Tagarchief: Thrillers

Een stel dappere wetenschappers en een race tegen de klok

De geheime sleutelBij professor Emily Wess wordt een oud manuscript gestolen. Tijdens de inbraak komt haar neef om het leven en dat is de reden waarom zij tegen elke prijs de daders wil achterhalen. Het wordt duidelijk dat het manuscript een verborgen plattegrond bevat en de tweede bladzijde, die de inbrekers over het hoofd hebben gezien, leidt Emily en haar man Michael naar de vindplaats van een geheimzinnige sluitsteen. Met behulp van deze steen kan een eeuwenoude tekst gedecodeerd worden. De Kerk van Waarheid en Verlossing, een groep fanatici met gnostische ideeën, gaat over lijken om steen en manuscript te bemachtigen.

In de vier hectische dagen die volgen wordt veel gevraagd van het speurdersechtpaar. In een race tegen de klok moeten zij zien te voorkomen dat deze levensgevaarlijke sekte een aanslag pleegt in Chicago, waarbij duizenden doden zouden kunnen vallen.

Ben je een liefhebber van Dan Brown, dan moet je dit boek zeker lezen. Het zou overigens best kunnen dat de auteur liever niet in één adem met Brown genoemd wil worden, omdat hij zich voor een groot deel houdt aan historische feiten en grondig onderzoek heeft verricht. We krijgen onderweg dan ook de nodige geschiedenis- en godsdienstlessen. Alle ingrediënten voor een prima verfilmbaar boek zijn aanwezig: spanning, complotten, puzzels, interessante locaties, verraad en romantiek.

Over de schrijver is niet veel bekend. A.M. Dean is het pseudoniem van een Britse professor op het gebied van oude culturen en godsdienstgeschiedenis. Hij is ook priester in de Russisch Orthodoxe kerk (bron). Hij schreef eerder ‘De verborgen bibliotheek‘, ook met Emily Wess in de hoofdrol.

Advertenties

Smullen van obsessie en jaloezie

Case Sensitive
Case Sensitive

Sophie Hannah schrijft psychologische thrillers en doet dat zo goed dat ze hier en daar de koningin van het genre wordt genoemd. Koningin of niet, haar boeken ken ik niet, een mens kan nu eenmaal niet alles lezen.
Gelukkig is er de tv-serie Case Sensitive om kennis te maken met het werk van Hannah.

Olivia Williams is politie-inspecteur Zailer en Darren Boyd speelt D.C. Waterhouse. Daarmee hebben we meteen de twee grote troeven van de serie.
Zailer is koel, licht jaloers en een vrij beroerde manager met een sluimerend gevoelsleven.
D.C. Waterhouse is behept met licht autistische trekjes maar wel een scherpe speurder die niks met de emoties rond een misdaad heeft en alleen op zoek wil naar hard bewijs.

De wisselwerking tussen die twee spat van het scherm als ze op zoek gaan naar de waarheid achter de moorden in beide afleveringen. Dat dit niet altijd even handig gebeurt zorgt voor een lichte komische noot. Vooral als Waterhouse zich bemoeit met de ondervragingen en Zailer hem met haar blikken het zwijgen wil opleggen.

Vier sterren voor Case Sensitive met als enige aanmerking dat het begrip tv-serie wel wat devalueert als je de dvd’s seizoen 1 & 2 noemt. The point of Rescue is seizoen 1, The other half Lives is seizoen 2. Twee keer negentig minuten is wel wat weinig om te spreken van seizoenen, ik wil wel wat meer want Case Sensitive is om van te smullen. Psychologische thrillers waarin obsessies en jaloezie niet alleen voorbehouden zijn voor misdadigers.

Tip vd Mnd: Lisa Unger

Naar haar officiële website
Lisa Unger

In haar jeugd verhuisde Lisa Unger regelmatig met haar familie. Zo ging ze van Connecticut naar Nederland (!), Engeland en New Jersey om te eindigen in Florida, waar ze nu met man en dochter woont.

Zelf zegt ze over het vele verhuizen dat ze daardoor in haar verbeelding leerde leven, meer dan in de “echte” wereld. Ze voelde zich een buitenstaander die van de buitenkant de wereld waarnam. Het heeft haar een opmerkingsgave meegegeven die ze gebruikt bij het schrijven van haar boeken.

Haar talent voor het schrijven bleek al op jonge leeftijd maar ze dacht dat het niet mogelijk was om een bestaan op te bouwen als schrijver en beschouwde haar passie daarom als een hobby. Wel probeerde ze zo dicht mogelijk op het vuur te zitten door te gaan werken in de uitgeverswereld.

Na een aantal jaren in de uitgeverswereld gooide ze het roer om. Ze verhuisde van New York naar Florida en stuurde op hetzelfde moment haar eerste boek naar vijf literaire agenten. Nu New York zo ver weg was, bleek de stad een inspiratiebron voor haar te zijn. De stad speelt vaak als achtergrond een belangrijke rol. Na haar verhuizing naar Florida werd al snel haar eerste boek gepubliceerd.

Unger schrijft thrillers voor Nicci French en Esther Verhoef -liefhebbers, alleen schrijft ze beter, zijn haar boeken spannender en psychologisch sterker onderbouwd.
Haar nieuwste boek Breekbaar krijgt op Crimezone.nl vier sterren net als haar voorlaatste boek; Voor jou wil ik sterven.

Tip vd Mnd: Gillian Flynn

Gillian Flynn

Niet voor tere zielen.

Vanaf de foto kijkt Gillian Flynn je aan met een Mona Lisa-glimlach die moeilijk valt te rijmen met de inhoud van haar boeken Teerbemind en Duisternis. Flynn schrijft enge boeken en gebruikt daar niet de zoveelste seriemoordenaar voor maar verknipte families. Er zijn nu eenmaal meer families dan seriemoordenaars en hoe verontrustend de seriemoordenaar ook geschilderd wordt, een zoon die op een avond drie familieleden om zeep helpt kruipt meer onder de huid.

Flynn is geboren in Kansas City, Missouri, de omgeving waar haar tweede boek zich afspeelt. Op haar website omschrijft ze haar jeugd kort en bondig; “I was not a nice girl”. Ze wilde misdaadverslaggever worden, maar ontdekte dat ze daar de zenuwen niet voor had. Een aantal jaren schreef ze over film en bezocht ze sets van o.a. Lord of the Rings en Brothers Grimm.

De sprookjes van Grimm zijn voor haar een bron van inspiratie en dan vooral de kwaadaardige stiefmoeders en koninginnen. In haar boeken draait het niet om vrouwen die slachtoffer worden van het geweld van mannen. In haar boeken draait het om het geweld in de vrouw en dat geeft haar een eigen plaats in de misdaadliteratuur en maakt haar verhalen zo veronrustend.

Flynns debuut

 

Teerbemind – Camille Preaker is misdaadjournaliste in Chicago (net als Flynn ooit) en wordt door haar baas naar Wind Gap, een plaatsje in het zuiden, gestuurd om verslag te doen van de moord op twee meisjes omdat ze er zelf geboren is.

Zelf was ze blij Wind Gap achter zich te hebben gelaten en al snel wordt duidelijk waarom. Haar moeder blijkt een neurotisch wrak en haar halfzus een wrede Lolita. Langzaam legt Flynn alle zenuwen bloot en komt Gillian achter de waarheid in deze psychologische thriller.

Flynn is bezig met een screenplay voor de verfilming van het boek.

Er zit drie jaar tussen Flynns debuut en haar tweede boek, dat zo mogelijk nog beter is dan haar eerste. 

Tweede boek

 

Duisternis – In 1985 worden een moeder en twee dochters vermoord op een boerderij in het midden van Amerika. Eén dochter, Libby,  heeft de moordpartij overleefd en op grond van haar getuigenis wordt haar broer Ben tot levenslang veroordeeld.

Vijfentwintig jaar later zit Libby aan de grond en wordt benaderd door een genootschap zoals je die alleen maar in de VS hebt, Kill City. De leden spelen moorden na, verzamelen moordsouvenirs en proberen de waarheid te achterhalen. Kill City betaalt Libby om de hoofdrolspelers te benaderen omdat ze niet geloven dat Ben de moorden heeft gepleegd. In een ritmisch verhaal worden de gebeurtenissen nu afgewisseld met hoofdstukken uit 1985.

Sterk is hoe Flynn Libby schildert als asociale vrouw die langzaam toenadering zoekt tot de wereld. In de VS is haar verweten dat het boek geen happy end heeft. Dat is net zoiets als verwachten dat je na een Big Mac een gezond en voldaan gevoel krijgt.

Robotham

Naar recensie
Boetedoening

Michael Robotham is een Australiër  en groeide volgens zijn eigen site op in kleine dorpjes met meer honden dan mensen en meer vliegen dan honden. Zijn thrillers spelen opvallend genoeg in Engeland.
Joe O’Loughlin is een klinisch psycholoog met de ziekte van Parkinson en Boetedoening is het vierde boek waarin hij een rol speelt. Daarnaast schreef Robotham Vuurvast en Nachtboot zonder O’Loughlin. Het is het eerste boek dat ik van deze thrillerschrijver lees en ik moet toegeven dat ik niet goed heb opgelet want Robotham krijgt voor al zijn thrillers juichende recensies.

Ondanks een ingewikkeld plot houdt hij het verhaal helder en spannend en met een tobbende psycholoog als hoofdpersoon krijg je bijna vanzelf de nodige diepgang. Als het even kan begin dan in De verdenking, het eerste boek rond O’Loughlin. In Boetedoening zitten veel verwijzingen naar eerdere boeken en dat kan het leesplezier van ouder werk bederven. Over het verhaal verklap ik niks vanwege datzelfde leesplezier, behalve dat je merkt dat Robotham zelf dochters heeft als hij over O’Loughlin en zijn dochters schrijft. De geweldadige woedeuitbarsting als iemand zijn dochter te na komt is een van de sterkste scènes uit het boek.

Dé ring

Waar de schimmen zijnMichael Ridpath wilde graag eens iets anders proberen na een aantal financiële thrillers.  Zijn nieuwste boek “Waar de schimmen zijn” speelt in IJsland en behalve het landschap spelen ook oude Scandinavische sagen een grote rol.

De inhoud:
Rechercheur Magnus Jonson moet de Verenigde Staten verlaten omdat een drugskartel het op zijn leven gemunt heeft. Hij wordt tijdelijk overgeplaatst naar zijn geboorteland IJsland om de politie daar te ondersteunen met zijn expertise. Hij heeft echter ook zijn persoonlijke redenen om voor het eerst in twintig jaar terug te keren: hij gaat op zoek naar de moordenaar van zijn vader.
Maar dan zijn er opeens aanwijzingen dat de ring uit Tolkiens “The Lord of the Ring”-cyclus daadwerkelijk bestaat en ergens op IJsland verborgen ligt, en blijkt het antieke manuscript opeens waardevol genoeg… om voor te doden.
(lees meer)

Dit verhaal speelt in het IJsland van ná de financiële crisis, maar vóór de vulkaanuitbarsting. Bijzonder bloederig of zenuwslopend is het verhaal niet, maar wel plezierig leesbaar, vooral voor fans van “In de ban van de Ring”.

Michael Ridpath (1961) studeerde in Oxford en werkte enige tijd als financieel specialist en obligatiemakelaar. Er staan nog meer boeken over rechercheur Magnus Jonson op stapel.

Op de site van de auteur staan foto’s van enkele plaatsen in IJsland die het toneel zijn van de gebeurtenissen in dit boek.

Kerk en pastorie van Hruni

Tegenvaller

Derde Michael Bellicher

Cel, het tweede boek met Michael Bellicher in de hoofdrol, was voor mij een aangename verrassing. Spannend verhaal, goed geschreven, mooie dialogen en een huiveringwekkend verhaal over identiteitsdiefstal. Daarover schreef Den Tex zo overtuigend dat je direct je Hyvespagina van het internet wilde gooien. In Wachtwoord  is Bellicher terug, het boek sluit naadloos aan bij het vorige. Guus, de advocate die Bellicher in de problemen bracht in Cel, komt vrij. Bellicher staat bij de gevangenispoort te wachten, want zoals dat gaat in thrillers is hij verliefd op degene die hem een vreselijk oor heeft aangenaaid. Guus is echter spoorloos.

Vandaar gaat het ouderwets mis voor Bellicher en struikelt hij door het verhaal vol zware jongens en lichte vrouwen. Dit keer weet Den Tex niet te overtuigen met een verhaal over internationale vrouwenhandel. Bellicher is een beetje een sukkel en in Cel werkte dat heel goed, in Wachtwoord begon hij mij wat op de zenuwen te werken.

Drie dagen

Roslund & Hellström
Roslund & Hellström

Drie dagen kostte het me om tussen de bedrijven door Drie seconden van Roslund & Hellström te lezen. Uiteindelijk werd het nachtwerk zodat ik vanmorgen enigzins kreukelig zoonlief wakker moest maken voor zijn schoolexcursie naar Amsterdam. Nachtwerk omdat vooral de tweede helft van deze thriller een pageturner is. In de aanloop neemt het duo de tijd om een verhaal op te bouwen waarvan je voelt dat het verkeerd zal aflopen. Het draait om een infiltrant met een crimineel verleden die ingezet wordt om een Poolse misdaadorganisatie ten val te brengen. Ewert Grens dendert pas later het verhaal binnen.
Ewert Grens is de politieman in de boeken van R & H, eigenlijk de meest onaangename van alle middelbare Scandinavische speurders, onaangepast, asociaal en chagrijnig, verteert door schuld aan het ongeluk van zijn grote liefde. Een ongeluk dat 30 jaar geleden plaatsvond.

Het schrijversduo combineert verontwaardiging over allerlei morele kwesties met goed geschreven en gedocumenteerde plots. Het meisje onder de straat was vooral het verbijsterende verhaal over het dumpen van verslaafde Roemeense straatkinderen in een welvarend land en de falende opvang van jongeren met psychische problemen in datzelfde welvarende land. Dat gegeven zat het spannende verhaal ietwat in de weg.
In Drie seconden  is het gebruik van criminelen om grotere criminelen te vangen een gegeven waar je je vraagtekens bij kunt zetten. Mag je de criminele activiteiten van de een toestaan om die van een grotere vis onderuit te halen? Dit keer is de morele kwestie het vuur dat de spanning doet oplaaien om maar tegelijk iets te zeggen over de voorkant.

Juni is de maand van het spannende boek, met als thema Mørd en Dødslag, de wat goedkøpe slagzin om aan te geven dat het dit jaar om Scandinavische thrillers gaat. Dan komen we dit duo ongetwijfeld weer tegen.

De veren van de dino

De veren van de dinosaurusAnna, alleenstaande moeder van een dochtertje en laatstejaarsstudent aan het Biologisch Instituut in Kopenhagen, heeft zojuist haar eindscriptie over de oorsprong van vogels ingeleverd. Tussen haar en haar scriptiebegeleider Helland heeft het nooit erg geboterd, noch qua wetenschappelijke theorieën over de oorsprong van vogels (zijn het wel of niet hedendaagse dinosaurussen?) noch op het persoonlijke vlak. Op een morgen wordt Helland dood in zijn kantoor gevonden met op zijn schoot de scriptie van Anna, en zijn tong op zijn borst. De dood van Helland stelt iedereen voor een raadsel, ook inspecteur Søren die de zaak onderzoekt. De zaak wordt nog gecompliceerder als er nog een dode valt.

Schrijfster Sissel-Jo Gazan studeerde biologie aan de Universiteit van Kopenhagen en woont nu in Berlijn.

Detectivewerk, wetenschap, een vleugje romantiek en wat psychologie – heel veel lezers komen aan hun trekken. Elk van de hoofdpersonen heeft geheimen of moet in het reine zien te komen met gebeurtenissen uit zijn of haar verleden. De relatie tussen ouders en kinderen speelt een grote rol en natuurlijk de academische wereld waarin het verhaal zich afspeelt, met de onderlinge na-ijver en strijd om financiële middelen. En passant steek je heel wat op over de dino’s met hun verenkleed, die al dan niet de voorouders zijn van de huidige vogels. Een tip voor lezers met een levendige verbeelding: lees het stukje over lintwormen niet onder het eten…

Sombere spanning

Nog niet dood
Ake Edwardsson - Nog niet dood

Ake Edwardsons Erik Winter is het archetype van de Scandinavische speurder. Een speurder van middelbare leeftijd, somber, intuïtief en eigenzinnig. Nog niet dood is het negende deel rond Winter en opnieuw valt op dat Edwardson de tijd neemt om het verhaal te vertellen. Dat betekent veel privé-gedoe, waarbij dit keer alle hoofdpersonen gebukt lijken te gaan onder de naderende winter. Toch is ook dit verhaal voer voor liefhebbers van misdaad in het hoge noorden.
De ingrediënten van deze thriller die in Göteborg speelt zijn een schrijver met een writer’s block die een persoonlijk boek probeert te schrijven. Een verlaten auto met een kogelgat in de stoel, een verdwenen politicus, een moord in een parkeergarage en een onopgehelderde misdrijf van dertig jaar geleden. Het heeft allemaal met elkaar te maken en langzaam, in korte scènes wordt duidelijk wat er aan de hand is. De finale is tamelijk bloedstollend en je vraagt je af of Erik Winter na dit avontuur niet meteen met vervroegd pensioen wil om zichzelf en zijn gezinsleven te redden van de ondermijnende invloed van zijn werk.
“Edwardson is een uitzonderlijk getalenteerde verhalenverteller”  vindt Henning Mankell op de voorkant van het boek. Vooruit.