Tagarchief: Thrillers

Magma

Magma is het eerste deel van de Cold Case-serie en het boek sprak mij voornamelijk aan omdat het geschreven is door een forensisch rechercheur die in het coldcaseteam zit van Amsterdam. Magma gaat ook over een cold case, namelijk over de verdwijning van de 18-jarige Sasha. Haar verdwijning werd vergeten omdat diezelfde avond de dochter van een minister was verdwenen. Zij werd gevonden, maar Sasha niet.

Journalist Lyn Riley, die in oorlogs-en rampgebieden is geweest, is terug in Nederland. Na de vondst van het lichaam van de vermiste docent Roger van Merle besluit Lyn om een artikel te schrijven over de vermiste Sasha. Haar artikel heeft invloed en de zaak krijgt prioriteit. Er wordt zelfs een speciaal team in Den Haag opgericht voor vermissingen. Lyn krijgt de optie om samen te werken met dit team. Maar niet iedereen is blij dat Lyn een artikel heeft geschreven over Sasha en Vichy, de dochter van de minister. Er wordt van alles gedaan om bepaalde gebeurtenissen van die avond niet bekend te laten worden, maar Lyn is vastberaden om uit te zoeken wat er met Sasha is gebeurd.

Magma begint met een interessante proloog en daarna wordt er verteld vanuit het perspectief van journalist Lyn Riley. Lyn is een interessant personage. Ze heeft veel meegemaakt, omdat ze in oorlogsgebieden is geweest. Maar het interessantste aan haar achtergrond: wie is ze eigenlijk? Wat is er in haar verleden gebeurd wat niemand mag weten? Waarom is ze eigenlijk zo geïnteresseerd in vermissingen in Nederland, terwijl ze artikelen schrijft over oorlogs-en rampgebieden. Allemaal vragen die langzaamaan beantwoord worden in het verhaal. Ik vind Lyn een leuk personage en ik ben ook benieuwd hoe ze zich gaat ontwikkelen in de volgende delen. In het begin wordt kort verteld over de vondst van de docent Roger van Merle, maar dit wordt niet verder uitgewerkt. Wat er met Roger is gebeurd, blijft een raadsel.

Carina van Leeuwen heeft een fijne schrijfstijl waardoor het boek heerlijk vlot doorleest. Het duurt een tijdje voordat er wat vaart komt in het onderzoek naar Sasha en ik kan het boek niet als spannend omschrijven. Ik vind het meer een mysterie dan een thriller, maar dat betekent niet dat ik het boek niet goed vind. Tijdens het lezen heb ik genoten en kon ik hem moeilijk neerleggen. Ondanks dat er geen spanning aanwezig is, wou ik toch graag weten hoe het zou gaan aflopen. Het boek eindigt met een cliffhanger, waardoor ik uitkijk naar het tweede deel.

Magma is een interessant eerste deel van de Cold Case-serie, een prima thriller van Nederlandse bodem.

Augustus

De achtjarige Jack Thatch woont bij zijn tante Jo, nadat zijn ouders zijn verongelukt. Wanneer hij samen met zijn tante het graf van zijn ouders bezoekt, ontmoet hij Stella. Deze mysterieuze ontmoeting laat Jack niet los en hij raakt geobsedeerd door Stella. Wie is dit meisje? Wie is de vrouw die bij haar was? Allemaal vragen die door zijn hoofd spoken. De volgende dag gaat hij terug naar de begraafplaats, maar Stella is er niet. De dagen daarop ook niet. Tot een jaar later. Op 8 augustus, wanneer Jack het graf van zijn ouders bezoekt, is ook Stella weer aanwezig op de begraafplaats.

Al enkele jaren wordt er op 8 augustus een lijk gevonden. Het lichaam is volledig verbrand, maar de kleding is intact. Detective Faustino Brier tast in het donker naar antwoorden op deze moorden. Zijn enige aanwijzing zijn de vingerafdrukken van Jack Thatch, die gevonden zijn op de ID-kaart van het laatste slachtoffer. Maar een kind kan onmogelijk iets met deze moordzaak te maken hebben. Of wel?

Augustus speelt zich af in verschillende jaren, van 1984 tot en met 2020. Jack is acht jaar wanneer hij Stella ontmoet. Door de jaren heen zie je Jack opgroeien. Zijn obsessie met Stella wordt groter en je vraagt je af wie Stella precies is. Waarom vindt elk jaar op 8 augustus een moord plaats? Heeft Stella hier iets mee te maken? Allemaal vragen die langzaamaan door het verhaal heen worden beantwoord. Niet alleen lees je vanuit het perspectief van Jack, maar ook vanuit die van detective Faustino Brier. Hoe kan iemand verbrand zijn, terwijl de kleren intact zijn? Verder worden de hoofdstukken af en toe afgewisseld met stukken uit een logboek. In deze logboeken wordt gesproken over een Persoon ‘D’. Wie deze persoon is wordt door het verhaal heen steeds duidelijker.

Augustus is een dikke pil van bijna 700 pagina’s lang. Eigenlijk had het boek wel 100-150 pagina’s korter gemogen van mij. De afwisseling van de verschillende perspectieven en de logboeken zijn een interessante toevoeging aan het verhaal. De eerste helft van het boek vond ik goed, maar de tweede helft verloor het grotendeels mijn aandacht. De richting waar het verhaal op ging, was voor mij teleurstellend. Net zoals Barker zijn vorige boek Oorverdovend, die hij samen heeft geschreven met James Patterson, bevat het boek sciencefictionelementen, en hier moet je van houden. Het plot is prima opgebouwd, de hoofdstukken zijn niet te lang en de schrijfstijl is prettig. Toch had ik meer verwacht van Augustus. Het is een prima boek, maar ik hoop dat Barker met zijn volgende boek wat meer richting zijn Sam Porter-serie gaat in plaats van deze sciencefictionthrillers.

De ijskring

Jessica Niemi worstelt nog steeds met de dood van haar voormalige baas. Ook de sfeer op haar werk is veranderd na de gebeurtenissen in De trouwe lezer. Er is een nieuwe baas, Helena, die haar overduidelijk niet kan uitstaan en er alles aan wil doen om van Jessica af te komen. Daarnaast wil haar collega Nina haar niet in de ogen aankijken. Ze heeft een goede band met Jusuf, die langzaamaan weer zichzelf begint te worden. Doordat er hier en daar wordt gerefereerd aan het vorige deel, is het verstandig om eerst het vorige deel, De trouwe lezer, te lezen.

Jessica en haar team staan voor een verdwijning van twee bekende Finse influencers, Lisa en Jason. Na een albumrelease party zijn ze beiden spoorloos verdwenen. Niet lang daarna wordt er een foto geplaatst op Lisa’s Instagram van een vuurtoren met in de beschrijving een gedicht; een gedicht dat haar dood beschrijft. Jessica komt er al snel achter dat elk spoor dood lijkt te lopen en het onderzoek schiet niet op. Totdat ze de ontdekking doet dat de twee influencers beiden een duister geheim hebben en betrokken zouden zijn bij iets groots en gevaarlijks. De ijskring wordt verteld vanuit verschillende perspectieven, waaronder die van Jessica en een aantal van haar collega’s.

In De trouwe lezer werd de lezer duidelijk gemaakt dat Jessica niet helemaal 100% is en dat zij dingen ziet die er niet zijn. Ook in dit deel komt het een paar keer voor dat ze verontrustende dingen ziet en ze de stem van haar overleden moeder hoort. Dit weerhoudt haar er niet van om haar werk goed uit te voeren. Ze is vastberaden om uit te zoeken in welk duister net de influencers zijn beland en wat er met hen is gebeurd. Hebben ze hun verdwijning in scène gezet of is er iets ergs met ze gebeurd?

De schrijfstijl van Max Seeck vind ik prettig en vlot weglezen. De plot is makkelijk te volgen en is goed uitgewerkt. Er zitten een aantal verrassende plotwendingen in het verhaal, maar de spanning vond ik matig. Het duurt een tijdje voordat er dingen gebeuren en het onderzoek op gang komt, maar dat maakt het verhaal niet minder interessant. Het einde is netjes afgerond en ik kijk uit naar het derde deel!

De ijskring is het vervolg op De trouwe lezer.

Het verkeerde meisje

Op een ochtend wordt Amelie van haar fiets getrokken door een man. Ze wordt opgesloten in een kamer, waar vervolgens vreselijke dingen gebeuren. Amelie probeert te overleven en te ontdekken waarom ze ontvoerd is. Wil de man losgeld van haar rijke vader? Speelt haar ex een rol hierin? Of is zij simpelweg gewoon het verkeerde meisje die op de juiste plaats was toen ze werd ontvoerd?

Het verhaal wordt grotendeels verteld uit het perspectief van Amelie. Tijdens haar ontvoering leer je Amelie beter kennen, wie ze is, uit wat voor familie ze komt en wat voor impact het overlijden van haar zusje had op het gezin. Daarnaast lees je vanuit een ander perspectief, waarbij je over het verleden van deze persoon leest. Wie is deze persoon en wat heeft deze persoon met het verhaal te maken? Dit vind ik een hele interessante toevoeging aan het verhaal. De manier waarop deze persoon is opgevoed en de dingen die er zijn gebeurd gaven mij af en toe de kriebels. De schrijfstijl van Angelique Haak is prettig en door de korte hoofdstukken leest het boek vlot door. Het plot is goed uitgewerkt en er zit een plotwending in die ik totaal niet zag aankomen.

Het verkeerde meisje is een topthriller van Nederlandse bodem en het beste boek wat Angelique Haak tot nu toe heeft geschreven. Zeker een auteur om in de gaten te houden en haar vorige boeken zijn ook zeker een aanrader.

Voor het donker thuis

Wat een heerlijk spannend boek. Geen pistolen en detectives. Maar wel slangen, spoken, onverklaarbare geluiden en gebeurtenissen. Hoe echt zijn de geesten die rondwaren op Baneberry Hall?

Maggie Holt erft een oud landhuis van haar vader. Een huis dat bekend staat als spookhuis. Zelf heeft ze weinig herinneringen aan het huis. Al heeft ze er heel kort gewoond. Behalve de herinneringen die haar vader beschrijft in zijn boek weet ze maar weinig. En ze gelooft niet dat de herinneringen uit het boek waar zijn. Maar waarom hebben ze vroeger dan maar zo kort in het landhuis gewoond?

Maggie besluit terug te keren naar Baneberry Hall om het huis te renoveren. En daarna in de verkoop te doen. Daarmee gaat ze de strijd aan met alle spoken uit het verleden. Haar moeder lijkt meer te weten maar laat niets los. Lees deze razend spannende thriller maar misschien niet als het donker wordt ….

Schrijver Riley Sager is auteur van vier thrillers. Allemaal bestsellers in de Verenigde Staten en ook verkrijgbaar bij jouw bibliotheek. De titel ‘De laatste meisjes’ wordt momenteel verfilmd door Universal Pictures.

Een stel dappere wetenschappers en een race tegen de klok

De geheime sleutelBij professor Emily Wess wordt een oud manuscript gestolen. Tijdens de inbraak komt haar neef om het leven en dat is de reden waarom zij tegen elke prijs de daders wil achterhalen. Het wordt duidelijk dat het manuscript een verborgen plattegrond bevat en de tweede bladzijde, die de inbrekers over het hoofd hebben gezien, leidt Emily en haar man Michael naar de vindplaats van een geheimzinnige sluitsteen. Met behulp van deze steen kan een eeuwenoude tekst gedecodeerd worden. De Kerk van Waarheid en Verlossing, een groep fanatici met gnostische ideeën, gaat over lijken om steen en manuscript te bemachtigen.

In de vier hectische dagen die volgen wordt veel gevraagd van het speurdersechtpaar. In een race tegen de klok moeten zij zien te voorkomen dat deze levensgevaarlijke sekte een aanslag pleegt in Chicago, waarbij duizenden doden zouden kunnen vallen.

Ben je een liefhebber van Dan Brown, dan moet je dit boek zeker lezen. Het zou overigens best kunnen dat de auteur liever niet in één adem met Brown genoemd wil worden, omdat hij zich voor een groot deel houdt aan historische feiten en grondig onderzoek heeft verricht. We krijgen onderweg dan ook de nodige geschiedenis- en godsdienstlessen. Alle ingrediënten voor een prima verfilmbaar boek zijn aanwezig: spanning, complotten, puzzels, interessante locaties, verraad en romantiek.

Over de schrijver is niet veel bekend. A.M. Dean is het pseudoniem van een Britse professor op het gebied van oude culturen en godsdienstgeschiedenis. Hij is ook priester in de Russisch Orthodoxe kerk (bron). Hij schreef eerder ‘De verborgen bibliotheek‘, ook met Emily Wess in de hoofdrol.

Smullen van obsessie en jaloezie

Case Sensitive
Case Sensitive

Sophie Hannah schrijft psychologische thrillers en doet dat zo goed dat ze hier en daar de koningin van het genre wordt genoemd. Koningin of niet, haar boeken ken ik niet, een mens kan nu eenmaal niet alles lezen.
Gelukkig is er de tv-serie Case Sensitive om kennis te maken met het werk van Hannah.

Olivia Williams is politie-inspecteur Zailer en Darren Boyd speelt D.C. Waterhouse. Daarmee hebben we meteen de twee grote troeven van de serie.
Zailer is koel, licht jaloers en een vrij beroerde manager met een sluimerend gevoelsleven.
D.C. Waterhouse is behept met licht autistische trekjes maar wel een scherpe speurder die niks met de emoties rond een misdaad heeft en alleen op zoek wil naar hard bewijs.

De wisselwerking tussen die twee spat van het scherm als ze op zoek gaan naar de waarheid achter de moorden in beide afleveringen. Dat dit niet altijd even handig gebeurt zorgt voor een lichte komische noot. Vooral als Waterhouse zich bemoeit met de ondervragingen en Zailer hem met haar blikken het zwijgen wil opleggen.

Vier sterren voor Case Sensitive met als enige aanmerking dat het begrip tv-serie wel wat devalueert als je de dvd’s seizoen 1 & 2 noemt. The point of Rescue is seizoen 1, The other half Lives is seizoen 2. Twee keer negentig minuten is wel wat weinig om te spreken van seizoenen, ik wil wel wat meer want Case Sensitive is om van te smullen. Psychologische thrillers waarin obsessies en jaloezie niet alleen voorbehouden zijn voor misdadigers.

Tip vd Mnd: Lisa Unger

Naar haar officiële website
Lisa Unger

In haar jeugd verhuisde Lisa Unger regelmatig met haar familie. Zo ging ze van Connecticut naar Nederland (!), Engeland en New Jersey om te eindigen in Florida, waar ze nu met man en dochter woont.

Zelf zegt ze over het vele verhuizen dat ze daardoor in haar verbeelding leerde leven, meer dan in de “echte” wereld. Ze voelde zich een buitenstaander die van de buitenkant de wereld waarnam. Het heeft haar een opmerkingsgave meegegeven die ze gebruikt bij het schrijven van haar boeken.

Haar talent voor het schrijven bleek al op jonge leeftijd maar ze dacht dat het niet mogelijk was om een bestaan op te bouwen als schrijver en beschouwde haar passie daarom als een hobby. Wel probeerde ze zo dicht mogelijk op het vuur te zitten door te gaan werken in de uitgeverswereld.

Na een aantal jaren in de uitgeverswereld gooide ze het roer om. Ze verhuisde van New York naar Florida en stuurde op hetzelfde moment haar eerste boek naar vijf literaire agenten. Nu New York zo ver weg was, bleek de stad een inspiratiebron voor haar te zijn. De stad speelt vaak als achtergrond een belangrijke rol. Na haar verhuizing naar Florida werd al snel haar eerste boek gepubliceerd.

Unger schrijft thrillers voor Nicci French en Esther Verhoef -liefhebbers, alleen schrijft ze beter, zijn haar boeken spannender en psychologisch sterker onderbouwd.
Haar nieuwste boek Breekbaar krijgt op Crimezone.nl vier sterren net als haar voorlaatste boek; Voor jou wil ik sterven.

Tip vd Mnd: Gillian Flynn

Gillian Flynn

Niet voor tere zielen.

Vanaf de foto kijkt Gillian Flynn je aan met een Mona Lisa-glimlach die moeilijk valt te rijmen met de inhoud van haar boeken Teerbemind en Duisternis. Flynn schrijft enge boeken en gebruikt daar niet de zoveelste seriemoordenaar voor maar verknipte families. Er zijn nu eenmaal meer families dan seriemoordenaars en hoe verontrustend de seriemoordenaar ook geschilderd wordt, een zoon die op een avond drie familieleden om zeep helpt kruipt meer onder de huid.

Flynn is geboren in Kansas City, Missouri, de omgeving waar haar tweede boek zich afspeelt. Op haar website omschrijft ze haar jeugd kort en bondig; “I was not a nice girl”. Ze wilde misdaadverslaggever worden, maar ontdekte dat ze daar de zenuwen niet voor had. Een aantal jaren schreef ze over film en bezocht ze sets van o.a. Lord of the Rings en Brothers Grimm.

De sprookjes van Grimm zijn voor haar een bron van inspiratie en dan vooral de kwaadaardige stiefmoeders en koninginnen. In haar boeken draait het niet om vrouwen die slachtoffer worden van het geweld van mannen. In haar boeken draait het om het geweld in de vrouw en dat geeft haar een eigen plaats in de misdaadliteratuur en maakt haar verhalen zo veronrustend.

Flynns debuut

 

Teerbemind – Camille Preaker is misdaadjournaliste in Chicago (net als Flynn ooit) en wordt door haar baas naar Wind Gap, een plaatsje in het zuiden, gestuurd om verslag te doen van de moord op twee meisjes omdat ze er zelf geboren is.

Zelf was ze blij Wind Gap achter zich te hebben gelaten en al snel wordt duidelijk waarom. Haar moeder blijkt een neurotisch wrak en haar halfzus een wrede Lolita. Langzaam legt Flynn alle zenuwen bloot en komt Gillian achter de waarheid in deze psychologische thriller.

Flynn is bezig met een screenplay voor de verfilming van het boek.

Er zit drie jaar tussen Flynns debuut en haar tweede boek, dat zo mogelijk nog beter is dan haar eerste. 

Tweede boek

 

Duisternis – In 1985 worden een moeder en twee dochters vermoord op een boerderij in het midden van Amerika. Eén dochter, Libby,  heeft de moordpartij overleefd en op grond van haar getuigenis wordt haar broer Ben tot levenslang veroordeeld.

Vijfentwintig jaar later zit Libby aan de grond en wordt benaderd door een genootschap zoals je die alleen maar in de VS hebt, Kill City. De leden spelen moorden na, verzamelen moordsouvenirs en proberen de waarheid te achterhalen. Kill City betaalt Libby om de hoofdrolspelers te benaderen omdat ze niet geloven dat Ben de moorden heeft gepleegd. In een ritmisch verhaal worden de gebeurtenissen nu afgewisseld met hoofdstukken uit 1985.

Sterk is hoe Flynn Libby schildert als asociale vrouw die langzaam toenadering zoekt tot de wereld. In de VS is haar verweten dat het boek geen happy end heeft. Dat is net zoiets als verwachten dat je na een Big Mac een gezond en voldaan gevoel krijgt.

Robotham

Naar recensie
Boetedoening

Michael Robotham is een Australiër  en groeide volgens zijn eigen site op in kleine dorpjes met meer honden dan mensen en meer vliegen dan honden. Zijn thrillers spelen opvallend genoeg in Engeland.
Joe O’Loughlin is een klinisch psycholoog met de ziekte van Parkinson en Boetedoening is het vierde boek waarin hij een rol speelt. Daarnaast schreef Robotham Vuurvast en Nachtboot zonder O’Loughlin. Het is het eerste boek dat ik van deze thrillerschrijver lees en ik moet toegeven dat ik niet goed heb opgelet want Robotham krijgt voor al zijn thrillers juichende recensies.

Ondanks een ingewikkeld plot houdt hij het verhaal helder en spannend en met een tobbende psycholoog als hoofdpersoon krijg je bijna vanzelf de nodige diepgang. Als het even kan begin dan in De verdenking, het eerste boek rond O’Loughlin. In Boetedoening zitten veel verwijzingen naar eerdere boeken en dat kan het leesplezier van ouder werk bederven. Over het verhaal verklap ik niks vanwege datzelfde leesplezier, behalve dat je merkt dat Robotham zelf dochters heeft als hij over O’Loughlin en zijn dochters schrijft. De geweldadige woedeuitbarsting als iemand zijn dochter te na komt is een van de sterkste scènes uit het boek.