Tagarchief: Science Fiction

Maffia op de maan

artemisHet succes van Mars, verfilmd als The Martian, zal schrijver Andy Weir aangenaam hebben verrast. Never change a winning team, moet hij gedacht hebben. Zijn tweede SF roman heeft namelijk dezelfde ingrediënten. Een toekomst die niet zo ver weg lijkt te liggen, een vindingrijke held, uitleg van natuurkundige principes en een schrijfstijl waarmee een literaire prijs verder weg lijkt dan de maan.
Want over dat hemelobject gaat het dit keer. Op de maan staat een nederzetting met vijf koepels en tientallen verdiepingen.

Het economische leven draait om toerisme en de productie van aluminium. In deze stad probeert Jazz het hoofd boven water te houden door naast haar koeriersdienst illegale producten van de aarde te smokkelen. Als haar grootste klant, een miljardair, haar een voorstel doet om de aluminiumproductie te saboteren, komt ze in grote problemen. De aluminiumfabriek is een witwasoperatie van de maffia. Braziliaanse maffia in dit geval.

Maar je hoeft je geen zorgen te maken, Jazz komt altijd op haar voeten terecht al duurt dat door de geringe zwaartekracht iets langer dan normaal. Ze is een heldin met ballen, rechtstreeks uit een Hollywoodproductie*. Gewapend met sarcastische humor en veel slimmer dan de gemiddelde maanbewoner.

Weir heeft een lekker ruimteavontuur geschreven. Daar horen platte personages bij, een voorstelbare omgeving en de eerder genoemde humor die mij in ieder geval een paar keer deed grinniken. Dat Weir geen groot schrijver is doet er daardoor niet zo veel toe. Dan Brown is ook geen groot stylist om maar eens een vergelijking te maken.

* de rechten zijn verkocht aan 20th Century Fox

Advertenties

Strijd op Mars

roodMars is in. In The Martian laat Matt Damon zien dat je daar met een beetje goede wil aardappelen kunt poten en als het aan Elon Musk ligt, reizen de eerste mensen in 2022 naar de rode planeet.
In Rood is Mars al eeuwenlang bewoonbaar en lijkt het bijna vanzelfsprekend dat we daar rond lopen.

Ons zonnestelsel is in de loop der eeuwen gekolonialiseerd, waarbij de samenleving is opgedeeld in klassen. Darrow is een Rode en staat letterlijk onderaan de ladder. Hij is een Helduiker en delft diep onder het Mars-oppervlak naar bouwstoffen voor het maken van een atmosfeer rond de planeet. De Gouden heersen en als elite wentelen ze zich in een decadente leefstijl.

Na de executie van zijn vrouw door de Gouden zweert hij wraak. Hij wordt door een verzetsgroep opgenomen in hun gelederen en ondergaat een totale make-over om te infiltreren in de hoogste klasse. De vraag doemt op of Darrow naast die fysieke make-over langzaam de mores van de Gouden overneemt en zijn afkomst gaat verloochenen.

Pierce Brown leent driftig uit de mythologie en geeft het verhaal daarmee kleur. Hij neemt de tijd om het verhaal op te bouwen (lees de achterflap niet!) om daarna vol vaart, actie en geweld naar het eind te stomen in dit eerste deel van een trilogie. In Amerika zijn de andere twee delen al verschenen, dus hoeven we niet al te lang te wachten op het vervolg.

Sinds De Hongerspelen verschijnen er regelmatig verhalen die mee willen liften op het succes van Suzanne Collins. Rood van Pierce Brown kan helemaal op eigen benen staan.

Een interview met Brown:

Wat voor boek heeft Michel Faber geschreven?

 Michel Faber - Het Boek Van Wonderlijke Nieuwe Dingen
Michel Faber – Het Boek Van Wonderlijke Nieuwe Dingen

Michel Faber heeft een liefdesroman geschreven.
De liefde tussen Peter en Bea is groot. Een door God gegeven liefde, gelovig als ze zijn. Die liefde verandert als zij op aarde achterblijft en hij miljoenen kilometers ver op de planeet Oasis als zendeling gaat werken. In eerste instantie voelen ze vooral gemis en verlangen.
Als beide ervaringen zo ver uit elkaar gaan lopen dat het vanzelfsprekende begrip tussen de twee verdwijnt, begint hun liefde te wankelen. Faber toont haarfijn hoe een zowel letterlijke als figuurlijke afstand onoverbrugbaar kan worden als de communicatie hapert.

Michel Faber heeft een science fictionboek geschreven.
Het boekenpanel van DWDD was enthousiast over het boek, maar met de opmerking dat je over de science fiction heen moest lezen. Misschien wilden ze lezers die niks hebben met SF niet afschrikken en legden ze daarom de nadruk op het liefdesverhaal.
Toch is Fabers boek pure SF. Geen SF zoals je die tegenwoordig vaak ziet in films, als een soort peperduur Western-decor voor een strijd tussen goed en kwaad. Maar SF als broedplaats voor technologische ideeën, als plaats waar gefilosofeerd wordt over ons mens zijn. Over wat het betekent als je alles wat je kent los laat of het uit vrije keuze is of gedwongen. De berichten van Bea over de gebeurtenissen op aarde worden steeds somberder. Het is een wereld die aan het verdwijnen is. Kan Peter daar wel naar terug?

Michel Faber heeft een boek geschreven over de mens.
De klimatologische omstandigheden van de planeet en de omgang met de Oasiërs, doen Peter steeds verder afdrijven van zijn herinneringen uit en verlangen naar zijn oude leven. Zijn leven tussen de Oasiërs verandert hem van rationeel mens naar een man die bij de dag leeft. Faber laat je die verandering bijna zelf ondergaan. Hoe verder ik in het boek kwam, hoe moeilijker het werd om het weg te leggen en weer te landen in het normale bestaan. Ik heb uren doorgebracht op die verre planeet, in een soort van betovering, los van de Aarde.

Michel Faber heeft een geweldig boek geschreven over de liefde, over geloof, over de teloorgang van onze planeet, over de mensheid.
Het Boek Van Wonderlijke Nieuwe Dingen geeft je een leeservaring die je zelden overkomt. Dankzij de rustige en soepele stijl, dankzij de diepgang, dankzij het lef van Faber om zo’n boek te schrijven.

Michel Faber over zijn boek:

Wat als je de toekomst kan veranderen?

Claire North
Claire North

Op zijn sterfbed in zijn elfde leven krijgt Harry August van een zevenjarig meisje de boodschap dat de wereld steeds sneller vergaat. Harry is een van de zeldzame mensen die sterft en opnieuw wordt geboren in hetzelfde leven. Daarbij behoudt hij de herinneringen aan zijn vorige levens.

De mensen met dezelfde last of gave hebben contact met elkaar in Cronusclubs, verspreid over de gehele wereld. Belangrijk uitgangspunt van de clubs is dat er niet mag worden ingegrepen in het dagelijkse leven omdat dan het verloop van de tijd en daarmee de toekomst kan veranderen. Met de boodschap wordt duidelijk dat iemand zich hier niet aan houdt en dat het aan Harry is om hier al dan niet wat aan te doen.

North schreef onder de naam Catherine Webb fantasy en begeeft zich met dit boek op overtuigende wijze in de wereld van de science fiction. De schrijfster confronteert je met filosofische en psychologische kwesties zoals een klassieke SF-schrijver als Arthur C Clarke deed. Dit is geen SF met ruimteschepen, aliens of wormgaten en actie in 3D. Dit is SF die langzaam tot je komt, je gedachten kietelt en je meesleept in de mogelijkheid van een hernieuwd leven. Wat zou je doen als je de kans kreeg om je leven opnieuw te leven?

Origineel en overtuigend. Bijvoorbeeld als je duidelijk wordt hoe er berichten uit de toekomst terechtkomen aan het begin van de 20e eeuw of eerder en andersom. Sterk geschreven. Met de mogelijkheid op een 16e leven van Harry August.

 

Alleen op Mars

Andy Weir - Mars
Andy Weir – Mars

Een bemande Marsmissie moet vanwege een storm worden afgebroken.  Astronaut Mark Watney wordt voor dood achtergelaten, maar hij overleeft en trekt zich terug in de Hab, een soort stacaravan voor barre omstandigheden. Alleen op Mars moet hij zien te overleven tot de volgende missie, ruim 400 dagen later. In een logboek houdt Mark ons op de hoogte van zijn leven op de rode planeet.

Ondanks de vijandige omstandigheden lukt het hem als botanicus aardappelen te kweken. Als doe-het-zelf chemicus water te winnen en als veredelde automonteur een rover klaar te maken voor lange tochten. Behalve voedsel, water en zuurstof is het grootste probleem dat Mark niet kan communiceren met de Aarde. Nog afgezien van het feit dat een kleine fout al fataal kan zijn.

Mark blijkt bijzonder inventief en weet met humor zijn eenzaamheid en wanhoop te pareren. Intussen komen ze er in Houston achter dat Mark nog leeft. Eigenlijk vertel ik al veel te veel van dit lekker spannende verhaal dat door Andy Weir vaardig wordt verteld. Doorspekt met de nodige natuur- en scheikunde maar dat was voor een alfa als ik geen probleem (lees er gewoon overheen :-)).
De schrijver maakt invoelbaar hoe het is om alleen op een verre, dodelijke planeet te zitten. Dat maakt achteraf gezien van Robinson Crusoe een geluksvogel.

Het boek wordt verfilmd door Ridley Scott met Matt Damon in de hoofdrol. Daar word je als SF-liefhebber alleen maar heel blij van.

De toekomst van sciencefiction is Silo

Naar catalogus
Hugh Howey – Silo

Hugh Howey’s Silo wordt de toekomst van de sciencefiction genoemd en de opvolger van de Hongerspelen. Stevige uitspraken die nieuwsgierig maken.

Na een chemische ramp is de aarde onleefbaar. In een reusachtige ondergrondse silo leven de, ogenschijnlijk, laatste mensen in een strak georganiseerde samenleving. De silo die diep in de aarde reikt, is zelfvoorzienend.

De onderste verdiepingen zijn het domein van technici die de silo draaiende houden door het onderhouden van enorme generatoren. Daarboven wonen materiaalmensen, boeren en IT’ers. De bovenste verdieping is het domein van de sheriff en de burgemeester. Op die bovenste verdieping is op schermen te zien hoe de buitenwereld er uit ziet, grauw en troosteloos. Bovendien ligt de omgeving vol met de lijken van schoonmakers.

Schoonmakers zijn inwoners die de wet hebben overtreden of die uit vrije wil naar buiten willen. Zij worden via een sluis in een beschermend pak naar buiten gestuurd om de lenzen van de camera’s schoon te maken die in verbinding staan met de schermen. Een schoonmaker houdt het niet lang vol in deze vijandige wereld. De reden waarom elke schoonmaker ondanks de straf toch de lenzen schoon maakt is een raadsel. Met de vrijwillige schoonmaak van sheriff Holston word je duidelijk waarom dit gebeurt. Holston sterft na zijn schoonmaakbeurt. Ik hou wel van een schrijver die een hoofdpersoon in de eerste bladzijden van het boek laat sneuvelen, zet je lekker op het verkeerde been.

Meer vertellen is zonde want Howey trekt je onverbiddelijk de diepten van de silo in en heeft een opwindend en ongemeen spannend boek geschreven over een rigide samenleving waar de macht niet bij de sheriff of de burgemeester ligt, maar bij het hoofd van de IT-afdeling. Een beetje zoals het in onze wereld is, per slot van rekening zitten IT’ers hier ook aan de knoppen. Hier en daar zakt het tempo iets, maar ik kijk al uit naar de volgende delen.

Howey schreef het verhaal in vijf delen die hij via Amazon’s Kindle zelf publiceerde als e-book. Al snel kregen zijn verhalen een grote aanhang en naar verluidt wordt het boek verfilmd door Ridley Scott, de man die met Blade Runner en Alien de sciencefiction in Hollywoodfilms zijn vorm gaf. Met Silo, de toekomst van sciencefiction, maakt Ridley de cirkel mooi rond. Bovendien kan hij wel uit de voeten met heldinnen. Zijn Ripley (Sigourney Weaver) uit Alien was de allereerste onverwoestbare heldin. Net als de Juliette, de stoere monteur uit de onderste lagen van de silo.