Tagarchief: Terrorisme

Twee hele sterke thrillers

De thriller Vergelding van Steffen Jacobsen staat hoog in mijn lijstje van Scandinavische thrillers. Daar kan Winterland van Kim Faber en Jannis Pedersen bij. Op enige afstand weliswaar, want zo goed als Vergelding is een zeldzaamheid. Beide thrillers beginnen met een terroristische aanslag in Kopenhagen.

winterlandSigne Kristiansen krijgt de leiding in het onderzoek naar de aanslag. De aanslag wordt niet opgeëist en er zijn weinig aanknopingspunten. De enige aanwijzing die ze hebben zijn camerabeelden waarop de vermoedelijke dader de bom plaatst op een drukke markt. Het lijkt in eerste instantie op een escalatie in een bendeoorlog. Het onderzoek loopt vast en de druk op Signe wordt steeds groter.

Ondertussen opent inspecteur Martin Juncker in een kleine stad op het platteland een nieuw politiebureau. Hij is weggestuurd uit Kopenhagen nadat hij een affaire begon met een juriste. Voor zijn professionele misstap werkte hij nauw samen met Signe. Met twee nieuwe agenten krijgt hij meteen een dubbele moord op zijn bordje. Die twee zijn misschien niet direct een aanwinst voor het korps, maar wel voor het verhaal.

Met twee verschillende verhaallijnen weet je dat ze uiteindelijk bij elkaar komen. De schrijvers nemen hier de tijd voor, maar dat draagt alleen maar bij aan het genieten van deze uitstekende Scandinavische thriller.

lloydHet geheugenwoud van debutant Sam Lloyd is niet voor tere zielen, of het kan zijn dat ik met het klimmen van de jaren steeds gevoeliger wordt.

De dertienjarige Elissa wordt op weg naar een schaaktoernooi ontvoerd. Ze wordt gedesoriënteerd wakker in een stinkende ruimte onder de grond, vastgeketend aan de muur.  Haar lot wordt haar langzaam duidelijk als ze bezocht wordt door de ontvoerder en de twaalfjarig Elijah. Er zijn meer meisjes geweest begrijpt ze uit het contact met Elijah. Ze ziet hem als enige mogelijkheid om uit de kelder te komen en probeert een band op te bouwen. Haar schaakintellect helpt haar hierbij.

Lloyd maakt optimaal gebruik van dit afschuwelijke gegeven doordat Elissa haar ontvoerders niet kan zien in het duister. Ze kan de komst van beiden onderscheiden door de eigen stank van het tweetal.

Hoofdinspecteur Mairéad wordt opgeroepen als de moeder van Elissa alarm slaat. Er zijn weinig aanwijzingen en de tijd tikt, zeker als blijkt dat de zaak lijkt op eerdere vermissingen.

Blijf vooral doorlezen. De wisseling van perspectief tussen Elissa, Elijah en Mairéad zorgt namelijk voor een bijzonder beklemmend gevoel, dat alleen wat lucht krijgt in het verhaal van Mairéad. De gedachten van Elijah zijn verontrustend en het lot van Elissa aangrijpend. De openbaring van het verhaal achter Elijah is een geweldige plotwending. Ondertussen heeft Lloyd je al aardig door de psychologische gehaktmolen gedraaid. Op weg naar een adembenemende finale.

 

Meer boek voor mannen

thorDe aanbeveling meer boek voor mannen op de voorkant van het boek is niet afkomstig van Maxim Hartman in zijn strijd om mannen meer man te laten zijn, maar het had evengoed van hem kunnen zijn.
Ik ben een man, dus leek het me goed om dit boek te lezen, al was het maar vanwege de mannelijke schrijversnaam. Brad Thor, dat staat als een huis gemaakt van hardhout en graniet.

Thor heeft een rijtje boeken geschreven rond Scot Harvath, ex-Navy Seal die nu voor een beveiligingsfirma werkt. In dit verhaal is een miljardair van plan de VS te ontregelen via terroristische aanslagen te plegen door moslims, die hij voor zijn megalomane karretje heeft gespannen. Daarnaast loopt het verhaal van een moordaanslag op een Hollywoodproducer. Het verhaal spettert lekker door de actie en de spanning, maar het wonderlijke van alles zijn de overtuigingen van de schrijver die het verhaal stevig kruiden.

Zoals. Moslims zijn allemaal terroristen zolang goede moslims niet van zich laten horen. De VS en Israël zijn de enige echte democratieën op de wereld. Het kapitalisme is wat deze wereld rond laat draaien. Amerikaan zijn is het hoogste wat je kunt bereiken. Je bent een communist als je links voorsorteert. En oja, de Chinezen zijn druk bezig een digitale oorlog voor te bereiden. Dat laatste is toch wel een verontrustend en aannemelijk idee uit de koker van de schrijver, gezien het nieuws over cyberspionage de laatse tijd. Misschien dat Dan Brown daarom op de voorkant zegt dat Thor de schrijver is van de headlines van morgen.

Kortom. Brad Thor weet hoe hij een testosteron-thriller moet schrijven. Goed voor een aantal uren prima vermaak met hardhouten personages, een dodelijke held en vooruit, een paar vrouwen met groene ogen en een killerbody. Maar die zijn er slechts ter versiering.

Vijf sterren

jacobsenDe Detective en Thrillergids van Vrij Nederland is elk jaar een cadeautje voor de thrillerliefhebber. Messcherpe recensies van alles wat spannend is, opgemaakt met sterren. Het leukst zijn de besprekingen waar je het hartgrondig mee eens of oneens bent. Of zo’n terloopse sneer als helemaal duidelijk zal alles niet worden, het gaat hier tenslotte niet om een literaire thriller. Het genre waar ze bij Vrij Nederland niet zo goed tegen kunnen.
De belangrijkste reden om de gids door te nemen zijn de thrillers die 5 sterren krijgen. Verplicht leesvoer (zelf moet ik er nog drie). Eén van zeven uitschieters is Vergelding van Steffen Jacobsen.

Het boek opent met een terroristische aanslag in het hart van Kopenhagen, het pretpark Tivoli, vanuit het perspectief van de terrorist. Een jaar later raakt de uitgebluste politie-inspecteur Lene Jensen, bekend uit het ijzersterke Trofee, betrokken bij het onderzoek naar de zelfmoord van een jonge vrouw met een Arabische achtergrond.

Jacobsen verspilt geen tijd en sleurt je vanaf het begin mee in een race tegen de klok. Dat hij daarbij de beweegredenen van de terroristen en de Deense hoofdrolspelers alle ruimte geeft en toch alles strak in de hand houdt, laat alleen maar zien hoe goed deze Deen is. Vooral ook omdat hij overtuigend de verwording van Denemarken laat zien. Van een open samenleving, naar een maatschappij waarin veiligheidsdiensten en politie opereren op of over het randje van wat je zou willen in die open samenleving.
De vijf sterren voor Vergelding zijn alle vijf terecht.

De andere vijf sterren zijn:

  • Nic Pizzolatto – Galvestons (thriller van het jaar, hier besproken)
  • Boris O. Dittrich – W.O.L.F.
  • Peter Høeg – Het effect van Susan (hier besproken)
  • Jessica Knoll – Het gelukkigste meisje ter wereld
  • Stephen King – Wisseling van de wacht
  • Todd Goldberg – Gangsterland

Zet maar gauw op je verlanglijstje,

Topspanning in een, instant, klassieke spionagethriller

Naar catalogus
Ik ben Pelgrim

De enige thriller die je echt móét lezen! staat als gestempelde keurmerk op de voorkant van het boek te lezen. Dan nog een stempel erop met iets als: Khaled Hosseini ontmoet John le Carré en je hebt geen recensie meer nodig, maar dan maak ik me er wel wat gemakkelijk van af.

Ik ben Pelgrim begint met een scène in een groezelige hotelkamer waar een jonge, naakte vrouw in een bad met zuur drijft. Het lijkt het begin van een thriller met zo’n vreselijk slimme en verdorven moordenaar die de rechercheur van dienst altijd een paar stappen voorblijft, maar oud-journalist en scriptschrijver Hayes zet de lezer met dit begin op het verkeerde been. Ik ben Pelgrim is namelijk een ontzettend spannende spionagethriller van ruim 700 bladzijden dik. En dat is geen pagina te veel.

Het verhaal brengt je van de groezelige hotelkamer in New York naar een executie in Saoedi Arabië, naar een kustplaats in Turkije, naar het Rode Plein in Moskou, naar Libanon, naar Duitsland. Al deze plaatsen leveren nieuwe verhalen op die samen een beeld schetsen van twee eenlingen, de Pelgrim en de Saraceen, waarbij de eerste jaagt op de tweede.
In een mooie, beheerste stijl neemt Hayes de tijd om de strijd tegen het terrorisme te schetsen, maar tegelijk laat hij zien waar de bereidheid om te terroriseren vandaan kan komen. Dat hij om de spanning te verhogen regelmatig het aloude trucje gebruikt van als ik toen geweten had dat… , is niet storend en draagt zelfs bij aan het gevoel dat je hier een instant spionageklassieker in de hand hebt.

Spolier:
Het lijk in het zuur blijkt toch afkomstig te zijn van een slimme en verdorven moordenaar, dat wel.