zijn minder begaafde zus is gevonden in een motel waar ze dood achtergelaten is door een man die sex met haar heeft gehad.

Zijn vader liet hem zien hoe je mensen toegeeflijk en vergevingsgezind tegemoet kunt treden maar die houding heeft er in Pancho’s ogen toe geleid dat zijn vader verongelukte en zijn zus dood is. Stork laat heel subtiel steeds meer zien van de worsteling van de eenzame en verbitterde jongen. Pancho zint op wraak, eventuele konsekwenties laten hem koud.

In het weeshuis krijgt hij de zorg over DQ, een jongen met een dodelijke hersentumor. DQ schrijft Het manifest van de Krijgers des Doods. Eigenlijk moest dat Krijgers des Levens zijn maar dat klinkt minder mysterieus volgens DQ. Dit manifest, dat gaat over hoe je wilt leven in de onvermijdelijke aanwezigheid van de dood*, krijgt langzaam vorm. Net zo langzaam als de verandering die in Pancho plaatsvindt door de ziekte en levenslust van DQ en de gezamenlijke verliefdheid op Marisol.

De vraag wat Pancho uiteindelijk gaat doen zorgt voor spanning. Mooi is ook het open eind. Dat zie je niet zo vaak tegenwoordig.

* laat dit je niet afschrikken, dit is een feel-good boek dat ook nog ’s ergens over gaat.

De verborgen taal van bloemen

Leest u veel in de vakantie?

Volgens de poll op de bibliotheeksite worden er extra veel boeken gelezen in de vakantietijd. De lege plekken in de boekenkasten doen vermoeden dat dat wel klopt. Ook ik had een paar extra boeken ingeslagen voor mijn vakantie. Na een paar wat tegenvallende exemplaren was dit boek een heel aangename verrassing: De verborgen taal van bloemen, het debuut van de Amerikaanse schrijfster Vanessa Diffenbaugh.

De verborgen taal van bloemenHet verhaal:
Ooit werd de Victoriaanse taal van bloemen gebruikt om liefde uit te drukken: kamperfoelie voor toewijding, azaleas voor hartstocht en donkerrode rozen voor betovering. Maar Victoria Jones gebruikt deze taal voor overbrengen van emoties als verdriet, wantrouwen en eenzaamheid.
Door haar traumatische jeugd, die ze heeft doorgebracht in talloze pleeggezinnen en tehuizen, durft ze zich voor niemand meer open te stellen. Alleen met de hulp van bloemen en hun betekenissen weet ze contact met de wereld te leggen.
Inmiddels is Victoria achttien jaar. Ze kan nergens naartoe en slaapt onder de blote hemel in een parkje, waar ze een kleine bloementuin heeft aangelegd. Als ze werk vindt bij een bloemist uit de buurt, ontdekt ze dat ze een gave heeft: door de juiste bloemen uit te kiezen geeft ze haar klanten precies wat ze nodig hebben. Pas als Victoria haar hart verliest aan Grant, een koopman die ze op de bloemenveiling heeft ontmoet, realiseert ze zich wat er mist in haar eigen leven. Voor het eerst is ze gedwongen om de pijnlijkste gebeurtenis uit haar verleden onder ogen te zien en te besluiten hoeveel ze durft te riskeren voor een tweede kans op geluk (aldus de flaptekst).

Er lopen twee verhaallijnen in dit boek: Victoria als negenjarig meisje dat haar laatste kans om geadopteerd te worden verspeelt, en de achttienjarige Victoria die stukje bij beetje contact leert leggen met de mensen om haar heen. Hoe de taal van bloemen hierin een grote rol speelt is heel origineel en overtuigend neergezet.
Achterin het boek is een bloemenlijst opgenomen, zodat we voortaan met meer zorg een boeketje voor iemand kunnen uitkiezen (alvast een tip: geef geen gele rozen).

Lees dit interview met de schrijfster, door Elsbeth Witt. Zij heeft ook de vertaling verzorgd van De Victoriaanse taal van bloemen,  een mooie geïllustreerde bloemengids die dit najaar uitkomt naar aanleiding van het succes van het boek van Vanessa Diffenbaugh.
In dit filmpje vertelt de auteur hoe ze ertoe kwam dit boek te gaan schrijven.
En hier is de sfeervolle boektrailer:

Het is volkomen terecht dat dit boek zo lovend is ontvangen. Hopelijk komt iemand op het idee om het te verfilmen!

Eend voor eend

Eend voor eend
Eend voor eend

Vanuit mijn flat heb ik elk voorjaar een mooi uitzicht op het liefdesleven van de eend. Dat het niet meevalt als eend om aan nageslacht te komen, blijkt ieder jaar weer als er een paartje rondloopt.

Al snel krijg het gelukkige stel last van een ander mannetje. Meestal loopt het vrouwtje voorop maar zodra er een andere woerd aankomt waggelt het mannetje beschermend naar voren. Met de kop naar beneden en een verbolgen ggt, ggt, ggt verjaagt het de woerd.

Deze lijkt nauwelijks onder de indruk. Hij blijft wat rondhangen.

Meteen wordt het mannetje door het vrouwtje geactiveerd met een verontwaardigd ghtghtght om wat fermer op te treden tegen de vreemdeling en hup daar gaat de kop weer naar beneden. De woerd gaat er vandoor op de hielen gevolgd door het paartje. Dit gebeurt nog een paar keer totdat het vrouwtje vindt dat haar mannetje zich genoeg heldhaftig heeft gedragen. Ze slaat rechtsaf en manlief waggelt tevreden en met de borst vooruit achter haar aan. De vreemde woerd doet net alsof er niks aan de hand is. Net mensen.

Door dit tafereel moest ik denken aan het klassieke Eend voor eend, het boek van Guus Kuijer waarin Jaap verliefd wordt op Gerdien. Helaas niet meer te leen in de bibliotheek maar nog wel te krijgen in de boekwinkel.

Liefde voor paddestoelen

Meer informatie
Marie Hermanson

“Hermanson heeft de meest waanzinnige fantasie van Zweden” staat op de achterkant van dit boek. Dat leek me wel wat.
Madeleine is de vrouw die in het leven komt van paddestoelexpert Holger Haglund en zijn 22 jarige zoon Gunnar. Holger is een charismatisch man die paddestoelexcursies geeft in een afgelegen bos. Op de cursus komen vrouwen af die niet zozeer voor de paddestoelen komen als wel voor Holger. Zij laten zich mee slepen in zijn poëtische benadering van de paddestoel, wat ze het gevoel geeft dat het eigenlijk om hen gaat. 

Madeleine verovert Holgers hart en al snel trouwen ze. Gunnar, de wereldvreemde zoon, valt als een baksteen voor Madeleine en ziet met lede ogen naar zijn vader en kersverse steifmoeder. Het huwelijk houdt het echter nog minder lang vol dan een morielje in de herfst. Holger, moe van Madeleine, manipuleert zijn zoon om van haar af te komen. 

Tot dat moment is het een vrolijk boek met wat duistere dreiging, een beetje als een Roald Dahlverhaal. Als Gunnar er achter komt dat zijn vader hem een loer heeft gedraaid krijgt het boek een heel ander karakter. Het wordt erg lichtvoetig en gebeurtenissen volgen elkaar snel op. Het is net alsof Hermanson iets anders wilde doen nadat ze de eerste helft van het boek had geschreven. Daardoor raakt het verhaal uit balans. Het verhaal heeft een happy end zoals je alleen in Hollywood tegenkomt. Toch de moeite waard, al was het alleen maar vanwege de paddestoelen die een cruciale rol spelen.

Poetin en de macht

Alex Dryden
Alex Dryden - Rode oorlog

Naar verluid meet Poetin slechts 1.65 m. Zoals wel vaker met mannen van geringe lengte heeft hij een enorme geldingsdrang en een honger naar macht, tenminste volgens Alex Dryden. In Rode oorlog maakt Alex Dryden duidelijk dat je tegenwoordig niet meer oorlog hoeft te voeren om je machtsinvloed te vergroten.

Rode oorlog wordt verteld door Anna, een Russische geheim agent. Zij wordt ingezet om Finn, een Britse spion, te verleiden. Tussen die twee bloeit een liefde op die weinig kans lijkt te hebben in het machtsspel tussen het Westen en het Oosten.

Rode oorlog is naast een liefdesroman een moderne spionageroman, die het niet moet hebben van spanning maar vooral van de beschrijving van de stille financiële oorlog die er gaande is.
Dryden is een Britse journalist die 15 jaar in Rusland heeft gewoond en zijn verhaal over Poetins bedoelingen is misschien fictie, maar komt bijzonder geloofwaardig over. De aanbevelingen op de achterkant van het boek zijn van Emma Thompson en Stephen Fry, wat toch tamelijk uniek mag worden genoemd. Twee acteurs die geciteerd worden om een boek aan te prijzen. Dat heb ik nog niet eerder gezien, maar ze hebben helemaal gelijk.
Emma Thompson: “Bloedstollend… ongelooflijk onneerlegbaar, alles wat je wilde weten over Poetin maar wat je niet durfde te vragen”.
Stephen Fry: “Drydens briljaten roman heeft me meer geleerd over het moderne Rusland dan alle journalistieke en geschiedenisboeken bij elkaar”.