Tagarchief: Scandinavische thrillers

Magistraal debuut

Mijn oog valt op een boek met de titel 1793. Ik vraag me af wat ik weet van het jaar 1793? Ik geloof van bitter weinig, het is ook zo lang geleden. Maar ik ben wel degelijk nieuwsgierig naar die tijd. Als ik dan op de achterflap lees dat dit een magistrale, schitterend geschreven en ongelooflijk spannende Zweedse roman is ben ik verkocht. Ik stop het boek, na het uitgeleend te hebben in mijn tas en ga thuis een plekje zoeken op de bank.

Stockholm 1793, wat een ellende. De standenmaatschappij waar arme sloebers en zwervers alles op alles moeten zetten om te overleven. Waar jonge dames zomaar in ongenade vallen en door de tuchtwacht opgepakt worden. En na een schijnproces van een paar minuten naar het spinhuis worden verbannen voor straf. Er zijn maar weinig die daar gezond uit komen. Hoe werkt het in de sadistische clandestiene organisaties van de Zweedse elite? En van wie is het gruwelijk verminkte lichaam dat wordt opgevist uit de golven van Fatburen?

Ben je na de vorige alinea nog niet afgehaakt maar wil je juist meer weten? Reserveer dan snel deze roman en nestel je er net zoals ik mee op de bank of in je lekkere luie stoel. Voor je het weet ben je een dagdeel verder. Het meeslepende boek bestaat uit vier delen en geeft je buiten het spannende verhaal om een historisch kijkje in de wereld van 1793.

De schrijver Nicklas Carl Bosson Natt och Dag (1979) was hoofdredacteur van het tijdschrift Slitz voordat hij zich volledig op het schrijven stortte. In het jaar 1434 vermoorden zijn voorvaderen de leider van een oproer tegen de Zweedse koning. Ze verloren Stockholm in 1520 aan de Deense koning en waren gedwongen het land te ontvluchten. De familie Natt och Dag behoort tot de oudste adellijke families van Zweden. Met het schrijven van dit prachtige debuut belandt hij meteen in mijn favorieten.

reserveer dit boek

Advertenties

De sekte

lindstein

Hoe raak je betrokken bij een sekte en hoe moeilijk is het om te ontsnappen als je eruit wilt stappen. Na het lezen van dit super spannende boek begrijp je ongeveer hoe het in z’n werk gaat.

Deze roman is geschreven door Mariette Lindstein die zelf op negentienjarige leeftijd betrokken raakt bij de Scientologybeweging. Meer dan twintig jaar werkt ze op het hoogste niveau tot ze er in 2004 in slaagt te ontsnappen. In dit boek neemt ze ons mee in de wereld van Via Terra, een newagebeweging op een klein eiland aan de Zweedse kust.

De charismatische leider biedt Sofia een baan aan die ze accepteert. Maar eenmaal op het eiland word de sfeer bij de beweging steeds grimmiger. De opofferingen steeds groter en vallen er zelfs doden. Sofia wil terug naar haar vroegere leven maar niemand heeft Via Terra ooit kunnen verlaten. Gaat het Sofia wel lukken?

Je leest het in deze nagelbijtend spannende thriller.

reserveer deze boeken

Warmbloedige Noor

horstMet de hoeveelheid Scandinavische misdaadauteurs kun je een aardige gevangenis vullen zo langzamerhand.
Jørn Lier Horst is de nieuwste gedetineerde. Het is opmerkelijk dat hij nu pas vertaald wordt, omdat hij meer dan 1,5 miljoen boeken heeft verkocht in Noorwegen. Rode sneeuw is zijn zevende boek rond inspecteur William Wisting.

Voor ons Nederlanders schetst de schrijver in een inleiding de voorgeschiedenis van Wisting, wat prettig is omdat je direct een beeld hebt van deze aimabele speurder.

In Rode sneeuw wordt een lijk gevonden met een buikwond en een ingeslagen schedel. Dat duidt op een overijverige moordenaar. Als op het eind van het boek de verklaring hiervoor duidelijk wordt verraadt dat behalve de moordenaar ook de vakmanschap van de schrijver. In de tussentijd lees je namelijk een zeer aangename detective zonder overmatig bloedverlies waar veel Scandinavische thrillerschrijvers last van hebben (net een boek uit van Mons Kallentoft waarin een Turkse bende prostituees aan de wolven voert, hallo zeg!).

Met de ingehouden dreiging rond de dochter van Wisting en de vogels die bij tientallen uit de lucht vallen valt er veel te genieten voor de spanningsjunk. Dat Jørn Lier Horst zelf als rechercheur werkte in de streek die hij beschrijft, geeft het verhaal kleur evenals die kenmerkende Scandinavische karaktertrek, maatschappelijke betrokkenheid. Om nog even terug te komen op het begin van het blog. Jørn Lier Horst mag van mij nog wel even brommen in het gevang.

De hondenmoorden; beestachtig goed

Naar de catalogus
Naar de catalogus

Net als je denkt, ik heb het wel gehad met al die Scandinaviërs met hun vermoeide helden en eeuwig zingende bossen, verschijnt er een Deense thriller van grote klasse. De Hondenmoorden is het eerste deel van de Oxen-trilogie van Jens Henrik Jensen.
Hij is van huis uit journalist en brak in thuisland Denemarken door met deze thriller. Een goede journalist heeft in ieder geval een vaardige pen en kan een verhaal vertellen. Dat laat Jensen zien in deze thriller met een hoog adrenaline-gehalte.

Niels Oxen is een meervoudig bekroond militair, die lijdt onder posttraumatische stress. Hij heeft zich heeft teruggetrokken in de bossen samen met zijn hond Mr. White. Tegen zijn wil wordt hij door de geheime dienst, de PET, betrokken bij de dood van een oud-diplomaat in het naburige landhuis. Er lijkt een verband te zijn met eerdere moorden, waarbij eerst de hond van het slachtoffer wordt vermoord en opgehangen. Het ophangen van honden is een Spaans gebruik, zoals de Spanjaarden wel meer onfrisse dierentradities in stand houden.

Op driekwart van het boek is duidelijk wie achter de moorden zit en schakelen we in een hogere versnelling als blijkt dat er duistere politieke krachten een grote rol spelen. Krachten die achterkamertjespolitiek tot een onschuldige bezigheid maken.

Met Oxen heeft Jensen goud in handen. Zeker in combinatie met de onorthodoxe Margrethe Franck, de enige die hij leert te vertrouwen in zijn door de oorlog getekende gemoed. Jensen is terughoudend met zijn hoofdpersoon en dat maakt nieuwsgierig naar het volgende deel Schaduwmannen dat in het voorjaar van 2016 uitkomt.
De Hondenmoorden is goed, beestachtig goed om in de terminologie te blijven.

Hard boiled uit Denemarken

Michael Katz Krefeld
Michael Katz Krefeld – Ravn Reeks

Vorig jaar verscheen het eerste deel over Thomas “Ravn” Ravnsholdt Ontspoord. Een hele sterke hard-boiled detective over een rechercheur die op vakantieverlof is gestuurd nadat zijn vriendin is vermoord. Om niet meteen te juichen, heb ik het tweede deel afgewacht en kan ik nu zeggen dat we er een Deen bij hebben in de categorie Jussi Adler-Olsen.

In Afgezonderd lopen twee verhalen naast elkaar. Ravn worstelt nog steeds met de moord op zijn vriendin als hij wordt gevraagd de broer van een jonge vrouw op te sporen. Deze Mogens heeft geld verduisterd en is in het niets verdwenen.
Tegelijk volgen we een Stasi-agent in de maanden voor de val van de Berlijnse Muur in 1989. Katz Krefeld geeft een huiveringwekkend beeld van deze kolonel, leider van een geheime sectie binnen de Stasi. Zijn geloof in de Oost-Duitse heilstaat geeft hem alle ruimte om zijn wreedheid bot te vieren op vijanden van het volk.

Natuurlijk komen deze twee verhalen bij elkaar en opnieuw heeft Katz Krefeld een spannende hard-boiled detective geschreven met alle elementen die daar bij horen. Een aantrekkelijke dame. Een eigenzinnige detective, met zijn eigen morele overtuigingen, die zo nu en dan een pak slaag krijgt en de wereld niet al te vrolijk bekijkt.

De Ravn reeks verdient een groot publiek, maar net al met de Serie Q van Adler-Olsen is het goed om met het eerste deel te beginnen.

Lekkers uit Denemarken

Jesper Stein
Jesper Stein

De wijk Nørrebro in Kopenhagen is de achtergrond waar deze prima thriller zich afspeelt. In die wijk woont hoofdinspecteur Axel Steen. Hij heeft een dochtertje van vier, is sinds twee jaar gescheiden en wordt ’s nachts geplaagd door erotische dromen over zijn ex.

Tijdens de nachtdienst wordt hij uit bed gebeld omdat er een lijk op het naburige kerkhof is gevonden. Daar liggen er wel meer, alleen is deze kakelvers en niet begraven.

In deze nacht staat Nørrebro in brand door enorme rellen met autonomen en krakers die protesteren tegen de afbraak van een jeugdhonk. Het lijk ligt met bivakmuts, zwarte kleding en soldatenlaarzen tegen de muur van het kerkhof, de traditionele outfit van de autonomen. Is de man een autonoom en is de politie te ver gegaan in de handhaving van de orde?  Voor deze vragen staat Steen, die meteen zwaar onder druk wordt gezet van bovenaf om geen olie op het vuur te gooien en tegelijk zijn perscontacten probeert te gebruiken om erachter te komen wat er gebeurt kan zijn. Dat blijkt een dunne lijn om op te balanceren.

Dit keer geen inspecteur die de hele wereld op zijn schouders torst, maar een eigenwijze en scherpzinnige politieman die wel ’s wat beter op zijn dochter zou kunnen passen, een mortuarium is geen crèche, Axel Steen!

Onrust is het erg lekkere debuut van journalist Jesper Stein. Vol vaart, levendige personages, een sterk plot en een heldere, stevige stijl. Een  aanrader van 571 pagina’s lang die je dwingt tot flink doorlezen.  Laat de tweede Axel Steen maar komen.

Eerste verfilming Serie Q

De vrouw in de kooi
De vrouw in de kooi

In februari 2013 publiceerden we een blog over de verfilming van De vrouw in de kooi van Jussi Adler-Olsen. We hebben er lang op moeten wachten, maar de dvd is verschenen.

Voor wie het boek niet kent; Carl Mørck is na een desastreus verlopen politieactie gedegradeerd tot dossierschuiver van onopgeloste zaken. Deze taak neemt hij serieuzer dan de bedoeling is. Samen met zijn assistent Assad onderzoekt hij de verdwijning van een veelbelovende politica. Daarbij schopt hij tegen de zere schenen van een aantal collega’s, maar Mørck is koppig en weet samen met Assad uit de weinige aanwijzingen een spoor te vinden.
De vrouw in de kooi is een degelijke verfilming en in thuisland Denemarken de succesvolste film aller tijden. Recensenten waren gematigd enthousiast, maar de bekende Deense kwaliteit druipt er van af. Nikolaj Lie Kaas als Mørck is goed gecast evenals Fares Fares als Assad. Al is die minstens dertig centimeter langer dan mijn voorstelling van hem uit het boek.

In oktober is het tweede deel in première gegaan in Denemarken. Als Mørck wat meer ruimte krijgt voor zijn cynische humor dan mogen we een mooie serie tegemoet zien. Voor liefhebbers van donkere Scandinavische thrillers een must.

Levensgevaarlijk Kopenhagen

De Denen beginnen de Zweden aardig in te halen als het om thrillers gaat. Jussi Adler-Olsen, als oudgediende, voert de Denen aan, maar hoe is het gesteld met nieuwkomers Hastrup en Melander? In ieder geval tonen zij ons een Kopenhagen dat je als vrouw maar beter kunt mijden.

Julie Hastrup
Julie Hastrup

Allereerst Julie Hastrup, die met Een doorn in het oog debuteerde en inmiddels vier titels rond rechercheur Rebekka Holm op haar naam heeft staan. De blinde vlek is de tweede in vertaling.
Verwacht van Hastrup geen originele thrillers. Holm is een sterke troef van haar, omdat je je gemakkelijk met haar identificeert, maar tegelijk is ze zo’n speurder waarvan we er al heel veel hebben. Bovendien heeft haar directe collega Reza een beetje te veel weg van Assad uit Serie Q van Adler-Olsen.
De blinde vlek is gewoon een lekkere whodunit, vol privéperikelen, waarin een moordenaar en een serieverkrachter rondlopen in de buurt van Kastellet, de vesting in Kopenhagen.

Jakob Melander
Jakob Melander

Uit het oog van Jakob Melander is een ongewone whodunit, vol privéperikelen, waarin een moordenaar en een serieverkrachter rondlopen in de buurt van Kastellet, de vesting in Kopenhagen.
Ja, dat is een gedeeltelijke herhaling van de laatste zin uit de vorige alinea, want toevallig hebben beide thrillers dit bizarre gegeven als uitgangspunt.

Het debuut van Melander wijkt aardig af van de geijkte paden. Rechercheur is Lars Winkler, punker in zijn  jonge jaren en kettingroker op z’n 44e. Winkler is na twee maanden verlof weer aan het werk, maar dat gaat niet van harte. Zijn directe chef en oudste vriend Ulrik is er met zijn vrouw vandoor en op het politiebureau krijgt hij te maken met flinke tegenwerking.  Ondanks het wat warrig heen en weer schakelen tussen heden en verleden, is Uit het oog een stevige thriller die een sterke maag vraagt vanwege de psychopaat van dienst.

De volgende Melander is iets om naar uit te kijken, al is het maar om te lezen hoe het verder gaat met Winkler en zijn puberdochter. De volgende Hastrup is vooral leuk als tussendoortje en vooruit, ik wil ook wel weten of het nog wat wordt tussen Rebekka en Michael.

Scandinavian Crime Collection

Kodenavn Hunter
Kodenavn Hunter

Onder die naam verschijnt de ene dvd na de andere . Deep Cover, de Engelse “vertaling” van Codenaam Hunter, is een serie uit 2007. Dat lijkt een beetje op cashen op de populariteit van Skandinavische crime, want Scandinavian Crime is hot.

Deep cover is echter de moeite waard om een aantal avonden voor onderuit te zakken. Al was het alleen maar voor Ane Dahl Torp die in 2004 is verkozen tot Mest sexy kvinne i Norge (kun je altijd even vertalen via Google Translate als je niet kunt bedenken welke titel dit is).

Afgezien van die titel is zij de grote verrassing van deze serie. Ze speelt een agente die undercover gaat in een bende, onder de vrolijke naam Kikki. Met haar open gezicht en geweldige lach pakt ze al die criminelen in en ook de kijker die al snel nagelbijtend op de bank zit omdat alles er op wijst dat haar dekmantel aan gruzelementen gaat.

Het verhaal gaat over een speciaal opgerichte politiegroep Hunter. Met moderne middelen proberen ze zware criminaliteit te bestrijden. Het plot is hier en daar wat warrig en op het eind wordt dit eerste seizoen wat afgeraffeld, maar dan weet je tenminste des te eerder of Kikki het overleefd of niet.

Een 7 voor Deep Cover en een 9 voor Ane Dahl Torp. In de beschrijving in onze catalogus staat dat de serie zowel door mannen als vrouwen wordt gewaardeerd. Beetje gek zo’n kwalificatie maar voor alle mannen even een linkje naar Ane Dahl Torp.

Tip vd Mnd : Johan Theorin

Naar catalogus
Naar catalogus

In zijn jeugd bracht Johan Theorin zijn zomers door op het eiland Öland dat voor de Zweedse kust ligt. Die zomers uit zijn jeugd zijn de inspiratie voor een ijzersterke thrillerreeks. In een interview zegt hij dat als Öland een persoon was, het een gespleten persoonlijkheid zou hebben. In de zomer wordt het eiland overspoeld door meer dan 200.000 vakantiegangers. In de winter zijn er dorpen waar bijna niemand woont, wat het eiland een spookachtig karakter geeft.

Zijn debuut Schemeruur is het eerste van de serie Vier seizoenen van Öland. Schemeruur speelt in de herfst, Nachtstorm in de winter en Steenbloed in de lente. Theorin is op dit moment bezig met het zomerboek. De thrillers zijn donker van toon en de verhalen die hij in zijn jeugd hoorde over vissers, trollen en feeën spelen een rol en geven de boeken een authentieke sfeer. Vooral de winterse  sfeer in Nachtstorm dat op een donker en koud Öland speelt, spreekt zeer tot de verbeelding. De spookverhalen lijken in de ijskou tot leven te komen.

In zijn debuut Schemeruur laat Theorin meteen zien waarin hij een meester is. Als alwetende verteller laat hij heden en verleden bij elkaar komen in een geheel eigen stijl. Kalm en zonder opsmuk trekt hij je het verhaal in waarin de personages een diepgang krijgen die in veel thrillers ontbreekt. Als alwetende verteller geeft hij beetje bij beetje de gebeurtenissen uit het verleden prijs. Net als je denkt dat te weten hoe het in elkaar steekt, verrast Theorin je met een draai die je niet hebt zien aankomen.

Theorins stijl komt in Sint-Psycho tot een hoogtepunt. Een zeldzaam verontrustend verhaal waarbij je je telkens afvraagt “wat  is hier aan de hand?”. Het boek staat overigens los van de Öland-serie. De boeken uit de serie hoef je niet in de juiste volgorde te lezen omdat het aparte verhalen zijn, al spelen sommige personen een rol in alle drie boeken.

In het grote aanbod van Scandinavische thrillers is Theorin een prettige uitzondering. Geen vermoeide rechercheurs met hun privéproblemen, maar psychologische thrillers die hun spanning ontlenen aan de geheimen van hele normale mensen en de onontkoombaarheid van het verleden.