Een opmerkelijk verschijnsel

De titel van het debuut van Hank Green Een zeer opmerkelijk verschijnsel brengt me bij de familie Green. Want het is toch een opmerkelijk verschijnsel, de twee bovenmatig getalenteerde broers John en Hank, vloggers van het eerste uur, een inspiratie voor nerds over de hele wereld, über-sympathiek en met het debuut van Hank allebei nu officieel schrijver. Grote vraag is natuurlijk hoe Hank het eraf brengt als jongere broer van John. Korte recensie: prima!

hankgreenAls groot John-Greenfan is het bijna onmogelijk om Hanks debuut niet te vergelijken met de boeken van John. Ook al omdat Hank net als John met de nodige humor zijn verhaal vertelt, een jonge vrouw als hoofdpersoon heeft en zijn personages net zo treffend neer zet als John.

Groot verschil is dat John pas met A fault in our stars doorbrak, maar daarvoor al een vijftal geweldige boeken had geschreven en Hank mee kan liften op de bekendheid van John. Is dat erg, nee. Een zeer opmerkelijk verschijnsel is een heerlijk boek.

De 23 jarige April May, jammer dat we in het Nederlands niet zulke namen kunnen verzinnen, loopt midden  in de nacht in Manhattan bijna aan een drie meter hoog beeld voorbij die haar aan een Transformer™ doet denken. Ze geeft de gigant de naam Carl. Ze belt haar vriend Andy uit bed en ze maken een filmpje dat ze direct op YouTube zetten.

De volgende dag barst het circus los. Het blijkt dat er nog 62 andere beelden zijn verschenen, verspreid over de hele wereld. April is van de ene op de andere dag een beroemdheid en gaat helemaal op in haar nieuw verworven status.

Green laat haarfijn zien wat er met je kan gebeuren als roem je leven overneemt. April wordt er niet genietbaarder op. Ondertussen lijken de 63 Carls niet van deze planeet te zijn. Maar wat willen de Carls van 7,5 milard mensen? Dat geeft dit boek waarin sociale media een grote rol spelen een science fictionsausje en daar hou ik wel van.

reserveer dit boek

 

Advertenties

Verborgen levens

Verborgen levens van Judith Lennox begint met een kort inkijkje in het leven van de zussen Edith en Sadie Lawless. Hun vader is een vooruitstrevend architect die twee schitterende huizen heeft laten bouwen in de bossen in Sussex, waar de zussen helemaal weg van zijn. Wanneer beide ouders plotseling om het leven komen blijkt dat jongste zus Sadie beide huizen geërfd heeft. Deze beslissing zet de toch al gecompliceerde band tussen de zussen op losse schroeven.

Het verhaal gaat verder in 1970, wanneer Rose na het overlijden van haar oma Edith ontdekt dat zij de enige erfgenaam is. Ze laat haar niet alleen haar appartement en een som geld na, maar ook een huis, genaamd het Ei, in Sussex. Rose heeft nooit van het bestaan van dit huis af geweten en wil er dan ook graag meer over te weten komen. Wanneer ze in het appartement van haar oma begint op te ruimen ontdekt ze brieven die geschreven zijn door ene Sadie, een naam die Rose niet eerder gehoord heeft. Vreemd genoeg blijkt uit de correspondentie dat Sadie eerst de eigenaar van het Ei was en het aan Edith geschonken heeft. Wie was deze Sadie en waarom heeft haar oma nooit met Rose over haar gesproken?

Wat een heerlijk boek was dit! Een verrassend en meeslepend verhaal dat heel makkelijk leest, ook al gebeurt er heel veel. Ik werd er ook wel een beetje verdrietig van moet ik zeggen.  Ik heb zelf een zus en kan me dan ook echt niet voorstellen dat je elkaar zo uit het oog verliest. Dat je niet weet hoe het met de ander gaat, wat de ander doet, ik moet er echt niet aan denken.
Maar goed, laat dit je er vooral niet van weerhouden dit boek te gaan lezen. Want ook wanneer je geen zus hebt zal je begrijpen wat ik bedoel. Geniet er van! reserveer dit boek

 

 

Harde leerschool

mijnboek384

Door Joanne van Doremalen

Soms tref je zo’n boek, waarbij je de adem inhoudt en je met een toverstaf zou willen zwaaien om de hoofdpersoon te redden…

westover250Tara Westover schrijft over haar jeugd in een streng mormoons gezin in onze tijd. Je zou de kleine Tara er zo weg willen halen als ze, heel jong nog, van haar godsdienstwaanzinnige en bipolaire vader in een laadbak met schuivend schroot moet klimmen om de boel in evenwicht te houden terwijl hij de bak leeg kiept. Ze raakt gewond maar naar de dokter gaan is tegen vader zijn principes. Haar moeder zou wel anders willen maar volgt toch steeds weer haar man in zijn wanen.

Beangstigend is het, hoe vaak haar broer Shawn om niets kwaad op Tara wordt. Hij buigt haar pols dan zover terug dat deze dreigt te breken, spreekt dreigend over haar plek als vrouw, scheldt haar uit voor hoer als hij een stukje van haar blote armen ziet en dwingt haar om uit de wc-pot te drinken. Haar ouders doen alsof ze hier niets van merken.

Tara houdt van haar ouders, haar zus, haar broers. Ze is loyaal, zelfs als ze bang is. Dat maakt het boek zo aangrijpend, je ziet hoe Tara haar best doet om te verdienen wat haar niet gegeven wordt. Ze leeft geïsoleerd: haar ouders zijn fel gekant tegen onderwijs op school. De kinderen krijgen thuis les van hun moeder maar in de praktijk komt daar weinig van terecht.

Tara leert zichzelf grammatica en wiskunde en ook dat wekt de woede op van haar vader en haar broer Shawn. Als meisje hoeft ze dit niet allemaal te weten. Haar plek is thuis. Het lukt haar echter om toegelaten te worden tot de universiteit. Daar is ze een volstrekt wereldvreemd meisje dat zich diep schaamt voor haar gewelddadige en geïsoleerde jeugd waar ze niet over praten kan.
Als ze in deze eenzaamheid door haar familie in de steek gelaten wordt, dreigt ze zichzelf te verliezen. Op de rand van waanzin worstelt ze met haar verleden, haar gevoel dat ze als vrouw een weg volgt die ze niet volgen mag, de verwijten dat ze verraad pleegt aan haar familie. Steeds weer gaat ze terug naar huis om er te halen wat er niet te halen is. Hoe ze zich hier toch aan ontworstelt… het is een indrukwekkend en aangrijpend beschreven proces.

Tara Westover werd in 1986 geboren in Idaho. In 2014 voltooide ze haar promotieonderzoek aan de universiteit van Cambridge. Het onderzoek ging over de wijze waarop vier intellectuele bewegingen uit de negentiende eeuw, waaronder het mormonisme, om zijn gegaan met familieverplichtingen. ‘Leerschool’ is haar debuut.

reserveer dit boek

Hallo liefde

Het is de tijd weer. We gaan richting kerst en dan hebben we het druk. Druk met de boom, het menu, de familie, vieringen en ga zo maar door. En dan ook nog een boek lezen? Dat zit er niet in denk je dan. Maar ik heb goed nieuws want speciaal voor jou is hier het leukste boek voor deze decembermaand. Het is opgedeeld in handige korte hoofdstukken dus je kunt het prima in etappes lezen. Maar als het moet heb je het in een dag uit. En het is een heerlijke feelgood roman. En dat is toch wel een beetje een must deze dagen. Lekker met een dekentje op de bank naast de kerstboom.

Ben je een fan van de film Love Actually? Dan moet je dit boek zeker lezen. Petra Vollinga schreef het nadat ze jarenlang artikelen en interviews schreef voor bladen als Cosmo, Marie Claire, Ouders van Nu en Flow.

Zes totaal verschillende mensen wonen allemaal in de binnenstad. Ze lijken niets met elkaar te maken te hebben. Maar als de liefde om de hoek komt kijken dan … Lees je happy en maak kennis met een overbelaste moeder, een bedroefde weduwnaar, een gay casting director, een pubermeisje, de kassière van de buurtsuper en een geneeskundestudent. Reserveer dit boek en laat alle decemberstress van je afglijden met dit romantische verhaal.

reserveer dit boek

Slechte meisjes

Alabama 1995. Al dagen hangt een enorme donkere wolk boven het stadje Grace. Een wolk als aankondiger van naderend onheil. Dat onheil slaat toe als Summer verdwijnt. Er zijn meer meisjes verdwenen in de omgeving, maar in eerste instantie denken de autoriteiten dat Summer weggelopen is.

whitakerSummer lijkt de ideale dochter, presteert goed op school, is muzikaal en geliefd. Tweelingzus Raine is haar tegenpool, wild en ongeremd. Zij gelooft niet dat Summer weggelopen is, maar het slachtoffer is van de Vogel. Een bijnaam voor een ongrijpbare man die in de bossen is gesignaleerd en door iedereen als de ontvoerder wordt beschouwd.

Raine krijgt hulp van Noah en Purv, die een vriendschap koesteren waarin ze vooral op elkaar passen. Ze lijken dichter bij de waarheid te komen dan sheriff Black.

In het verhaal vol wisselend perspectief speelt de omgeving een grote rol. Niet alleen de uitgestrekte bossen en het uitzichtloze leven in een Amerikaans stadje, maar vooral het geloof dat de mensen houvast gaaft. Als lezer vraag je je al snel af of Summer wel de ideale dochter is? En wat is de rol van de albinistische domineeszoon?

Whitaker weet als Brit in een geheel eigen stijl, perfect een broeierig stadje in het zuiden van de VS neer te zetten. Vol goed uitgewerkte personages met eenzelfde sfeer als het voortreffelijke eerste seizoen van True Detective en de boeken van Gillian Flynn. Als de zwarte wolk eindelijk tot uitbarsting komt, komen alle lijnen bij elkaar en volgt een prachtige ontknoping.

reserveer dit boek

Joe O’Loughlin is back

Zelfs het beroerdste uur van je leven duurt maar zestig minuten. Dat is een van de prachtige zinnen in deze nieuwe thriller van Michael Robotham. Het is niet het enige juweeltje van de Australische schrijver, die zich wat mij betreft revancheert met De andere vrouw voor zijn vorige boek Verwachting.

anderevrouwDat komt vooral door de terugkeer van Joe O’Loughlin, een van mijn favoriete personages in boekenland. O’Loughlin is klinisch psycholoog en in de greep van de ziekte van Parkinson. Dit negende deel rond hem is wederom een genot om te lezen met zijn subtiele humor en aandacht voor de personages.

De vader van O’Loughlin ligt in coma na een gewelddadige aanval in zijn woning in Londen. Die vader, William, is een gerenommeerd chirurg en al zestig jaar getrouwd met zijn moeder. Groot is dan ook Joe’s verbazing dat er naast het ziekenhuisbed een vrouw zit die zegt al twintig jaar getrouwd te zijn met zijn vader.

Wat volgt is meer een psychologische roman met speurzin, dan een recht toe recht aan thriller. De spanning zit vooral in de ontrafeling van het dubbele leven van William en de fouten in het verleden die blootgelegd wordt.
Mooi is ook de schets van de verhouding tussen vader en zoon. Joe voelt zich miskend door zijn vader, omdat hij de mannelijke lijn van vooraanstaande chirurgen heeft doorbroken met zijn keus voor een studie psychologie.

Daar tussendoor speelt het gezinsleven van Joe een belangrijke rol, vooral zijn relatie met zijn dochters na het overlijden van zijn vrouw. Alle drie proberen op hun eigen manier dit verlies te verwerken.
Ontroerend is de scene als het Joe eindelijk lukt om hierover met zijn jongste dochter te praten. Toepasselijk hierbij is een andere zin uit het boek. Zonder duisternis kun je het licht niet op waarde schatten.

Joe O’Loughlin is terug en dat is goed nieuws.

reserveer dit boek

Zeven perfecte dagen

Na zeven dagen zeker weten dat hij de liefde van je leven is. En dan gaat het mis. Hij belt niet, neemt z’n telefoon niet op, deelt niets op social media. Wat ging er mis?

Dit prachtige, ontroerende boek neemt je mee op sleeptouw. Je kan niet stoppen met lezen, blijft maar bladzijden omslaan en moet de neiging om achterin te kijken weerstaan. Het kost je veel moeite maar het lukt. En gelukkig maar want tussen begin en einde van dit boek zitten wendingen die je niet wilt missen.

Een roman over liefde, leven, verlies en een nieuw begin? Dit boek is niet weg te leggen als je eenmaal begonnen bent dus begin er niet aan als je geen tijd hebt. Na het voelen van de allesoverwinnende kracht van de liefde in deze roman blijf je achter met een leeg gevoel. Zo mooi, zo verdrietig, zo vreugdevol, zo hartverscheurend!

reserveer dit boek

Een gruwelijke oktober

Wie heeft er niet avond na avond naar The Killing gekeken? De serie die de Scandinavische tv-thriller definieerde. De bedenker ervan debuteert met Oktober en maak alvast maar ruimte in je agenda, de ruim 500 bladzijden geven je geen tijd voor andere bezigheden. Alle ingrediënten van de Scandinavische thriller zijn aanwezig en de schrijver maakt er een heerlijke Smörgåsbord van.

sveistrupHet verhaal start met een proloog op 31 oktober 1989. Hoofd van de politie in een plaatsje op het Zweedse platteland, Marius Larsen, reageert op een oproep dat er beesten loslopen op een afgelegen boerderij. Op de boerderij treft hij de lijken aan van het boerengezin. Alleen een meisje en een jongen leven nog. De rest lijkt met een bijl afgeslacht. Als lezer weet je wie het gedaan heeft.

Vele jaren later is Rosa Hartung minister van Sociale Zaken. Zij keert na een jaar afwezigheid terug in de politiek. Haar twaalfjarige dochter is verdwenen en na de bekentenis van een psychisch gestoorde man dood verklaard. Haar lichaam is echter nooit gevonden.

Op de dag dat ze de draad weer wil oppakken, wordt er een vrouw gevonden, verminkt en vermoord (ja, in die volgorde). Grote vraag is wat de moord op de vrouw te maken heeft met de verdwijning van haar dochter. Wat volgt is een snelle en spannende thriller, met verschillende verdachten en plotwendingen die we ook uit The Killing kennen. Waren die wendingen in het eerste seizoen wel wat veel, hier houdt Sveistrup zich beter in.

Als lezer ga je op zoek naar aanwijzingen wie die moordenaar van jaren geleden is. Dat houdt Sveistrup vakkundig verborgen tot het zenuwslopende einde. Tot die tijd zet hij met rechercheur Naia Thulin en de uit de gratie van Interpol geraakte Mark Hess een duo neer waar je meer van wilt weten. Even een waarschuwing, Sveistrup houdt zich niet in bij gruwelijke scenes, voor de rest gewoon vijf sterren van mij.

reserveer dit boek

Koude spanning

Heel lang geleden zag ik een verfilming van The Hound of the Baskervilles. Het verhaal van Arthur Conan Doyle dat zich afspeelt in de moors van Dartmoor. In zwart-wit en op een leeftijd dat je al snel kippenvel krijgt als het (te) spannend wordt. Als je daar je thriller laat afspelen, dan leg je de lat hoog voor jezelf, want een vergelijking is zo gemaakt.
tremayneTremayne, bekend van De IJstweeling en Vuurkind, slaagt erin om de lezer mee te slepen in een duister en mysterieus verhaal met wat bovennatuurlijke elementen en kan op dezelfde plank als De Loney en De laatste riten.

Kath Redway lijdt aan geheugenverlies* nadat ze met haar auto van de weg raakte en bijna verdronk in een meer. De titel Vlak voordat ik stierf verwijst naar dat moment en Kath probeert er achter te komen wat er precies gebeurd is. Ondertussen woont ze in een afgelegen huisje in de moors met haar man die parkbeheerder is en haar dochter Lyla.

Lyla heeft een autistische stoornis en zorgt in het verhaal voor mysterieuze invloeden, net als de onverbiddelijke natuur rond hun huis. In de moors kunnen mist en vorst van het ene op het andere moment de omgeving veranderen van een prachtige in een koude wereld waar spoken uit het verleden maar al te reëel zijn. Koude spanning voor iedereen die houdt van thrillers waarin de omgeving net zo levend wordt als de personages. Jammer dat ik niet meer zo snel kippenvel krijg, want dat had gekund met deze pageturner.

* tijdelijk geheugenverlies lijkt in thrillers vaker voor te komen dan in het echte leven.

reserveer dit boek

 

Trailer van de film die ik lang geleden zag:

 

Alsof opgroeien nog niet lastig genoeg is

Een hand geven, iemand aankijken wanneer diegene tegen je praat, antwoord geven op een vraag van de juf op school; allemaal dingen die de meeste kinderen al best lastig vinden om te leren. Maar hoe leer je jezelf dit soort sociale vaardigheden aan wanneer je eigenlijk alleen maar met je hond durft te praten? En hoe houd je het in vredesnaam een hele dag vol in een klas vol luid pratende kinderen en onverwacht lawaai?

In Zondagskind zie je de wereld van een opgroeiend kind door de ogen van Jasmijn, een meisje met autisme. Maar omdat het verhaal zich eind jaren 80 en begin jaren 90 afspeelt, wordt het autisme niet herkend. Zo is ze nu eenmaal zegt haar moeder, wanneer Jasmijn zich terugtrekt in haar slaapkamer wanneer er visite is. Of wanneer ze met haar handen voor haar oren door het winkelcentrum loopt. En omdat ze liever met haar hond speelt dan met andere kinderen.

Judith Visser weet met dit boek precies de juiste toon te raken. Dat kan ook bijna niet anders wanneer je weet dat de schrijfster haar eigen jeugd met je deelt. Ik vind het ontzettend knap dat Judith haar belevenissen precies zo heeft opgeschreven zoals zij ze destijds heeft beleefd. Hierdoor begrijp je des te meer hoe vreselijk intens en overheersend de wereld op je over kan komen wanneer je niet kunt filteren. Je hoort alles, ziet alles en ruikt alles, tegelijkertijd, en dat is gewoon heel erg veel. Bij Judith uitte deze overprikkeling zich in zware migraine aanvallen, waardoor het leek alsof haar hoofd implodeerde.

Toch wordt dit boek nergens zwaar op de hand.  Alek Dabrowski, boekenrecensent bij o.a. Radio Rijnmond weet het treffend samen te vatten:

 ‘Soms kan een roman waarin gedetailleerd elke levensfase wordt beschreven gaan vervelen. Bij ‘Zondagskind’ had ik dat helemaal niet. Juist de details en de uitputtende beschrijvingen van wat er in Jasmijn omgaat na iedere verandering in haar leven maken het verhaal boeiend.’

Judith Visser is bij het grote publiek bekend als thrillerauteur maar wat ben ik blij dat ze ervoor gekozen heeft een uitstap te maken naar het romangenre en daarmee dit schitterende werk afleverde. Zondagskind is haar meest persoonlijke boek tot nu toe en  dit is bekroond met de Hebban Literatuur Clubprijs 2018, waarmee ze concurrenten als Arthur Japin, Haruki Murakami en Tommy Wieringa met een overvloed aan stemmen ver achter zich liet. Lezen dat boek! reserveer dit boek

 

 

 

Boekentips, films, tv-series