Tagarchief: Mars

Strijd op Mars

roodMars is in. In The Martian laat Matt Damon zien dat je daar met een beetje goede wil aardappelen kunt poten en als het aan Elon Musk ligt, reizen de eerste mensen in 2022 naar de rode planeet.
In Rood is Mars al eeuwenlang bewoonbaar en lijkt het bijna vanzelfsprekend dat we daar rond lopen.

Ons zonnestelsel is in de loop der eeuwen gekolonialiseerd, waarbij de samenleving is opgedeeld in klassen. Darrow is een Rode en staat letterlijk onderaan de ladder. Hij is een Helduiker en delft diep onder het Mars-oppervlak naar bouwstoffen voor het maken van een atmosfeer rond de planeet. De Gouden heersen en als elite wentelen ze zich in een decadente leefstijl.

Na de executie van zijn vrouw door de Gouden zweert hij wraak. Hij wordt door een verzetsgroep opgenomen in hun gelederen en ondergaat een totale make-over om te infiltreren in de hoogste klasse. De vraag doemt op of Darrow naast die fysieke make-over langzaam de mores van de Gouden overneemt en zijn afkomst gaat verloochenen.

Pierce Brown leent driftig uit de mythologie en geeft het verhaal daarmee kleur. Hij neemt de tijd om het verhaal op te bouwen (lees de achterflap niet!) om daarna vol vaart, actie en geweld naar het eind te stomen in dit eerste deel van een trilogie. In Amerika zijn de andere twee delen al verschenen, dus hoeven we niet al te lang te wachten op het vervolg.

Sinds De Hongerspelen verschijnen er regelmatig verhalen die mee willen liften op het succes van Suzanne Collins. Rood van Pierce Brown kan helemaal op eigen benen staan.

Een interview met Brown:

Advertenties

Alleen op Mars

Andy Weir - Mars
Andy Weir – Mars

Een bemande Marsmissie moet vanwege een storm worden afgebroken.  Astronaut Mark Watney wordt voor dood achtergelaten, maar hij overleeft en trekt zich terug in de Hab, een soort stacaravan voor barre omstandigheden. Alleen op Mars moet hij zien te overleven tot de volgende missie, ruim 400 dagen later. In een logboek houdt Mark ons op de hoogte van zijn leven op de rode planeet.

Ondanks de vijandige omstandigheden lukt het hem als botanicus aardappelen te kweken. Als doe-het-zelf chemicus water te winnen en als veredelde automonteur een rover klaar te maken voor lange tochten. Behalve voedsel, water en zuurstof is het grootste probleem dat Mark niet kan communiceren met de Aarde. Nog afgezien van het feit dat een kleine fout al fataal kan zijn.

Mark blijkt bijzonder inventief en weet met humor zijn eenzaamheid en wanhoop te pareren. Intussen komen ze er in Houston achter dat Mark nog leeft. Eigenlijk vertel ik al veel te veel van dit lekker spannende verhaal dat door Andy Weir vaardig wordt verteld. Doorspekt met de nodige natuur- en scheikunde maar dat was voor een alfa als ik geen probleem (lees er gewoon overheen :-)).
De schrijver maakt invoelbaar hoe het is om alleen op een verre, dodelijke planeet te zitten. Dat maakt achteraf gezien van Robinson Crusoe een geluksvogel.

Het boek wordt verfilmd door Ridley Scott met Matt Damon in de hoofdrol. Daar word je als SF-liefhebber alleen maar heel blij van.