Pessimisme kun je leren!

Pessimisme kun je leren!Het bedrijfskapitaal van een schrijver bestaat slechts uit een typemachine en –in de zomer- een vliegenmepper. Met  deze zin begon Lévi Weemoedt ooit één van zijn boeken. Hij schreef vooral verhalen en een enkele roman. In de jaren tachtig streed hij met Hans Dorresteijn om de titel droevigste dichter van Nederland. Weemoedt genoot in die periode in literaire kringen een zekere populariteit. Nadat hij in 1992 vanuit de randstad naar Drenthe verhuisde (“Het streekvervoer in Drenthe is kort gezegd aldus: indien er al iets langskomt is het een collectebus”) raakte hij in de vergetelheid en hebben we nog maar weinig van hem vernomen.

Eind vorig jaar dook hij plotseling op in het programma De Wereld Draait Door. Matthijs van Nieuwkerk verkeerde in de veronderstelling dat Lévi Weemoedt,  pseudoniem van Isaäck Jacobus van Wijk,  al dood was en dat dacht de dichter zelf eigenlijk ook. Aanleiding voor zijn komst naar de studio was de pas verschenen dichtbundel Pessimisme kun je leren!, een verzamelbundel, die door Ӧzcan Akyol is samengesteld.

Komische versjes worden afgewisseld met de nodige zelfspot en melancholisch en droevig werk. Het gedicht ‘Reddeloos’ eindigt met: ”ik groeide op voor galg en Riagg”. Grappig en mooi gevonden, maar het is ook een droevig gedicht. Dat Lévi Weemoedt niet direct het zonnetje in huis is blijkt ook uit onderstaand gedicht:

TEVREDENHEIDSTEST

De kwaliteit van mijn leven  – een cijfer gevend,  –daarbij rekening houdend- met de factor plezier, –ook geluk in de liefde –in ogenschouw nemend, –depressieve gedachtes als: ‘Wat doe ik nog hier?’ – Kom ik uit op een 4-

 Zijn verhalen kennen we al, maar het is goed dat Weemoedt met deze bundel weer even in de publiciteit is. Een lach, een traan en een opgetrokken wenkbrauw, het zit er allemaal in. De liefde voor taal wint het bij Weemoedt van de melancholie en de neerslachtigheid en dat houdt de schrijver op de been.

De mooie gebonden uitgave begint met een voorwoord van Ӧzcan Akyol en bevat 70 gedichten. De neiging om een gedicht voor de tweede of derde keer te lezen is groot. Met de samensteller van deze bloemlezing roep ik iedereen op deze man te (her)lezen.

reserveer dit boek

 

 

Advertenties

Noord-Korea

In 1981 verscheen Gorki Park van Martin Cruz Smith over commissaris Arkady Renko die zijn werk probeert te doen in Moskou. Het boek was een instant klassieker met een prachtige en tegelijk gruwelijke schets van het dagelijkse leven in de Sovjet Unie.

Ster van het Noorden van D.B. John speelt grotendeels in het Noord-Korea van leider Kim Jung-Il. John is geen Smith, tegen de literaire kwaliteiten van de laatste zijn weinig thrillerschrijvers opgewassen. Toch is deze thriller over het leven onder een communistisch regime een aanrader.

stervhnoordenHet verhaal  begint in 1998 op het strand van een Zuid-Koreaans eiland waar een verliefd stel geniet van elkaar en het mooie weer. Tot hun verbazing verschijnt honderd meter uit de kust een duikboot. Tegelijk verschijnen er gemaskerde mannen op het strand.

Twaalf jaar later wordt Jenna nog steeds geplaagd door de verdwijning van haar tweelingzus. Ze wordt benaderd door de CIA om mee te doen aan een programma om haar op te leiden tot een veldwerker. Haar gemengde afkomst, Koreaans en Afro-Amerikaans bloed, maken haar uitermate geschikt voor de taak die de CIA haar wil laten uitvoeren. Noord-Korea heeft net een langeafstandsraket gelanceerd en de dreigende taal van Jung-Il vraagt om een nieuwe benadering.

Intussen maakt luitenant-kolonel Cho carrière in het Noord-Koreaanse leger. Hij wordt aangesteld als onderhandelaar en reist af naar New York. Een oudere vrouw probeert haar hoofd boven water te houden in het ijskoude noorden van Noord-Korea. De verhalen van deze drie hoofdpersonen komen uiteindelijk bij elkaar.

D.B. John heeft als journalist regelmatig Noord-Korea bezocht. Achterin het boek legt hij verantwoording af voor zijn schets van het leven onder de communistische dictatuur van Jung-Il. Dat is een welkome aanvulling op het verhaal want de harde realiteit van dat leven tart de verbeelding; het ontvoeringsprogramma, strafkampen, verraad, experimenten op gevangenen, de aanbidding van Jung-Il, de honger en de ijzige kou.

Om van deze thriller te genieten moet je hier en daar wat toevalligheden  voor lief nemen, maar met je suspension of disbelief heb je een ijzersterk en spannend verhaal in handen. Zijn verklaring voor de dood van Jung-Il in december 2011 is een geweldige vondst.

reserveer dit boek

De Clifton-kronieken

Wie mijn blogs vaak leest zal het wel opgevallen zijn dat ik van series houd. Hoe meer boeken er in zitten, hoe blijer ik word. 🙂 Zeker wanneer de serie al in zijn geheel te leen is in de bieb.
De laatste reeks die ik in handen kreeg bleek er zo eentje te zijn. Het eerste deel is alweer drie jaar oud, maar het afsluitende deel 7 werd pas eind 2018 gepubliceerd. Lucky me,  want deze zogenaamde Clifton-kronieken blijken bijzonder verslavend te zijn!

In deze boeken draait het om de familie Clifton en de familie Barrington. In het eerste deel groeit Harry Clifton op in armoede en bij gebrek aan opleiding lijkt daar in de toekomst weinig verandering in te komen. Tot op een dag ontdekt wordt dat Harry over een uitzonderlijk zangtalent blijkt te beschikken. Hij wordt toegelaten op een exclusieve jongensschool waar hij bevriend raakt met Giles Barrington. Giles is in een heel ander milieu opgegroeid dan Harry en wanneer Giles’ vader ontdekt dat de twee jongens bevriend zijn, lijkt hij daar allesbehalve blij mee te zijn. Maar waarom?

Jeffrey Archer blijkt een meesterverteller te zijn, je kunt bijna niet stoppen met lezen! Hij sleept je in een hoog, maar prima bij te houden tempo, mee door de levens van Harry en Giles, die in ieder boek de hoofdrol spelen.  Je volgt ze de rest van hun leven en hoewel dat allemaal niet zo spannend klinkt, krijgt Archer het voor elkaar dat zijn verhalen  nergens saai worden.  Onmogelijke liefde, manipulerende exen, moord en intriges; deze boeken hebben het allemaal. En naast Harry en Giles zijn er nog vele andere, heel boeiende personages.

Ik zou je wel aanraden deze serie echt in de goede volgorde te lezen, want Archer heeft er een handje van zijn boeken met een ware cliffhanger af te sluiten. Zorg er daarom ook voor dat je het volgende deel al in huis hebt want ik kan je uit eigen ervaring zeggen dat je die absoluut meteen wilt lezen!

Hier vind je de hele serie op een rij

 

 

Een winters sprookje

Naomi Novik, schrijfster van de bestseller Ontworteld, heeft ons verblijd met een nieuwe titel. Zilvergaren is geïnspireerd door Repelsteeltje, maar daarnaast zit het verhaal vol elementen uit de wereld van de – voornamelijk Oost-Europese – volksverhalen.

Drie vrouwen spelen de hoofdrol. Zij zijn niet volmaakt en ook niet beeldschoon, maar ze zijn dapper uitgevallen en tonen initiatief en vindingrijkheid.

Miryem komt uit een Joodse familie van geldschieters, maar haar vader is te zachtaardig om het geld te innen dat hij heeft uitgeleend en zo vervalt het gezin in armoede. Als Miryem besluit het werk van vader over te nemen, keren hun kansen en lijkt het of zij zilver in goud kan veranderen. Dat hoort ook de koning van de Staryk, een ijzig elvenvolk. Hij ontvoert Miryem en dwingt haar hem en zijn volk te helpen.

Daarnaast is er het verhaal van de eenvoudige dienstmeid Wanda en dat van de adellijke Irina, die verondersteld wordt met de tsaar te trouwen. Deze tsaar is bezeten door een duivel, die het rijk van de Staryk bedreigt. Hun levens raken steeds meer met elkaar verweven.

Geloof en magie, rijk en arm, goed en kwaad en zelfs het ‘ze leefden nog lang en gelukkig’ – alle sprookjeselementen komen aan bod. Dat het verhaal in ik-perspectief is geschreven vanuit verschillende hoofdpersonen is eerst wat verwarrend, maar het is niet al te moeilijk om te bedenken wie er nu weer aan het woord is. Boeiend en spannend leesvoer voor de steeds groeiende schare fantasyliefhebbers!

reserveer dit boek

Een opmerkelijk verschijnsel

De titel van het debuut van Hank Green Een zeer opmerkelijk verschijnsel brengt me bij de familie Green. Want het is toch een opmerkelijk verschijnsel, de twee bovenmatig getalenteerde broers John en Hank, vloggers van het eerste uur, een inspiratie voor nerds over de hele wereld, über-sympathiek en met het debuut van Hank allebei nu officieel schrijver. Grote vraag is natuurlijk hoe Hank het eraf brengt als jongere broer van John. Korte recensie: prima!

hankgreenAls groot John-Greenfan is het bijna onmogelijk om Hanks debuut niet te vergelijken met de boeken van John. Ook al omdat Hank net als John met de nodige humor zijn verhaal vertelt, een jonge vrouw als hoofdpersoon heeft en zijn personages net zo treffend neer zet als John.

Groot verschil is dat John pas met A fault in our stars doorbrak, maar daarvoor al een vijftal geweldige boeken had geschreven en Hank mee kan liften op de bekendheid van John. Is dat erg, nee. Een zeer opmerkelijk verschijnsel is een heerlijk boek.

De 23 jarige April May, jammer dat we in het Nederlands niet zulke namen kunnen verzinnen, loopt midden  in de nacht in Manhattan bijna aan een drie meter hoog beeld voorbij die haar aan een Transformer™ doet denken. Ze geeft de gigant de naam Carl. Ze belt haar vriend Andy uit bed en ze maken een filmpje dat ze direct op YouTube zetten.

De volgende dag barst het circus los. Het blijkt dat er nog 62 andere beelden zijn verschenen, verspreid over de hele wereld. April is van de ene op de andere dag een beroemdheid en gaat helemaal op in haar nieuw verworven status.

Green laat haarfijn zien wat er met je kan gebeuren als roem je leven overneemt. April wordt er niet genietbaarder op. Ondertussen lijken de 63 Carls niet van deze planeet te zijn. Maar wat willen de Carls van 7,5 milard mensen? Dat geeft dit boek waarin sociale media een grote rol spelen een science fictionsausje en daar hou ik wel van.

reserveer dit boek

 

Verborgen levens

Verborgen levens van Judith Lennox begint met een kort inkijkje in het leven van de zussen Edith en Sadie Lawless. Hun vader is een vooruitstrevend architect die twee schitterende huizen heeft laten bouwen in de bossen in Sussex, waar de zussen helemaal weg van zijn. Wanneer beide ouders plotseling om het leven komen blijkt dat jongste zus Sadie beide huizen geërfd heeft. Deze beslissing zet de toch al gecompliceerde band tussen de zussen op losse schroeven.

Het verhaal gaat verder in 1970, wanneer Rose na het overlijden van haar oma Edith ontdekt dat zij de enige erfgenaam is. Ze laat haar niet alleen haar appartement en een som geld na, maar ook een huis, genaamd het Ei, in Sussex. Rose heeft nooit van het bestaan van dit huis af geweten en wil er dan ook graag meer over te weten komen. Wanneer ze in het appartement van haar oma begint op te ruimen ontdekt ze brieven die geschreven zijn door ene Sadie, een naam die Rose niet eerder gehoord heeft. Vreemd genoeg blijkt uit de correspondentie dat Sadie eerst de eigenaar van het Ei was en het aan Edith geschonken heeft. Wie was deze Sadie en waarom heeft haar oma nooit met Rose over haar gesproken?

Wat een heerlijk boek was dit! Een verrassend en meeslepend verhaal dat heel makkelijk leest, ook al gebeurt er heel veel. Ik werd er ook wel een beetje verdrietig van moet ik zeggen.  Ik heb zelf een zus en kan me dan ook echt niet voorstellen dat je elkaar zo uit het oog verliest. Dat je niet weet hoe het met de ander gaat, wat de ander doet, ik moet er echt niet aan denken.
Maar goed, laat dit je er vooral niet van weerhouden dit boek te gaan lezen. Want ook wanneer je geen zus hebt zal je begrijpen wat ik bedoel. Geniet er van! reserveer dit boek

 

 

Harde leerschool

mijnboek384

Door Joanne van Doremalen

Soms tref je zo’n boek, waarbij je de adem inhoudt en je met een toverstaf zou willen zwaaien om de hoofdpersoon te redden…

westover250Tara Westover schrijft over haar jeugd in een streng mormoons gezin in onze tijd. Je zou de kleine Tara er zo weg willen halen als ze, heel jong nog, van haar godsdienstwaanzinnige en bipolaire vader in een laadbak met schuivend schroot moet klimmen om de boel in evenwicht te houden terwijl hij de bak leeg kiept. Ze raakt gewond maar naar de dokter gaan is tegen vader zijn principes. Haar moeder zou wel anders willen maar volgt toch steeds weer haar man in zijn wanen.

Beangstigend is het, hoe vaak haar broer Shawn om niets kwaad op Tara wordt. Hij buigt haar pols dan zover terug dat deze dreigt te breken, spreekt dreigend over haar plek als vrouw, scheldt haar uit voor hoer als hij een stukje van haar blote armen ziet en dwingt haar om uit de wc-pot te drinken. Haar ouders doen alsof ze hier niets van merken.

Tara houdt van haar ouders, haar zus, haar broers. Ze is loyaal, zelfs als ze bang is. Dat maakt het boek zo aangrijpend, je ziet hoe Tara haar best doet om te verdienen wat haar niet gegeven wordt. Ze leeft geïsoleerd: haar ouders zijn fel gekant tegen onderwijs op school. De kinderen krijgen thuis les van hun moeder maar in de praktijk komt daar weinig van terecht.

Tara leert zichzelf grammatica en wiskunde en ook dat wekt de woede op van haar vader en haar broer Shawn. Als meisje hoeft ze dit niet allemaal te weten. Haar plek is thuis. Het lukt haar echter om toegelaten te worden tot de universiteit. Daar is ze een volstrekt wereldvreemd meisje dat zich diep schaamt voor haar gewelddadige en geïsoleerde jeugd waar ze niet over praten kan.
Als ze in deze eenzaamheid door haar familie in de steek gelaten wordt, dreigt ze zichzelf te verliezen. Op de rand van waanzin worstelt ze met haar verleden, haar gevoel dat ze als vrouw een weg volgt die ze niet volgen mag, de verwijten dat ze verraad pleegt aan haar familie. Steeds weer gaat ze terug naar huis om er te halen wat er niet te halen is. Hoe ze zich hier toch aan ontworstelt… het is een indrukwekkend en aangrijpend beschreven proces.

Tara Westover werd in 1986 geboren in Idaho. In 2014 voltooide ze haar promotieonderzoek aan de universiteit van Cambridge. Het onderzoek ging over de wijze waarop vier intellectuele bewegingen uit de negentiende eeuw, waaronder het mormonisme, om zijn gegaan met familieverplichtingen. ‘Leerschool’ is haar debuut.

reserveer dit boek

Hallo liefde

Het is de tijd weer. We gaan richting kerst en dan hebben we het druk. Druk met de boom, het menu, de familie, vieringen en ga zo maar door. En dan ook nog een boek lezen? Dat zit er niet in denk je dan. Maar ik heb goed nieuws want speciaal voor jou is hier het leukste boek voor deze decembermaand. Het is opgedeeld in handige korte hoofdstukken dus je kunt het prima in etappes lezen. Maar als het moet heb je het in een dag uit. En het is een heerlijke feelgood roman. En dat is toch wel een beetje een must deze dagen. Lekker met een dekentje op de bank naast de kerstboom.

Ben je een fan van de film Love Actually? Dan moet je dit boek zeker lezen. Petra Vollinga schreef het nadat ze jarenlang artikelen en interviews schreef voor bladen als Cosmo, Marie Claire, Ouders van Nu en Flow.

Zes totaal verschillende mensen wonen allemaal in de binnenstad. Ze lijken niets met elkaar te maken te hebben. Maar als de liefde om de hoek komt kijken dan … Lees je happy en maak kennis met een overbelaste moeder, een bedroefde weduwnaar, een gay casting director, een pubermeisje, de kassière van de buurtsuper en een geneeskundestudent. Reserveer dit boek en laat alle decemberstress van je afglijden met dit romantische verhaal.

reserveer dit boek

Slechte meisjes

Alabama 1995. Al dagen hangt een enorme donkere wolk boven het stadje Grace. Een wolk als aankondiger van naderend onheil. Dat onheil slaat toe als Summer verdwijnt. Er zijn meer meisjes verdwenen in de omgeving, maar in eerste instantie denken de autoriteiten dat Summer weggelopen is.

whitakerSummer lijkt de ideale dochter, presteert goed op school, is muzikaal en geliefd. Tweelingzus Raine is haar tegenpool, wild en ongeremd. Zij gelooft niet dat Summer weggelopen is, maar het slachtoffer is van de Vogel. Een bijnaam voor een ongrijpbare man die in de bossen is gesignaleerd en door iedereen als de ontvoerder wordt beschouwd.

Raine krijgt hulp van Noah en Purv, die een vriendschap koesteren waarin ze vooral op elkaar passen. Ze lijken dichter bij de waarheid te komen dan sheriff Black.

In het verhaal vol wisselend perspectief speelt de omgeving een grote rol. Niet alleen de uitgestrekte bossen en het uitzichtloze leven in een Amerikaans stadje, maar vooral het geloof dat de mensen houvast gaaft. Als lezer vraag je je al snel af of Summer wel de ideale dochter is? En wat is de rol van de albinistische domineeszoon?

Whitaker weet als Brit in een geheel eigen stijl, perfect een broeierig stadje in het zuiden van de VS neer te zetten. Vol goed uitgewerkte personages met eenzelfde sfeer als het voortreffelijke eerste seizoen van True Detective en de boeken van Gillian Flynn. Als de zwarte wolk eindelijk tot uitbarsting komt, komen alle lijnen bij elkaar en volgt een prachtige ontknoping.

reserveer dit boek

Joe O’Loughlin is back

Zelfs het beroerdste uur van je leven duurt maar zestig minuten. Dat is een van de prachtige zinnen in deze nieuwe thriller van Michael Robotham. Het is niet het enige juweeltje van de Australische schrijver, die zich wat mij betreft revancheert met De andere vrouw voor zijn vorige boek Verwachting.

anderevrouwDat komt vooral door de terugkeer van Joe O’Loughlin, een van mijn favoriete personages in boekenland. O’Loughlin is klinisch psycholoog en in de greep van de ziekte van Parkinson. Dit negende deel rond hem is wederom een genot om te lezen met zijn subtiele humor en aandacht voor de personages.

De vader van O’Loughlin ligt in coma na een gewelddadige aanval in zijn woning in Londen. Die vader, William, is een gerenommeerd chirurg en al zestig jaar getrouwd met zijn moeder. Groot is dan ook Joe’s verbazing dat er naast het ziekenhuisbed een vrouw zit die zegt al twintig jaar getrouwd te zijn met zijn vader.

Wat volgt is meer een psychologische roman met speurzin, dan een recht toe recht aan thriller. De spanning zit vooral in de ontrafeling van het dubbele leven van William en de fouten in het verleden die blootgelegd wordt.
Mooi is ook de schets van de verhouding tussen vader en zoon. Joe voelt zich miskend door zijn vader, omdat hij de mannelijke lijn van vooraanstaande chirurgen heeft doorbroken met zijn keus voor een studie psychologie.

Daar tussendoor speelt het gezinsleven van Joe een belangrijke rol, vooral zijn relatie met zijn dochters na het overlijden van zijn vrouw. Alle drie proberen op hun eigen manier dit verlies te verwerken.
Ontroerend is de scene als het Joe eindelijk lukt om hierover met zijn jongste dochter te praten. Toepasselijk hierbij is een andere zin uit het boek. Zonder duisternis kun je het licht niet op waarde schatten.

Joe O’Loughlin is terug en dat is goed nieuws.

reserveer dit boek

Boekentips, films, tv-series