Tagarchief: Paul Murray

Doen met je leven wat je wilt

Tom Rachman
Tom Rachman

Laat ik maar meteen beginnen met de conclusie. De opkomst en ondergang van grootmachten van Rachman is het mooiste boek dat ik heb gelezen in 2014. Een leeservaring als Rolf Lappert’s Naar huis zwemmen en Paul Murray’s Skippy tussen de sterren.

Afwisselend lees je over Tooley Zilberberg als ze 10 is in 1988, 20 in 1999 en 32 in 2011. Het verhaal begint in haar antiquarische boekhandel in een klein plaatsje in Wales, waar ze haar dagen vooral lezend doorbrengt en luistert naar de monologen van haar assistent Fogg. Daarna springt het verhaal voortdurend heen en weer in de tijd en lees je over het bijzondere leven van Tooley.

In 1988 verhuist ze met haar vader naar Bangkok, de zoveelste verhuizing in haar jonge leven. In 1999 is haar vader buiten beeld en slijt ze haar dagen met Humphey in New York. Humphrey is een gevluchte Rus die in een prachtig neergeschreven accent Tooley op de hoogte brengt van het werk van de grote denkers. Doen met je leven wat je wilt, is het motto van Humphrey en Tooley lijkt dat te omarmen. Daarnaast spelen de charismatische Venn en de onrustige Sarah een grote rol in haar leven. Met z’n vieren wisselen ze regelmatig van woonplaats en Rachman weet een lekkere spanning op te bouwen rond het raadselachtige waarom en welke rol de mensen om haar heen spelen. Daar meer over vertellen zou zonde zijn.

Met veel humor, prachtige zinnen, mooie wijsheden en intrigerende personages schuift Rachman de puzzel ineen. De grootmachten in de titel refereert aan de op handen zijnde grote veranderingen in de wereld op dat moment, maar zeker ook aan de grootmachten in haar leven.

Als Tooley 10 is leest ze graag klassieke schrijvers als Dickens. Ze leest haar boeken nooit uit. Liever bladert ze tientallen bladzijden terug omdat ze langer in het leven van de hoofpersonages wil blijven. Dezelfde aandrang kreeg ik toen het einde van het boek naderde.

Tip vd Mnd: Paul Murray

Naar catalogus
Naar catalogus

Paul Murray begint Skippy tussen de sterren met de dood van Skippy.

Levensgevaarlijk om je boek te beginnen met de dood van je hoofdpersoon, maar na dit daverende einde, begint een magistraal verhaal over een herfstig semester aan een kostschool in Dublin.

Een verhaal vol verliefdheid, drugs, sex, drugs voor sex, maniakale leerlingen, uitstervende priesters, twijfelende leraren, een megalomane plaatsvervangende rector, een uit de hand lopend schoolfeest en nog veel meer.

Alles wordt door Murray strak in de hand gehouden waarbij hij ons ook nog trakteert op humoristische scènes en rake typeringen. Er valt niks af te dingen op dit lijvige boek, of het moet zijn dat het na 664 pagina’s uit is.

Een paar personages:

Skippy is de bijnaam van Daniel Juster, een verlegen puber die zijn tijd doodt met een computergame en het slikken van ritalin en andere pillen om de dagelijkse sleur op school te kunnen verdragen. Hij zit intern en begint pas op te leven als hij over de muur een meisje van de naburige meisjeskostschool met een frisbee in de weer ziet.

Ruprecht is de supernerd die in de kelder levensgevaarlijke experimenten uitvoert, gefascineerd als hij is door de M-theorie van Tamashi. Niemand weet waar de M voor staat maar het heeft in ieder geval iets te maken met een elfde dimensie in de kosmos.

Howard is leraar geschiedenis en heeft als leerling zelf op deze kostschool gezeten. Hij begint vreselijk aan zijn leven te twijfelen wat een collega van hem doet verzuchten dat hij de enige kerel is die hij kent, die rechtstreeks van zijn puberteit in een midlifecrisis terechtkomt. Dan verschijnt een nieuwe lerares aardrijkskunde.

Dennis is een klasgenoot van Skippy, volleerd cynicus die alle conversatie ondermijnd met vlijmscherp commentaar. Lijkt na een experiment van Ruprecht een ander mens te zijn.

Laat je meeslepen met Murray’s personages in dit schitterende boek voor heel lang leesplezier.

Hieronder een fragment waarin de schrijver voorleest: